30 april 2014

Growing Pains for a Megalopolis in Transition – Caixin

Det har länge pratats om att utöka förbindelserna och industriutvecklingen i området Beijing-Hebei-Tianjin, men nu har den Nationella kommissionen för utveckling och reform offentliggjort planer på hur regionen ska kunna bindas samman ytterligare och den industriella och urbana utvecklingen samordnas i en högre grad. Ideally, each region should solely occupy certain links in each regional industrial chain, said Zhao Yanxia, assistant director of Beijing Fangdi Institute of Economic Development. For a specific business field, for example, Beijing might get the high-end of the chain while Tianjin and Hebei the lower links.

Chinese Communist Party Removes Ex-Official Tied to Zhou – Bloomberg

Den före detta biträdande partisekreteraren i Sichuanprovinsen, Li Chuncheng, har uteslutits ur kommunistpartiet för att ha missbrukat sin maktposition och ha orsakat ”enorma finansiella förluster för landet”. Li Chuncheng var tidigare biträdande partisekreterare i provinshuvudstaden Chengdu, samtidigt som Zhou Yongkang var provinsens partisekreterare. Anklagelserna mot Li kan därför misstänkas vara del i en pågående utrensning av partimedlemmar som ingår i den pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkangs nätverk.

In Xinjiang, Xi Pushes Vision of Uighur Integration – NYT

Xi Jinping har varit på besök i provinsen Xinjiang där han talat sig varm för integration av etniska minoritetsgrupper samtidigt som han uppmanat till att jaga terrorister som ”råttor” (28 april). Photographs and television footage showed Mr. Xi as an amiable figure, chatting with Uighurs and officials around a table sporting baked flatbread and local snacks. They showed him smiling with a group of Uighur schoolchildren. They showed him wearing the distinctive, four-cornered “doppa” cap worn by many Uighur men. Yet they also showed Mr. Xi inspecting security troops in protective helmets and vests, and examining spears, clubs and other weapons.

Imperialism 2.0 – FP

Filippinerna har att välja mellan ”en mobbare och en opportunist” när Kina utmanar önationens territoriella anspråk i Sydkinesiska havet och USA vill integrera Filippinerna i sin nya strategi för Asien. Det nya avtalet som President Obama skrivit under och som öppnar upp för utökad amerikansk närvaro på filippinska militärbaser innebär en erosion av den nationella suveräniteten vis-a-vis den gamla kolonialmakten. The Philippines will extend once more the rights of a foreign military power on its islands — and it will welcome the continuing betrayal of its constitution. But a national unconscious also drives it, creating emotional binaries, and a lack of alternatives in this game of chess over Philippine seas. In a weird nesting-doll of historic inversion, Filipinos will accept U.S. planes and warships on its soil, spurred by anti-Chinese animosity once legalized by old U.S. biases, tying it once again to U.S. interests — while China remains ascendant. 

Guanxi 2.0: how WeChat groups are changing the game in China’s tech and startup scene – Tech In Asia

Om den sociala nätverks-appen WeChat och hur den integrerats i uppbyggandet av personliga nätverk och knytandet  av affärskontakter för sina 355 miljoner användare världen över.

H&M:s största slag står i Kina – DI

H&M satsar stort i Kina med planer på 80-90 nya butiker i landet det närmaste året samtidigt som konkurrensen från andra snabbt expanderande butikskedjor, som Zara och Uniqlo, är hård.

29 april 2014

Obama warns China over territorial disputes as he backs Philippines – SCMP

President Barack Obama avslutar sin Asienresa med ett besök på Filippinerna. Obama intygade att den före detta kolonin har ett fullständigt militärt stöd från USA och under måndagen skrevs ett avtal under som öppnar upp för ökad amerikansk närvaro på filippinska militärbaser.

China urges U.S. to promote Asia-Pacific stability – Xinhua

Det kinesiska utrikesdepartementets talesperson Qin Gang kommenterade under gårdagen USA:s Asienstrategi. Qin betonade att Kina och USA har betydande gemensamma intressen i Asien-Stilla havs-regionen och uppmanade USA att lägga grunden för ömsesidigt förtroende i regionen. The United States and relevant countries in the region should follow the historical trend and the people’s desire for peaceful development and win-win cooperation, according to Qin.

China says paying attention to Norwegian change of heart on Dalai Lama – Reuters

Beslutet av Norges premiärminister och utrikesminister att tacka nej till en inbjudan att träffa Dalai Lama under dennes besök i landet den 7-9 maj har uppmärksammats av Kina, säger utrikesdepartementets talesperson. ”If you say that the Norwegian government previously viewed the Dalai Lama as a good friend, then I can tell you that this policy was wrong. We have noted the Norwegian government’s recent new position.”

China must release Ilham Tohti now – The Guardian

Ett öppet brev från en grupp amerikanska författare — bland andra Paul Auster,  Jennifer Egan, Siri Hustvedt, Neil Gaiman och Salman Rushdie — har tillsammans med PEN skrivit ett öppet brev till The Guardian där de uppmanar Kina att släppa den uiguriske författaren och akademikern Ilham Tothi. Tothi greps i sitt hem den 15 januari och har sedan dess hållits häktad i Urumqi, misstänkt för separatism.

Journalist Missing Ahead of Tiananmen Anniversary – CDT

Bob Dietz från Kommittén för journalisters beskyddande uppger att ingen vet var den sjuttioåriga journalisten Gao Yu är. Den regimkritiska Gaos försvinnande har möjligtvis att göra med att det i år är 25 år sedan den kinesiska studentrörelsen 1989 och den blodiga repressionen av denna i Beijing och Chengdu.

