31 oktober 2013

Fem personer har gripits misstänkta för bilkraschen vid Tiananmen som nu rubriceras som en terrorattack, rapporterar statliga nyhetsbyrån Xinhua.

Enligt polisen var attacken, som dödade fem och skadade 40, noggrant planerad och organiserad. Tre av de döda inkluderar föraren av bilen tillsammans med hans fru och mor som båda färdades med honom i bilen.

Namnen på de fem gripna och på föraren tyder på att de är uigurer från den västra Xinjiangprovinsen. Polisen uppger även att de har samarbetat med kollegor i Xinjiang under gripandet. Myndigheterna har också hittat bevis som tyder på att det rör sig om ett dåd utfört av islamska extremister.

Samtidigt uppger källor till Reuters att den statliga kontrollen i Xinjiangprovinsen blivit ännu hårdare de senaste dagarna.

Dagens länkar:

Wallenberg: Underskatta inte Kina – TV4 (Björn Djurberg)

Svenske finansmannen och Investors styrelseordförande Jacob Wallenberg varnar för att omvärlden och Sverige underskattar Kina, och riskerar att bli överkörda ekonomiskt.

Chinese Communism and the 70-Year Itch – The Atlantic

Kinas kommunistparti står inför den så kallade 70-åriga spärren; den livslängd som ett auktoritärt system i modern tid överlevt utan att kollapsa eller demokratiseras. Det politiska läget ser skakigt ut för partiet, om inte nödvändiga politiska reformer genomförs, skriver The Atlantics Larry Diamond. Argumentet att Kina måste genomföra politiska reformer känns dock allt tunnare ju längre partiet styr. De ekonomiska reformerna som väntas implementeras kan mycket väl ge partiet förnyad legitimitet en lång tid framöver.

Exposed: Australia’s Asia spy network – The Sydney Morning Herald

Australiensiska ambassader används som del av USA:s spionnätverk i Asien genom att plocka upp samtal och data, enligt nya uppgifter från Edward Snowden. Fairfax Media has been told that signals intelligence collection takes place from embassies in Jakarta, Bangkok, Hanoi, Beijing and Dili, and High Commissions in Kuala Lumpur and Port Moresby, as well as other diplomatic posts.

Kinesen slänger kläderna för konsten – TV4

Kinesiske konstnären Ou Zhihang ställer ut i Trollhättan. Utställningen består av Ou som klär av sig naken och gör armhävningar på symboliska platser runtom i Kina.

Beijing Police Strive to Save Women From Driving ‘Mistakes’ – Sinosphere

Polisen i Beijing har lagt upp instruktioner och ”tips” till stadens kvinnliga bilförare för hur de kan bli bättre på att köra bil. Detta eftersom ”kvinnor har ett erkänt dåligt lokalsinne, en oförmåga att fatta snabba beslut och en tendens att få panik vid pressade situationer”, enligt Beijingpolisen. Mötts av kritikstorm på internet.

三中全会纲领性文件如何出台 – Beijing Youth Daily

Hur kommer det dokument som lägger fram riktlinjerna för partiets tredje plenum till egentligen? Enligt Beijing Youth Daily så tar det vanligtvis runt ett halvår att komma överens om hur det viktiga dokumentet ska se ut. Det första utkastet tas fram av en liten arbetsgrupp. Efter det gås det igenom grundligt under fem möten med Kinas sju högsta politiker, ledamöterna i politbyråns ständiga utskott, och ses över under två-tre möten där alla de 25 ledamöterna i politbyrån deltar.

周易漫画 – Joakim Eriksson

Ny seriestripp ligger uppe:

周易漫画7

30 oktober 2013

Polisen söker åtminstone åtta personer misstänkta för inblandning i bilkraschen vid Tiananmen, rapporterar South China Daily. Det som först rapporterades vara en olycka, som tog fem personers liv och skadade 38, misstänks alltså ha varit ett självmordsdåd.

Hotell runtom i Beijing ska ha fått en lista med de misstänktas namn och blivit tillsagda att hålla ögonen öppna. Listan inkluderar en hankines boende i staden Changji i Xinjiangprovinsen. De sju andra ska vara uigurer.

På Weibo har en påstådd kopia av listan cirkulerat, skriver China Digital Times. Två misstänkta nämns vid namn och dokumentet radar dessutom upp flera nummerplåtar från fordon med koppling till fallet.

Dagens länkar:

China’s Official Local Debt Could Exceed CNY14Trl, Some Hidden Debt Excluded – Caijing

Enligt källor till Caijing ska den nationella revisionsbyråns granskning av skuldsättningen i provinser och städer runt om i landet visa på skulder på över 14 biljoner yuan, men denna siffra kan fortfarande vara för låg då vissa gömda skulder inte räknades med. Bland annat har de fall där statsägda företag gått in för att finansiera lokalregeringarnas investeringar exkluderats.

China’s anti-pollution drive risks running out of gas – Reuters

En avgörande faktor för att minska luftföroreningarna i Kinas storstäder är att minska uppvärmningen med kol, men för det är landet beroende av ett än så länge otillräckligt inflöde av naturgas. The government has said it would raise natural gas use to 230 billion cubic meters by 2015, more than double the 2010 rate, but disappointing domestic production growth coupled with insufficient pipeline and storage capacity has left it increasingly reliant on imports and prone to shortages. 

Civil rights movement gains momentum in China, alarms government – The Asahi Shimbun

En tillbakablick på uppkomsten av den så kallade Nya medborgarrörelsen och hur den kommit under attack under Xi Jinping.

China’s highest court calls for major reforms in nation’s legal system – The China Post

Kinas högsta domstol har publicerat ett dokument på sin hemsida där den uppmanar till kamp mot korruption inom landets domstolsväsende och ett slut på partikadrers inblandning i rättsprocessen.  “Resolutely implement the courts’ independent exercise of judicial authority based on constitutional principles, and resolutely resist all forms of local and departmental protectionism,” the judicial document said in a long list of recommendations.

29 oktober 2013

Läget är återigen spänt mellan Japan och Kina efter den japanske premiärministern Shinzo Abes senaste varning till Kina. Abe sade i en intervju med Wall Street Journal i helgen att Japan är redo att visa sin beslutsamhet och varnade Kina från att använda militär kraft för att ändra status quo i konflikten kring öarna Senkaku (på japanska) eller Diaoyu (på kinesiska).

