31 mars 2014

More than 100,000 protesters rally in Taiwan against trade pact with China – The Guardian

Polisen uppskattar att 116 000 demonstranter (runt 500 000 enligt organisatörerna) samlades på Taipeis gator under söndagen för att visa sitt stöd för ockupanterna av Taiwans lagstiftande yuan (motsvarande parlament) och sitt motstånd mot den förslagna handelspakten med fastlandet. ”We will not back down,” said Lin Fei Fan, one of the student leaders behind the occupation of Taiwan’s legislature. ”The large turnout today shows there is a clear majority in Taiwan that demands President Ma address our concerns in an acceptable manner.”

Philippine ship dodges China blockade to reach South China Sea outpost – Reuters

Ett fartyg tillhörande den filippinska staten gjorde en undanmanöver för att komma runt den kinesiska kustbevakningen och kunna frakta mat, vatten och ny personal till det landsatta fartyget från andra världskriget som den filippinska flottan körde in i det omstridda revet 1999 för att markera sitt territoriella anspråk.

China’s national security committee, brainchild of Xi Jinping, may dabble in emergency response – SCMP

Det försvunna flyget MH370 och terrorattacken i Kunming har testat Kinas krisberedskap i allmänhet och samordningsförmågan hos den nybildade Nationella säkerhetskommissionen i synnerhet. The newly-formed commission, headed by President Xi Jinping, is expected to remove barriers that hinder a swift response to crises by fine tuning the responsibilities of different government agencies, said Teng Wuxiao, a scholar at Fudan University who specialises in public safety and contingency planning. “The commission will co-ordinate communications among different agencies and overcome the structural barriers that delay responses to emergencies,” he said.

China-U.S. Relations: The Myth of the Thucydides Trap – The Diplomat

Den atenske politikern Thukydides skrev på fyrahundratalet f.Kr. att Atens växande makt tillsammans med den fruktan som Sparta kände inför detta gjorde krig oundvikligt. En allt mer pessimistisk syn på relationen mellan Kina och USA har gjort den så kallade Thukydidesfällan till en populär förklaringsmodell, men Wei Zongyou argumenterar för en mer optimistisk syn på internationella relationer och lyfter särskilt fram vikten av FN.

Kultursöndag: 30 mars 2014

Jung Chang: Kreativitet föds ur tankefrihet – Sydsvenskan

I tisdags kom den bästsäljande men hårt kritiserade författaren Jung Chang (张戎) till Malmö stadsbibliotek för att diskutera den nya boken Den sista kejsarinnan av Kina som kom ut i svensk översättning i början av mars. I en intervju med författarinnan berättar hon för Sydsvenskan om uppväxten i Kina, om hur familjen förlorade allt efter revolutionen 1949 och om hennes far som dog under Kulturrevolutionen. Chang förklarar att hennes intresse för änkekejsarinnan Cixi började under arbetet med den självbiografiska Vilda Svanar: tre döttrar av Kina. Chang hade länge trott att det var Kommunistpartiet som låg bakom förbudet mot bindandet av kvinnors fötter men fick senare lära sig att det var Cixi som satte stopp för den vidriga traditionen att krossa och linda små flickors fötter för att hindra dem från att växa, denna fruktansvärda tortyr mot kinesiska kvinnor, bland dem min egen mormor.” Nästa veckas Kultursöndag kommer innehålla en recension av Den sista kejsarinnan av Kina.

Landmark ritual bronze vessel returns home to China – Global Times

Andelen kineser som köper konst på den internationella marknaden ökar. Detta märks särskilt för de kinesiska museer som får ta emot donationer bestående av antika objekt som köpts tillbaka till ursprungslandet av kinesiska konsthandlare. Ett av de senaste objekten donerades till Hunans provinsmuseum nu i veckan. Det handlar om en antik vinbehållare i brons kallad Min Fanglei (皿方罍). En grupp konsthandlare köpte tillbaks objektet förra veckan på en auktion vid Christie’s i New York. En av konsthandlarna, Tan Guobin, säger att de erbjöd 20 miljoner dollar för vinbehållaren men han vill inte avslöja hur mycket de fick betala i slutpris. Behållaren som består av två delar – ett lock och en behållare – hittades 1922 under en utgrävning i Hunan. Locket till behållaren kom tillbaks till Kina redan 1956 efter att ha cirkulerat bland olika konsthandlare i USA. Vinbehållaren är daterad till slutet av Shangdynastin (1600 f.kr – 1046 f.kr).

HBO to launch documentary channel in China – The Hollywood Reporter

HBO har varit tillgängligt i Kina sedan 1994 men precis som CNN och BBC får bolagets sändningar endast visas på hotell och ambassader. Ma Runsheng, direktör för China Radio, Film & Television Programs Exchanging Center, berättar att HBO nu ska öppna en ny kanal för visandet av dokumentärfilmer. Utbudet ska delvis produceras av CCTV men kommer även inkludera dokumentärer från andra delar av världen. Ma hoppas att öppnandet av tv-kanalen kommer leda till att dokumentärer producerade i Kina också kommer att visas i USA.

