30 april 2013

Dagens länkar:

11 more terrorist suspects captured after Xinjiang deadly attack – Xinhua

Kinesisk polis har arresterat ytterligare 11 uigurer som hävdas vara medlemmar i den terroristorganisation som var inblandad i det dödliga våldet för en vecka sedan där 21 personer omkom. Uppgifterna går dock fortfarande isär vad gäller det våldsdådet, även om kinesiska myndigheter håller fast vid att det var en terroristattack, och inte ett våldsdåd som provocerades fram av kinesisk polis: According to the Xinjiang police, the terrorist group, headed by Qasim Muhammat, was founded in September 2012. The group members regularly watched video clips advocating religious extremism and terrorism and attended illegal preaching ceremonies. Since early December 2012, they had always gathered at the house of Muhanmetemin Barat, a group member, to do physical training and to practise killing skills they had learned from the terrorist video clips, the police said.

New database focuses on China’s secretive aid to Africa – Reuters

AidData har skapat en ny databas där Kinas bistånd till Afrika går att överblicka på ett pedagogiskt sätt. Mycket bra, tycker VFL.

Vietnam complains of Chinese tourists: Asia worried about China’s territorial assertiveness – The Globe and The Mail

Konflikterna i Sydkinesiska havet blossar upp igen, efter att Kina legat relativt lågt under partikongressens och den nationella folkkongressens maktskiften. Den senaste nageln i ögat på Vietnam är att Kina nu anordnat en första turistresa till omtvistade Paracel Islands, som Vietnam hävdar är deras territorium: The provocative pleasure cruise – which was encouraged by the Chinese government and cheered by state media – is just one way China has tested its neighbours in recent days. Japan, India, the Philippines and Malaysia have also complained recently of Chinese incursions into territory they say is outside Beijing’s legal control.

The Geopolitics of the Yangtze River: Developing the Interior – Stratfor Global Intelligence

Den första artikeln av tre som går in på djupet och beskriver Yangtse-flodens betydelse för Kina i ett historiskt perspektiv, samt hur regionen idag spelar en nyckelroll i Kinas utvecklande av sina fattigare mellersta och västra delar. Mycket läsvärt.

Alibaba Buys 18% Stake in China’s Twitter-Like Weibo – Bloomberg

Alibaba, startat av IT-miljardären Jack Ma, köper 18% av Sina Weibo för 586 miljoner dollar.

Hundreds Counties in China Want Bigger Names in Urbanization Wave – Caijing

Hundratals kinesiska län(县) vill få stadsstatus (镇) för att gynnas av det urbaniseringsprojekt som premiärminister Li Keqiang pratat om på senaste tiden. Li Keqiang har genomgående använt 城镇化 istället för 城市化 när han talar om urbanisation, det tidigare uttrycket lägger fokus på Kinas mindre städer eller köpingar. Planen är en stabil urbanisering utan befolkningsexplosion i de stora provinshuvudstäderna, genom att koncentrera sig på utveckling av mindre orter.

Japan, Russia agree to revive talks on island dispute – Reuters

Japans premiärminister är i Ryssland där han kommit överens med Putin om att diskutera de öar som både Japan och Ryssland gör anspråk på.

Is the China Red Cross still credible? – China Media Project

Jordbävningen i Ya’an har väckt misstron mot kinesiska Röda Korset till liv. Det var efter en förskingringsskandal 2011 som organisationen tappade mycket av sitt förtroende i Kina, med ett skarpt fall i antalet donationer som följd.

Ya’an braces as flooding season nears – China Daily

Den jordbävningsdrabbade staden kan få det svårt när Sichuan nu går in i en period med mycket regn (maj-september), vilket ökar risken för översvämningar.

Call for greater expat employee scrutiny – China Daily

Kina måste bli bättre på att effektivt förhindra att utlänningar dömda för allvarliga brott får arbete i landet, meddelar ansvariga tjänstemän. Uttalandet kommer efter avslöjandet att en misstänkt pedofil och brittisk medborgare fått arbete som lärare i Beijing.

29 april 2013

Det är tydligt att den nya fågelinfluensan är långt ifrån utrotad; antalet fall ökar med ungefär samma takt som tidigare, och den geografiska spridningen börjar bli mer omfattande. Allt fler fall upptäcks i provinser längre ifrån Shanghai; Hunan, Shandong, Jiangxi etc. Premiärminister Li Keqiang besökte under gårdagen de forskare som arbetar med viruset. Li betonade att det fortfarande råder hög beredskap, men han var nöjd över hur arbetet skett hittills: ”Inom en månad efter att den genetiska koden hittats har vi lyckats med att effektivt kontrollera sjukdomen, det vill säga att den går att förhindra och kontrollera”

Dagens länkar:

China’s Military Says No Plates for Porsches in Crackdown – Bloomberg

Intressant reform i ett steg att rota ut korruptionen ur militären: Samtliga militära registreringsskyltar dras tillbaka när hela systemet ska uppdateras för komma tillrätta med problemet att militära registreringsskyltar (och de fördelar de medför) säljs till privatpersoner, eller används på privata bilar. En ändring blir att lyxbilar så som Porsche, Jaguar och Bentley per definition inte längre (i teorin) ska kunna ha en militär registreringsskylt.

All the toys, but can China fight? – Bendigo Advertiser

Sydney Morning Heralds korrespondent John Garnaut analyserar Xi Jinping, Folkets Befrielsearmé och aggressionerna mot Japan och landar i en fråga som nog många av Kinas grannar går och funderar över: Hur effektiv är Kinas växande militär, egentligen? Läsvärd genomkörare av de senaste månadernas maktskifte där Xi Jinping griper makten över armén, och befäster sin maktbas.

Carjacking victim describes harrowing night – Boston Globe

Boston Globe har fått en exklusiv intervju med 26-årige ”Danny”, en kinesisk nyexaminerad student som var den vars bil blev kapad av Tamerlan Tsarnaev.

China joins rush for Mars – China Daily

Över sexhundra kineser har skickat in en ansökan om att få vara en del av den nederländska Marsresan/dockusåpan Mars One. Sammanlagt har 20 000 personer runt om i världen ansökt om att få vara med på envägsresan till Mars.

China Secrecy Seen Thwarting Drive to Avoid Food Riots – Bloomberg

När Indien förbjöd export av vete följde en kedjereaktion av begränsningar av spannmålsexporten genom grannländerna, spannmålspriserna steg till rekordhöjder och ledde till upplopp från Egypten till Haiti. En av anledningarna till de omfattande reaktionerna var bristande transparens, länderna hade inga pålitliga siffror på storleken på andra länders spannmålsproduktion. Sedan dess har försök gjorts att öka delandet av produktionssiffror mellan länderna, men i Kina är dessa siffror en statshemlighet. Att säkerställa maten för världens största befolkning och hålla nere inflationen av livsmedelspriser är en av Kinas största politiska utmaningar.

Mao no-show at Chinese Warhol exhibition – The China Post

En stor Warholutställning öppnar denna vecka på Shanghais moderna konstmuseum, men utan Andy Warhols kända porträtt av Mao Zedong.

Two Looted Zodiac Sculptures to Return to China – China Digital Times

Två skulpturer som stals från Sommarpalatset i Beijing 1860 av brittiska och franska soldater ska nu ges tillbaka till Kina, meddelar den nuvarande ägaren, den franske affärsmannen François-Henri Pinault.