Abe tillade att Japan ställer sig öppet för samarbete med andra länder i regionen och menade att flera länder i Sydostasien förväntar sig att Japan tar på sig en ledarroll i territorietvisterna med Kina.

Japan skickade upp stridsflygplan för tredje dagen i rad i söndags efter att kinesiska flygplan flugit över Östkinesiska havet, utan att ha inkräktat på japanskt luftrum.

Från kinesiskt håll avfärdas Abes ”provokativa kommentarer”. Utrikesdepartementets talesperson kommenterade i en presskonferens:

”Detta visar åter en gång att japanska politiker lurar sig själva med sin arrogans och sitt dåliga samvete.”Enligt den kinesiska sidan är det Japan som ensamt stått för provokationerna efter att den japanska staten köpte tre av de omtvistade öarna från en privat ägare i september förra året.

Dagens länkar:

快讯:十八届三中全会于11月9日至12日在北京召开 – Xinhua

Statlig media släppte under tisdagen datumen för det tredje plenumet; 9 – 12 november.

Epokgörande reformförslag inför Kinas partimöte – Kina med Leijonhufvud

En rapport från den statliga akademin för samhällsvetenskaper ger förslag på reformer inför partiets tredje plenum i november. En av huvudförfattarna är Liu He som också är ekonomisk rådgivare till president Xi Jinping. Bland förslagen märks gradvis avveckling av hukou, minskat statligt monopol i vissa nyckelsektorer och markreformer.

Bilkraschen vid Tiananmen under måndagen, som dödade fem och skadade 38, utgjorde en utmaning för Kinas armé av internetcensorer som visade hur effektiva de blivit på sin uppgift. Platsen för kraschen är såklart extremt symboliskt laddad vilket föranledde censorernas kraftinsats: China’s thousands of online censors have been just as speedy — and frighteningly successful, even by their own standards. While some official accounts of the incident have survived online, many seemingly anodyne ones, including updates from mainstream media sources like the business magazine Caijing and newsmagazine China Weekly, have not.

Anonyma källor uppger för Reuters att måndagens bilkrasch var ett misslyckat självmordsattentat. Polis har också uppgivit att två personer med koppling till Xinjiang-provinsen kopplas till händelsen.

Why the Tiananmen Square Crash Is So Unnerving – The Atlantic

Himmelska fridens torg i Beijing är Kinas med råge mest politiskt laddade plats, varför reaktionerna från partiet inte lär vänta på sig om bilkraschen visar sig vara ett attentat.

China Stocks Fall as PBOC Cash Fails to Stem Jump in Money Rates – Bloomberg

Kinabörserna föll kraftigt under tisdagen efter att centralbankens repo-aktioner inte lyckats dämpa de finansiella spänningarna. Centralbanken injektion av 13 miljarder yuan under dagen är i sammanhanget väldigt liten. “The amount was very small and it was more about trying to inject confidence into the market,” said Guo Caomin, a bond analyst at Industrial Bank Co. in Shanghai. “We still believe beyond month-end that rates will quickly come down but, since the June crunch, big banks have become extremely cautious in lending.”

5 döda 38 skadade i bilkrasch vid Himmelska fridens torg

Uppdatering 13:36 (kinesisk tid 20:36): Polisen har höjt dödssiffran till fem personer, varav två är turister, och de övriga tre är föraren och de två passagerarna i den bil som körde rakt in i folksamlingen utanför Himmelska fridens port. Antalet skadade uppgår till 38 personer, rapporterar statliga medier.

Tre personer har omkommit och elva skadats efter en bilkrasch utanför Himmelska fridens port, mitt emot Himmelska fridens torg i centrala Beijing, rapporterar statlig media. Händelsen ska ha inträffat klockan 12:05 kinesisk tid på måndagen. De tre omkomna satt i bilen; de skadade ska ha varit turister och poliser, enligt Xinhua:

Eleven tourists and police officers were also injured by the jeep, which crashed into a guardrail of Jinshui Bridge on the moat of the Forbidden City before bursting into flames at 12:05 p.m., according to municipal police and Beijing Emergency Medical Center.

Bilder på en brinnande bil nedanför Himmelska fridens port har de senaste timmarna cirkulerat på kinesiska sociala medier och på Twitter. Det är omöjligt för VFL att bekräfta om de är äkta eller ej, men här är några av dem:

Platsen är naturligtvis mycket politiskt laddad, och många kommer säkert spekulera i orsaken till kraschen. Än så länge har polisen inte uttalat sig i frågan, och statliga medier rapporterar endast att ”utredning pågår”.

Sist något liknande inträffade var 2009, då tre aktivister satte eld på sig själv i en bil nära torget, rapporterar BBC.

Området omkring Förbjudna staden och Himmelska fridens torg är i normalfallet fullt av folk, mest turister, och säkerhetsapparaten och polisnärvaron är omfattande då bland annat parlamentet Folkets stora sal flankerar området och regeringskvarteren Zhongnanhai inte ligger långt därifrån.

28 oktober 2013

Kinesiska virusforskare hävdar att man tagit fram ett vaccin mot den nya fågelinfluensan H7N9, rapporterar statlig media. Detta är första gången Kina framställer ett vaccin, enligt Shu Yuelong, direktören för den nationella influensacentret. Det verkar dock lite oklart i nuläget om någon slags massvaccinering är på ingående:

At the news conference on the research findings held Saturday in Hangzhou, capital ofeast China’s Zhejiang Province, medicine producers, such as Tianyuan Bio-PharmaceuticalCo., Ltd., showed interest in the vaccine’s production, although the virus has not beenspread widely enough for mass inoculation.

Enligt South China Morning Post så måste vaccinet först genomgå ytterligare tester innan det kan släppas på marknaden, vilket torde ta minst ett halvår.

Hittills har 45 personer avlidit och över 130 insjuknad i den nya fågelinfluensan som bröt ut i Kina i våras, och forskare har varnat för ett nytt utbrott under vintern.

Dagens länkar:

China willing to expand cooperation with Iceland: vice premier – Xinhua

Kina vill gärna utveckla sitt ekonomiska samarbete med strategiskt viktiga Island, säger vice-premiärminister Ma Kai: ”China is willing to expand pragmatic cooperations with Iceland in fields of economy, trade, geothermal energy, Arctic research, environment, science and technology and social development,” Ma said when he met with President of Iceland Olafur Ragnar Grimsson. Island har sedan i år också ett frihandelsavtal med Kina.

