… värsta värmeböljan någonsin?

Södra och mellersta Kina har den senaste veckan drabbats av en värmebölja av sällan skådat slag. Shanghai har exempelvis upplevt den varmaste julimånaden på 140 år. Det kommer sannolikt dröja någon vecka innan värmen ger vika, och kinesiska myndigheter varnar för temperaturer uppemot 40-41 grader i provinserna Jiangsu, Zhejiang, Hubei, Hunan och Sichuan.

På mikrobloggen Sina Weibo pratas det om hur ”skillnaden mellan mig och grillat kött är blott en skopa kummin”.

I Wuhan sover studenterna på hustaken, då deras korridorer saknar AC.

Folkets Dagblad rapporterar om hur en reklamskylt längs med en motorväg självantände i hettan.

I Shanghai grillar journalisterna fläskkotletter på gatan.

Det är varmt i Kina just nu.

heatwave

/VFL-red, 31 juli

31 juli 2013

Under tisdagen samlades kommunistpartiets politbyrå för ett möte i Beijing, på agendan stod den ekonomiska agendan för den andra halvan av 2013. Under mötet garanterade Xi Jinping att tillväxtmålet på 7,5% kommer att uppnås, trots ”extremt komplicerade inhemska och internationella förhållanden” rapporterar China Daily.

Dagens länkar:

Farligt spel i Kina – DI

TT citerar ekonomer som oroar sig för Kinas låga tillväxttakt, fastighetsbubblor och överkapacitet. Paul Krugman uttryckte det väl: ”Bara häromdagen var vi rädda för kineserna. Nu är vi rädda för deras skull. Men vår situation har inte förbättrats.”

Japan envoy meets China foreign minister amid strained ties – Reuters

Japans vice utrikesminister Akitaka Saiki har varit på besök i Beijing där han träffade Kinas utrikesminister Wang Yi: ”Both sides had a candid exchange of view on Sino-Japanese relations, China clearly expressed its position on problems facing relations between the two countries,” China’s foreign ministry said in a statement on its website. ”The two sides will continue to communicate through various channels and various levels,” the foreign ministry added.

China urbanization cost could top $106 billion a year: think-tank – Reuters

Kinas akademi för samhällsvetenskap (CASS) bedömer att planen för intensifierad urbanisering kan komma att kosta så mycket som 650 miljarder yuan per år: ”I think the biggest obstacle for turning rural migrant workers into urban citizens is the cost issue,” Wei Houkai, a researcher at CASS, told a news conference, adding that to achieve equality of treatment could take until 2025.

The Left is Alright – News China

Intervju med en av de mest kända profilerna i den ”Nya vänstern”: Wang Hui: Over the past two decades, Wang has gained notoriety for advocating the expansion of State power as a cure for corruption and social injustice, for his denial of globalization, and his distaste for market economy. Meanwhile, he also supports what he calls “mass democracy,” a concept that liberals tend to call “populism.” Labeled a leader of the “New Left,” he has endured his fair share of heated debates.

Chinese magazine publishes new details on charges against Bo Xilai – The China Post

Tidningen Caijing ger nya detaljer kring åtalet mot Bo Xilai i en ny artikel (på kinesiska: 起诉薄熙来). Där framkommer bland annat att anklagelserna om mutbrott och förskingring härstammar från hans tid som borgmästare i Dalian medan anklagelserna om maktmissbruk kommer från när han förhindrade en utredning av sin fru Gu Kailai efter mordet på Neil Heywood. Bo ska ha tagit emot över 20 miljoner yuan i mutor och förskingrat ytterligare 5 miljoner.

INNER SANCTUM (2): For top party officials, decisions must be unanimous – The Asahi Shimbun

Asahi Shimbuns artikelserie om Zhongnanhai fortsätter. Denna gång om mötesrummet Qinzhengdian och hur enhälliga beslut fattades där under Deng Xiaoping.

30 juli 2013

Idag möts USA och Kina i Yunnan-provinsens huvudstad Kunming, för den 18:e bilaterala dialogen om mänskliga rättigheter. Mötet pågår i två dagar och avslutas onsdag, den 31 juli.

Dagens länkar:

INNER SANCTUM (1): At secretive Zhongnanhai, decisions are made that can change the world – The Asahi Shimbun

Den första delen i en serie av fem artiklar där Asahi Shimbun ska utforska ”kommunistpartiets inre maskineri” och fokusera särskilt på Zhongnanhai, kommunistpartiets högkvarter vid Tiananmen. Den första artikeln tar upp Kinas policy angående Nordkorea.

China agrees to talks on French wine dispute, EU says – Reuters

Efter att Kina och EU gjort upp i konflikten om solpaneler, så säger sig Kina vara beredd på att diskutera sin egen utredning om eventuella strafftullar på europeiskt vin.

Xi: Troops must strictly follow CPC leadership – Xinhua

Xi Jinping har besökt den del av Folkets befrielsearmé som är baserad i Beijing och han underströk hur viktigt det är att armén helt underställer sig partiet: ”We must make sure that troops obey the command of the Party and are absolutely loyal and reliable,” he said /…/ ”They should maintain high-level unity with the CPC Central Committee and the Central Military Commission any time and under any circumstances, and resolutely obey their command,” he said.

Apple investigates new claims of China factory staff mistreatment – The Guardian

Apples utreder återigen sina underleverantörer i Kina, sedan nya uppgifter gör gällande att villkoren för 70 000 anställda hos företaget Pegatron kan vara ännu sämre än de som tidigare rapporterats hos Foxconn: The US-based human rights watchdog China Labour Watch (CLW) also accused the company in question, Pegatron, of employing underage staff and discriminating against applicants shorter than 4ft 11in, older than 35 or from certain ethic minorities. The fresh claims of worker mistreatment are particularly embarrassing for Apple after it switched some iPhone and iPad manufacturing from Foxconn to Pegatron after intense negative publicity surrounding Foxconn.

China’s state media says Beijing rules out Sino-Japanese summit – The Asahi Shimbun

China Daily (här, oåtkomlig vid tid för publicering) citerar en oidentifierad statstjänsteman som hävdar att den kinesiska sidan har avfärdat förslaget om ett toppmöte med Japan: The unidentified Chinese official urged the Japanese government to take concrete measures to improve strained ties rather than ”empty slogans,” the China Daily report said. It also said statements by Abe adviser Isao Iijima that a summit between Abe and President Xi Jinping could occur in the ”not-too-distant future,” based on conversations with Chinese officials in Beijing in mid-July, were misleading.

Beijing police arrests airport blast suspect – Xinhua

Polis har officiellt gripit Ji Zhongxing, mannen som för tio dagar sedan detonerade en bomb på Beijings internationella flygplats.

Football superstar Lionel Messi’s TVC for WeChat – Father’s day – WeChat / Youtube

Kinas populäraste messenger-app, WeChat (威信), satsar hårt även utanför Kina. Här ytterligare ett tecken på det, när Tencent (företaget bakom WeChat) hyrt in superstjärnan Lionel Messi som omslagspojke i reklamfilm för appen.

29 juli 2013

Elsa Kugelberg tar upp en väldigt viktig fråga i sitt ledarstick för DN om Konfuciusinstitutet och akademiskt oberoende. Det är viktigt att diskutera och utvärdera Konfuciusinstitutets roll, men vi på VFL besitter tyvärr inte expertkunskaperna att varken backa upp eller avfärda Kugelbergs argument. Men vi kan förtydliga vissa passager i den korta, tillspetsade kommentaren.

1) Lärarna är inte anställda av Kinas kommunistparti. Konfuciusinstituten sätts upp genom ett samarbete mellan två läroverk, ett i värdlandet och ett ifrån Kina (t. ex. Stockholms universitet som samarbetar med Fudanuniversitetet i Shanghai), och den statliga organisationen Hanban. Lärarna utbildas generellt vid kinesiska universitet och anställs av Hanban.

Bland anställningskriterierna märks bland annat ”Aged between 22 to 60, physical and mental healthy, no criminal record”. En tidigare version av Hanbans hemsida specificerade ”no record of participation in Falun Gong and other illegal organizations and no criminal record.” Att denna formulering tagits bort bör naturligtvis inte tolkas som att Falun Gong-medlemmar nu är välkomna, vilket kontroversen vid McMasters universitet i Kanada tydligt visat.

2) Enligt Kugelberg får universiteten ”förutom munkavle rörande känsliga frågor om exempelvis Dalai lama och Tibets självständighet, hjälp med finansiering. CI bidrar med löner, läroböcker, utbildning och rekrytering av lärare i det kinesiska språket och kulturen.” Även detta är tillspetsat. 2009 ställde North Carolina State University in ett besök av Dalai Lama och hänvisade till bristande ”tid och resurser”, Konfuciusinstitutet på universitetet hade tidigare sagt att besöket kunde skada relationerna till Kina. Dalai Lama har däremot talat vid universiteten i Stanford och Miami, som huserar varsitt Konfuciusinstitut. Vad gäller Konfuciusinstitutet i t.ex. Stockholm bidrar enligt uppgift den ”kinesiska och svenska sidan bidrar i princip vardera med hälften av finansieringen.”