Chris Lee boosts China’s second distribution license initiative – Variety

För tillfället är det enbart det statligt ägda filmbolaget China Film Group som har rätt att distribuera utländsk film i Kina. Men i veckan initierades en process som ska ge det statsägda, Hongkong-baserade filmbolaget China National Culture Group (tidigare China Railsmedia Group) en licens för att kunna distribuera utländsk film i Kina. CNCG har nära kopplingar till China National Culture & Arts Centre (CNCAC) som i sin tur kontrolleras direkt av det kinesiska kulturdepartementet. Tilldelningen av den nya licensen – som förmodligen kommer att ske någon gång under årets andra kvartal – kommer inte att leda till någon nämnvärd förändring av villkoren för Hollywoodfilmer på den kinesiska filmmarknaden. Alla filmer måste fortfarande godkännas av den statliga byrån State Administration of Press, Publication, Radio, Film and Television (SAPPRFT) innan de får distributionstillstånd.

Standing ovation or lost in translation? The ‘accidental’ popularity of American comedy shows in China – South China Morning Post

VFL har tidigare skrivit om amerikanska sitcoms och tv-seriers ständigt ökande popularitet bland kineserna. Nu ser det ut som amerikanska talkshows också når allt större framgång. Ett avsnitt av Jon Stewarts The Daily Show parodierade Nordkorea vilket ledde till att avsnittet snabbt blev viralt på det kinesiska internet. The Colbert Report upplevde samma virala spridning när Stephen Colbert skämtade om den kinesiska talkshown The Banquet som kopierat sin inledning från Colbert. Värre är det dock för Jimmy Kimmel som i sin talkshow Jimmy Kimmel Live förra året hade en sketch där det talades om att döda alla kineser för att lösa skuldfrågan mellan USA och Kina.

29 mars 2014

China takes no sides on Ukraine crisis, Xi tells Europe – Reuters

I ett pressmöte med Tysklands förbundskansler Angela Merkel meddelade president Xi Jinping att Kina inte kommer välja sida i frågan om Ukraina: ”China does not have any private interests in the Ukraine question,” Xi told a news conference with German Chancellor Angela Merkel. ”All parties involved should work for a political and diplomatic solution to the conflict.”

China Seeks European Connections – The Diplomat

Sedan i söndags har president Xi Jinping besökt flera länder i Europa, från mötet om kärnsäkerhet i Nederländerna, till Frankrike, Tyskland och avslutningsvis Belgien. Fokus under Xi Jinpings rundresa har framför allt varit handel, han pratade jordbrukssamarbete i Nederländerna, skrev under ett avtal värt 18 miljarder euro med Frankrike och utökade det finansiella samarbetet mellan Tyskland och Kina.

Bundesbank, PBOC Sign Accord to Make Frankfurt Yuan Hub – Bloomberg

Den tyska centralbanken (Bundesbank) och dess kinesiska motsvarighet (People’s Bank och China) har skrivit på en avsiktsförklaring under Xi Jinpings besök i Tyskland. Avtalet innebär ett första steg för Tyskland, och dess finansiella centrum Frankfurt, att ta över en viktig del av handeln med den kinesiska valutan på den europeiska finansmarknaden. Germany’s financial capital prevailed over Paris and Luxembourg in a euro-area race to win trade in renminbi, which overtook the euro to become the second-most used currency in global trade finance in October, according to the Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication. The U.K. Treasury said on March 26 that the Bank of England would sign an initial agreement with the PBOC on March 31 to clear and settle yuan transactions in London.

Family Seeks Independent Autopsy of Activist Who Died in Detention – NYT

Familjen till Cao Shuli — en människorättsaktivist som avled medan hon hölls av myndigheterna — vill att en oberoende organisation utför en obduktion av Cao för att fastställa orsaken till hennes död. Ms. Cao was suffering from tuberculosis and other ailments. Her lawyers and family have alleged that she did not receive adequate medical treatment in detention.

China’s Big Problem With ‘Fake News’ – WSJ

Kinesiska myndigheter tar upp kampen mot fejkade nyheter, framför allt den form av utpressning där journalister hotar med publicering av negativa rapporter om inte en viss organisation eller person betalar dem: As David Bandurski of the University of Hong Kong’s China Media Project puts it, the phenomenon of extortion is a “massive problem that’s only gotten worse,” particularly as smaller print outlets increasingly struggle to compete against social media platforms such as Sina Weibo and WeChat.

Turbulent Past, Uncertain Future – Caixin

Intervju med historikern Jonathan Spence om hans referensverk In the Search for Modern China, västerländskt inflytande på Kina, och Kinas nationella renässans.

28 mars 2014

Students threaten huge rally to pressure Ma Ying-jeou to drop trade pact with Beijing – SCMP

Ockupanterna i Taipei planerar att mobilisera tusentals människor för en stor demonstration framför president Ma Ying-jeous kontor på  söndag. ”I call upon all of our friends, regardless of whether they are students or how old they are, to join us in the protest to be held on March 30,” said Lin Fei-fan, the main organiser of the occupation of parliament.

China Showcases Rising Maritime Power in Search for Plane – Bloomberg

Kina har genomfört sin ”största sök- och räddningsinsats någonsin” i jakten på det försvunna flyget MH370, skriver statliga medier. Åtminstone 13 fartyg har skickats för att delta i insatserna i Indiska oceanen, inklusive flera av flottans jagare och den kinesiska isbrytaren Xuelong. Det är Kinas största marina mobilisering utanför det egna territoriet i modern historia: “It’s an enormously valuable training exercise for them, it’s not something they’ve ever done before,” Steve Tsang, director of the China Policy Institute at the University of Nottingham in England, said. “It means the Chinese can deploy ships at quite considerable distance away from home operating in difficult conditions.”