Xi Jinping appears poised to unveil sweeping economic changes – SCMP

Förhoppningarna växer inför det kommande tredje plenumet i november. Bland annat så väntas partiet klippa de officiella banden mellan regering och statliga bolag: As part of the effort to separate government from business, the mainland leaders have decided to abolish the government rankings assigned to officials of the state-owned enterprises. That way, those firms can truly operate as businesses with more management freedom.

China relaxes company registration requirements  – Xinhua

Det ska bli lättare för kineser att registrera företag, meddelar statsrådet. Nya administrativa reformer ska bland annat skrota kraven på en miniminivå av kapital som måste investeras i ett nystartat företag.

Japan PM says ready to be more assertive against China: media – Reuters

Japans premiärminister Shinzo Abe säger i en intervju att Japan kommer vara på sin vakt mot försök från Kina att använda våld för att nå sina mål. Shinzo menar att Sydostasiatiska länder har efterfrågat att Japan går i täten mot ett allt mera rättframt Kina. ”There are concerns that China is attempting to change the status quo by force, rather than by rule of law. But if China opts to take that path, then it won’t be able to emerge peacefully,” he told the newspaper.

”Mest är Kina outhärdligt” – SvD

Svenska Dagbladet på plats när Ai Weiwei möter utländska reportrar. Om konstitutionen, censuren och sin tid i fångenskap.

27 oktober 2013

Efter att statliga tv-stationen CCTV igår visat hur den gripne reportern Chen Yongzhou i förhör med polis erkände att han tagit mutor, har dagstidningen New Express dragit tillbaka sitt stöd för den anställde.

Chen Yongzhou greps av polis efter att han rapporterat om oegentligheter på statsägda företaget Zoomlion. Företaget är baserat i staden Changsha och polisen som grep Chen var från samma stad. Men gripandet skedde i Chens hemstad Guangzhou vilket innebär att polisen agerade långt utanför sin jurisdiktion.

New Express ställde sig genast bakom sin reporter i trots mot myndigheterna. De publicerade en ledare där de uppmanade polisen att släppa Chen (23 oktober) och skrev att de granskat Chens artiklar utan att finna några allvarliga felaktigheter. Efter erkännandet drar tidningen nu alltså tillbaka stödet. På förstasidan av söndagsupplagan ber tidningen om ursäkt för att ha stöttat sin reporter och säger sig ha lärt en läxa, skriver The Guardian.

Chen är fortfarande under utredning och har inte dömts för något brott. Det har blivit vanligt att statlig tv på detta sätt sänder erkännanden från misstänkta personer efter kontroversiella gripanden, senast efter gripandet av mikrobloggaren Charles Xue (29 augusti).

Dagens länkar:

China leader promises ”unprecedented” reforms at key Party meeting – Reuters

Partiets fjärdeman Yu Zhengsheng lovar aldrig tidigare skådade reformer på partiets tredje plenum i november: ”The reforms this time will be broad, with major strength, and will be unprecedented,” he said, according to the official Xinhua news agency.

Sanya in Hainan covered in smog, to shock of resort residents and visitors – SCMP

Semesterön Hainan i södra Kina har i flera dagar tampats med smog, vilket oroar lokalbefolkningen, som bittert konstaterar att snart är Hainan inte särskilt annorlunda från Fastlandskina: Chen said it would be depressing if Sanya became just like any other mainland city. ”But I suppose Sanya can no longer be freed from smog if we don’t tackle air pollution in a collective and comprehensive way,” Chen said.

Across the party wall – The Economist

Kommunistregimerna i Kina och Vietnam står inför liknande utmaningar — politiskt, juridiskt och ekonomiskt — men på båda hållen saknas uppenbara lösningar. I båda länderna har konstitutionen blivit föremål för debatt. I Vietnam skickades ett förslag på en reviderad konstitution ut tidigare i år med 26 miljoner kommentarer från folket som följd. I Kina har diskussionen istället kommit att handla om att kommunistpartiet ska följa den konstitution som redan finns på plats. I båda länderna har attityden mot sociala medier hårdnat och i Vietnam är det nu bara tillåtet att utbyta ”personlig information”, inte nyhetsartiklar.

India and China Leave Asian Century Stalled – Bloomberg

I veckan var Indiens premiärminister Manmohan Singh på besök i Beijing där han träffade sin motpart Li Keqiang. Singh höll ett tal vid den Centrala partiskolan där han poängterade vikten av goda relationer mellan de båda asiatiska stormakterna. Besöket i Beijing ledde dessvärre till få framsteg och det verkar alltjämt svårt för Indien och Kina att samarbeta, bland annat på grund av gränstvisterna kring området Arunachal Pradesh.

26 oktober 2013

Forskare i Hongkong varnar för att vintern har en ny släng av fågelinfluensan H7N9 att bjuda på, rapporterar South China Morning Post. Hittills har över 130 personer drabbats (45 avlidit) av den nya fågelinfluensan som bröt ut i våras, och efter att antalet fall minskade för att sedan försvinna under sommaren så har nyligen nya mänskliga fall av H7N9 dokumenterats i Kina. Än så länge är källan till viruset okänt:

”It is concerning that we still have not identified that reservoir. If H7N9 follows the pattern in other influenza viruses, we expect an increase in transmission during the winter, and if the prevalence of H7N9 increases in poultry then we would expect an increase in the number of human cases resulting from exposure to infected chickens,” he said.

Dagens länkar:

China court upholds life sentence for Bo Xilai – Reuters

Bo Xilais livstidsdom fastställdes under fredagen av domstolen i Shandong. Sammanfattning av Reuters.

Chinese state TV shows journalist confessing to taking bribes – Guardian

Bilder från statliga tv-stationen CCTV visar hur den gripne reportern Chen Yongzhou erkänner att han tagit mutor för att föra fram anklagelser mot ett statligt företag. Chen greps nyligen efter en artikel om oegentligheter på företaget Zoomlion (23 oktober) och är misstänkt för att ha skadat företagets anseende.

Can Xi Jinping’s Mao-style clean-up campaign revive public trust? – BBC

BBC tar tempen på presidenten Xi Jinpings arbete för att legitimera sitt styre och befästa sin maktposition med hjälp av gammal beprövad Mao-retorik.

Elephants and tigers – Economist

Indien blir allt mer närvarande i Afrika, och närmar sig sakta men säkert Kina med företagsetableringar och investeringar.