3) Påståendet att Konfuciusinstitutet skulle spionera på kinesiska utbytesstudenter återstår att bevisa. Det låter osannolikt att Konfuciusinstituten skulle ha tid eller resurser att göra det, eller att de skulle vara särskilt effektiva spioner.

Torbjörn Lodén – föreståndare för Konfuciusinstitutet i Stockholm och professor i kinesiska vid Stockholms universitet – har tidigare gett svar på kritik mot Konfuciusinstitutet. Han skrev:

”Vår verksamhet vilar på samma vetenskapliga grund som den övriga undervisning i kinesiska som ges vid Stockholms universitet. Vi har inte varit föremål för någon politisk styrning från kinesisk sida – något som jag och mina kolleger för övrigt aldrig skulle acceptera! Institutet bidrar både till att ge fler svenska kunskaper i kinesiska och till fördjupade kontakter mellan svenskar och kineser.”

Det akademiska oberoendet bör vara föremål för ständig granskning, men när vi kritiserar Konfuciusinstitutet bör vi sträva efter att söka sanning från fakta, inte från karikatyrbilder av kommunistiska diktaturinstitutioner. Vi på VFL är inte övertygade om att fördelarna med Konfuciusinstitutet överväger nackdelarna, men Kugelberg lyckas bara lyfta frågan, inte göra oss visare.

Till sist till något helt annat: nämligen att kände kinabloggaren amerikanen Charlie Custers dokumentärfilm Living with Dead Hearts har haft premiär och finns nu att titta på, helt gratis, på filmens hemsida. Dokumentären handlar om hur tusentals barn i Kina årligen kidnappas och säljs. Vi på redaktionen har i skrivande stund inte hunnit se filmen, men den verkar intressant.

Dagens länkar:

China orders audit of government debt – BBC

Oroade av lokala provinser och städers skuldberg, beordrar Beijing nu en nationell revision – för att få bättre kött på benen över hur läget ser ut:

At the same time, there have been concerns about the size of total government debt in China, with some arguing that the figures for local government debt have been underestimated. According to the NAO’s last audit, local government debt was around 25% of the China’s total gross domestic product (GDP). But many have said that the levels may be much higher than that.

Xi’s speech underlines commitment to reform – Xinhua

President Xi Jinping uppmanar retoriskt till djupare reformer, inför det kommande plenumet i höst. Förhoppningarna är stora på den 18:e Centralkommitténs tredje plenum, som, i sin roll av tredje plenum efter ett maktskifte, traditionsenligt brukar innebära att partitoppen tydliggör sin politik.

The president urged authorities to carry out comprehensive and in-depth researchbefore drawing up any schemes of further reform. He said they must look at six areasin particular: fostering an integrated national market system; boosting up economicdevelopment vitality; improving macro-control level; boosting social developmentvitality; guaranteeing social fairness and justice; as well as improving the Party’s art ofleadership and governance capability.

Japan’s top diplomat heads for China seeking better ties – Reuters

Japan skickar topp-diplomat till Beijing, för att förbättra de sino-japanska relationerna. Samtidigt som China Daily publicerar den här politiska karikatyren, av en Shinzo Abe som använder ”hotet från Kina” som politiskt slagträ.

The unkindness of strangers – The Economist

Economist tar tempen på cynismen i det kinesiska samhället, som på grund av de senaste årens skandaler där barn och gamla ignorerar av förbipasserande när de exempelvis råkar ut för olyckor debatterats friskt. I Kina finns en rädsla att själv bli ekonomiskt ansvarig om man rycker in och hjälper någon som råkat ut för exempelvis en bilolycka – vilket gjort att behovet av en god samarit-lag har förts på agendan.

”Giant panda Channel” to hit Chinese Internet – Xinhua

Har du för mycket tid, nu så här i högsommar-tider, så kan det vara ett hett tips att kolla in den nya 24-timmarskanalen om pandor. 28 kameror har monterats upp på pandacentret Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding i Chengdu, i Sichuan-provinsen. Från deras hemsida kommer det från och med augusti sedan gå att kika på pandorna, dygnet runt. Sommaren är räddad.

28 juli 2013

Kina och EU har nått en överenskommelse gällande den europeiska importen av kinesiska solpaneler, rapporterar Reuters. Efter sex veckor av förhandlingar kunde EU:s handelskommissionär Karel De Gucht enas med sin kinesiska motpart om en lägsta prisnivå för solpaneler från Kina:

An EU diplomatic source said that in the solar agreement, the agreed price was 0.56 euro cents per watt, near the spot price for Chinese solar panels in July in Europe, according to solar exchange pvXchange. Under the terms of the deal, China will also be allowed to meet about half Europe’s solar panel demand, if taken at last year’s levels. EU consumption was about 15 gigawatts in 2012, and China will be able to provide 7 gigawatts without being subject to tariffs under the deal, the EU source said.

Xinhua citerar kinesiska handelsministeriet som välkomnar överenskommelsen.

Dagens länkar:

Criminal Justice in China: From the Gang of Four to Bo Xilai – Human Rights Watch

Söndagsläsning för den som är intresserad av det kinesiska rättssystemet. Del ett i en ny serie kommentarer från HRW gällande eventuella möjligheter för reformer av rättssystemet i Kina. Denna långa kommentar, signerad professorn i juridik vid New York University School of Law, Jerome A. Cohen, ger en god lägesbeskrivning av det nuvarande rättssystemet, och jämför rättegången mot De fyras gäng med den kommande rättegången mot Bo Xilai. Även om kraven från en allt mer aktiv allmänhet tilltagit de senaste åren, har Beijing visat med all tydlighet att prioriteringen än så länge inte ligger i att låta domstolarna oberoende av polis och parti döma i brottsfall. Kanske, tror Cohen, är det bästa Kina kan hoppas på inom en nära framtid en reform gällande Laojiao (劳教), Omskolning genom arbete.

Gov’t reassures on world’s tallest building construction – Xinhua

Nyheten om att bygget av världens största skyskrapa i Changsha stoppats var felaktig, men lokala myndigheter försäkrar att bygget inte kommer påbörjas innan det fått officiellt godkännande.

GlaxoSmithKline China scandal: another 18 people arrested – The Guardian

Mutskandalen kring brittiska läkemedelsföretaget GlazoSmithKline fortsätter. Ytterligare 18 anställda har arresterats.

China orders nationwide government debt audit – Reuters

Den statliga revisionsbyrån ska granska myndigheternas skulder efter oro för överbelånade lokalmyndigheter.

China’s Culinary Diversity in One Map – The Atlantic

Forskare har klassificerat Kinas alla olika kök och sammanställt en karta som visar på den stora kulinariska mångfalden.

27 juli 2013

VFL fyller ett år idag! Läs vår sammanfattning av året som har gått och om varför vi bevakar Kina.

Dagens länkar:

Japan’s PM calls for high-level talks with China – Reuters

Japans premiärminister Shinzo Abe säger sig vilja ha ett möte på hög nivå med Kina: ”I think there should be a summit meeting and also a foreign ministers meeting as soon as possible … I think such meetings should be held without pre-conditions,” Abe said in response to a question at an academic conference in Singapore, the second stop on a trip that includes Malaysia and the Philippines.

China’s coastguard confronts Japanese ships near disputed islands – The Guardian

Fartyg från den nybildade kinesiska kustbevakningen har konfronterat japanska fartyg runt öarna Senkaku/Diaoyu.

Ministry of Truth: The Bo Xilai Trial – China Digital Times

Kinesisk media förbjuds att göra oberoende granskningar kring Bo Xilai-rättegången, eller använda källor andra än Xinhua:
Central Propaganda Department: In coverage of the Bo Xilai trial, the media must use Xinhua wire copy without exception. Do not independently investigate and do not use material from other sources.
中宣部:媒体对于薄熙来案报道的一律采用新华社通稿,不得自行采访,不得采用其他来源的消息。

The Bo Xilai Trial: What’s It Really About? – ChinaFile

Vad handlar Bo Xilai-rättegången om egentligen? Kinaexperterna Andrew Nathan och Jerome Cohen spekulerar.

Defining a Sino-European Vision – Caijing

Det är dags för Kina och EU att tydligt definiera sin relation skriver professor Wang Yiwei: The time has come for the world’s largest developing country and largest bloc of developed countries to define and deepen their strategic partnership. In order to overcome challenges posed by the EU’s ongoing identity crisis, China must promote consistency within and outside Europe and facilitate Europe’s efforts to retain its global clout. For its part, the EU must encourage China’s full participation in global governance.