On cloud nine trillion – The Economist

The Economists redaktör med ansvar för Asien skriver en sista artikel för tidningen om Kina. Han skriver att den kinesiska ekonomin fortsätter att vara mycket tålig med ”avsevärt rum för misstag och massor med rum för att växa”. Landet utmärker sig bland annat eftersom det trots ekonomins storlek (BNP) fortsätter att vara fattigt (BNP per capita). Redaktören förutspår vidare ett prisras på fastighetsmarknaden, men utan en upprepning av USA:s ”Lehman moment”.

Chinese earthquake activist Tan Zuoren released after five-year prison term – The Guardian

Skribenten Tan Zuoren fängslades för fem år sedan efter att ha börjat utreda huruvida dåligt konstruerade skolor var anledningen till tusentals skolbarns död i jordbävningen i Sichuan 2008. Tan, 59, was sentenced for ”inciting subversion of state power” in connection with several articles he published online about authorities’ brutal crushing of the 1989 Tiananmen Square pro-democracy protests. But he was arrested while investigating the deaths of thousands of children whose schools collapsed in a huge earthquake in Sichuan.

Kinas informationschef föll sex våningar – självmord eller mord? – Kina med Leijonhufvud

Chefen för den kinesiska statens informationskontor Li Wufeng uppges ha tagit sitt liv i måndags genom att ha hoppat från sjätte våningen av sin kontorsbyggnad, men vissa spekulerar i att han blev knuffad. Li har under de senaste månaderna förhörts i samband med den nya administrationens kampanj mot korruption. Kommer att tänka på en annan funktionärs ”självmord” för tre år sedan, denne ska ha tagit sitt liv genom att hugga sig själv i bröstet med en kniv. Elva gånger.

Tigers killed to entertain wealthy businessmen, officials in China: report – The China Post

Drygt tio tigrar har dödats i Guangdongprovinsen över en period på ett par år för att underhålla funktionärer och affärsmän. Video footage of a killing two years ago showed the tiger, kept in an iron cage, having an electrified iron mass prodded into its mouth with a wooden stick and passing out after being electrocuted for more than 10 seconds, the paper said.

27 mars 2014

Village Head, Contractor among Seven Arrested over Land Protest Death – Caixin

Sju personer — däribland en bychef och chefen på ett byggföretag — har gripits misstänkta i samband med den mordbrand i Pingdu, Shandongprovinsen, där en person dog och tre skadades. Paret ska ha beordrat de fem andra att sätta eld på det tält där några byinvånare installerat sig i protest mot de lokala myndigheternas konfiskering av böndernas mark.

Amnesty International Study Finds Executions Rose in 2013 – NYT

Trots att antalet länder som utfärdar dödsstraff minskar så ökade antalet offentligt redogjorda dödsstraff världen över med 15 procent under 2013, rapporterar Amnesty. Kina exkluderas från Amnestys rapport eftersom antalet avrättade är en välbevakad statshemlighet, men människorättsorganisationen uppskattar att Kina avrättar fler personer än alla de andra länderna sammanlagt. Undantaget Kina är de mest mordiska staterna Iran, Irak, Saudiarabien och USA.

Don’t Get Too Excited About China’s Latest Corruption Crackdown – FP

Juristen Teng Biao menar att den som tar den senaste kampanjen mot korruption som ett tecken på att Kina rör sig mot en systematisk kamp mot korruption är ute och cyklar. Istället handlar det om politisk maktkamp kombinerat med ett populistiskt skådespel: To the party, anti-corruption campaigns are very useful because they are popular with the masses and can help take out political rivals. But because they allow winners in a political struggle to consolidate their gains, the end result of these anti-corruption campaigns is yet more corruption among those lucky enough to remain in the system

Kinas grishunger kan rädda svenska bönder – SvD

Kina förväntas behöva importera 775 000 ton fläsk i år för att möte sin grishunger, skriver Ola Wong och ser räddningen för svenska bönder: Svenska köttbönders affärer går dåligt eftersom de nästan enbart fokuserar på den svenska massmarknaden, trots att världens strängaste djurhållningsregler gör att de inte kan konkurrera där. Men tack vare de reglerna är svenska djur friska och fria från hormoner och antibiotika i förebyggande syfte. Det är en sådan nischprodukt man kan sälja till premiumpriser till hälsomedveten kinesisk medelklass.

WTO Panel Sides With U.S. in Dispute Over China Minerals – Bloomberg

Världshandelsorganisationen backar upp USA mot Kina i frågan om huruvida landets begränsningar av export av sällsynta jordartsmetaller (REE), som används i hybridbilbatterier och vindturbiner, bryter mot gällande handelsavtal.  China’s export limits “have been putting American manufacturers at a disadvantage and preventing full and fair competition,” U.S. Trade Representative Michael Froman told reporters yesterday on a conference call.

Wukan ’11 protest leader flees mainland China to seek US asylum: report – The China Post

Enligt uppgift har en av de ledande medlemmarna i protesterna i Wukan 2011 sökt asyl i USA. Zhuang was one of several organizers elected to the village committee in 2012, in what was celebrated as a rare successful popular uprising in a one-party state that quashes dissent. But he fled China in January after another protest erupted, fearing that police would hold him responsible, reports said.

Chineasy peasy: Noma Bar brings fun and colour to Chinese characters – The Guardian

ShaoLan Hsueh och Noma Bar förklarar och illustrerar kinesiska tecken i sin nya bok Chineasy.

26 mars 2014: #occupytaiwan

Taiwan’s protesters are fighting for the very democracy of the island – The Guardian

Om bakgrunden till ockupationen av den lagstiftande kammaren på Taiwan. Enligt artikeln är motivationen studenternas oro för att Fastlandskina kommer att få allt större ekonomiskt och politiskt inflytande över ön efter det nya handelsavtalet. Detta skulle i sin tur kunna leda till inskränkningar i det demokratiska systemet och kapitalflykt.