28 april 2013

Dagens länkar:

First H7N9 human infection reported in China’s Hunan – Xinhua

Antalet fall av fågelinfluensan fortsätter sprida sig geografiskt; Hunan-provinsen har nu fått sitt första fall, och häromdagen fick även Fujian- och Jiangxi-provinserna sina första fall av H7N9. Takten på antalet smittade ökar är dock fortfarande relativt långsam.

Details revealed on violent clash in Xinjiang – Xinhua

”Detaljer” släppta av myndigheterna kring våldsdådet i Xinjiang, där 21 personer omkom. Versionerna går isär, och det är väl i högsta grad oklart hur sann den officiella versionen är: Hou said that the clash on April 23 started after three community workers spotted a group of people watching videos linked to terror activities in a house during a routine visit. When police officers and other community workers arrived at the house, the three community workers had already been killed. The backup team was then ambushed by a violent group armed with 1.2-meter-long knives. The head of the police station — the only person armed with a pistol — then fired all the six bullets in his gun, but failed to control the situation. The members of the backup team were forced into a room, and the terrorists sealed the room and poured petrol. They then set the house on fire, leaving the people inside to burn to death. Six terrorists were killed and eight arrested.

China, EU ‘to renew ties’ – China Daily

Catherine Ashton, EU-representant med ansvar för utrikespolitik och säkerhetsfrågor, mötte igår Kinas utrikesminister Wang Yi. Besöket var det första av en topprepresentant för EU sedan den nya regeringen tog över.

China Industrial Companies’ Profit Growth Slows as Economy Cools – Bloomberg

Fortsatta tecken på en nedkyld industrisektor när industriföretagens vinster för mars månad visade sig relativt låga. Netinkomsterna ökade med 5,3% jämfört med samma period förra året, medan årets första två månader visade en motsvarande ökning på 17,2%.

China launches natural disaster-predicting satellite – The Guardian

Kinas rymdprogram gör historia när de skjuter upp den första satelliten som är designad för att förutse naturkatastrofer.

Xi Jinping’s Great Society – The Diplomat

Förändringar i reglerna för registrering av NGO:s verkar vara på gång i Kina, något som kan leda till ett ökat antal ideella organisationer. Dessutom öppnar det upp möjligheter för de organisationer vars verksamhet idag är olaglig att registrera sig.

Renault hoppas på klartecken i Kina – DN/TT

Renault förhandlar med kinesiska myndigheter för att få bygga sin första fabrik i Kina. Företagets chef Carlos Ghosn hoppas på klartecken före sommaren.

27 april 2013

Dagens länkar:

China violence: Ethnic tension in Xinjiang province – BBC

BBC har besökt Xinjiang, efter den senaste blodiga uppgörelsen mellan polis och uigurer, där 21 personer miste livet. Enligt lokalbefolkningen så försökte polisen tvinga en familj att raka av sig skäggen, vilket utlöste konflikten. Kina hävdar att det snarare rörde sig om en grupp terrorister som planerade en attack.

Saab-fabrik i Kina klar inom tre till fem år – Sveriges Radio Väst

Shandongs provinshuvudstad Qingdao ska ha gått med på att investera i en ny Saab-fabrik, som ska byggas utanför staden. Affären mellan Nevs och Qingdao verkar dock inte riktigt klart ännu, vilket kan vara en stor brasklapp: Staden Qingdao ska via ett investeringsbolag bli delägare i Nevs med 22 procent av aktierna och det för två miljarder kronor. Alla avtal är underskrivna, men affären är inte helt genomförd än. När den blir klar vill inte Nevs spekulera i.

Japan-China Defense Officials to Meet Amid Island Tensions – Bloomberg

Ikväll möts företrädare för de japanska och kinesiska försvaren för att diskutera öarna Diaoyu/Senkaku: “We particularly want to exchange opinions at a working level on the marine communication mechanism and the regional situation,” säger Japans försvarsminister Itsunori Onodera.

China cancels top finance meet amid tensions – The China Post

Kina har ställt in ett årligt finanstoppmöte med Japan och Sydkorea. Finansministrar och representanter för ländernas centralbanker skulle mötas för att diskutera strategier i förberedelse av deras respektive möten med Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), men nu säger företrädare för Kina att ”det inte finns något att prata om”. I japansk media spekuleras det i att detta kan vara ett svar på besöket till Yasukuni-helgedomen för att hedra minnet av de japanska soldater som dog i Andra Världskriget.

Blow for Cameron as China welcomes Hollande – The Guardian

Storbritanniens premiärminister David Cameron skulle ha besökt Kina i förra veckan, men ställde in efter indikationer om att han inte skulle få träffa de högsta ledarna. Anledningen? Ett möte med Dalai Lama i maj förra året, istället får nu Frankrikes president Hollande träffa Xi Jinping. Frankrike har tidigare gjort klart att de vill att Paris ska bli störst i Europa på handel med RMB, i konkurrens med London.

BANGED UP IN BEIJING – That’s Beijing

Expat-magasinet That’s Beijing har intervjuat en amerikansk student som fick sitta sex månader i en av Pekings mest ökända fängelser efter att ha sålt knark i Peking. Intressant läsning, dock ur ett väldigt amerikansk perspektiv.

Here’s What Happens When You Get Bird Flu – Business Insider

En beskrivning av sjukdomsförloppet för den nya fågelinfluensan H7N9; från smittotillfället fram till dödsögonblicket.

26 april 2013

Dagens länkar:

Scientists confirm new H7N9 bird flu has come from chickens – Reuters

En av smittokällorna till den nya fågelinfluensan har bekräftats vara kycklingar, visar en ny studie publicerad i Lancet. Sannolikt finns dock fler smittokällor. ”The evidence … suggests it is a pure poultry-to-human transmission and that controlling (infections in people) will therefore depend on controlling the epidemic in poultry,” he said. Yuen’s findings do not mean all cases of human H7N9 infection come from chickens, or from poultry, but they do confirm chickens as one source.

Airbus Wins Chinese Approval for 60-Plane Order Worth $8 Billion – Bloomberg

Frankrikes president Hollande är på statsbesök i Peking, och har i samband med besöket lyckats bryta dödläget mellan Europa och Kina vad gäller konflikten om koldioxidskatt på utrikesflyg, som EU drev förra året. Resultatet: Airbus får sälja 60 flygplan till Kina. Sammanlagt har 18 handelsavtal tecknats mellan Kina och Frankrike under Hollandes besök, inklusive ett gemensamt projekt för hantering av kärnkraftsavfall.

China urges U.S., after Boston bombings, to condemn Xinjiang ”terrorism” – Reuters

Kina vill att USA fördömer senaste tragedin i Xinjiang som terroristdåd, och likställer det med bombdådet i Boston: ”We simply oppose the U.S. reversing black and white, confusing right and wrong, and continually refusing to condemn violent terrorist incidents, and instead, making wild accusations about Chinese policy toward ethnic minorities,” she said. Åsikterna går fortfarande isär vad som hände när 21 personer (6 uigurer, 6 poliser och 9 andra tjänstemän) omkom i Xinjiang i tisdags; Kina hävdar att det var ett terroristdåd, medan företrädare för uigurer utomlands snarare menar att våldsamheterna provocerades fram när kinesisk polis sköt ihjäl en ung uigurisk man.

Top leaders see difficulties, challenges for economy – Xinhua

Kinas sex mäktigaste ledare i politbyråns ständiga utskott är oroliga inför risken för en rejält minskad tillväxtstakt. Kina måste ”cementera sitt tillväxtmomentum” och skydda sig inför risker i finanssektorn, står det bland annat i mötesrapporten. Kinas tillväxt i perioden januari-maj var 7,7% vilket var lägre än väntat men högre än regeringens tillväxtmål för hela året på 7,5%.