Policeman beaten by Chengguan, gun pulled – China Daily

En poliskonstapel i Qinghai hävdar att han blivit misshandlad av chengguan (säkerhetsvakter) när han utredde anklagelser om att dessa hade misshandlat flera personer. Poliskonstapeln uppger att säkerhetsvakterna försökte ta hans pistol ifrån honom, han drog då sitt vapen för att varna dem och inväntade förstärkning. Detta är den senaste historien om överträdelser från dessa hårt kritiserade offentligt anställda säkerhetsvakter.

Därför bevakar vi Kina

Världens Folkrikaste Land har den 27 juli 2013 varit aktiv i exakt ett år. Björn Djurberg skriver på årsdagen om varför det behövs en bredare debatt om den framväxande stormakten Kina i dagens Sverige. 

Kina är världens största marknad för stål, bilar, hemmadatorer och mat.

Kina är den största marknaden för KFC, Apple och General Motor. Snart också för Ikea.

Kina är världens största marknad för robotar och solpaneler.

Kina, med sina närmare 600 miljoner internetanvändare, är världens största marknad för så kallade nya medier.

2012 såldes det 9,2 miljarder kondomer i Kina.

Att Kina inom en snart framtid går om USA som världens största ekonomi tvistar få om. I nuläget är det en tidsfråga; någon gissar år 2016, andra år 2020.

Kina kommer i allt större utsträckning både på lång och kort sikt påverka sin omvärld, vilket Sverige måste förhålla sig till. Tjatigt men sant.

Kina som enpartistat, som diktatur, innebär särskilda utmaningar för de Sino-svenska relationerna. När Yu Zhengsheng, en av Kinas absolut mäktigaste politiker (nummer fyra i Politbyråns ständiga utskott), besökte Sverige i början av juni träffade han både kungen och riksdagens talman. Yu Zhengsheng är den politiker i Kina som har det högsta ansvaret för den oroliga Xinjiang-provinsen. Och för Tibet. När han landade i Sverige hade han precis slutfört en rundresa i Xinjiang, där den uiguriska minoriteten som en konsekvens av Beijings politik lever en marginaliserad tillvaro.

Inga frågor om detta till Yu dock, trots att över hundra tibetanska munkar de senaste åren tänt eld på sig själva i frustration över den politiska situationen i Tibet. Någon vecka tidigare hade Tibets exilledare Lobsang Sangay besökt Sverige, och mötts utav kalla handen.

Yu Zhengshengs statsbesök var istället ett besök av näringslivskaraktär. Han besökte exempelvis den kinesiska biltillverkaren Volvo, och telekombolagen Huawei och Ericsson – som båda omsätter miljarder och åter miljarder i Fastlandskina.

En del tror fortfarande att det är Kina som måste förhålla sig till omvärlden, istället för tvärtom. Professor Erik Ringmar, exempelvis:

I en värld där Kina snabbt etablerar sig som en allt viktigare aktör är det inte kinesiskan som blir viktigare utan engelskan. Alla kineser som har kontakter med omvärlden pratar engelska.

Visst, om vårt mål är att reagera, inte agera, på Kinas väg till att bli en supermakt, så räcker det att sitta still i båten och kommunicera med de få engelskspråkiga kineser som har vägarna förbi Norden. Vi behöver inte veta vem Yu Zhengsheng är, vi behöver inte lära oss kinesiska, vi behöver inte vara med och slåss på den snabbt växande kinesiska marknaden.

Kina är trots allt bara Sveriges tionde största exportdestination och kan säkert så förbli, även om vi idag har ett handelsunderskott på miljarder gentemot Kina.

Passivitet är dock rätt oklädsamt, för att inte säga oklokt. Har ett litet land som Sverige råd att inte vara bra på Kina, nu när det är i Asien som kapitalet ackumuleras?

För att kunna agera måste vi veta mer, Sverige måste vara införstådda med vad Kina är, och inte är. Tyvärr så begränsas rapporteringen från Kina ofta till 1) naturkatastrofer, 2) ekonomi eller 3) bisarra företeelser och händelser som bidrar till att spä på exotismen och måla upp bilden av ett land och ett folk som vi inte kan relatera till. Kvalitetsjournalistik som går djupare än den vanliga svartvita bilden om hur kommunistpartiet förtrycker sitt eget folk är högst sällsynt, trots att det finns så mycket att berätta om politik, samhälle, sport och kultur.

Det hör visserligen journalistiken till att förenkla och förklara, men i Kinas fall är förenklingen inte sällan dragen bortom sanningens gränser, vilket ingen anmärker på då kunskapsnivån är för låg. Vi missar sammanhangen, vi saknar verktygen.

Det officiella antalet svenska journalister i Kina är sex till antalet. Hälften av dessa kan kinesiska. Stora delar av den svenska bevakningen av det som snart är världens största ekonomi kommer därför från engelskspråkiga medier som inte har en tanke på vad som är intressant för Sverige och svenskar.

Om vi inte ska stå vid sidan och se på hur samtidens stora drama, det om hur Kina återigen tar sin plats som stormakt, utspelar sig utan oss, så krävs det en bättre informerad debatt och en mer nyanserad och frekvent bevakning av Kina i Sverige.

Kinas framtid borde i större utsträckning också vara en del av Sveriges framtid. Kina har rekordstor befolkning. Allt som sker här, sker i stora kvantiteter. Därför kan även små trender skapa enorma möjligheter.

Det har nu gått ett år sedan vi startade upp Världens Folkrikaste Land. Vi vill verka för en bredare debatt om stormakten Kina, ur ett svenskt perspektiv. Under detta år har våra besöksantal ständigt pekat uppåt, vilket uppmuntrar oss att fortsätta driva sajten idéelt. Grundidén var däremot alltid att locka till oss fler skribenter, fler intresserade som aktivt vill bidra till att göra VFL till en större plattform för ett samtal om Kina.

Vi hoppas att nästa år, vid den här tiden, ha kommit ytterligare en bit på vägen till att förverkliga detta mål.

Om du vill skriva för VFL tveka inte att höra av dig till redaktionen. Vi är alltid intresserade av nya röster i samtalet om Kina.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

Ett år med Världens Folkrikaste Land

För ett år sedan (den 27 juli) publicerade vi vår första artikel: Gu Kailai åtalad för giftmord. Samtidigt som vi startade Världens Folkrikaste Land gick nämligen den första etappen i kommunistpartiets största politiska skandal på årtionden – Bo Xilai-affären – mot sitt slut.

Rusningstid, Dongzhimen FOTO: Björn Djurberg

Rusningstid, tunnelbanestationen vid Dongzhimen

FALLET BO XILAI

Bo Xilai var partisekreterare i staden Chongqing och som son till en av kommunistpartiets revolutionära veteraner och högsta ledare var han en av partiets snabbast stigande (röda) stjärnor. Detta var såklart innan stadens polischef Wang Lijun flydde till amerikanska konsulatet i Chengdu med uppgifter om korruption, maktmissbruk och mord. Wang Lijun dömdes själv till 15 års fängelse i september förra året.

För ett år sedan ställdes alltså Gu Kailai – gift med Bo Xilai – inför rätta för mordet på brittiske medborgaren (och eventuella MI6-medarbetaren) Neil Heywood. Efter en summerisk rättegång dömdes hon till dödsstraff med två års prövotid, vilket i praktiken innebär att hon inte kommer avrättas men kan se fram emot ett långt fängelsestraff.

En dryg månad efter domen mot Gu Kailai uteslöts Bo Xilai ur partiet och sparkades från sin post som partisekreterare i Chongqing. Efter ytterligare en månad blev han av med sin plats i den Nationella folkkongressen och blev samtidigt av med den straffimmunitet som följer med platsen.

Bo Xilai har suttit i husarrest på okänd ort sedan våren 2012 och först på torsdagen (25 juli) blev han slutligen åtalad, misstänkt för förskingring, mutbrott och maktmissbruk.

När rättegången kommer sätta igång är ännu oklart, men få tvivlar på att Bo kommer dömas och det antas generellt att straffet redan är satt (de många spekulationerna varierar mellan 10 års fängelse och dödsstraff med två års prövotid).

Chongqingmodellen – en modell som byggde på inkomstfördelning, välfärdsbygge och revolutionsnostalgi – som Bo företrädde började monteras ned strax efter hans fall. Bos efterträdare gick till och med så långt att han helt och hållet förnekade Chongqingmodellens existens.

Hur kommer det sig Bo Xilai – vars politik så sent som i januari 2012 hyllades på Folkets Dagblads förstastida, som fick uttalat stöd av flera viktiga partiseniorer och har träffat både Henry Kissinger och familjen Wallenberg – kunde falla så fort och så hårt?

Det är svårt att säga något med säkerhet kring denna dunkla affär. Hur mycket som är sant i partiets anklagelser mot Bo och varför man beslutade att offentliggöra dessa anklagelser är fortfarande oklart.