Taiwan: the next democracy in crisis? – East Asia Forum

Vad betyder ockupationen för Taiwans demokrati? 1/ taiwanesiska studenter är redo att hålla politikerna ansvariga när de anser att dessa brutit mot reglerna (i detta fall gäller det att den utlovade prövningen av handelspaktens individuella beståndsdelar uteblivit) 2/ allmänhetens motstånd mot Ma Ying-jeou lär fortsätta, han har idag stöd av blotta 9,2 procent, 3/ relationen med Fastlandskina kan påverkas, den starka reaktionen lär spela en roll när det taiwanesiska ledarskapet ska fatta nya avtal med fastlandet.

Taiwan’s Ma says ready to meet protesters over China trade pact – Reuters

Taiwans president Ma Ying-jeou bjuder in ledare för ockupationsrörelsen till sitt kontor att diskutera handelsavtalet med honom. ”Without setting any preconditions, President Ma Ying-jeou is willing to invite student representatives to the presidential office for a dialogue about the cross-strait services trade agreement,” Lee Jia-fei, Ma’s spokesperson, said in a statement.

余英时:台湾的公民抗议和民主前途 – Zhenhua

Öppet brev till ockupanterna från Princetonprofessorn Yu Ying-shih. Enligt honom rör det sig om en viktig protektionistisk och demokratisk rörelse och det gäller för regeringen — om den ska kunna behålla sin demokratiska legitimitet — att lyssna på denna rörelse: 这次公民抗议是一场保卫并提高台湾民主体制的运动,对於人民和政府具有同等的重要性。人民固然可以通过运动而巩固其公民的权利,政府也可以因为“听到人民 的声音”而提高其民主的素质。台湾已归宿於民主是一个不可更改的现实,在民主体制之下,人民和政府之间往往存在分歧和冲突,但不可能是敌对的。因为不民 主、非民主或反民主的政府已不复有存在的空间。

Cross-Strait service pact ”mutually beneficial” – Xinhua

Folkrepubliken Kina vidhåller att handelspakten — givetvis — gagnar alla inblandade. Det gäller därför för taiwaneserna att se över avtalet en gång till och ”reda ut missförstånden”: ”From the mainland’s perspective, the cross-Strait service trade pact is well drafted and mutually beneficial. We did what we should do (in the negotiation of the pact),” said Ma Xiaoguang, spokesman with the State Council Taiwan Affairs Office, at a press conference while commenting on protests against the pact in Taiwan.

25 mars 2014

Taiwan Premier Jiang Yi-huah ‘willing to talk’ about trade pact with student protesters – SCMP

Taiwans premiärminister Jiang Yi-huah uppger att han är beredd att ”tala med representanter från gruppen av demonstranter och utbyta åsikter med dem, så länge de inte sätter upp några villkor på förhand.”

Missing flight MH370 lost in southern Indian Ocean, says Malaysian PM – The Guardian

Malaysias premiärminister Najib Razak säger att flyget MH370 ”enligt nya data” störtade i Indiska oceanen och att alla 239 personerna ombord omkommit.

China’s Urbanization Loses Momentum as Growth Slows – Bloomberg

En ny rapport som tagits fram av det kinesiska statsrådets Center för utvecklingsforskning i samarbete med Världsbanken förutspår att urbaniseringstakten kommer minska de närmaste åren. Mellan 2013-2020 kommer antalet stadsbor öka med 6,3 procentenheter, jämfört med 9,4 procentenheter för åren 2006-2012. The slowdown is stoking speculation that China will accelerate spending or loosen monetary policy to aid growth. “The government will have to take action soon,” and possible moves include “announcing additional urbanization-related fiscal spending,” Shen Jianguang, Hong Kong-based chief Asia economist at Mizuho Securities Asia Ltd., said in a note yesterday.

State-Owned Oil Firms Head into Uncharted Waters by Inviting Outside Investors – Caixin

Statsägda oljebolag rör sig mot nya ägarstrukturer där privata investerare ska bjudas in att köpa upp delar av företagen. Det rör bland annat oljejättarna Sinopec och China National Petroleum Corporation. The news has excited the market because both companies have offered up their best assets for the pilots. Industry experts said Sinopec’s assets in refining and sales are quite competitive, while CNPC is stronger in upstream oilfield development.

China Reacts to Reports About NSA, Huawei – CDT

En talesperson för det kinesiska utrikesdepartementet uttrycker oro med anledning av de senaste rapporterna om att NSA tagit sig in på telekomjätten Huaweis servrar. “We always believe that Internet communication technology should be employed for a country’s social-economic development, rather than Internet espionage and monitoring,” said Hong Lei, a spokesman for the ministry. “China has also consistently advocated that the international community should work together to draw up relevant regulations to build a peaceful, secure, open and cooperative cyberspace.”

Closer Look: How a Land Dispute Led to a Farmer Dying in an Arson Attack – Caixin

En jordbrukare har omkommit och tre andra skadades när deras tält tog eld i staden Pingdu, Shandongprovinsen. Jordbrukarna satte upp tältet på land som konfiskerats av lokala myndigheter i protest. The reports say arson is suspected because the tent was doused with gas. Villagers argue the land requisition was illegal and farmers set up the tent to prevent the developer from working on its project.  