Hard times – Economist

Hur minderåriga begår brott och sedan döms för dem visar på den väldiga klyftan mellan stad och landsbygd i Kina. 2010 var två tredjedelar av de minderåriga förbrytarna från landsbygden. Dessutom döms förbrytarna från landsbygden oftare till fängelse. I Shanghai fick 63% av de lokala ungdomarna villkorliga straff år 2010, jämfört med endast 15% från en annan del av landet.

Why ’2 Broke Girls’ Is All the Rage in China – Tea Leaf Nation

Amerikanska sitcomen 2 Broke Girls’ har gjort succé i Kina, och är nu den mest sedda serien på Youku, Kinas motsvarighet till Youtube:

Perhaps Chinese viewers prefer 2 Broke Girls because they can empathize with the characters, who work hard for low pay. In 2012, the average Chinese took home a little less than $4,000 of income, according to official figures. One fan commented on Weibo, China’s Twitter, that she wanted to be like Max and Caroline. “Although they are poor,” she wrote, “They work hard together to achieve a shared dream.” 

25 oktober 2013

Livstidsdomen mot Bo Xilai står fast, meddelade domstolen i Shandong under fredagen. Domslutet kan anses vara väntat.

I och med beslutet, och den minimala rapporteringen kring överklagan, kan vi räkna med att partiet nu vill dra ett streck över fallet Bo Xilai, låsa in honom och kasta bort nyckeln.

Fallet har kallats den största politiska rättegången i Kina sedan 80-talet. Bo Xilai var tidigare partisekreterare över megastaden Chongqing, medlem av Politbyrån, och dömdes för drygt en månad sedan till livstids fängelse för mutbrott, maktmissbruk och förskingring. För en bakgrund till läs VFL:s ”Sista spiken i kistan för Bo Xilai”, publicerad inför rättegången i augusti.

Dagens länkar:

Greenland awards London Mining huge iron ore project – BBC

Gruvbolaget London Mining, som backas upp av kinesiskt kapital, har fått klartecken att påbörja sin järngruva på Grönland. Tidigare i år fälldes den grönländska regeringen då kritiken mot hur den sittande regeringen hanterat gruvfrågan blivit för stor. Det fanns då en stor oro att London Mining skulle ta in tusentals kinesiska gruvarbetare till Grönland, vilket inte var populärt bland delar av den knappa befolkningen om 57 000 personer som bor på ön.

Även EU har oroat sig över Kinas ökade inflytande i Arktis-regionen.

Förutom beslutet om London Mining röstade regeringen under torsdagen också för att upphäva det förbud på att utvinna uran och andra radioaktiva metaller som tidigare gällt.

Caixin Explains: The Capital’s New Housing Rules – Caixin

Beijing har infört nya regler för fastighetsköp med målet att uppmuntra köpare som faktiskt planerar att bo i fastigheten och minska spekulation.

Feeding 1.36 billion people, Daily bread – The Economist

Kommentar kring hur Kina fortfarande bibehåller ett inrikespolitiskt mål att vara så gott som självförsörjande (95 procent) på säd.

A Game of Shark and Minnow – New York Times

Ett närgående reportage från New York Times som visar vardagen för några av de inblandade i territorietvisterna i Sydkinesiska sjön. Här får vi följa åtta filippinska soldater som från ett förfallet fartyg ska hålla koll på kineserna.

Their Names Are Legion – Sinosphere (NYT)

I Kina är det, som många av våra läsare sannolikt känner till, kutym bland kineser som läser engelska att ta sig ett engelskt namn. Likt när svenska föräldrar vill döpa sina barn till Metallica, så finns det i Kina också en vilja till att ha det där speciella namnet:

“This kid walks into class and said, ‘Hi, my name is Reuse,’” he recalled. Convinced the child was mispronouncing a more conventional name, Mr. Afshar approached his father. “He said, ‘Yes, his name is Reuse, and my name is Recycle.’”

Express rail service to boost China-Europe trade – Xinhua

En järnväg mellan polska Lodz och megastaden Chengdu i sydvästra Kina är snart uppe och igång, och ska bland annat transportera bilar från Europa till Kina.

24 oktober 2013

Ryssland och Kina har skrivit på ett par monsteravtal vad gäller olja- och gas under premiärminister Dmitrij Medvedevs besök i Beijing. Det handlar om oljeraffinaderier, tre miljoner ton gas per år, samt 200 000 fat olja per dag som ryska bolag kommer sälja till Kina.

Reuters beskriver utvecklingen som att Ryssland gör sin egen ”pivot” till Asien, en term som verkar bli populär:

The pivot to Asia by the world’s largest energy-producing nation has been hastened by Europe’s economic slump, while the shale energy revolution threatens to close off the export route to North America.

Dagens länkar:

The New Express story in today’s papers – China Media Project

Gripandet av reportern Chen Yongzhou (23 oktober) vid tidningen News Express har tilldragit sig mycket uppmärksamhet. Kommentarer har publicerats av bland annat Xinhua, Beijing News, Beijing Times och Southern Metropolis Daily som alla mer eller mindre ställer sig bakom Chen. Enligt läckta instruktioner från statens nyhetskontor till landets medier manas dessa nu ta bort alla artiklar som berör fallet.

Has China’s Debt Crisis Moment Arrived? – WSJ

Kinas enorma skuldberg ute i provinserna ser oroande ut. Inga nya siffror, men en läsvärd analys, även om det är mycket osannolikt att den kinesiska ekonomin skulle krascha så länge tillväxten är fortsatt hög.

Glaxo’s China Sales Plunge 61% After Corruption Probe – Bloomberg

Brittiska läkemedelsjätten Glaxo Smith Kline kämpar i motvinden från sommarens korruptionsskandal och bolagets försäljning har som en konsekvens tagit sig en rejäl törn.

Communist party’s secretive judicial system laid bare in torture case – SCMP

Den uppmärksammade rättegången mot de partikadrar som under förhör torterade ingenjören Yu Qi till döds har gett en ovanlig inblick i hur det fruktade systemet för förhör inom partiet — shuanggui (双规) — fungerar: One official noted he had forced Yu’s head under water the night before. A day later, Yu died after being dunked repeatedly in a bucket of ice-cold water.

China to send air pollution inspection teams to provinces – Reuters

Miljödepartementet ska skicka ut inspektionsgrupper till flera av landets städer för att se över hur luftföroreningsproblemen åtgärdas lokalt.