Affären Bo Xilai följdes i vilket fall av en allt intensivare retorik mot korruption och uppmaningar om rättning i leden. Hu Jintao betonade vikten av att ”unifiera tänkandet inom partiet och tydliggöra den framtida riktningen” inför höstens viktigaste politiska händelse: den artonde partikongressen.

LÄS MER: Ingen mera Chongqingmodell · Kulturrevolutionens spöke och Bo Xilai · Villkorligt dödsstraff för Gu Kailai

MAKTSKIFTET

Det kinesiska kommunistpartiets 18:e nationella kongress inleddes i Beijing den åttonde november 2012. Det var den viktigaste delen i överförande av makten från partiets generalsekreterare Hu Jintao till efterträdaren Xi Jinping.

Samtidigt valdes ledamöterna till partiets absoluta toppskikt: politbyråns ständiga utskott. Det under Hu Jintao nio personer starka utskottet bantades till sju. Både liberaler och feminister blev besvikna när både den enda kvinnan på tal (Liu Yandong) och den kanske mest ekonomiskt liberale (Wang Yang) fick stryka på foten för mer seniora kadrer.

Alice Miller vid Stanfords universitet ser valet av ett nytt ständigt utskott som en del i en allt mer institutionaliserad process där senioritet innebär befordran. Enda undantaget var Liu Yandong, vilket Miller förklarar med gammal hederlig manschauvenism.

Enligt kollegan Joseph Fewsmith är utskottets nya uppställning tvärtom resultatet av den pensionerade presidenten Jiang Zemins inflytande och så kallad ”gammelmanspolitik” (老人政治). Hu Jintaos skyddslingar valdes bort till förmån för Jiang Zemins.

I vilket fall så fullbordade det nya ledarskapet sitt maktövertagande vid den Nationella folkkongressen i mars 2013. Då tog Xi Jinping även över rollen som Folkrepublikens president och Li Keqiang tog över som landets premiärminister.

Vid kongressen valdes också den nya regeringen. Liu Yandong och Wang Yang kunde trösta sig med varsin befordran till andra respektive tredje rangens vice premiärminister.

Förväntningarna och spekulationerna var många. Inte minst efter att Xi Jinping för sin första resa som generalsekreterare åkt söderut – i Deng Xiaopings fotspår – till Guangdong, centrum för tillverkningsindustri och hemvist för Kinas första Speciella Ekonomiska Zoner (SEZ) i Shenzhen och Zhuhai.

LÄS MER: Ett parti – många intressen · Kinas nästa president pratar ut · Partiets sju mäktigaste män · Hu, Xi och det nygamla Kina

KINESISKA DRÖMMEN

Samtidigt uppstod viss oro när den nye generalsekreteraren valde att hålla sitt första tal vid en utställning på Beijings nationalmuseum som berättar om Kinas moderna historia som en kamp för ”nationell renässans” mot både västerländsk imperialism och japansk ockupation under andra världskriget. Kommunistpartiet och framför allt Mao Zedong utmålas som denna renässans främsta förkämpar.

Utställningen tar varken upp det Stora språnget eller Kulturrevolutionen, utan berättar en ganska ospännande historia om kommunistpartiet där Deng Xiaopings reformer framstår som en rak fortsättning på Maos politik.

Likadant lät det när Xi Jinping höll ett tal inför ledamöterna i kommunistpartiets politbyrå i november förra året:

”Xi sade att det kinesiska projektet för att utveckla socialismen kan delas upp i två stadier enligt det avgörande beslutet att påbörja reformer och uppöppnande under det sena 1970-talet.

Även om principer och policy liksom praktik var väldigt olika under dessa två stadier, var de varken ömsesidigt obetydliga eller motsägande, sade han.

Socialism med kinesiska förtecken tog form efter att landet infört reformerna och uppöppnandet. Men den var baserad på det socialistiska systemet som etablerats alltsedan 1949, liksom de mer än 20 år av socialistiskt uppbyggande som följde, sade han.

Man kan inte förneka vad som utfördes före reformerna och uppöppnandet baserat på vad som hände efter dem och vice versa, sade han.”

Xi Jinpings har betonat två slogans sedan han tog över i höstas. ”Den kinesiska drömmen” (中国梦) och ”den kinesiska nationens stora renässans” (中华民族伟大复兴).

Inget av begreppen är nya. “Den kinesiska drömmen” användes bland annat som titel på en best-seller från en professor på försvarsakademin, överste Liu Mingfu. Den ”kinesiska nationens stora renässans” har minst hundra år gamla politiska rötter och har tidigare använts av både Jiang Zemin och Hu Jintao.

Men att Xi Jinping väljer att fokusera på nationen nu, samtidigt som den kinesiska militären växer sig starkare, ökonflikter med grannländerna åter blossar upp och USA stärker sin närvaro i Stilla Havet, har oroat flera observatörer.

LÄS MER: The Way to National Rejuvenation · Nationalist från Tsinghua på Europaturné · Xi Jinping om socialism, reform och Mao

HAVSTVISTERNA

Under september förra året bröt omfattande protester ut på flera håll i Kina, bland annat utanför den japanska ambassaden i Beijing. Anledningen var den japanska statens beslut att köpa och därmed nationalisera de omtvistade öar som Kina kallar Diaoyu och Japan Senkaku.

Demonstranterna var högljudda men för det mesta fredliga och kontrollerades av omfattande polisinsatser. Men ägg, sten och flaskor kastades mot japanska ambassaden i Beijing. På andra håll sattes japanska bilar i brand och skadegörelse förekom mot flera japanska företag.

Det värsta våldsdådet inträffade i Xi’an där den (kinesiska) ägaren till en japansk bil blev allvarligt misshandlad.

Den starka ilska som väckts till liv under konflikten kring dessa öar (i Japan såväl som i Kina) har förvånat många observatörer. Vissa har till och med gått så långt som att hävda att den kinesiska regeringen ”hjärntvättar” kineserna och har orkestrerat demonstrationerna.

Att avfärda demonstranterna som hjärntvättade är emellertid att göra det för lätt för sig. De antijapanska sentimenten är mycket starka hos många kineser (även om de högljudda demonstranterna inte nödvändigtvis är representiva för resten av befolkningen), men också på andra håll i Östasien.

Den kinesiska regeringen behöver därför inte uppvigla kinesiska studenter och andra demonstrationsbenägna grupper. Staten fungerar istället som en gatekeeper som bestämmer vilka demonstrationer som tillåts (utan polisens tillåtelse är demonstrationer olagliga) och vilka som bemöts med våldsam repression.

Av uppenbara skäl är staten mer benägen att tillåta anti-japanska demonstrationer än exempelvis demokratiaktivisters. Men tidigare har även nationalistiska demonstrationer förbjudits och demonstrationer mot exempelvis miljöfarliga byggen har tillåtits.

Vad gäller konflikten i sig gäller i stort sätt samma sak för tvisten med Japan som för konflikterna i Sydkinesiska havet, där Kina gör anspråk på samma territorium som bland andra Vietnam, Filippinerna. Då ingen av sidorna kan tänkas överge sina anspråk är det svårt att se en lösning inom en snar framtid.

Å andra sidan är en upptrappning av konflikten inte heller trolig. Alla inblandade har mycket att förlora och lite att vinna på en eventuell väpnad konflikt. När USA nu stärker sin närvaro i Stilla Havet som en del av sin plan för ett ”Pacific Century” ökar den eventuella kostnaden för en konflikt ytterligare.

Istället kan vi vänta oss ett utdraget status quo samt fortsatta provokationer och fördömanden från samtliga sidor i konflikterna.

Konflikterna tydliggör emellertid hur viktigt det är för Kina att utveckla sin marina kapacitet.

Folkrepubliken har länge kritiserat ”världshegemonen” USA för hur de använder sin enorma flotta för att utöva inflytande världen över. Kinas flotta kan inte på långa vägar mäta sig med USA:s, men landet gör sitt bästa för att dess flotta ska bli en makt att räkna med – i alla fall regionalt.

Ett viktigt steg var sjösättandet av hangarfartyget Liaoning och den första lyckade landningen på fartyget i november förra året. Hangarfartyg ger ett land möjlighet att etablera en närvaro långt ute till havs (på så kallat blått hav) och potentiellt långt från landets egna gränser.

LÄS MER: Lyckad landning på hangarfartyg · Ett aggressivare Kina kräver inflytande · Hat mot Japan är inte hjärntvätt

TILLVÄXTEN?

Den kinesiska regeringen står inte bara inför säkerhetspolitiska utmaningar, men också ekonomiska.

Redan tidigt blev det tydligt att Kinas nya ledarskap – med president Xi Jinping och premiärminister Li Keqiang i spetsen – skulle få tampas med den svagaste ekonomiska tillväxten sedan Deng Xiaoping öppnade upp ekonomin.

När Hu Jintao och Wen Jiabao tog över 2003 var tillväxten över nio procent. För 2013 sattes målet till 7,5% och nyligen har Li Keqiang sagt att en tillväxt på sju procent (men inte lägre) är acceptabelt.