China jails man for seeking repeat of Tiananmen protest: Amnesty – Reuters

En person som förra året ansökte om tillstånd för att få demonstrera den 4 juni, det vill säga exakt 24 år efter att demonstrationerna vid Tiananmen slutade i massaker, har hållits fängslad i 18 månader, uppger Amnesty. Gu had also forwarded several photographs commemorating the movement on his microblog, including one that said: ”By the expiry date of 2013, remove the Chinese Communists; on June 4, the city was slaughtered”.

24 mars 2014

Chinese president, UN chief exchange views on Ukraine issue – Xinhua

President Xi Jinping har mött FN:s generalsekreterare Ban Ki-moon i Noordwijk, Nederländerna, för att tala om situationen i Ukraina. The Chinese side has raised a three-point proposal, hoping all the parties involved will seek maximum common ground and avoid going to extremes again, Xi said, adding that the most urgent issue at present is to find a solution to the crisis /…/ Expressing his hope for a peaceful solution to the Ukraine issue through dialogue, Ban said China, a permanent member of the UN Security Council, plays an important role in pushing forward the political settlement.

China Manufacturing Gauge Falls as Slowdown Deepens – Bloomberg

Den kinesiska tillverkningsindustrin ser ut att sakta in för den femte månaden i rad. Enligt HSBC:s preliminära siffror ligger inköpschefsindex på 48,1 — en lägre siffra än förväntat.

MH370: Chinese planes spot ‘white objects’ in search area – The Guardian

I den senaste utvecklingen i sökandet efter det försvunna passagerarflyget MH370 har kinesiska spaningsflyg fått syn på ”vita, fyrkantiga föremål” i Indiska oceanen.

Clashes as Taiwan students storm government HQ – BBC

I ett försök att sätta ytterligare press på ledarskapet i Taipei — i hopp om att ett förslag om ett nytt handelsavtal med Fastlandskina ska slopas — har taiwanesiska studenter stormat administrationens högkvarter. Polisen har tagit till vattenkanoner och fysiskt våld för att dra ut ockupanterna. Runt 60 personer uppges ha gripits och över 100 skadats. Ockupationen av parlamentsbyggnaden som inleddes för en vecka sedan fortsätter.

Taiwanese students protest trade pact with mainland China – LA Times

Intervjuer med studenterna som ockuperar parlamentsbyggnaden.

Four rights lawyers detained after questioning Falun Gong detentions – SCMP

Fyra jurister som har utrett misstänkt olagliga gripanden av Falun Gong-medlemmar i provinsen Heilongjiang har själva gripits. Två av de gripna juristerna kvarhålls för att ha ”satt samhället i fara genom användandet av kultaktiviteter”. Eftersom kvarhållandet är en administrativ åtgärd behövs ingen brottsmisstanke. Läget för de andra två juristerna är ännu oklart.

Closed Doors and Quiet Times in China’s Sin City – NYT

Edward Wong rapporterar om ett tyst Dongguan i sviterna av det omfattande tillslaget mot stadens sexindustri. A sign in front of the doors says, “Business has been suspended for renovation. We regret any inconvenience.” That sign has become common at spas and karaoke parlors in hotels across Dongguan, though “renovation” is not exactly the right term for describing the cause of the shutdowns. Last month, officials in Dongguan announced a closure of all such venues, whether inside or outside hotels, because of their reputation as dens of iniquity. The shutdown is to last for at least three months.

23 mars 2014

Bara vanliga länkar idag, tyvärr. Linus Fredriksson är tillbaka med Kultursöndag nästa vecka.

N.S.A. Breached Chinese Servers Seen as Security Threat – NYT

Samtidigt som amerikanska regeringen bedömer det kinesiska telekombolaget Huawei som ett hot mot den nationella säkerheten, eftersom användandet av företagets teknologi skulle göra det möjligt för kinesiska hackers att komma över amerikanska hemligheter, visar  det sig att NSA har skapat egna bakdörrar för att ta sig in i Huaweis nätverk. One of the goals of the operation, code-named “Shotgiant,” was to find any links between Huawai and the People’s Liberation Army, one 2010 document made clear. But the plans went further: to exploit Huawai’s technology so that when the company sold equipment to other countries — including both allies and nations that avoid buying American products — the N.S.A. could roam through their computer and telephone networks to conduct surveillance and, if ordered by the president, offensive cyberoperations.

Taiwan leader says protest-hit China trade pact vital for economy – Reuters

Taiwans president Ma Yingjiu uppmanade idag ockupanterna i den lagstiftande kammaren i Taipei att avbryta sina protester samtidigt som han underströk betydelsen av det föreslagna handelsavtalet med Fastlandskina. Likt en östasiatisk Erdogan implicerade Ma Yingjiu dessutom att protesterna är odemokratiska. ”Are we not proud of Taiwan’s democracy and rule of law?” Ma said. ”If there is no rule of law, democracy cannot be protected — this is the government’s unswerving basic position.” 

Chinese satellite spots new object in search for MH370 – The Guardian

Sökandet efter det försvunna planet MH370 fortsätter med kontinuerliga uppdateringar från The Guardian. Senaste nytt är att kinesiska satelliter har iakttagit något som eventuellt skulle kunna vara delar från planet: With planes from China and Japan also expected to join the hunt, the sudden concentration of resources on the basis of such inconclusive evidence reflects growing desperation after 14 days of piecemeal progress.