Probe Risk Sends AAA Spreads to Three-Month High: China Credit – Bloomberg

Lånekostnader för topprankade kinesiska företag har stigit till de högsta nivåerna på tre månader sedan en undersökning från centralbanken av den mellanbankliga obligationsmarknaden fått företagen att flytta sina investeringar till säkrare statsobligationer.

Fierce Debate Erupts over the Meaning of the “China Dream” – Jamestown Foundation

Willy Lam analyserar den ”kinesiska drömmen” som framstått som en av President Xi Jinpings viktigaste slogans. Xi har beskrivit den ”kinesiska drömmen” i samband med ”den kinesiska nationens stora renässans” och det är tydligt att Xis dröm för Kina handlar om uppfyllandet av en ännu starkare ställning – militärt, ekonomiskt, kulturellt och politiskt.

China slams Philippine bid to ”legalize” occupation of islands – Reuters

Att Filippinerna har vänt sig till FN:s tribunal för att få stopp på vad de ser som Kinas kränkning av filippinskt territorium. Kina beskriver det som ett försök att legalisera den filippinska ockupationen av ön, utrikesminister Wang Yi uttalande: ”The Philippine side is trying to use this to negate China’s territorial sovereignty and attach a veneer of ‘legality’ to its illegal occupation of Chinese islands and reefs”

‘Django’ might get unchained in China’s theaters in May – Global Times

Tarantinos Django, som censurerades efter 1 minut häromsistens, verkar få ny premiärstart efter 1 maj-firandet.

Slice of life: The signs aren’t great – Time Out Beijing

Kåseri om hur skyltningen i Peking resonerar med stadens totala massaker på sitt eget kulturarv och historia.

25 april 2013

Dagens länkar:

Kinas rikaste by på fallrepet – DI

Huaxi har blivit känd som Kinas rikaste by och för sina ekonomiska extravaganser, men nu börjar byns ekonomi få ordentliga problem. Bland annat har inte det 74 våningar höga lyxhotellet i byn tillräckligt med gäster.

Kina vrider på pengakranen igen – DI

Kinas centralbank väntas idag tillföra likviditet till banksystemet på första gången på 10 veckor.

Forskare kartlägger nya fågelviruset – SvD

Det nya fågelviruset H7N9 är en blandning av flera olika virus som är mer anpassat för att infektera människor, enligt en ny studie från kinesiska forskare.

Bird Flu Seen Beyond Mainland, in Taiwan – WSJ

Fågelinfluensan H7N9 har fått sitt första fall utanför Fastlandskina: En 53-årig taiwanesisk man insjuknat efter att han återvänt efter en resa till Suzhou, i Jiangsu-provinsen. Tre i personalen som behandlade mannen har också visat på lätta symptom, vilket återigen väcker misstanken om att viruset kan smitta mellan människor. Hittills har 109 fall noterats, 22 har avlidit. Peking har också beslutat investera 300 miljoner RMB i projekt för att övervaka och forska kring den nya fågelinfluensan.

Overcrowding on farms behind mystery of China’s floating pigs – Reuters

Det fanns helt enkelt för många grisar i Jiaxing; trängseln ökade risken för sjukdom, och dödligheten bland grisarna i sköt i höjden. Grisbönderna, under hård press att få sin verksamhet att gå med vinst efter de senaste myndighetsdirektiven om markreglering, dumpade helt sonika de döda grisarna i Huangpo-floden när massgravarna inte räckte till. Mysteriet med de 16 000 döda grisarna i Huangpo-floden var enligt Reuters (som gått igenom officiella rapporter) helt enkelt en fråga om grispolitik som gått snett, sedan en ökad efterfrågan på fläskkött gjort att grisbönderna fött upp allt för många grisar: The number of pigs in Jiaxing, a city just to the west of Shanghai identified as the main source of the dead pigs, more than doubled over the last two decades. It hit 7.5 million in 2012, even as the local government cut the amount of land available for farmers. This overcrowding of pigs led to the city-wide plan to cut hog numbers to below 2 million within just two years. ”We keep digging more pits to deal with the dead pigs, but if it carries on like this, they won’t be able to take them.”

 Japanese Prime Minister Abe’s remarks enrage Asian neighbors – The Globe and the Mail

Kina och Sydkorea blir (ännu mer) förbannade på Japan, efter att premiärminister Abe uttryckt sig svävande kring Japans invasion av Sydkorea och Kina under andra världskriget: “The definition of what constitutes aggression has yet to be established in academia or in the international community,” Mr. Abe said on Tuesday, according to Japan’s Asahi Shimbun newspaper. “Things that happened between nations will look differently depending on which side you view them from.” Precis vad Asien inte behöver efter den senaste veckans oroligheter kring Diaoyu/Senkaku, samt besök till Yasukini-helgedomen.

Japan’s Unnecessary Nationalism – New York Times

New York Times anser att den senaste tidens nationalistiska utspel från japanska ledare varit ”onödiga” och att de måste ändra attityd vad gäller Andra världskriget: Instead of exacerbating historical wounds, Mr. Abe should focus on writing Japan’s future, with an emphasis on improving its long-stagnant economy and enhancing its role as a leading democracy in Asia and beyond.

INSIGHT: Abe returns to hard-line approach in response to Beijing, Seoul – The Asahi Shimbun

Japanska dagstidningen Asahi Shimbun återger kritiken från Kina och Korea: After keeping a low diplomatic profile since taking office, Prime Minister Shinzo Abe has begun to show his true colors as a nationalist, threatening to further exacerbate Japan’s difficulties with China and South Korea.

U.S. Making Cybertheft Focus of Talks With China, Donilon Says – Bloomberg

USA insisterar på vikten av datasäkerhet och pressar på för att göra frågan central i all ekonomisk dialog med Kina, enligt Vita Husets rådgivare för nationell säkerhet Thomas Donilon.

Hollywood’s China Solution: Two Versions Of Some Movies – Forbes

Lösningen på Kinas hårda censur blir för Hollywood i framtiden att helt enkelt producera två versioner av samma film, en för den kinesiska marknaden och en för resten av världen – spår Forbes. Låter väldigt troligt. Money talks, och världen anpassar sig allt mer efter Kinas starkare ställning.

21 Dead in Clash with ‘Gangsters’ in Western China – New York Times

Åtminstone 21 personer dödades i tisdags när polis drabbade samman med ”gangsters” i västra Xinjiang.

24 april 2013

Senaste siffernytt: 193 bekräftade döda efter jordbävningen i Ya’an, 22 bekräftade döda av fågelinfluensan H7N9. Dagens länkar:

Minst 21 döda i oroligheter i Kina – SvD

Efter en skottlossning i området Bachu, i västra Xinjiang, ska minst 21 personer ha dödats, uppger en tjänsteman från provinsregeringen.

After Lushan Quake, a Debate Over Who’s Donating What – China Realtime Report

Samsung, Apple och Foxconn försöker få lite goodwill i Kina genom att donera runt 50 miljoner RMB vardera till räddningsarbetet i Lushan.

红会社监委下月拟重新调查郭美美事件 – 新京报 (Nya Peking)

Röda korset i Kina startar upp en ny, oberoende utredning mot skandalkvinnan Guo Meimei, som på egen hand förstörde stora delar av organisationens rykte när hon för några år sedan hävdade att hon jobbade för organisationen, samtidigt som hon skröt med sin dyra livsstil på kinesiska sociala medier. Röda korset uppger att anledningen till varför de startar upp en ny utredning är att de mötts med misstänksamhet under räddningsarbetet vid jordbävningen i Lushan på grund av Guo Meimei. Gåvorna till organisationen har dessutom, som VFL berättade igår, varit sparsamma.