Kinas extremt höga och långvariga tillväxt under de senaste årtiondena är unik i världshistorien. Tidigare kriser och recessioner – som den asiatiska finanskrisen 1997 – märktes enbart marginellt i Kina, men idag står landets ekonomi inför stora problem, eventuellt en omfattande kris.

Efter att räntan på lån mellan bankerna skjutit i höjden i juni framstår Kinas finanssektor som ”nytt centrum för den globala finanskrisen”. Att centralbanken i ett första skede lät detta hända utan att tillföra ny likviditet kan vara för att undvika att ytterligare blåsa upp en skuldbubbla, finansierad av tveksamma lån. I centrum för denna oro är de så kallade skuggbankerna.

Skuggbankernas lån har varit nödvändiga för småföretag i Kina för att snabbt kunna få finansiering i en kraftigt expanderande ekonomi, men på grund av den höga efterfrågan har skuggbankerna kommit att växa och finansiera en allt högre andel av ekonomin, trots att centralregeringen länge försökt begränsa dem. Tveksamma lån till verksamheter med hög risk blir en stor fara när tillväxten mattas av.

De ständigt stigande priserna på fastigheter i storstäderna har de senaste åren lett till återkommande spekulationer om när fastighetsbubblan ska spricka, regeringen har nyligen försökt kyla ned den överhettade marknaden men priserna fortsätter trots detta att stiga snabbt.

Överbelånade lokalregeringar är en annan källa till oro. En dämpad tillväxt leder till att stads- och provinsregeringar lånar stora belopp för att finansiera olika stimulansåtgärder, exempelvis genom att bygga ut infrastrukturen.

Nobelpristagaren Paul Krugman skriver att vi inte bör oroa oss för om tillväxten hamnar på sju eller sju och en halv procent, men för vad som händer om den kinesiska ekonomin går in i en kinesisk mur.

Trots att den kinesiska staten under lång tid försökt minska den dominanta position produktionen har i landets tillväxtmodell, är konsumtionen som del av BNP fortfarande låg. Enligt Krugman bygger den kinesiska tillväxtmodellen på ett överflöd av billig arbetskraft från den underutvecklade landsbygden.

Men denna billiga arbetskraft håller på att ta slut, samtidigt som tillverkningsindustrin fortsätter vara starkt beroende av den.

Dessutom är Kinas exportsektor beroende av fortsatt stigande efterfrågan från Europa och USA. Internationella valutafonden bedömer (18 juli) därför långvarig låg tillväxt i Europa som ett av de största hoten mot Kinas ekonomi. Recessionen i Europa kan leda till inbromsad produktion, företag oförmögna att betala tillbaka lån och banker oförmögna att fortsätta låna ut.

LÄS MER: Xi reser i Deng Xiaopings fotspår · Kina och Tanzania, vänner i vått och torrt · Gini visar på stora inkomstklyftor i Kina

AIRPOCALYPSE

En av våra allra första artiklar handlade om våldsamma sammandrabbningar mellan demonstranter och polis i Qidong, strax norr om Shanghai. Anledningen till demonstrationerna var byggandet av en ny avloppsanläggning som invånarna i staden befarade skulle leda till nya föroreningar. Efter protesterna lyckades de stoppa bygget, en av många berättelser om miljöhot och kamp mot dessa från det gågna året.

Vi har kunnat se ett flertal skandaler relaterade till miljön, som till exempel utbytet av bilder på vattenföroreningar på Weibo, de 13 000 döda grisarna i Huangpufloden och smog, smog åter smog.

Efter en lång tid av påtryckningar öppnade Beijing i oktober förra året nya stationer för mätandet av de små, hälsofarliga partiklarna PM2.5. I januari uppmätte dessa stationer nivåer på över 900 i centrala Beijing, de högsta nivåerna sedan mätningarna började ett år tidigare (som jämförelse kan sägas att målet i Europa är en nivå under 25).

Den katastrofala luftkvaliteten i huvudstaden har blivit en fråga som engagerar organisationer och medier världen över och regeringen har kämpat för att förbättra situationen. Men trots att enorma summor spenderats på miljön, inte minst inför OS i Beijing 2008, så har man de senaste 15 åren i princip bara lyckats hålla luftföroreningarna på en jämn nivå.

Vissa årsmedelvärdena visar en knapp förbättring, men samtidigt tycks den enorma mängden invånare och framför allt bilar öka risken för smogkatastrofer där meteorologiska omständigheter (så som låg vindstyrka och luftfuktighet) bidrar till att Beijing under dagar, eller veckor, begravs i en tjock, grå och livsfarlig smog.

LÄS MER: Pekings 30-åriga luftkatastrof · Våldsamma demonstrationer stoppar industri · Rekordsmog drabbar Peking 

PERSPEKTIV

Som i fallet med Beijings luftkatastrof försöker vi på VFL så långt som möjligt visa hur utvecklingar i dagens Kina bättre kan förstås ur ett historiskt perspektiv.

Genom att se tillbaka på Kinas historia kan vi upptäcka att vad som framstår som en nyhet är återkomsten av något som tidigare existerat, eller fortsättningen på en historisk trend. Alternativt kan vi bekräfta att det verkligen rör sig om en nyhet, genom att kontrastera nya utvecklingar med föregående förhållanden.

Historieskrivning är aktuellt även i Kina. I konflikten med Japan är det exempelvis omöjligt att missa hur de Östasiatiska ländernas (Japan, Kina och Korea) olika historieuppfattning formar dialogen dem emellan.

När Japanska ledare besöker minnesplatsen i Yasukuni, tillägnad de japanska soldater som dog under Andra världskriget, möts det av upprörda protester från både Kina och Sydkorea.

Genom att titta bakåt i tiden kan vi även förstå varför Liu Yandong missade en plats i politbyråns ständiga utskott. Kvinnors deltagande i storpolitiken har nämligen varit deprimerande lågt sedan början på 80-talet och är trots en viss upphämtning under senare år inte i närheten av den relativt höga andelen kvinnor på toppositioner under 70-talet.

När Wen Jiabao indirekt kritiserade Bo Xilai under en presskonferens den 14 mars 2012 (ett tidigt tecken på att det nog inte skulle gå så bra för Bo) pratade han om nödvändigheten att försvara reformerna för att förhindra en ”historisk tragedi likt Kulturrevolutionen”.

Annars har Kulturrevolutionen varit frånvarande från toppolitikernas historieberättande, när Xi Jinping säger att Deng Xiaopings reformer är fortsättningen på Maos arbete glömmer han med nödvändighet bort denna beklämmande episod.

Men i Bo Xilais gamla fäste i Chongqing har kulturrevolutionen blivit föremål för ett seriöst historiskt arbete. Lokala historiker skriver där historien om de blodiga stridigheter som ägde rum i slutet av 60-talet. Arbetet har stöd av ett utskott av Chongqings politiskt rådgivande konferens och ska föras in i stadens officiella Historiska dokument (文史资料).

LÄS MER: Tocqueville och den nygamla regimen · Agenter & Dissidenter · Kärlek mellan likar, från kungarikena till idag

SVERIGE

På VFL försöker vi aktivt delta i den svenska debatten om Kina. Vi har bland annat gjort inlägg i debatten som utlöstes när Mo Yan fick Nobelpriset i litteratur och på senare tid deltagit i debatten om undervisning i kinesiska på grundskolan.

Dessutom följer vi och rapporterar kring utbyten och kontakter mellan Kina och Sverige. Under året som har gått har vi rapporterat om svenska affärsintressen i Kina, politiska samtal och kulturutbyten. Vi skrev bland annat om hur det gick när Carl Bildt tog steget ut i kinesiskt cyberspace för att svara på kinesiska internetanvändares frågor.

LÄS MER: Stora Enso pressar på kontroversiellt pappersbruk · Kinesiska dokumentärer till Stockholm · ”En ny startpunkt” för kinesisk litteratur

 

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

26 juli 2013

På torsdagen rapporterades att före detta toppolitikern och partisekreteraren i Chongqing, Bo Xilai, kommer ställas inför rätta i Jinan, Shandongprovinsen. Bo Xilai åtalas misstänkt för förskingring, maktmissbruk och mutbrott.

Folkets dagblad skriver en kommentar på dagens förstasida (kinesiska, sammanfattning på engelska finns här) där de skriver att åtalet mot Bo visar på partiets ”starka beslutsamhet och tydliga position i kampen mot korruption”. Kommentaren fortsätter: ”Kina är en socialistisk rättsstat, vi kan inte acceptera bristande respekt för lagen eller tillåta att lagens auktoritet trampas på. Oavsett vem som impliceras, oavsett storleken på deras makt, oavsett hur hög deras position är, måste alla brott mot lagen leda till en grundlig utredning och stränga straff.”