23 oktober 2013

Engelskans kommer få mindre betydelse i det kinesiska högskoleprovet Gaokao (高考), rapporterar statlig media. Tidigare har de engelska och kinesiska provdelarna utgjort lika stora moment – 150 poäng vardera – men från och med 2016 kommer den engelska provdelen minska till 100, samtidigt som den kinesiska delen utökas till 180 poäng.

Förändringen lanseras i bakvattnet av en debatt där det slagits larm om att kinesiska som språk marginaliseras till förmån för engelskan. Statliga CCTV kommenterar:

Reporter: ”The reforms in the National College Entrance Examination or the Gaokao aim to balance English language ability with the essential knowledge of Chinese. The hope is that with the new weightage in marks for English, students will be able to strike that balance on the way to their further education.”

Provinserna Shandong, Jiangsu och staden Shanghai kan komma att helt plocka bort engelskan från Gaokao, rapporterar The Guardian.

En av de profiler som stödjer förändringarna är den f.d. talesmannen för Utbildningsministeriet Wang Xuming, som på sin mikroblogg lyriskt prisade beslutet (här återgivet av Wall Street Journal):

“Save the children, save the Chinese language, save our culture!” he tweets frequently on his account, which has about 1.8 million followers.

Förändringen kommer också innebära att engelska lärs ut från årskurs tre istället för årskurs ett i vissa storstäder, vilket många stödjer i sociala medier, rapporterar Tea Leaf Nation.

VFL vill tillägga att kinesisk engelskundervisning ofta är undermålig, och fokuserar till stor del på att klara Gaokao och inte till att lära sig språket.  En reform behöver inte bara vara av ondo.

Den senaste utvecklingen visar också att Kina inte kommer anglifieras på länge än (om någonsin), en poäng som VFL:s Puck Engman gjorde i sitt Svar till Erik Ringmar; ett inlägg i debatten om kinesiskaundervisningen i den svenska skolan.

Dagens länkar:

China challenged over human rights record at United Nations – The Guardian

Kina får hård kritik för sina påståenden för FN att situationen för mänskliga rättigheter förbättrats: Sophie Richardson, China director at Human Rights Watch, said: ”The government’s performance relies on incredibly broad generalisations of what in theory ought to happen according to Chinese law, with absolutely no engagement with the facts of what happens, but also denials, platitudes and misleading responses or dishonest representations.”

Report: Chinese Censorship Expanding Abroad – Wall Street Journal

Ny studie granskar hur den kinesiska regeringen påverkar medier, inte bara i Kina utan även globalt. Studien visar på olika sätt som Kina påverkar utländska medieföretag och hur statsägda CCTV expanderar globalt. Granskningen är utförd av organisationerna National Endowment for Democracy och Freedom House, båda finansierade av amerikanska staten.

Paper goes public over reporter’s detention – China Media Project

New Express, en dagstidning baserad i staden Guangzhou, har publicerat en ledare på sin hemsida där de ber polisen att släppa en av tidningens reportrar. Journalisten Chen Yongzhou greps efter en rapport om finansiella oegentligheter på företaget Zoomlion. Företaget är baserat i staden Changsha, Hunanprovinsen, och poliserna som grep Chen var från samma stad och agerade alltså utanför sin jurisdiktion. Chen är misstänkt för att ha skadat företagets anseende.

HM snart större i Kina än i Sverige – TV4

VFL:s Björn Djurberg om hur svenska klädkedjor expanderar kraftigt i Kina; J.Lindeberg har öppnat 85 butiker på ett år, Lindex ska öppna 100 butiker inom några år och H&M kommer snart ha fler butiker i Kina än i Sverige.

Higher retirement age may help solve pension problem – China Daily

Biträdande minister Hu Xiaoyi med ansvar för välfärdsfrågor ger stöd åt en höjning av pensionsåldern. Kineserna blir allt äldre och andelen pensionärer växer därför, förra året var det första året då den arbetsföra delen av befolkningen minskade. Kinas nuvarande pensionsålder, 60 för män och 50-55 för kvinnor, instiftades redan på femtiotalet.

In pictures: China’s Harbin choked by smog – BBC

Skrämmande bilder på den smogkatastrof som drabbade Harbin häromdagen.

China, India sign border cooperation agreement – The China Post

Indiens premiärminister Manmohan Singh är i Beijing där han mött sin motpart Li Keqiang. De har bland annat kommit överens om ett samarbete för att upprätthålla säkerheten vid gränsen mellan länderna, efter en incident tidigare i år (6 maj) då Indien anklagade kinesiska gränstrupper för att ha korsat gränsen.

周易漫画 – VFL

Ny serie av Joakim Eriksson idag:周易漫画6

22 oktober 2013

Domstolen i Shandong kommer på fredag meddela sitt utlåtande om Bo Xilais överklagan, rapporterar statliga medier. Den f.d. partisekreteraren över Chongqing dömdes för en månad sedan (VFL 22 september) mot sitt nekande till livstids fängelse för mutbrott, förskingring och maktmissbruk.

Det finns enligt källor till Reuters en möjlighet till att Bos straff sänks, även om denna möjlighet måste anses liten:

Bo’s guilty verdict is unlikely to be overturned as the courts are controlled by the Communist Party, which long ago pronounced him guilty. A source with direct knowledge of the case told Reuters it was unclear if Bo’s sentence might be reduced.

Dagens länkar:

China crackdown to come under scrutiny at U.N. rights review – Reuters

Kina kommer under tisdagen formellt synas av FN:s organ för mänskliga rättigheter. Den pågående kampanjen mot ryktesspridning för att ”städa upp på internet” har fört Kina ett steg bakåt, menar kritiker:

”Xi Jinping has definitely taken the country backwards on human rights,” prominent rights lawyer Mo Shaoping told Reuters. ”Look at the number of people who are being locked up and the measures that are being taken to lock them up.”

China’s Wake-Up Call from Washington – Project Syndicate

Morgan Stanley Asias chefsekonom Stephen S. Roach om att Kina på grund av budgetkrisen i USA sannolikt kommer sluta köpa upp den amerikanska landsskulden.