Chinese fleet drives Japanese boats away from Diaoyu Islands – Xinhua

Kinesiska kustbevakningen tvingade under gårdagen bort fiskebåtar tillhörande japanska ”högeraktivister” i vattnen runt öarna Diaoyu/Senkaku.

Abe Vows to Protect Isles as Shrine Visits Hurt Japan-China Ties – Bloomberg

Efter gårdagens incident säger den japanske premiärministern Abe att han är redo att använda våld för att försvara öarna: “In the unlikely event that they were to land, it would be natural to expel them by force,” säger Abe.

China Will Not Change Its Nuclear Policy – China-US Focus

Yao Yunzhu från Kinas akademi för militärvetenskap har tvingats svara på ogrundade spekulationer från New York Times: Is China Changing Its Position on Nuclear Weapons? Kina fortsätter sin No First Strike-policy för kärnvapen, trots dessa fantasier presenterade som nyheter.

Abe Vows to Protect Isles as Shrine Visits Hurt Japan-China Ties – Bloomberg

China’s second aircraft carrier will be ”larger” – Xinhua

Kina ska, som väntat, bygga ytterligare ett hangarskepp. Detta ska enligt militären bli större (eller som Xinhua skriver ”större”, vad nu det betyder. Mindre?) än den tidigare ombyggda ryska Liaoning.

Another China official dies during party detention – AP

Ytterligare en partikader har avlidit efter att ha förhörts av partiets anti-korruptionsenhet.

Influx of Chinese goldminers sparks tensions in Ghana – The Guardian

Mycket läsvärt från The Guardian, på plats i Ghana, där allt fler kineser är inblandade i illegal guldgrävning.

China retaliates against US with its own human rights report – Shanghaiist

Sammanfattning av de senaste turerna mellan USA och Kina gällande mänskliga rättigheter, som återigen fått Kina att publicera sin (nu årliga?) rapport över USA:s brott mot mänskliga rättigheter. Rapporten kan läsas i sin helhet här.

Kärlek mellan likar, från kungarikena till idag

På några få år har rätten till samkönat äktenskap blivit en stor politisk fråga i länder runtom i världen. Med början i Nederländerna (2001) och sedan i länder som Sydafrika (2006), Argentina (2010) och i nio stater i USA har homosexuella fått rätten att gifta sig.

Frågan har kommit att bli en vattendelare där fler än de som direkt berörs av lagändringen har engagerat sig. Lika rättighet till äktenskap har plötsligt blivit en het politisk fråga i moderna, sekulära samhällen.

President Obama har efter mycket om och men till sist kommit ut i sitt stöd för samkönat äktenskap.

I Frankrike håller en lagändring på att klubbas igenom som ska möjliggöra samkönat äktenskap, något som fått motståndarna att ta till gatorna för att protestera. Dessa ovana rebeller har i sin desperation jämfört sig med nordafrikanska revolutionärer, men den politiska eliten har inte lyssnat och polisens tårgas har visat sig lika effektiv mot demonstranter från höger som från vänster.

Frågan har kommit att handla om modernitet. Genom att stödja allas lika rätt till äktenskap visar vi upp en modern, sekulär tolerans. Frågan är emellertid inte så enkel och det finns ingen självklar koppling mellan modernitet, upplysningsideal och samkönat äktenskap.

I ett längre historiskt perspektiv ser vi hur repressionen mot kärlek mellan samma kön har varierat mellan olika epoker. Till och med den katolska kyrkan verkar en gång ha varit betydligt mer accepterande än de är idag.

I sin bok Christianity, Social Tolerance, and Homosexuality slår Yalehistorikern John Bosswell fast att det fanns fall där män vigdes med män i kyrkliga bröllop och biskopar kunde ha manliga älskare i 1100-talets katolska Europa. Dåtidens skrifter – författade av det lärda prästerskapet – tog ofta upp kärlek mellan män som något positivt. Att det skulle finnas en oavbruten historia av motstånd mot homosexuella från Moses till pastor Åke Green verkar inte stämma.

I Kina har vi inte sett någon omfattande, offentlig diskussion kring frågan om samkönat äktenskap (även om andra länders lagändringar har rapporterats i kinesiska medier och besöket från Islands president tillsammans med hennes fru fick vissa att reagera). Det är tvärtom inte mycket offentlig diskussion kring homosexualitet över huvud taget. Policyn från högsta ledningen har sedan några år tillbaka varit att ge homosexualitet så lite uppmärksamhet som möjligt.

När frågan om samkönat äktenskap ändå förts fram har svaret (förutom hyschande) varit förvånansvärt likt det vi ser på andra håll i världen: Kina är inte redo för samkönat äktenskap. Eftersom Kina är ett land på väg att moderniseras – men ännu inte är riktigt där – är tiden inte inne för samkönat äktenskap.

Boom. Modernitetsargumentet slår tillbaka.

Tanken på en progressiv modernitetsprocess som på något sätt leder till samkönat äktenskap är givetvis lika mycket bullshit i Kina som någon annanstans.

Sexuell historia och traditioner i Kina

Pan Zhang var en ung man med ett vackert utseende, hans samtida tävlade med varandra i sin beundran av honom. När Wang Chongxian från kungadömet Chu hörde om den berömde Zhang kom han för att be om att bli dennes studiekamrat, till vilket Zhang samtyckte. Skälet för denna överenskommelse att studera tillsammans var att de båda blev förälskade vid första ögonkastet. Deras känslor för varandra var som de mellan man och hustru, således delade de samma täcke och huvudkudde ochderas vänskap kände inga gränser. När de slutligen dog tillsammans, sörjdes de av folket som sålunda begravde dem sida vid sida vid berget Luofu. På deras grav växte omedelbart ett träd upp. Av alla trädets grenar och kvistar fanns inte en enda som inte var inflikad med en annan. Folket av denna tid häpnade inför detta och kallade trädet “Den delade kuddens träd”.

Detta stycke (översättningen är min, orginaltexten finns här) ur en antologi nedskriven under Songdynastin (960-1279) illustrerar något som verkar motsvara ett äktenskap mellan två män från kungadömet Chu (ca 1030 – 223 f. Kr). Den förmoderna berättelsen om män som lever tillsammans hade av allt att döma mycket lite att göra med politik när den skrevs.

Kärlek mellan kvinnor finns belagt i Boken om Han som beskriver hur drottningen Chen (ca 150 – 110 f. Kr) – i sin förtvivlan över att inte ha lyckats föda fram en arvinge – skickar efter en häxa för att bota henne, men påverkad av den afrodisiak som häxan ger henne blir hon istället förälskad i häxan.

En annan berättelse från samma bok – om två konkubiner som älskar varandra likt ”man och hustru” – är ursprunget till ordet för ”lesbisk” i klassisk kinesiska: ”ömsesidigt ätande” (对食). Ordet var ursprungligen en metafor för att beskriva de bådas ömhet för varandra, men har senare tolkats på ett helt annat sätt.

Historiska krönikor som beskriver Handynastin (206 f. Kr – 220 e. Kr) ända fram till Songdynastin (960-1279) visar hur adelsmäns och ämbetsmäns manliga ”favoriter” har spelat en betydande roll i palatsets politiska spel, utan att några särskilda värderingar verkar ha fästs vid dessa relationer.