Även Xinhua skriver en kommentar (kinesiska) där de betonar det historiska perspektivet: ”Kinas historiska erfarenhet har gång på gång visat att det enbart är genom upprätthållandet av den centrala auktoriteten som landet kan uppnå långvarig stabilitet och fred”.

South China Morning Post skriver i en kommentar att fallet Bo Xilai är en markering mot partiet att rätta in sig i leden, och samlas bakom centralledningen i Beijing.

Göran Leijonhufvud ger en utförlig bakgrund (OBS: skriven före partikongressen i november 2012) till affären Bo Xilai på sin blogg, från Bos födsel till idag. Bland annat beskriver han hur Bo Xilais far – Bo Yibo – hjälpt sonen framåt i karriären: ”Fadern intensifierar ansträngningarna för sonens partikarriär. Mycket viktigt i det sammanhanget är att Bo Yibo var en av de tongivande i att utse Jiang Zemin till partichef och president efter oroligheterna i Peking 1989.  Familjen Bo hjälper också Jiang Zemin när han tvingar rivalen Qiao Shi att gå i pension. De ställer dessutom oreserverat upp på presidentens något valhänta försök att skapa en ideologisk bas för de marknadsekonomiska reformerna. De nya ramarna gjorde det bland annat möjligt för privata företagare att få poster inom kommunistpartiet.”

Dagens länkar:

More foreign pharmaceutical firms could be probed in China: Xinhua– Reuters

Efter mutskandalen mot Glaxo Smith Kline, så antyder Xinhua att fler utländska medicinjättar kan bli föremål för polisens uppmärksamhet: Xinhua did not name any firms or hospitals, but said the government was trying to tackle ”rampant” malpractice in the pharmaceutical sector, including corruption. Häromdagen togs en anställd hos svensk-engelska AstraZeneca i Shanghai in för förhör. 

China Unveils ”Mini Stimulus” Targeting Small Companies – Caijing

Det kinesiska statsrådet har offentliggjort en plan för skattelättnader för småföretag: The State Council, the cabinet, said it will scrap all value-added and operating taxes on businesses with monthly sales of less than CNY20, 000 ($3,250). It said the tax cut, which takes effect on August 1, would benefit over 6 million small companies, which employ tens of millions of people.

China Cuts Capacity in Some Industries to Reshape Economy – Bloomberg

Kinas industridepartement har beordrat 1400 företag att skära ned på överdriven produktionskapacitet, ett steg i transformationen mot en långsammare, mer hållbar tillväxt. 19 olika sektorer berörs, b.la. stålproduktion, nedsmältning av koppar samt cement- och pappersproduktion.

Euro zone, U.S. bounce back but China stalls – Reuters

Utsikterna ljusnar för EU och Amerikansk ekonomi, samtidigt som det går allt trögare på den kinesiska marknaden.

Developer: Changsha Skyscraper Project On Track – China Digital Times

En rapport från Xinhua som återrapporterats av TT (och svenska tidningar) gör gällande att bygget av världens högsta skyskrapa i Changsha inte har fått godkännande att fortsätta. Detta förnekas av det ansvariga företaget Broad Groups talesperson Zhu Linfang:

Zhu said that the company had obtained all necessary government approvals as the project had progressed from one stage to another and that Broad Group expected the state news agency to correct its mistake. “They have obviously obtained the information from an official who is not overseeing the project and who is unfamiliar with the progress,” she said.

Japan concerned about Chinese military activity – The Asahi Shimbun

Tokyo uttrycker sin oro över kinesisk militäraktivitet nära öarna Senkaku/Diaoyu, efter att ett spaningsplan från Kina cirkulerat i luftrummet över öarna igår: Japanese Prime Minister Shinzo Abe expressed concern over the sighting. ”It was an unusual action that we have never seen before. We’ll keep monitoring it with great interest,” Abe said on July 25 before leaving for a trip that will take him to Malaysia, Singapore and the Philippines.

Philippines pushes back against China – The Washington Post

Filippinerna är en av flera länder runt Sydkinesiska havet som har en territoriell dispyt med Kina. I detta fall handlar de om Spratlyöarna, Panatangöarna och framför allt det omfattande marina territorium som pytteöarna ger rätt till: China’s most daring adversary in Southeast Asia is, by many measurements, ill-suited for a fight. The Philippines has a military budget one-fortieth the size of Beijing’s, and its navy cruises through contested waters in 1970s hand-me-downs from the South Vietnamese.

Fine to Beijing street barbecue up to 20,000yuan – CRI Online (Folkets Dagblad)

Beijings bisarra kampanj mot huvudstadens många gatugrillar trappas upp; enligt uppgift överväger staden att höja bötesbeloppet för illegala gatugrillar till 20 000 yuan. Orsaken? Det försämrar luftkvaliteten.

‘At no point did it make you work’, Shanghaiist reviews Tiny Times – Shanghaiist

Om du inte har möjlighet att själv se filmsuccén Tiny Times, som tagit den kinesiska biomarknaden med storm, så kan du läsa expat-sajten The Shanghaiist småroliga recension av densamma. Filmen beskrivs som en 90 minuter lång musikvideo varvat med slapstick-humor, där saker ”bara händer” utan någon särskild motivation förankrad i manus. Tyvärr en brist som majoriteten av kinesiska samtida filmer dras med.

25 juli 2013:Bo Xilai åtalad

Chongqings före detta partisekreterare, toppolitikern Bo Xilai, åtalades under torsdagen misstänkt för mutbrott, förskingring och maktmissbruk, rapporterar Xinhua (på engelska och kinesiska). Åtalet mot Bo fördes fram av domstolen i Jinan, i Shandong-provinsen. Därmed är en lång väntan över (Bo har redan suttit i husarrest på okänd ort i 17 månader) och vägen är krattad för vad som kallats den största politiska rättegången sedan ”De fyras gäng” ställdes inför rätta i början på 80-talet. Xinhua skriver:

Bo took the advantage of his position as a civil servant to seek gains for others, as well as accepted bribes in the form of large amounts of money and property, according to the indictment. He also embezzled a large amount of public money and abused his power, seriously harming the interests of the state and people, the document said.

Bo Xilai, 64 år, har haft en lång politisk karriär; han har varit handelsminister, borgmästare i Dalian och guvernör över Liaoning-provinsen, innan han tillträdde som partisekreterare över metropolen Chongqing i sydvästra Kina.

I Chongqing skaffade han sig snabbt ett rykte som en handelskraftig ledare som slog ned mot den organiserade brottsligheten, fokuserade på social välfärd och återupplivade Maos ande genom offentliga påbud om att sjunga ”röda sånger”.

Den så kallade ”Chongqingmodellen” som Bo företrädde stöddes av många högt uppsatta partikadrer och figurerade på Folkets dagblads förstasida, bara månader innan det som skulle bli Bo Xilais fall.

Det hela föll samman när hans fru, Gu Kailai, anklagades för att ha mördat den brittiska affärsmannen Neil Heywood i slutet av 2011. Avslöjandet kom från ingen mindre än Bos närmaste man, polischefen i Chongqing Wang Lijun, som under en natt i februari flydde från Chongqing till systerstaden Chengdu med sin egen polis hack i häl, för att tillfälligt söka skydd på den amerikanska ambassaden i Chengdu.

Wang Lijun och Gu Kailai ställdes båda inför rätta förra sommaren; Gu dömdes till döden med två års prövotid, och Wang till ett 15 år långt fängelsestraff. Båda efter snabba rättegångar där utgången var mer eller mindre given i förhand.

Nu är det alltså Bo Xilais tur. När rättegången kan sätta igång är ännu oklart, Reuters rapporterar:

Xinhua did not say when Bo’s trial will start. But according to Chinese law, charges must be served to the defendant and lawyers at least 10 days before a trial begins. A source with direct knowledge of the case said no definite time had yet been set for the trial.

New York Times skriver om kopplingarna till Xu Ming, en gång bland Kinas tio rikaste män, som ska ha betalat ut stora belopp i mutor till Bo Xilai. Xu bor i Dalian (där Bo Xilai var borgmästare) och började investera i fastigheter i Chongqing efter att Bo tagit över som partisekreterare 2007.

Global Times bidrar med översatta kommentarer från kinesiska nyhetssajter. Dessa betonar hur åtalet mot Bo Xilai visar på allas likhet inför lagen och att lagens långa arm kan komma åt även kadrer i partitoppen.

Mycket är emellertid fortfarande oklart i denna dunkla affär och det är långt ifrån klart till vilken grad Bo Xilai är skyldig till de brott han anklagas för. Ännu mer oklart är varför Bo Xilai – en av partiets högsta män – faktiskt åtalades för dessa brott och varför anklagelserna kom fram när de gjorde.

24 juli 2013

Nytt våldsdåd rapporteras, den här gången från Guangxi-provinsen i sydvästra Kina. En 33-årig man bröt sig in attackerade personalen på ett familjeplaneringskontor i Dongxing med kniv på tisdagsmorgonen. Två tjänstemän höggs ihjäl, fyra skadades. Mannen kunde gripas av polis.