China’s People’s Liberation Army told to learn from Japan’s 1894 victory – SCMP

I år är det 120 år sedan det epokgörande första kinesisk-japanska kriget. Qingdynastins styrkor besegrades av den effektiva armén från Meijirestaurationens Japan. I en serie artiklar i Befrielsearméns dagblad uppmanas dagens militär dra lärdom från Qingdynastins förlust: Analysts said the articles were intended to highlight the fact that the Qing-era military faced many of the same challenges that the People’s Liberation Army is struggling with now. These include nepotism, factionalism and corruption.”It’s an open secret that the corruption problems inside the PLA today are even worse than those of the Qing dynasty’s Beiyang fleet,” said Ni Lexiong , director of a defence policy research centre at the Shanghai University of Political Science and Law.

22 mars 2014

Students vow to continue Taiwan parliament protest after deadline to meet demands ignored – SCMP

Studentockupationen av den lagstiftande kammaren (立法院) på Taiwan fortsätter då regeringspartiet Guomindang inte har tillmötesgått studenternas krav. Bakgrunden till ockupationen är ett förslag på ett samarbetsavtal med Fastlandskina, ett samarbete som studenterna fruktar skulle leda till färre arbetstillfällen och möjliga inskränkningar i demokratin. Runt 2000 studenter uppges befinna sig i kammaren med ytterligare 2000 samlade utanför.

Obama will meet Xi Jinping of China in attempt to isolate Russia over Ukraine – The Guardian

Obama kommer träffa ledare från ett flertal länder — däribland Kinas president Xi Jinping — under sitt besök i Europa och Saudiarabien. Målet är att bygga en internationell koalition för att kunna isolera Ryssland. Nationella säkerhetsrådgivaren Susan Rice: “Over the course of this trip, the president will be mobilising the international community and some of our most important partners in the world at a time when we are dealing with a number of challenges,” Rice said in an unusual public briefing with reporters.

EU, China end wine dispute ahead of Xi’s European tour – Reuters

Kina och EU har kommit överens i frågan om europeiska viner. Strax efter EU:s beslut om en strafftull på kinesiska solpaneler inledde Kina en utredning av europeiska viner för att ta reda på om priserna var otillbörligt låga. Under the terms of the deal, European producers have committed to providing technical assistance to help develop the Chinese wine industry. In return, Chinese buyers will promote European wine more widely in China.

Breaking Through China’s Great Firewall – Businessweek

Om sajten Greatfire.org som sköts av tre aktivister som vill ge internetanvändare i Kina en möjlighet att ta sig förbi landets Great Firewall. Bland annat lägger de upp kopior av internationella nyhetssidor som blockeras i Kina och har startat FreeWeibo som samlar borttagna inlägg från sociala nätverkssidan Weibo.

A Worthy Target: No More GDP Goals  – Caixin

Tillväxtmålen hjälper inte Kina, menar denna ledare från Caixin. Istället leder fixeringen vid dessa mål till att regeringen tar till stimulansåtgärder med negativa långsiktiga effekter som överkapacitet och ökande skulder, istället för att satsa på en omstrukturering av ekonomin.

21 mars 2014

After Growing Pains, Geely Seeing Growth with Volvo – Caixin

Under 2013 såldes sammanlagt 61 000 Volvo-bilar i Kina, en ökning med 46 procent som gjorde att Volvo lyckades gå med vinst. För ihållande framgång gäller det för Volvo och ägaren Geely Holding Group att upprätthålla balansen mellan kvalité och omkostnader. Kvalitén säkras bland annat genom att en förhållandevis liten andel bildelar producerade i Kina används:  ”The cars we produce in China are not only for the Chinese market but also for export to other countries,” Ning said. ”The quality of cars produced in China is the same as those produced in Belgium and Sweden.”

Kina drog upp Volvo PV – SvD

Trots att Volvo Personvagnars intäkter minskade under förra året gjorde företaget en rörelsevinst på 1 919 miljoner kronor. VD Håkan Samuelsson kommenterar: Vi är väldigt nöjda med det, speciellt vändningen under andra halvåret. Det är tre faktorer som har bidragit – väldigt positiv utveckling i Kina, och att de nya bilmodellerna har sålt bra, det har bidragit både volymmässigt och marginalmässigt till vändningen. Kostnadskontrollen har också gett resultat, våra kostnader har gått ned med cirka 1,5 miljarder kronor, säger han till TT.

Michelle Obama Stays Connected During Her Visit to China – NYT

USA:s First Lady Michelle Obama anländer till Kina för ett veckolångt besök. Under sin resa i landet kommer hon dokumentera sina upplevelser via blogg, Twitter och Instagram. Under fredagen kommer hon bland annat besöka den Förbjudna Staden tillsammans med sin kinesiska motpart Peng Liyuan. Kinesiska internetanvändare kommer kunna ställa sina frågor till Obama via Weibo.

Infographic: Tiger, Tiger, Burning Bright – FP

En översikt över Zhou Yongkangs nät av personliga kontakter inom oljeindustrin, i Sichuan och inom kommissionen för politik och rättsväsende. Översatt av Foreign Policy i samarbete med ChinaFile från det kinesiska originalet publicerat av Netease.

Kinas kvinnor stora förlorare i fastighetskarusellen – Kina med Leijonhufvud

Den snabba ekonomiska tillväxten och privatiseringen av bostadsmarknaden har lett till nya rikedomar för de kinesiska männen, men en försämrad ställning för de kinesiska kvinnorna. En del i detta är den nya äktenskapslagen som säger att enbart den som står på lagfarten som är bostadens ägare, vilket nästan uteslutande är en man.