Kärlek och sex mellan män framstår som relativt oproblematiskt under stora delar av kejsardömets historia, men det är inte fråga om ”homosexualitet” som vi tänker på det idag.

Ens sexuella preferenser verkar inte ha varit kopplat till någon särskild identitet eller livsstil. Kravet på att gifta sig och skaffa barn (framför allt söner) var ständigt där och relationerna män och kvinnor emellan skedde utanför äktenskapets ramar.

Under Qingdynastin märks en mer fientlig inställning mot sex mellan män, en alltmera sofistikerade lag mot män som våldtar män infördes och upprätthölls noggrant.

Dessutom har sexuell måtta länge varit ett ideal. Sexuell extravagans har ofta varit illa sett och kejsares dekadenta sexliv har använts som förevändning för att avsätta dynastier som inte längre har ”Himlens Mandat” (天命).

Homosexuella från Väst

Historikern Frank Dikötter skriver i sin bok att inte ens när idén att kärlek mellan personer av samma kön var uttryck för en särskild sexualitet slog igenom i Republiken Kina (1911-1949) skiljdes homosexualitet ut från andra dekadenta beteenden. När homosexualitet förkastades var det tillsammans med prostitution, våldtäkt, otrogenhet och alla andra sexuella aktiviteter som inte ledde till födseln av en rättmätig arvinge.

När kommunisterna kom till makten i Kina upprätthöll de ett ideal av sexuell måttlighet, även om Mao personligen verkar ha varit motsatsen till detta. Prostitution förbjöds, liksom konkubiner och homosexualitet.

Det dekadenta beteende som förkastats under Qingdynastin och i Republiken Kina stämplades nu som förlegat och borgerligt. Det var i modernitetens och socialismens namn som homosexualitet blev ett brott i Kina ända fram till 1997, först 2001 togs sjukdomsstämpeln bort.

Dagens situation är dubbel. Samtidigt som en välutvecklad gaykultur går att hitta i de flesta större städer är många av invånarna i samma städer helt ovetande om detta. Det finns fortfarande de som tror att homosexualitet inte existerar i Kina.

När jag studerade i staden Wuhan – känd för en väl utvecklad bögkultur, med en gayklubb precis vid den största bargatan – hade jag följande konversation med en av stadens unga invånare:

– Det finns inga homosexuella i Kina, sa hon

– Men jag har en vän från Kina som är homosexuell, sa jag

– På riktigt? Varifrån?

– Shanghai

– Jaha. Ja, men Shanghai är väldigt influerat av Väst

Att homosexualitet skulle komma in i Kina från Väst via Shanghai är givetvis lika tokigt som den tidigare kopplingen mellan homosexualitet och bourgeoisien. Men att liberalismen, socialismen eller moderniteten på något sätt skulle ha stått på de homosexuellas sida är också en historisk förenkling.

Att koppla ihop rätten till samkönat äktenskap med modernitet har blivit ett sätt att plocka billiga poänger på hemmaplan, men i det långa loppet och ur ett bredare perspektiv är en ärligare debatt – som fokuserar på andra argument – att föredra.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

23 april 2013

Historien upprepar sig. Eller kanske är allt som vanligt: Kina varnar för att Nordkorea kan komma utföra ytterligare ett kärnvapenprov, högt uppsatta japanska politiker retar upp Sydkorea och Kina genom att besöka Yasukinitemplet (minnesplats för japanska militärer under Andra världskriget) och konflikten kring Diaoyu/Senkaku tar ny fart när japanska nationalister ger sig ut med båtar kring öarna, igen. Dagens länkar:

Japan nationalists close to islands disputed by China – Reuters

Japanska nationalister ger sig ut på en båttur för att överse fiskevattnen omkring den omdiskuterade ögruppen Diaoyu/Senkaku. Konflikten som legat lågt ett par månader riskerar alltså blåsa upp igen. Ett tiotal japanska kustbevakningsfartyg eskorterar aktivisterna för att se till så att de inte gör något dumt (som att landstiga på öarna).

After Quake, Donors Shun Aid Groups Run by China – New York Times

Nästan ingen vill ge pengar till Röda korset i Kina, då förtroendet är kört i botten efter de senaste årens skandaler. Tilltron på att kvasi-statliga organisationer likt Kinas Röda kors är obefintligt. Kinabloggen Offbeat China publicerade reaktioner från Weibo: Some netizens even called China Red Cross a “government-back legitimate scam to steal people’s money.”

Frustration rises from rubble of China’s deadly quake – Reuters

Alla är inte glada över myndigheternas räddningsarbete och kräver bättre hjälpinsatser. Totalt uppgår nu antalet döda på tisdagsmorgonen till 192, och drygt 20 fortfarande saknade, enligt Xinhua.

KINA: NEDÅTTRYCK FÖR INDUSTRISEKTORN – SvD

Talespersonen för Kinas departement för industri och informationsteknik, Xiao Chunquan, varnar för ett visst nedåtryck inom industrin. På grund av minskad optimism inför exportläget kan det bli svårt att behålla en stabil tillväxt.

Kinasiffror sänker börser i Asien – SvD

HSBC:s preliminära inköpschefsindex för Kinas industri har sjunkit oväntat mycket i april. Börserna i Asien har generellt sjunkit efter nyheten, medan den Japanska yenen har stärkts.

China’s welfare system: difficult, inflexible and blatantly unfair? – The Guardian

Tania Branigan om problem och orättvisor för det sociala skyddsnätet i Kina, bland de mest utsatta märks migrantarbetare.

Pollution Is Radically Changing Childhood in China’s Cities – New York Times

Kinakorren Edward Wong beskriver en tragisk verklighet i luftföroreningarnas Peking: Parents are confining sons and daughters to their homes, even if that means keeping them away from friends. Schools are canceling outdoor activities and field trips. Parents with means are choosing schools based on air-filtration systems, and some international schools have built gigantic, futuristic-looking domes over sports fields to ensure healthy breathing. Medvetenheten kring Pekings dåliga luft har verkligen börjat få konsekvenser.

”Varför bry sig om tallriksmodellen?” – SvD

Ola Wong är skeptisk till att tallriksmodellen och renare luft nödvändigtvis leder till ett bättre, längre liv: Hemligheten till ett långt liv verkar alltså vara att bo i offshore-ekonomier och skatteparadis (7 av 8), gärna i anslutning till gigantiska kasinon (guld och silverplats), aldrig hört talas om tallriksmodellen (8 av 8) och viktigast av allt: Sluta oroa sig för skitsaker.

Being Black in China – National Geographic

En målande reseskildring hur det (fortfarande) kan vara att besöka Kina, när man ser annorlunda ut än kineserna själva, och hur påfrestande det kan vara att ständigt bli påmind över att du ser annorlunda ut.

Photos: Chinese workers carrying mind-blowing amounts of stuff – The Shanghaiist

Helt fantastiska fotografier av Alain Delorme på kineser som lastar på absurda mängder gods på sina trehjulingar och cyklar. Alla som har besökt Kina vet hur det kan se ut.

22 april 2013

Räddningsarbetet efter jordbävningen i Ya’an i Sichuan-provinsen pågår fortfarande för fullt. Tusentals militärer, militärpoliser, brandmän och läkarteam finns på plats i området som bara ligger 14 mil från Sichuans provinshuvudstad Chengdu (med 14 miljoner invånare). Antalet rapporterade dödsfall har slutat växa nämnvärt, vilket torde visa på att myndigheterna har rätt bra koll över läget främst i häraden Lushan, där epicentrum för jordskalvet var. I Baoxing, häraden bredvid Lushan, är läget dock fortfarande relativt oklart, varför offren där i värsta fall kan fortsätta växa. Hittills har närmare 200 personer räddats ur rasmassorna.