Dagens länkar:

China’s Coal-Fired Economy Dying of Thirst as Mines Lack Water – Bloomberg

Vattentillgången har länge varit ett alarmerande problem i Kina. Kolindustri slukar enorma mängder vatten, samtidigt som majoriteten av vattendragen är otjänliga, eller i värsta fall uttorkade. Problemet har nått en punkt där vattenbristen hotar Kinas ekonomiska utveckling: About half of China’s rivers have dried up since 1990 and those that remain are mostly contaminated. Without enough water, coal can’t be mined, new power stations can’t run and the economy can’t grow. At least 80 percent of the nation’s coal comes from regions where the United Nations says water supplies are either “stressed” or in “absolute scarcity.”

Gov’t Plans to Spend 1.7 Tln Yuan on Plan to Fight Air Pollution – Caixin

Nya satsningar på att tackla luftföroreningarna proklameras från regeringshåll: 1,7 triljoner yuan ska minska Kinas kolberoende, minska utsläppen från tung industri, skärpa utsläppskraven på bilflottan bl.a. Tveksamt om det räcker. Både Kinas kolkonsumtion och bilflotta väntas öka dramatiskt de kommande åren. 

China Manufacturing Weakens Further in July as Slowdown Deepens – Bloomberg

Kinas ekonomi fortsätter bromsa in; nytt negativt preliminärt besked från tillverkningsindustrin med ett PMI om 47,7 punkter, visar HSBC:s undersökning. Fortsatt negativ utveckling alltså.

Efter razzian – nu slår Astra ifrån sig – SvD

En anställd hos AstraZeneca i Shanghai har tagits in till förhör av polis, efter att muthärvan mot medicinjätten Glaxo Smith Kline briserat i Kina. Det är ännu oklart varför den anställde är intressant för polisen, och AZ nekar till något samband med GSK: Bolaget har i ett kort uttalande kommenterat händelsen, men förnekar att den – såvitt Astra Zeneca vet – skulle ha något samband med utredningen mot GSK.

China starts 5-year ban on new gov’t buildings – Xinhua

Xi Jinping beordrar byggstopp i fem år för nya eventuella myndighetsbyggnader som en del i sin kampanj att tvätta bort pampstämpeln på partiet, och för att visa att myndigheterna inte slösar (eller svindlar) skattepengar: The directive calls on all CPC and government bodies to be frugal and ensure thatgovernment funds and resources are spent on developing the economy and boostingthe public’s well-being.

World’s tallest building fears – Shanghai Daily

Bygget har startat i Hunan-provinsens provinshuvudstad Changsha, för det som ska bli världens högsta byggnad. Det 838-meter höga Sky City ska däremot byggas rekordsnabbt och stå klart i april nästa år – vilket oroar experter, som undrar om inte planerna tummar på säkerheten.

World’s Tallest Building: Capital Misallocation? – The Diplomat

Skrytbyggen och rekordskrapor är ett tecken på en ekonomisk bubbla på väg att brisera, skriver Diplomat, och hänvisar till Andrewe Lawrences ”Skyscraper Index”. Att Kina nyligen också invigde världens största byggnad i Chengdu, är bara än mer oroande, menar tidningen.

China plans world’s longest sea tunnel at $42 billion -report – Reuters

Kina uppges ha blåst liv i planerna på att bygga en tunnel mellan Shandongs Yantai och Dalian i Liaoning-provinsen, som i så fall med råge skulle bli världens längsta undervattenstunnel. Tveksamt om det verkligen kommer bli av, dock.

I SPENT AN ENTIRE DAY ON THE BEIJING SUBWAY – Vice

Roande porträtt av Pekings tunnelbanelinje 2, här beskrivet av magasinet Vices reporter som spenderar en heldag under jord.

23 juli 2013

Konsekvenserna efter måndagens jordskalv i Gansu-provinsen i västra Kina börjar nu klarna. Hittills har 89 personer omkommit, fem saknas fortfarande. Över 800 personer har skadats, och över 30 000 har evakuerats, rapporterar Xinhua. En tragedi, självfallet, men ändå en relativt mild jordbävning ur ett kinesiskt perspektiv.

Dagens länkar:

Ex-leader Jiang says nothing to fear from disputes with U.S. – The Asahi Shimbun

Kinas f.d. president Jiang Zemin har träffat USA:s f.d. utrikesminister Henry Kissinger i Shanghai. Snart 87-årige Jiang Zemin gör sällan offentliga framträdanden och hans hälsa har länge varit ett frågetecken (för två år sedan gjorde ett rykte till och med gällande att han var död). Jiang gav sitt stöd till Xi Jinping (”en vis ledare som verkligen kan få saker gjorda”) i ett möte som mest handlade om fortsatt samarbete mellan Kina och USA trots svårigheter: ”After 1989 Sino-U.S. relations certainly went through a difficult period, and then with the hard work of both sides, myself and President Clinton were able to visit each other,” Jiang said during the meeting on July 3, according to a statement issued on July 22 by China’s Foreign Ministry. ”My personal understanding is that although at present there are certain contradictions which exist between China and the United States, as long as our leaders have a frank exchange of views many problems can be resolved.”

Why a Reporter Feels Sympathy for an Airport Bomber – Caixin

Gripande samtidsporträtt över orättvisorna och systemfelen i Kina som driver män som Ji Zhongxing att detonera en sprängladdning på sig själv i protest. Läsvärt. Ji som blev misshandlad av ordningspolisen Chengguan och sökte upprättelse, utan resultat: If Ji had found me at the time, would I have told his story? The story’s chances of being chosen in a news pitch meeting would have been very small because it would not have been influential enough. It’s too common today. I remember a sentence from a news textbook: ”Dog bites man” is not news; ”man bites dog” is news. Ji’s experience was a dog-bites-man story.

Bomber, eldsvådor och andra vansinnesdåd allt vanligare i Kina – Finansliv

Frilansjournalisten och Pekingbon Jojje Olsson reflekterar kring det senaste bombdådet, och vad som ligger bakom. Trots missvisande rubrik (inget tyder på att dessa händelser skulle öka) klart läsvärt: Om man under långt tid terroriseras oupphörligt, och inte har en chans till upprättelse på ärlig väg eftersom domstolarna står på samma sida som förövarna, ja då är det nog inte långt till vare sig mentalsjukdom eller vansinnesdåd.

北京一超市发生持刀伤人事件致4人受伤 – Xinhua

Ytterligare ett knivdåd i Peking; en 50-årig Pekingbo gick av oklar anledning under måndagen till attack mot förbipasserande vid en Carrefour-butik i Peking och skadade fyra. Mannen greps av polis.

A Reformist Chinese Leader? Stop Fooling Yourself – TIME Magazine

Sinologen Jeffrey Wasserstrom ser likheter och olikheter mellan dagens politiska läge och Deng Xiaopings. Han skriver om hur förhoppningar om reform och liberalisering gång på gång grusats sedan Deng Xiaopings dagar. Att dessa förhoppningar ständigt grusas bygger nog till stor del på den trötta idén att ett socialistiskt samhälle bara har en väg att gå om det ska lyckas bli (liberalt) kapitalistiskt. Roande också att det är Time publicerar denna artikel, magasinet som hann ge Deng Xiaoping titeln Man of the Year två gånger före juni 1989:

It is not just the crackdown that is depressingly familiar, but also the references to dashed hopes about Xi. When Hu came to power, there was the same cycle of expressions of hope that he would prove more tolerant of dissent and more determined to rein in official corruption than his predecessor, Jiang Zemin, had been, followed soon by stories of that optimism proving unfounded. The same thing happened, even more memorably, with Deng. Hopes for his potential to liberalize China were stronger than for either Hu or Xi, but then he dashed them definitively by backing the brutal June 4, 1989 massacre, which crushed a movement that began with students calling for an end to corrupt and nepotistic practices.

Xinjiang police now using geese to fight crime – The Telegraph

Vet inte om man ska tro på detta, men enligt Folkets Dagblad (här i citerad i Telegraph) så har polisen i Xinjiang börjat använda sig av gäss för att bland annat vakta polisstationer i häraden Shawan. Ja, varför inte: “Geese are very brave. They spread their wings and will attack any strangers entering [someone’s] home,” said Mr Zhang, the local police chief.

22 juli 2013

En jordbävning inträffade i västra Gansu-provinsen strax innan klockan 08.00 kinesisk tid. Skalvet ska ha uppmätts till 6,6, enligt kinesiska källor, och inträffat nära provinshuvudstaden Lanzhou. 47 personer uppges ha omkommit och närmare 300 skadats allvarligt, rapporterar Xinhua.