 

20 mars 2014

China to Accelerate Measures to Stabilize Growth – Bloomberg

Efter det kinesiska statsrådets sammanträde igår kväll kommer uttalandet att Kina planerar att snabba upp ”redan planerade åtgärder för att öka inhemsk efterfrågan och stabilisera tillväxt”. “Against the background of increasing downward pressure on growth, the pro-growth signals from the meeting are very timely and necessary,” Xu Gao, chief economist with Everbright Securities Co. in Beijing, said in a note. “Measures to stabilize growth will materialize gradually to cause a modest acceleration in growth,” wrote Xu, who formerly worked at the World Bank.

State-Owned Enterprises Slowly Letting Go – Caixin

Om diversifieringen av ägandeformer inom de statsägda företagen. Ett exempel är den statsägda Gree Group som i februari fick klartecken att sälja 49 procent av företaget till privata investerare. China has been working on SOE reform projects since the 1990s. In the first phase, the government merged, reorganized or shut down unprofitable state-owned companies. The next step involved adjusting the ownership structure of surviving SOEs by, for example, allowing some companies to issue stock. The latest round focuses on reforming SOEs operating under the wings of SASAC agencies run by governments in Guangdong Province, Shanghai and other regions nationwide.

China opens door further to foreign stock investors – Reuters

Från och med torsdag tillåts utländska investerare på Shanghaibörsen att investera i en större mängd produkter och kan köpa upp upp till 30 procent i ett enskilt företag, jämfört med tidigare 20 procent.

Australian authorities locate possible debris of missing Malaysian flight, dispatch aircraft – Xinhua

Australiensiska myndigheter meddelar att satellitbilder visar två objekt som kan vara från det försvunna malaysiska planet MH370.

Turkestan Islamic Party Expresses Support for Kunming Attack – Times of India

Ledaren för Turkestans Islamistparti, Abdullah Mansour, har uttryckt stöd för terrorattacken mot Kunmings järnvägsstation i en ny video, utan att gruppen för den delen tar på sig ansvaret för attacken: “If the fighters of East Turkestan are now fighting with swords, knives, and mallets, our dear Allah will soon give us opportunities to fight the Chinese using automatic guns,” Reuters quoted Mansour as saying. Mansour also expressed his support for suicide tactics, saying the “blood of those who are killing themselves is not being spilled for nothing, for their blood will bring tens of more to carry out jihad.” Interestingly, though, Mansour did not directly claim responsibility for the Kunming incident, leaving questions as to who exactly was involved in planning and carrying out the bloody attack.

Over 130 dead pigs dumped in China’s river – Times of India

Ett år efter den förra skandalen, har döda grisar återigen hittats i en kinesisk flod. Denna gång rör det sig om åtminstone 131 döda grisar i den sydöstliga floden Ganjiang.

Förtrycket i Kina dämpar tillväxten – SvD

Absurd gästledare i dagens SvD om hur Kinas ”politiska system håller på att komma ikapp ekonomin”. Denna sorts verklighetsfrånvända, historielösa debattörer måste vara den ekonomiska teorins motsvarighet till klimatförnekare.

19 mars 2014

More Voices Express Concern for Stability of Property Market – Caixin

Fler och fler sluter sig till de som oroar sig för ett plötsligt och kraftigt prisfall på den kinesiska fastighetsmarknaden. Även experter som tidigare varit ihållande optimistiska ser allt fler faror på marknaden. Särskilt allvarligt verkar läget i städer där efterfrågan är övervägande lokal, det vill säga med få köpare utifrån, som Suzhou, Qingdao, Fuzhou och Nanchang.

Xi wants ”spicy” anti-decadence efforts from rural officials – Xinhua

Med anledning av att kommunistpartiets kampanj mot korruption går in för en andra andning har generalsekreterare Xi Jinping uppmanat partikadrer på landsbygden att ta till ”hetare” metoder mot korruptionen: ”The weapons of criticism and self-criticism should be well-wielded, with some spice to make every Party official blush and sweat a little,” Xi said during an inspection in Lankao County in central China’s Henan Province from Monday to Tuesday.

Xinjiang stabbing: police officer killed in Urumqi – The Guardian

En polis i staden Urumqi, provinsen Xinjiang har huggits ihjäl av en knivbärande gärningsperson som i sin tur sköts ihjäl av polisen.

From his Pakistan hideout, Uighur leader vows revenge on China – Reuters

Reuters har telefonintervjuat ledaren för Turkestans Islamistparti, en terroristklassad organisation baserad i Pakistan som verkar för ett självständigt Östturkestan i nuvarande Xinjiang-provinsen. Abdullah Mansour säger att kampen mot Kina är ett ”islamskt ansvar” och att landet är en fiende för alla muslimer. ”We have a message to China that East Turkestan people and other Muslims have woken up. They cannot suppress us and Islam any more. Muslims will take revenge.”

Labour activists propose new legal protection for worker representatives – CLB

Ett flertal arbetsrättsaktivister och akademiker har lagt fram ett förslag om en förändring av Kinas lag för fackföreningar som ska skydda fackliga representanter från arbetsgivare. They point out that worker representatives are increasingly being targeted by employers; before, during and after collective bargaining, and argue that giving representatives the same legal protection as trade union officials would act as a significant deterrent to such persecution. The proposal specifies the legal grounds for making such a revision to the Law and suggests a precise wording for the amendment.

Taiwan students occupy legislature over China trade deal – Reuters

Hundratals demonstranter tog sig in i den lagstiftande församlingens kammare på Taiwan i protest mot ett handelsavtal som de befarar ska ge Fastlandskina alltför mycket ekonomiskt inflytande på ön.