Dödsoffren uppgick på måndagsmorgonen till 188 döda, 25 saknade och över 11 000 skadade (varav närmare 1000 allvarligt). Över 100 000 människor har förlorat sina hem.

Centralregeringen i Peking har öronmärkt 1 miljard RMB för räddningsarbetet, och det efterföljande återuppbyggnadsarbetet. Premiärministern Li Keqiang är fortfarande på plats i katastrofområdet, och jobbar så hårt att han bara har tid att äta risgröt till frukost (enligt följande bild som publicerats av CCTV på Sina Weibo). 
Li Keqiang

Lördagens jordbävning i Sichuan har skakat nationen, då den för tankarna till jordbävningen 2008, där närmare 100 000 människor dog. Till skillnad från 2008 så är Weibo (mikrobloggarna) ständigt närvarande och gör information om katastrofen mer tillgänglig för kineserna; hittills har jordbävningen diskuterats över 70 miljoner gånger på Sina Weibo.

Dagens länkar:

China earthquake: experience could not save those too slow or too small – The Guardian

The Guardians Tania Branigan rapporterar från jordbävningsdrabbade Ya’an. Sammanfattar tragedin: Wang’s sister-in-law, Zhang Dexiang, was working at a brick factory when the quake struck ”We started work as usual at 8am, but all the machines began jumping,” she said. ”We panicked and ran outside. We all rushed back home but by the time I got here there was nothing left. When we dug [Wang] out, she was already dead.”

国家卫生计生委:H7N9禽流感确诊102例死亡20人 – Xinhua

Antalet fågelinfluensafall överskrider nu 100, sedan ytterligare patienter insjuknat i Zhejiang och Jiangsu under söndagen. Totalt har 102 insjuknat i H7N9. 20 personer har avlidit.

 

21 april 2013

Gårdagens massiva jordbävning uppmätte 7,0 på richterskalan enligt kinesiska myndigheter. Epicentrum var runt staden Ya’an med 1,5 miljoner invånare. Staden ligger i Lushans härad i den ofta jordbävningsdrabbade Sichuanprovinsen. Hittills har 180 personer rapporterats ha omkommit, 24 saknas och 11 227 personer har skadats. I motsats till jordbävningen 2008 var armén denna gång snabbt på plats och fem drönare flög över området för att utvärdera av situationen. Dagens länkar:

China: over 150 dead in Sichuan earthquake – The Telegraph

Tom Phillips är förste utländske reporter på plats i Lushan. Han beskriver förstörelsen i den hårt drabbade staden Ya’an.

China Premier Li Flies to Quake Zone as Death Toll Jumps – Bloomberg

Premiärminister Li Keqiang flög direkt till Lushan igår för att vara på plats efter katastrofen. Xi Jinping och Li Keqiang har beordrat att ta till ”alla medel” i räddningsarbetet.

Thousands of Thumbs Down for Chinese Red Cross – Wall Street Journal

Efter flera skandaler inom kinesiska Röda Korsets organisation har många kineser kommit att koppla samman dem med korruption och förskingring. Trots att de var en av de första organisationerna på plats i Lushan har de fått ta emot skarp kritik på Sina Weibo.

Xi Jinping urges party to ‘toe mass line’ to win over public – South China Morning Post

Xi Jinping återuppväcker ”masslinjen”. I en årslång kampanj ska partiet kämpa mot byråkrati, överdriven formalitet och lyx:
By returning to a ”mass line”, which harks back to the Mao Zedong era, the campaign is an obvious attempt by the party to deal with a crisis of public trust, said Professor Zhu Lijia , from the Chinese Academy of Governance.”In the early days, such a campaign could be achieved through large-scale propaganda and publicity, because public distrust was limited to individuals within the party,” Zhu said. ”However, things are quite different now. As a result of rampant corruption, as well as lavish working styles, among other problems, the public distrust towards the party is targeted at the whole system.”

Chefen för den statliga administrationen för religiös verksamhet – Wang Zuo’an – är bekymrad över den explosionsartade ökningen av religiös tro som Kina sett under de senasre åren: ”For a ruling party which follows Marxism, we need to help people establish a correct world view and to scientifically deal with birth, ageing, sickness and death, as well as fortune and misfortune, via popularizing scientific knowledge,” he said, in rare public comments on the government’s religious policy.

China confirms 96 H7N9 cases, 18 deaths – Xinhua

 

20 april 2013

Sichuan-provinsen har drabbats av ett kraftigt jordskalv under lördagsmorgonen. Skalvet var koncentrerat till Lushans härad (芦山县) i stadsområdet Ya’an (雅安市), sydväst om provinshuvudstaden Chengdu (成都) och uppgick till 7,0 på Richterskalan. Ya’an har en befolkning om 1,5 miljoner. Skalvet inträffade klockan 08.02 på lördagen, och tio efterskalv omkring 4,0 uppmättes den följande timmen. Länkar uppdateras löpande om jordskalvet i Ya’an (tiderna är lokal kinesisk tid).

28 bekräftas döda [11:23] – Reuters

Över 20 döda, mer än 400 skadade, 80 000 drabbade, 10 000 hemlösa. [11:36] – Xinhua

Antalet skadade stiger till över 500 [11:50]Xinhua

Över 600 skadade, 32 döda [11:51] – CCTV

37 döda, mellan 500 och skadade varav 135 allvarligt [12:00]Xinhua

72 döda [12:24]CCTV / AFP

Motstridiga uppgifter förekommer, enligt Xinhua, endast 56 bekräftade döda hittills [13:19] Xinhua

Xinhua bekräftar 78 döda, 2200 skadade varav 147 allvarligt [15:19] – Xinhua

Antalet döda nu uppe i 160, totalt 6700 skadade [00:58] – Xinhua

 7.0-magnitude earthquake hits SW China’s Sichuan – Xinhua

Xinhuas officiella engelska artikel för jordbävningen, kommer uppdateras löpande. Samtidigt rapporterar nyhetsbyrån på kinesiska att minst 100 personer har omkommit eller skadats i skalvet. För rapportering på kinesiska:Se Xinhuas speciella nyhetssida för jordbävningen här. Se bilder från katastrofområdet här.

Strong quake hits China, 100 may be dead, injured – Reuters

Magnituden reviderad ner från 7,0 till 6,6 av U.S. Geological Survey, enligt Reuters.

Over 2,000 soldiers rush to quake-hit area for rescue – Xinhua

Militär har satts in i hjälpinsatsen, rapporterar Xinhua.

Chinese Premier heads for quake-hit zone in Sichuan – Xinhua

Li Keqiang reser på lördagseftermiddagen till Ya’an.

Earthquake Hits Ya’An, Filling Weibo With Wishes and Sorrow – Tea Leaf Nation

TLF har samlat de initiala reaktionerna från kinesiska sociala medier efter skalvet i Ya’an, ett skalv som uppges vara det värsta sedan jordbävningen 2008 (se nedan).

En av dagens mer bisarra storys som cirkulerar i de kinesiska sociala medierna: Lokalt nyhetsankare tvingas avbryta sitt bröllop för att rapportera om jordbävningen – i sin bröllopsklänning.

Nyhetsankare

Jordbävningar i Sichuan för naturligtvis tankarna till jordskalvet som skakade provinsen 2008; den värsta då på över 30 år, med minst 68 000 dödsfall som resultat och närmare 5 miljoner människor blev hemlösa. Jordskalvet 2008 var koncentrerat till till Wenchuans härad (汶川县), nordväst om provinshuvudstaden Chengdu.