China issues white paper on Tibet’s development – Xinhua

Kinas regering har släppt ett nytt policydokument gällande den autonoma regionen Tibet. Dokumentet går igenom regionens historia sedan den inkorporerades i Folkrepubliken Kina 1951. Innan dess var det feodala Tibet ”lika mörkt och efterblivet som medeltida Europa”. Men efter kommunisternas ”fredliga befriande” har regionen blomstrat och upplevt både ekonomisk utveckling och  politiska friheter, hävdar dokumentet uppmuntrande. Avslutningsvis noteras att det finns de som har avvikande åsikter i frågan: ”However, a handful of people just turn a blind eye to the facts, and attack and deny Tibet’s development path and modernization drive that people of all ethnic groups strive for,” the white paper reads in the concluding remarks, noting the separatist activities of the 14th Dalai Lama and his clique in exile.

China Seeks Clearer View of Government Debt Mountain – Wall Street Journal

Den nationella revisionsbyrån väntas släppa siffror som visar hur mycket som lånats av städer och provinser runtom i landet. Uppskattningar av hur mycket det rör sig om varierar kraftigt, mellan 15 biljoner och 30 biljoner yuan eller knappa 30 till 60 procent av BNP. Kinas regering beräknas ha tillräckliga finanser för att finansiera skulderna som dessutom till stor del är mellan lokalregeringar och statliga företag, så risken för en skuldkris är liten. Däremot kan ekonomin påverkas negativt på grund av minskade investeringar från skuldtyngda lokalregeringar.

China Able to Solve Local Debt Problem, Says Top Auditor – Caijing

Liu Jiayi, chef på den nationella revisionsbyrån, låter sig inte oroas av den höga skuldsättningen. Liu menar att vi måste tänka på vad skulderna finansierar, riskkalkyler och om kassaflödet är tillräckligt för att betala av skulder och räntor, först därefter kan vi bedöma om skuldsättningen är för hög. Enligt Liu har Kina förmågan att klara av skulderna.

China’s Baidu challenges Alibaba with financial services platform – Reuters

Kinas överlägset största sökmotor Baidu startar e-bank.

China’s Silly War on Starbucks Lattes – Tea Leaf Nation

Statliga CCTV gör sig själva till nationellt åtlöje när de bränner av sin senaste ”granskning”; den om hur det är några kronor dyrare att köpa en kaffe-latte på Starbucks i Beijing, än exempelvis Chicago, London eller Mumbai.

The broadcaster grandiosely called the seven-minute segment “an investigation from CCTV correspondents stationed around the globe,” though ascertaining the price of a Starbucks drink entails no investigation beyond a glance at the menu.

Tittarna var dock inte överdrivet imponerade av TV-stationens avslöjande, och möttes snarare av en kritikstorm över varför man inte ägnade sin tid åt lite riktig journalistisk istället, så som att granska s.k. ”landgrabs” eller de höga huspriserna.

21 oktober 2013

En särskild utredningsgrupp som rapporterar direkt till president Xi Jinping har upprättats för att hantera den påstådda korruptionsutredningen mot f.d. medlemmen i Politbyråns ständiga utskott Zhou Yongkang, rapporterar South China Morning Post. Tidningen hänvisar till flera av varandra oberoende källor inom polisen och partiets anti-korruptionsenhet.

Ryktena om att Zhou Yongkang ska befinna sig under utredning har florerat i månader. Om uppgifterna visar sig stämma, och Zhou eventuellt åtalas, så skulle det symbolisera en unik skiftning i policyn för hur partiet bekämpar korruption. Medlemmar av Politbyråns ständiga utskott, gamla som nya, har ansetts ha straffimmunitet.

Dagens länkar:

China’s Arms Industry Makes Global Inroads – NYT

Kinas globala vapenhandel har ökat de senaste fem åren, likaså framgången för den kinesiska vapenindustrin, vilket inte minst försäljningen av ett missilsystem till Turkiet nu senast visar. Pakistan är en av huvudkunderna.

Nu exporterar Kina vapen till ett värde högre än vad, hör och häpna, Sverige gör. Alarmerande ton från New York Times, som hastigt överslätar det faktum att USA ensam står för närmare 40 procent av den internationella vapenhandeln. Kina står för motsvarande tre procent (vilket inte nämns i kontext).

China Gas Expects Fivefold Sales Jump by 2020 on Pollution Curbs – Bloomberg

Naturgasbranschen i Kina väntar sig en femdubbling av sin försäljning fram till 2020 som ett resultat av partiets mer restriktiva hållning mot kolkraft.

China smog emergency shuts city of 11 million people – Reuters

Den nordöstliga staden Harbin har stängt ned både skolor, flygplats och motorvägar på grund av den täta smog som lagt sig över staden. Mätningar av PM2,5-partiklar mätte upp till 1000 på en skala där 300 bedöms som hälsovådligt. Smogmolnet har kraftigt försämrat sikten (enligt Reuters till 10 meter, enligt Xinhua 50) och väntas fortsätta det närmaste dygnet.

George Osborne in China – wide-eyed, innocent and deeply ignorant – The Guardian

Hård kritik mot Storbritanniens finansminister George Osbornes Kina-resa häromveckan, där det bland annat beslutades att kinesiska statliga bolag ska få investera i brittisk kärnkraft, samt att kinesiska banker ska få etablera sig fullt ut i London.

Together, the succession of deals – on banks, nuclear energy and hi-tech – represent such one-sided economic concessions and expose our own fundamental weaknesses that they are embarrassing to the point of humiliation. In each, Britain surrendered sovereignty and exposed itself to economic risks that were not worth the potential gain, especially for anybody with even an elementary understanding of contemporary China.

Q. and A.: Jia Zhangke on Violence, Censorship and His New Film ‘A Touch of Sin’ – The New York Times

Regissören Jia Zhangke i intervju, berättar om sin nya film ”A Touch of Sin” och sin syn på det kinesiska samhället idag.

20 oktober 2013

Nationalhelgonet Mao Zedong blir tecknad film, i ett nytt grepp av kommunistpartiet för att sprida partiets ideologi till den yngre generationen. South China Morning Post rapporterar:

”Children like to watch cartoons. The old and stereotypical style [of presenting leaders] can’t engage them any more. ”This is the 21st century. We can’t be stuck in the old ways. We need to be innovative.”

Filmen Ungdomen i Shaoshan (韶山少年) produceras av partiorganet Qiushi, och kommer ha premiär lagom till 120-års jubileumet för Maos födelse den 26 december. Serien kommer enligt skaparna att handla om Maos tonårsliv, och en reklamposter för filmen visar en ung Mao med hårpiska, en frisyr som är symboliskt laddad då det var lag under Qing-dynastin (1644-1911) att alla manliga undersåtar skulle ha håret på detta sätt.