18 mars 2014

China Releases Plan to Incorporate Farmers Into Cities – NYT

Den nya planen för urbanisering som offentliggjordes i söndags förutser att 100 miljoner människor kommer flytta in till de kinesiska ständerna till år 2020. Dessutom ska situationen för de som är bosatta i städerna men vars hukou (hushållsregistrering) markerar dem som landsortsbor förbättras. The plan calls for integrating 100 million of these second-class citizens, so that by 2020, 60 percent of Chinese should be living in cities, with 45 percent enjoying full urban status, the plan states. To make this possible, the government is promising huge infrastructure spending. Every city that exceeds 200,000 in population is to be linked by rail and expressways, while every city exceeding 500,000 is to have high-speed rail service.

China Home-Price Growth Slows in Big Cities on Tight Credit – Bloomberg

Prisutvecklingen för nybyggda bostäder saktade in under februari, med en särskilt märkbar inbromsning i metropolerna Beijing, Shanghai, Shenzhen och Guangzhou. En anledning till detta är att städerna har tagit till åtgärder för att minska de överhettade fastighetsmarknaderna. The government will curb demand for housing among investors and regulate the home market “differently in different cities,” Premier Li Keqiang said last week. It has also been reining in lending that lend to excessive borrowing and now is sparking defaults. A closely held Chinese real estate developer with 3.5 billion yuan ($566 million) of debt has collapsed and its largest shareholder was detained, government officials familiar with the matter said yesterday.

Malaysia Airlines: Chinese passengers’ relatives threaten hunger strike – The Guardian

Familjerna till några av de kinesiska passagerarna ombord på Malaysia Airlines försvunna flyg MH370 hotar med hungerstrejk. Anledningen är att de vill ha mer information från Malaysias myndigheter: ”Now we have no news, and everyone is understandably worried,” said Wen Wanchen, whose son is among the 239 people on board. ”The relatives say they will go to the [Malaysian] embassy to find the ambassador. The Malaysian ambassador should be presenting himself here. But he’s not. Relatives are very unsatisfied. So you hear them saying ‘hunger strike’,” he told Agence France-Presse.

China reaffirms objective, fair position on Ukraine issue – Xinhua

Utrikesdepartementets talesperson säger att Kina vidhåller sin ”objektiva och rättvisa position” i frågan om Ukraina. Kina uppmanar alla inblandade att utöva behärskning och lösa krisen genom dialog.

2 Tibetans set themselves on fire in ongoing China protest – The China Post

Två tibetanska munkar har satt eld på sig själva i protest mot repressionen i Tibet 2008. Självbränningarna skedde i provinsen Sichuan och Qinghai och de båda munkarnas hälsotillstånd är okänt.

Sina Weibo IPO Lays Bare Censorship Burden – CDT

Sina Weibos registrering för att kunna lansera sig på den amerikanska aktiemarknaden ger en aning om censurens omkostnader och balansgången detta privata, vinstdrivande företag måste gå när staten outsourcar kontrollapparaten: Although we attempt to monitor the content posted by users on our platform, we are not able to effectively control or restrict content (including comments as well as pictures, videos and other multimedia content) generated or placed on our platform by our users. In March 2012, we had to disable the Comment feature on our platform for three days to clean up feeds related to certain rumors. To the extent that PRC regulatory authorities find any content displayed on our platform objectionable, they may require us to limit or eliminate the dissemination of such information on our platform. Failure to do so may subject us to liabilities and penalties and may even result in the temporary blockage or complete shutdown of our online operations.

17 mars 2014

Chinese, U.S. presidents to meet in Netherlands – Xinhua

Med anledning av Nuclear Security Summit (NSS) den 24-25 mars kommer både Kinas president Xi Jinping och USA:s president Barack Obama befinna i Haag, Nederländerna. De kommer då passa på att hålla ett eget möte mellan de två stormakterna. Ukraina lär bli en av frågorna som kommer upp.

West denies Crimea referendum, China calls for de-escalation of Crimea crisis – Xinhua

Xinhua om reaktionerna efter folkomröstningen på Krim och om Kinas val att lägga ned sin röst i omröstningen i FN:s säkerhetsråd: ”China holds an objective and fair position on the Ukraine issue,” Liu Jieyi, Chinese permanent representative to the UN, told the Security Council after the vote. ”The vote on the draft resolution by the Security Council at this juncture will only result in confrontation and further complicate the situation, which is not in conformity with the common interest of both the people of the Ukraine and those of the international community,” said Liu.

Inside China: Why Putin’s intervention in Ukraine is bad news for China – Washington Times

Om hur viktig Ukrainas vapenexport är för Kina (som VFL påpekat tidigare). Folkets befrielsearmé kan på detta sätt kan komma över billig Sovjetteknologi utan Rysslands klagomål över att Kina kopierar teknologin.

China to Spend More Than $162 Billion on Shantytowns – Bloomberg

Kina planerar att investera en biljon yuan under 2014 för utvecklingen av kåkstäder. 4,75 miljoner hushåll kommer beröras när infrastrukturen ska förbättras, regler för hushållsregistrering lättas upp och nya möjligheter till finansiering genom kommunala obligationer upprättas.

The wages of fear: how the mainland’s migrant workers are exploited – SCMP

Om exploateringen av och brutaliteten mot migrantarbetare inom byggbranschen. Arbetarnas löner uteblir eller reduceras och arbetsplatsolyckor rekompenseras ej. Inte ens fysiskt våld mot de arbetare som försöker göra motstånd hör till ovanligheterna. The mainland’s labour laws have failed to keep violence and exploitation at bay within the construction industry. Pun says there is little incentive for local government to seriously implement the labour protection policies, given their connections with construction companies and vested interests.