 

Andra länkar:

3 new H7N9 cases reported in E China – Xinhua

Antalet fall av fågelinfluensa fortsätter växa och närmar sig 100. 91 personer har hittills rapporterats smittade, och 17 har avlidit. WHO startade på fredagen upp en utredning i Peking och Shanghai och ska presentera en rapport den 24 april över arbetet med H7N9.

COUNTERFEIT 100 RMB BILL, HOW TO TELL? – The World of Chinese

Hur ser du att en 100 yuan-sedel är falsk, eller äkta? Kinabloggen The World of Chinese har pedagogiskt sammanfattad de bästa tipsen.

19 april 2013

Vintern har gjort ett gästspel i Peking under fredagen; temperaturen har sjunkit till åtta grader, ackompanjerat av snålblåst och duggregn. Känns nästan som hemma i Sverige. Forbes publicerade nyligen listan över världens största företag, och i topp placerar sig två kinesiska statliga storbanker: ICBC och China Construction Bank. Socialism med kinesiska förtecken, alltså. Dagens länkar:

Xi will be pushed to make good on his China Dream – SCMP

Minxin Pei skriver om hur tiden för politiska slogans är förbi i Kina; Xi Jinping måste leverera mer konkreta reformer och måste klargöra vad hans ”China Dream”, hans retoriska kinesiska dröm egentligen betyder: The second thing that Xi and his colleagues need to do is follow up with specific policies and actions that can bolster the credibility of their declared goals. Political slogans, however high-sounding, become stale when their purveyors fail to make good on their promises. Xi may still be enjoying a honeymoon with the Chinese public, but it is likely to be a short one. His predecessors had 10 years to carry out real reforms and accomplished little, leaving the Chinese in no mood to endure another decade of government by shibboleth. Att det nya kinesiska ledarskapet verkligen ska genomföra nödvändiga reformer, och inte bara prata om det, är nog vad hela världen hoppas på. Än så länge är det dock för tidigt att avgöra vilket riktning Xi kan och vill föra Kina. 

To fight corruption, China must push to disclose leaders’ wealth – SCMP

Kina kan omöjligen komma tillrätta med sin utbredda korruption, om man inte ändrar spelets regler genom att tvinga partikadrar att redogöra för sina tillgångar offentligt, skriver South China Morning Post. Detta har tjugo förlorade år av anti-korruptionsarbete visat. A mechanism for asset declaration has to cover not just civil servants and officials, but also spouses and children. Ignoring the calls will only increase distrust. Leadership from the top is needed; the Politburo Standing Committee’s seven members should get the process moving by making full declarations. VFL kan inte mer än hålla med, men bedömer samtidigt att partiet verkar långt ifrån redo att genomföra några stora förändringar på detta området för tillfället.  

Volvo PV gör brakförlust i Kina – SvD

Kina riktigt illa ute i Kina, efter siffermanipulationer och allmänt dålig försäljning, skriver Svenskan: Volvo PV kommer att göra en brakförlust för Kina för 2012 på i storleksordningen 2–4 miljarder kronor, kan SvD Näringsliv avslöja. För få sålda bilar, en ny fabrik och ett dyrt nät av kinesiska Volvohandlare har gett ilsket röda siffror. Nu slåss bolaget för att behålla sin självständighet från statliga kinesiska banker.

As Chinese Press Rushes to Withdraw Botched Story, Media Machinery Peeks into View – Tea Leaf Nation

Veckans mest otroliga story, den om hur Xi Jinping åkte taxi som en vanlig man och pratade om luftföroreningarna som en vanlig man, visade sig vara falsk. Ingen är förvånad (förutom kanske någon på Global Times). Klumpigt PR-trick av partiapparaten? Eller var det tidningen Ta Kung Pao som ville få lite extra uppmärksamhet? Hursomhelst en dum story från första början. Pekings mesta Kinaguru Bill Bishop spekulerar i tre möjliga orsaker bakom storyn i sitt dagliga nyhetsbrev under fredagen:

1. Xi did take a cab ride but as the story spread Thursday Xi and/or officials close to him decided it looked too staged and so ordered the propaganda authorities to change course;

2. Xi did not take the cab ride and propaganda authorities made it up as part of the “man of the people” image campaign and then Xi and/or officials close to him ordered it denied, either because it went too far or as part of something bigger involving the propaganda system’s relationship with the new leadership;

3. Someone is using Ta Kung Pao to embarrass the propaganda authorities and/or Xi Jinping.

Fastighetspriserna i Kina fortsätter att stiga – Sveriges Radio Ekot

Fastighetsmarknaden är fortsatt het i Kinas megastäder, myndigheternas åtgärder till trots. När spricker bubblan?

Banker Jumps to Death in Beijing’s Finance Street – Caixin

En högt uppsatt banktjänsteman har tagit sitt liv genom att hoppa från sitt kontorsfönster mitt på Beijings Wall Street. En nyhet som för tankarna till den Stora Depressionen.

China’s Stocks Rise Most in Month on Profit, Economic Optimism – Bloomberg

Andra fortstätter att vara optimistiska, kinesiska aktier har haft sin kraftigaste ökning denna månad.

Sen så kan VFL notera att Journalistfonden återigen anordnar en resa för journalister till Kina i höst, som bland annat kommer besöka Dandong, på gränsen till Nordkorea. Bra att svenska journalister ökar sin förståelse för Kina.

18 april 2013

Dagens länkar:

Chinese navy patrols Diaoyu Islands on treaty anniversary – Xinhua

Gårdagens patrullering av öarna Diaoyu/Senkaku var en symbolhandling, till minnet av Shimonosekiföredraget den 17 april, 1895. Fördraget skrevs efter Kinas förlust i det första kriget mellan Japan och Kina. Som en konsekvens fick Japan ta över Taiwan som sin koloni och Kina tvingades betala 200 miljoner silverdaler i ersättning till Japan.

Here’s How Much Poverty Has Declined in China – World Street Journal

Extrem fattigdom (här definerat som under 1,25 dollar per dag) har fallit kraftigt i Kina allt sedan 1981, som sett världens snabbaste reduktion av absolut fattigdom från 84% till 12% år 2010.

No poultry contact in some Chinese bird flu cases : WHO – Reuters

Svårt att hitta källan för den nya fågelinfluensan. Vid 40 procent av fallen av H7N9 så har patienterna inte haft någon historia av kontakt med fjäderfä: Hartl an international team of experts going to China soon would include in their investigation the possibility that the virus can be spread between people, although there was ”no evidence of sustained human-to-human transmission”.”It might be because of dust at the wet markets, it could be another animal source beside poultry, it could also be human-to-human transmission,” he said by telephone. Än så länge inga konkreta bevis på att H7N9 smittar mellan människor.

China confirms 82 H7N9 cases, 17 deaths – Xinhua

Dagens nya fall.

Must China Fear a Unified Korea? – The Diplomat

De två konventionella anledningarna till varför Kina inte vill se Nordkorea kollapsa (Flyktingkatastrof och ett USA-stött enat Korea) är nödvändigtvis inte sant. Kina har mycket att vinna på ett enat Korea, och kan mycket väl få ut mer av ett sådant scenario än exempelvis USA.

Once Upon a Time in Pyongyang – Foreign Policy

Fantastiska bilder med tillhörande kommentarer från 1900-talets Pyongyang, innan Kim Il Sung tog över 1948.