Partiet har aldrig tidigare tillåtit att deras ledare animeras, varför detta grepp är unikt. Även andra historiskt viktiga personer inom kommunistpartiet kan komma att animeras, enligt producenterna. Det handlar då om f.d. utrikesministern och Maos närmaste man Zhou Enlai, f.d. presidenten Liu Shaoqi och befälhavaren Zhu De, bland annat.

Dagens länkar:

China’s Growth Prospects: Bulls and Bears – Carnegie Endowment for International Peace

Huang Yukon kritiserar de som förutspår att Kina inom den närmaste tiden kommer se en skarp nedgång av BNP-tillväxt, eller ännu värre en ekonomisk kollaps. Det första scenariot är osannolikt medan det andra är ologiskt, menar Huang. Kinas skulder är omfattande, men reserver på runt 3,66 biljoner dollar och faktumet att skulderna till största delen är inhemska och från en statlig aktör till en annan gör skuldproblemet hanterbart. Huang tror inte heller på en snabb och kraftig omställning till en ekonomi baserad på konsumtion är den enda vägen till en stabil ekonomi. Han pekar på starka ekonomier med låg konsumtion som Singapore och Saudiarabien.

Authors Accept Censors’ Rules to Sell in China – NYT

Det blir allt vanligare att utländska författare går med på att censurera sina böcker för att få dem publicerade i Kina. Exempelvis Ezra F. Vogels nya biografi över Deng Xiaoping:

“To me the choice was easy,” he said during a book tour of China that drew appreciative throngs in nearly a dozen cities. “I thought it was better to have 90 percent of the book available here than zero.” Such compromises, almost unheard of just five years ago, are becoming increasingly common as American authors and their publishers are drawn to the Chinese market. Ytterligare ett exempel på hur det blir allt mer OK att acceptera Kinas politiska situation, vare sig det är på grund av ekonomiska incitament.

China’s ‘maritime silk road’ linking Southeast Asia faces a rocky birth – SCMP

Sidenvägen som koncept är populärt i partiet. Inte nog med att man använder termen i sin utökade närvaro i Centralasien, nu är den också aktuell i Kinas relationer med sina grannländer i Sydostasien.

A key dimension of China’s new approach is its push for maritime co-operation, which could include projects from fisheries and maritime technology to navigational safety and search and rescue. But lingering political mistrust towards Beijing and unwillingness to compromise on territorial disputes remain the biggest challenges.

 Don’t Tweet This Chinese Flood – Foreign Policy

Om översvämningen i Yuyao där protester utbrutit eftersom invånarna upplever att statlig media har försökt tona ned allvaret i situationen. Sociala medier har också varit okarakteristiskt tysta. Under en jordbävning i Sichuan förra året skrevs fem miljoner kommentarer på Weibo, denna gång finns bara runt 170 000.

One user conjectured that ”posts about Yuyao are being deleted at an unprecedented speed.” Pang Hurui, a public opinion analyst with the People’s Daily, a Communist Party mouthpiece, noted that ”influential Weibo users who comment on politics and current affairs are falling silent, and markedly fewer people are discussing and paying attention to the flooding in Yuyao.”

Svenska bolag i Kina utmanas – SvD

Svenska bolag får det allt svårare i Kina, profitkvoten sjunker och konkurrensen från kinesiska företag blir allt hårdare.

– Det viktigaste man kan konstatera är att mer än hälften av företagen är lönsamma och många går väldigt bra. Samtidigt ser vi att färre ökar sin marknadsandel. Framförallt inom industrisegmenten tappar de i tillväxt, säger Jakob Kiefer, ministerråd på svenska ambassaden i Peking som SvD möter i Peking.

Att åka i Kinas växande tunnelbanor – Finansliv

Jojje Olsson om Kinas enorma utbyggnad av tunnelbanor, och de skuldberg som hopar sig ute i provinserna på grund av detta.

19 oktober 2013

Xi Jinping fortsätter att spä på myten om sig själv, för att befästa sitt mandat att styra Kina. Senaste greppet är en lång artikel skrivet av Xis mor, som berättar historien om hur pappa Xi Zhongxun uppfostrade barnen till att vara ärliga och sparsamma, samt lojala mot kommunistpartiet. South China Morning Post rapporterar:

In her article, Qi Xin portrayed the family as adopting a frugal and austere lifestyle. Throughout his childhood, Xi Jinping often wore the shoes of his two elder sisters. His father dyed the shoes for Xi so they did not appear girlish, Qi said.

Xi Zhongxun var en revolutionär partikader av den gamla skolan, och upplevde både inbördeskrig, utrensning under Kulturrevolutionen och stod sedan vid Deng Xiaopings sida när Kina öppnade upp sig mot omvärlden på 80-talet. Detta är kvalifikationer som Xi d.y. nu kan hämta legitimitet ifrån, och för att hedra pappans minne på hans hundraårsdag så har både dokumentärer visats på nationell TV och frimärken tryckts upp.

Dagens länkar:

EU members agree to enter investment negotiations with China – Reuters

EU har beslutat att sätta sig ner med Kina i november för att diskutera hur handelshinder kan röjas undan. Mer frihandel på gång alltså, mellan EU och Kina.

China’s Corruption Drive Shifts Gears – WSJ

Trendbrott anas i hur partiet hanterar korruptionsfall i och med fallet Ji Jianye, borgmästaren från Nanjing, som nu anklagats för korruption. I vanliga fall är statlig media ytterst sparsmakade med detaljerna, men här brassar man på och beskriver från dag 1 Ji som en impopulär man som fattade fel beslut, och som därför fick allmänheten emot sig:

That could be a mixed message to many officials who are accustomed to being powerful instead of being popular. But it shows that the Xi leadership isn’t shy about paying even closer attention to how leading cadres run their localities. Ji’s takedown contains another lesson for officials in this regard: The public matters more than you think.

In China, Escaping Pollution From Inside a Car – Sinosphere

Volvos ägare Li Shufu marknadsför Volvo som bilen med det bästa skyddet mot Kinas katastrofala luftsituation på en bilmässa i Wuhan: “to feel like they are in Beijing when they open the doors and like they are in northern Europe when they close the doors,” Mr. Li said.