Dagens länkar:

Beijing airport bomber’s ‘mistreatment’ case reopened – SCMP

Polisen i Dongguan har fått order om att titta över fallet Ji Zhongxing igen, rapporterar South China Morning Post. Ji som under lördagen detonerade en hemmagjord sprängladdning han höll i sin hand på flygplatsen i Beijing, i protest mot att han blivit misshandlad av chengguan (offentligt anställda säkerhetsvakter vars uppgifter liknar svenska vaktbolags) i Dongguan för åtta år sedan, och inte fått (enligt Ji) tillräckligt upprättelse.

Beijing Airport Bomber Highlights Threat to Social Stability – Bloomberg

Kinas bristfälliga rättssystem och skenande korruption riskerar producera fler Ji Zhongxing, eller för den delen Chen Shuizong som för drygt en månad sedan tände eld på en buss där 47 personer omkom.

Airport Blast and Fruit Vendor’s Death Linked by Beatings – China Digital Times

Rubriken knyter samman detonationen på Beijings flygplats och det senaste fallet av misstänkt övervåld från chengguan i Hunanprovinsen, där en vattenmelonsförsäljare vid namn Deng Zhengjia avled under onsdagen.

Japan’s Abe has chance to show true colors after big election win – Reuters

Japans sittande premiärminister Shinzo Abe gick starkt framåt under söndagens parlamentsval i Japan, och stärker därmed sin ställning rejält. Abe har vunnit poäng på att sätta hårt mot hårt mot Kina, sannolikt kommer denna linje fortsätta.

Economy improving in China’s west region – China Daily

Tillväxten i Kinas fattigare västra del snurrar på. Med hjälp av infrastrukturprojekt och utländska investeringar visar BNP-tillväxten på tvåsiffrigt i många väst-provinser.

Guizhou aims to become ‘Switzerland in the East’ – Xinhua

Guizhou satsar på att bli ”Kinas Schweiz.” VFL:s reflektion är att provinser och städer i Kina gärna vill bygga sina varumärken på redan etablerade koncept i väst – Chengdu ska exempelvis bli Kinas ”Silicon Valley” – medan städer som Shanghai blivit en modell för stadsplanering i Sydasien. ”Guizhou and Switzerland are both landlocked and mountainous. Both of them are richin ecological and cultural tourism resources,” said Chen Min’er, governor of Guizhou.

18-åring död i protest mot Kina – SvD

En 18-årig munk har avlidit efter att ha tänt eld på sig själv i västra Sichuanprovinsen i protest mot Folkrepubliken Kinas styre av Tibet.

21 juli 2013

En rullstolsbunden man detonerade en liten, hemmagjord bomb på Beijings flygplats under lördagskvällen, 18:24 lokal tid, skriver bl.a. The China Post. Den lilla bomben skadade enbart mannen själv, mannen uppges dessutom ha uppmanat människor att akta på sig innan explosionen.

Ett vittne med efternamnet Qing berättar: ”Det lär som ljudet av stora smällare. Vi kunde inte riktigt se vad som hände sen. Det var en massa rök och polisen anlände väldigt snabbt.”

Trots att incidenten inträffade mitt i flygplatsens internationella terminal 3, återställdes ordningen omgående och inga flyg ska ha påverkats av händelsen.

CCTV har identifierat bombmannen som Ji Zhongxing, en 33-årig man från Shandongprovinsen. Ji uppges ha delat ut flygblad innan han detonerade bomben. Det är oklart vilka Jis motiv var, men i ett blogginlägg från 2006 som  verkar vara skrivet av Ji beklagar sig författaren över hur han blev rullstolsbunden efter att ha misshandlats av säkerhetspersonal i Guangdong, utan att dessa ställdes inför rätta och utan någon kompensation till Ji själv.

Caixin har publicerat en serie bilder som visar mannen och terminalen före och efter explosionen.

Att gärningsmannen råkat ut för personliga motgångar och orättvisor och tar ut sin besvikelse på samhället för tankarna till 59-årige Chen Shuizong som för drygt en månad sedan tände eld på en buss i Xiamen, vilket resulterade i 46 personers död.

Förhoppningsvis inte en del av en ny trend.

Dagens länkar:

Free to Lend: What China’s Interest Rate Move Means – China Realtime Report

En förklaring av vad den kinesiska centralbankens senaste slopning av det obligatoriska räntegolvet innebär och hur systemet fungerat hittills. China’s leaders appear to hope that the move will keep the economy moving by reducing costs for servicing debt, as well as encourage more competition between the banks – pushing them to do more to support the real economy.

Hitting China’s Wall – New York Times

Nobelpristagaren Paul Krugman säger att Kina står inför omfattande samhällsproblem då det kinesiska systemet är på väg att slå i botten. Now, however, China has hit the “Lewis point” — to put it crudely, it’s running out of surplus peasants. That should be a good thing. Wages are rising; finally, ordinary Chinese are starting to share in the fruits of growth. But it also means that the Chinese economy is suddenly faced with the need for drastic “rebalancing” — the jargon phrase of the moment. Investment is now running into sharply diminishing returns and is going to drop drastically no matter what the government does; consumer spending must rise dramatically to take its place. The question is whether this can happen fast enough to avoid a nasty slump.

Vehicle kills one Asiana air crash victim: coroner – China Daily

Den rättsläkare som har undersökt kroppen av en av de kinesiska tonåringar som dog i samband med flygkraschen på San Franciscos flygplats har fastställt att flickan överlevde kraschen men dödades när hon kördes på av ett utryckningsfordon som anlände till platsen.

Ännu ett fall av fågelvirus i Kina – DN

En 61-årig kvinna har insjuknat i den senaste fågelinfluensan H7N9.

20 juli 2013

Axel Moberg, pensionerad UD-tjänsteman, ger sig in i debatten kring kinesiska i skolan (”Först europeiska språk – och sedan kinesiska”). Hans utgångspunkt är att Puck Engman och Pontus Wallin argumenterar utifrån personliga val och inte tänker på samhällsnyttan. Han beskriver hur obligatorisk undervisning i franska och tyska blev till 60-talets B-språk som efterhand fick en allt svagare ställning till förmån för engelskan.

Moberg upprepar argumentet att det är nyttigare för svenskar att lära sig tyska, franska och spanska på grund av den relativa närheten till Kontinentaleuropa samt de nära ekonomiska och politiska banden. Återigen, det finns ingen motsättning mellan att lära sig europeiska språk och kinesiska. Dessutom gör de språkliga släktskapet det lätt för en svensk att åka till ett av dessa länder och lära sig förstå och göra sig förstådd på nolltid.

Men även om vi skulle gå med på att det är viktigare att kunna tyska eller franska gäller det att göra en distinktion mellan att läsa B-språk i grundskolan och till fullo bemästra ett språk, de två har mycket lite att göra med varandra.

Generellt ger studier av ett B-språk (utan individuella extrainsatser) oss förmågan att beställa mat och fråga om vägen, även det med viss svårighet. Poängen med B-språket är istället mötet med ett annat språk och en annan kultur som idag kan vara både europeisk och asiatisk. Detta underlättar i kommunikationen, även om den sker på engelska.

Moberg vill inte att ”personliga val och personlig utveckling” ska stå i fokus för debatten, men även om vi ger efter för cynismen och pratar samhällsnytta så är inte svårt att se hur ett samhälle som uppmanar elever att specialisera sig i allt högre grad och allt tidigare kan ha nytta av elever som tidigt gett sig på att läsa kinesiska och försöka lära sig dess ”primitiva” (!) skriftspråk.

Dagens länkar:

China Removes Floor on Lending Rates as Economy Slows – Bloomberg

Kinas centralbank meddelar att golvet för vad kinesiska banker måste ta ut i ränta tas bort från och med lördagen, vilket ska sänka finansieringskostnader för företagen.

Kritiserad pappersjätte reviderar Kinasatsning – SvD

Stora Enso meddelar i sin delårsrapport att företaget avvaktar ytterligare investeringar i Guanxi efter markkonflikt.

Closer Look: SOEs Can Brag They Are Big – but Not Strong – Caixin

Ekonomen Feng Xingyuan menar att de stora statsägda företagen, som idag dominerar flera sektorer på den kinesiska marknaden, måste sluta växa och bli mer effektiva: Although SOEs show substantial book profits, this includes many deductions such as rent, taxes and preferential funding that should have been included in the costs originally, Feng says. The balance sheets are also skewed by the fact that these firms are often administrative monopolies that benefit from state subsidies. Without all these advantages, the performance of SOEs is far below the average level of Chinese companies as a whole.

The Wild Card – Foreign Policy

Shinzo Abes Liberal-Demokratiska Parti går mot en storseger i valet den 21 juli, något som kan komma att ha konsekvenser för Japans grundlag:
But voters who are pleased with his bold economic plans may also be unwittingly giving Abe free rein to pursue a radically nationalist agenda that risks destabilizing the already tense security situation in East Asia. Abe and supporters in the conservative LDP, which already has a solid majority in the more powerful lower house, have made no secret of their desire revise the constitution, which has remain unchanged since it was adopted in 1947.