New regulations in China ban journalists from quoting foreign media – SCMP

Nya direktiv från censurmyndigheten i Peking beordrar kinesiska journalister att avstå från att citera ”icke godkända nyhetskällor”, samt att avstå från att citera NGO:s, företag, frilansar och informatörer utan godkännande: ”All kinds of media work units may not use any unauthorised news products provided by foreign media or foreign websites,” according to a notice issued by the General Administration of Press, Publication, Radio, Film and Television. The notice also does not allow any reporting from reporting any information from ”informers, freelancers, NGOs, commercial organisations” without ”prior verification.” Trenden med tuffare tag mot inhemska medier håller i sig. Xi Jinping vill kontrollera debatten.

Apple Ordered to Remove Obscene Content From China Store – Bloomberg

Appel – som tidigare fått be sina kinesiska kunder om ursäkt för dålig service – får nu beskedet att de måste ta bort allt ”obscent” innehåll från sin internetbutik för applikationer. Det är kontoret mot pornografi och olaga publicering som har nämnt Apple bland en lista på 198 websidor som alla beordras ta bort delar av sitt innehåll.

As Cancer Rates Rise in China, Trust Remains Low – New York Times

Cancer ett allt större problem i Kina, även om landet fortfarande inte är uppe i samma nivå som USA. Föroreningar, en åldrande befolkning och förändrad diet kan vara några av anledningarna, men också misstro mot läkarkåren: At the top of the list of reasons China may be facing a cancer crisis is the crucial issue of mistrust between patient and doctor. A new article in the Journal of Oncology Practice, published by the American Society of Clinical Oncology, illustrates this problem. The lack of trust, reflected in regular accounts in the Chinese news media of patients and their families venting anger or even physically attacking physicians, is rooted in a perception that doctors are out for personal gain and may be incompetent or corrupt.

Pekings 30-åriga luftkatastrof

När ”Airpocalypse” i januari 2013 chockade världen med livsfarliga nivåer av fina partiklar, PM2,5, fick Peking återigen löpa gatlopp för sin dåliga luftkvalitet, precis som staden gjort inför de olympiska spelen 2008.

Frågan alla ställde sig var: Hur kunde det gå så illa, och varför har myndigheterna inte reagerat tidigare?

Men faktum är att Peking i åratal kämpat med att hålla sina omfattande luftföroreningar stången. Och faktum är att luften i Peking på somliga vis är bättre nu, än den exempelvis var för 20 år sedan, när kolen var smutsig och bilarna saknade effektiva katalysatorer.

Även om luftkvaliteten i januari nådde aldrig tidigare uppmätta nivåer (PM2,5 om 993 μg/m3 vid Xizhimen exempelvis), är det mycket som pekar på att luften under 80- och 90-talen stundvis kunde ha varit lika dålig, eller till och med sämre, än vad den är idag.

Ser man till den statistik som finns, och den forskning som publicerats på området, så tyder det mesta på att Peking under 80- och 90-talen var en smutsig stad, smutsigare än den är idag: PM10-nivåerna uppskattas till årsmedelvärden mellan 300 och 150 μg/m3; Svaveldioxid-problemet var betydligt större än det är idag, med årsmedelvärden mellan 85 och 140 μg/m3.

Även kolmonoxid (NOx) var ett stort problem, och mätte en toppnotering på årsmedelvärde 1998 om 152 μg/m3.

De senaste åren har Pekings värden kanske främst för kvävedioxid (NO2) och svaveldioxid (SO2) sjunkit avsevärt, ner till mindre hälsofarliga nivåer om 30 μg/m3, resp drygt 50 μg/m3. Även PM10-nivåerna visar på en långsamt minskade trend sedan slutet av 90-talet, och har de senaste åren klockat in på drygt 110-120 μg/m3.

Detta är dock fortfarande väldigt höga värden, sett ur ett internationellt perspektiv, där Världshälsoorganisationen rekommenderar årsmedelvärden för exempelvis PM10 om 20 μg/m3 (Sverige har ett mål om 40 μg/m3). Rekommendationerna för SO2 finns inte ens på årsbasis men WHO:s dygnsrekommendation är max 20 μg/m3.

Peking har främst de senaste 15 åren gjort mycket för att komma tillrätta med sin dåliga luft: hårda miljökrav har införts på bilar, industrier och kolverk vilket effektivt minskat föroreningar av SO2, NO2, NOx trots att bilflottan femdubblats från milleniumskiftet fram till de över fem miljoner bilar som idag finns registrerade i Peking.

Enorma satsningar på kollektivtrafiken har genomförts och tunnelbanan är nu Kinas längsta.

Peking är dock schizofrent i sitt miljöarbete: Å ena sidan inför man tuffa åtgärder mot bilägare och industrier, å andra sidan satsar man enorma summor på att bygga ut stadens vägnät som effektivt tvingat bort alla möjligheter att effektivt ta sig fram på cykel i megastaden.

Kraven har däremot ökat från en allt mer medveten befolkning, och det som fått stor uppmärksamhet är de höga nivåerna av fina partiklar, så kallade PM2,5, som till skillnad från PM10 bedöms vara skadligare för hälsan.

Många är fast övertygade, särskilt efter Airpocalypse, att problemet PM2,5 ökat de senaste åren, vilket skulle förklara de höga nivåerna under vintern 2013. Eftersom Peking saknar kontinuerlig data för PM2,5 (Peking började först den 1 januari 2013 publicera PM2,5 för samtliga av sina 27 mätstationer) så är det svårt att svara på, men det mesta pekar på att smogkatastrofen i januari snarare var ett verk av extremt ofördelaktiga väderförhållanden.

De fallstudier som genomförts och den statistik som finns att tillgå, exempelvis från den amerikanska ambassaden sedan 2008, visar dock på att PM2,5-nivåerna legat på årsmedelvärden mellan 70 och 130 μg/m3 allt sedan början på 90-talet (Världshälsoorganisationens riktvärde för PM2,5 är 10 μg/m3).

Dessa siffror stämmer väl överens med Pekings vice-borgmästare Hong Fengs uppgifter om att medelvärden för 2012 landade på omkring 70 μg/m3. Feng gjorde bedömningen att det skulle ta minst 18-20 år att rensa upp Pekings dåliga luft.

Det finns dock skäl att vara mer pessimistisk än så, om man ska se till facit.

Trots att enorma summor spenderats på miljön, inte minst på grund av den extra motivation som Peking OS 2008 innebar, så har man de senaste 15 åren i princip bara lyckats hålla luftföroreningarna stången; visserligen är årsmedelvärdena vad gäller somliga luftföroreningar lite bättre, men samtidigt tycks den enorma kvantiteten av bilar och befolkning göra risken större för smogkatastrofer där ofördelaktiga meteorologiska omständigheter (så som låg vindstyrka, luftfuktighet bl.a.) gör att Peking i dagar, eller veckor, begravs i tjock grå livsfarlig partikel-smog.

Topparna är högre, dalarna djupare.

Det är också för tidigt att säga åt vilket håll PM2,5-trenden pekar.

Är luften sämre nu, än den var för 30 år sedan? Både ja och nej, torde vara svaret. Det viktiga är att luften varit katastrofalt dålig länge, och Peking måste sätta in kraftfullare och mer långsiktiga åtgärder än vad man tidigare gjort för att komma tillrätta med sitt luftproblem.

Björn Djurberg lägger i maj fram sin kandidatuppsats ”Hur världens cykelhuvudstad blev världens smoghuvudstad: En studie över Pekings luftföroreningar 1980–2013”, vid kinesiska institutionen vid Lunds Universitet.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se