18 Chengguan Hospitalized After Acid Attack – China Digital Times

Spänningarna mellan stadsbor och de patrullerande säkerhetsvakter kända som chengguan blir allt värre. I kuststaden Xiamen i Fujianprovinsen har 18 chengguan blivit attackerade med svavelsyra och vårdas nu på sjukhus. Attacken kan vara en hämndattack då chengguan är ökända för sin våldsamhet, framför allt gentemot gatuförsäljare.

Chinese university fires outspoken economist amid crackdown on dissent – Reuters

Professor Xia Yeliang får gå från sin tjänst vid Pekings universitet efter en omröstning  bland lärare och skolledning. Xia har blivit känd som en kritisk röst som via sin blogg uppmanat till lagstyre och demokratiska reformer. ”They insisted that it was not a political decision, but I believe it is,” Xia told Reuters by telephone. ”They told me if I keep telling people it is a political issue, then my situation will get worse. They think I have damaged the image of the school of economics and Peking University.”

Kapitalism på försök i Nordkorea – DI

Det går framåt för den speciella ekonomiska zonen Rason i nordöstra Nordkorea, på gränsen till Kina. Nyligen höll zonen sin tredje internationella handelsmässa med intressenter från exempelvis USA och Tyskland. Kina fortsätter emellertid vara den överlägset största handelspartnern och köper bland annat mineraler och skaldjur i zonen. Modellen för de speciella ekonomiska zonerna är självfallet de kinesiska zonerna som öppnades som en del av Deng Xiaopings reform och uppöppning 1980.

Shanghai couple ‘sell’ daughter for iPhone – SCMP

Ett ungt par står inför rätta i Shanghai för att ha sålt ett av sina barn och köpt lyxprodukter, däribland en iPhone, för pengarna.

18 oktober 2013

Närmare tusentalet studenter i Guizhous provinshuvudstad Guiyang har genom mellanhänder rekryterats av lokala byggbolag och myndigheter för att klä ut sig till poliser och säkerhetspersonal för att upprätthålla ordningen vid kontroversiella rivningsprojekt.

Studenterna har rekryterats på universiteten och yrkesskolorna och lockats av löner på omkring 80 yuan per halvdag, för att sedan bussas iväg till rivningsplatsen och tilldelas SWAT-uniformer och kamouflage-kläder.

En student berättar:

”Extraknäck för universitetsstudenter handlar i vanliga fall om att dela ut reklam, försäljning eller ”säkerhetsarbete”. Vad gäller de två förstnämnda så behöver man oftast jobba nio timmar och tjänar bara 60 yuan. Vad gäller ”säkerhetsarbete” så handlar det bara om att stå still (eller sitta ner under ett träd), och ändå så tjänar man 80 yuan, minst.”

Studenten berättar att de inte fått någon som helst träning, och att den ansvarige på plats ibland sagt åt dem att om några våldsamheter skulle inträffa, så skulle studenterna inte delta. Enligt uppgifter till kinesiska medier ska detta ha pågått i månader, när lokala byggbolag behöver extra muskelkraft vid rivningsprojekt (som ofta är mycket känsliga i Kina, och kan leda till konflikt).

Händelsen har fått stor uppmärksamhet i inhemsk media, och statliga nyhetsbyrån Xinhua rapporterar att tre tjänstemän, inklusive den lokala partisekreteraren, har fått sparken. Läs hela artikeln från Xinhua här (kinesiska).

Dagens länkar:

China’s Economy Grew 7.8% in Third Quarter, Matching Estimates – Bloomberg

Kinas ekonomi tar ny fart. Officiella siffror från landets statistikbyrå som släpptes under fredagen visar upp en tillväxt för tredje kvartalet om 7,8 procent.

Online nationalism – Running dog eat dog – The Economist

Den kinesiska nyhetssidan med adressen Anti-CNN.com har stora ekonomiska problem. Sidan skapades i sviterna av upploppen i Tibet 2008, då sidans grundare upplevde att CNN och andra nyhetsbolag gav en vinklad bild av händelsen. Anti-CNN eller April Media, som är sidans officiella namn, har sedan dess blivit mycket populär men har haft svårt att omsätta denna popularitet i inkomst.

Two Bloggers Detained as Rumor Crackdown Expands – China Digital Times

Ytterligare två välkända mikrobloggare och verifierade användare på Weibo — så kallade stora V:n — har gripits. De gripna är Dong Rubin, ägare av en internetkonsultfirma, och serietecknaren Wang Liming.

China’s investment in UK: Osborne pushes the nuclear button – The Guardian

Storbritannien välkomnar kinesiska investeringar i brittisk kärnkraft, möts av kritik på hemmaplan.

Air pollution leading cause of cancer, World Health Organisation warns – SCMP

Världshälsoorganisationen varnar för att luftföroreningar är farligare än passiv rökning, och är orsaken till 223 000 lungcancerfall världen över årligen.

Beijing to impose odd-even car ban during heavy pollution – The Telegraph

Beijing inför på nytt riktlinjer som ger hälften av stadens bilar körförbud under dagar med kraftig smog – allt för att tackla stadens katastrofala luftkvalitet. Liknande riktlinjer gällde under OS 2008.

Hillary Clinton sheds light on Wang Lijun and Chen Guangcheng asylum requests – SCMP

USA:s f.d. utrikesminister Hillary Clinton kommenterar för första gången de känsliga diplomatiska situationerna det innebar att hantera fallet Wang Lijun (ni minns Bo Xilais närmaste man som flydde till amerikanska konsulatet i Chengdu), samt blinde människorättsadvokaten Chen Guangcheng: Wang “kept saying that he wanted to get the truth to Beijing. He wanted the government in Beijing to know what was happening. So we said: ‘We can arrange that.’ So indeed that’s what we did. We were very discreet about it and did not try to embarrass anybody involved in it, but tried to handle it in a very professional manner, which I think we accomplished.”

China’s PLA Marines: An Emerging Force  – The Diplomat

Om Folkets befrielsearmés marinsoldater. De kinesiska marinsoldaterna utgörs av två brigader med 6000 soldater vardera, utrustade med det senaste av kinesisk och rysk teknologi. The PLA Marines are thus a small but growing part of the PLA’s overall strategic and tactical planning and operations. They also remain one of the most “operationally ready” PLA units. Their deployment on UN peacekeeping and anti-piracy operations demonstrates their value for Beijing’s diplomatic efforts. With rapid growth and frequent deployment they will soon be a significance force, and one that the U.S. will need to consider in its regional strategy.