Waxing lyrical: artist finds portraying North Korea’s leaders a tall order – The Guardian

Vaxskulptören Zhang Molei gör vaxdockor föreställande bland annat kinesiska och nordkoreanska ledare. Hans statyer av Kim Il-sung och Kim Jong-il går att beundra strax utanför Pyongyang. ”For North Korean people it’s like being close to a god. They respect the figures in the way they would respect the actual person; it’s not just a piece of art. Even senior officials keep a distance of at least 1.5 metres. No one would touch their clothes or hair.”

28 april 2014

President Xi vows intense pressure on terrorism – Xinhua

Xi Jinping använder en retorik som för tankarna till George W Bush i sin senaste uppmaning till hårdare tag mot terrorism och secessionism: ”(We must) make terrorists become like rats scurrying across a street, with everybody shouting ‘beat them!'” Xi said.

On a Trip That Avoids Beijing, Obama Keeps His Eye on China – NYT

Under president Obamas rundresa i Östasien — där han besökt Japan, Sydkorea och nu Malaysia – har han gett försäkringar om amerikanskt stöd till vänner och allierade samtidigt som resan sänder ett budskap till Beijing att inte låta sig inspireras av Rysslands agerande i Ukraina: “We’re not interested in containing China,” Mr. Obama said, even as he embarked on what some experts said could be portrayed as a “containment tour,” visiting four countries that worry about Chinese expansionism while skipping Beijing itself. “We’re interested in China’s peaceful rise and it being a responsible and powerful proponent of the rule of law,” Mr. Obama insisted. But he added, “In that role, it has to abide by certain norms.”

Taiwan to halt construction of 4th nuclear power plant – The Asahi Shimbun

Efter att tiotusentals deltagit i demonstrationer i Taipei har den taiwanesiska administrationen beslutat att stoppa det fortsatta byggandet av öns fjärde kärnkraftverk.

Chinese vice premier raps Abe, but upbeat on mending ties with Japan – Japan Times

Vice premiärminister Wang Yang – med särskilt ansvar för handelsfrågor – har mött Tokyos guvernör Yoichi Masuzoe. Wang Yang kritiserade den japanske presidenten Shinzo Abe och besöket till helgedomen Yasukuni, men betonade samtidigt vikten av vänskapliga relationer mellan Kina och Japan.

China releases Japanese wartime documents: state media – Reuters

Kina offentliggör 89 dokument från andra världskriget. Dokumenten kommer från ett arkiv i den nordöstliga Jilinprovinsen och består bland annat av brev från japanska soldater, tidningsartiklar och militära handlingar. Jilindokumenten innehåller beskrivningar av utnyttjandet av kinesiska kvinnor av de japanska soldaterna samt detaljer om massakern i Nanjing 1937.

25 Years Ago: 150,000 March in Beijing – CDT

För 25 år sedan, den 28 april 1989, trotsade 150 000 studenter tydliga varningar från den politiska makten, levererade via partiets språkrör Folkets dagblad, genom att marschera genom Beijing.

Has Sadomasochism Arrived? — Caixin

Sociologen Li Yinhe om sadomasochismens utbredning i Kina som hon kopplar samman med en viss ekonomisk levnadsstandard. To say the least, SM activity is an alternative leisure pastime and requires discretionary income, which may in part explain why such activities are not more popular in China than in the West.

26 april 2014

Under VFL:s uppehåll den gångna veckan har president Barack Obama hunnit besöka Tokyo där han träffade sin motpart Shinzo Abe och gav en intervju om politiken gentemot Japan och Asien. Besöket är en del av en längre rundresa till några av Kinas grannar och ett sätt för administrationen att visa att den menar allvar med sin svängning mot Stilla havet.

Ur ett kinesiskt perspektiv var den känsligaste frågan under besöket den om de omtvistade öarna Senkaku/Diaoyu som både Kina och Japan gör anspråk på. Under en presskonferens kommenterade Obama frågan på följande vis:

“The treaty between the United States and Japan preceded my birth, so this isn’t a red line that I’m drawing […] Our position is not new. We do not believe [the islands] should be subject to change unilaterally. The treaty covers all territories administered by Japan.”

Obama betonade alltså att det han säger inte är något nytt genom att referera till det försvarsavtal som binder USA att hjälpa Japan att försvara sitt territorium sedan 1952.

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua tonar ned betydelsen av uttalandet men skriver samtidigt att risken finns att Shinzo Abes ”nationalistiska regering” misstolkar budskapet som ett stöd i territorietvisten med Kina. Att på detta sätt undvika direkt kritik mot Obama är en del i en politiskt strategi för att isolera Japan genom att betona önationens oresonliga nationalism.

Dagens länkar:

China Strips Sina of Publication, Distribution Licenses Over Lewd Content – WSJ

Sina har fått två publiceringslicenser indragna av myndigheterna på grund av artiklar och videoklipp med pornografiskt innehåll.  De indragna licenserna innebär att företaget inte längre tillåts publicera egna tidningar, böcker, videor eller ljudinspelningar via internet. Sina generates revenue mostly through the sale of ads on its news, entertainment and video web portals. Its website, including video content, appeared to be operating normally on Thursday. Sina’s online video operation is small, so a shutdown would be unlikely to have a major impact on the company.

China rules out strong economic stimulus – Xinhua

Kina kommer inte använda kortsiktiga stimulansåtgärder för att hantera en allt trögare ekonomisk tillväxt meddelar den statliga kommissionen för ekonomisk planering: ”If China’s economic growth and employment do not break the bottom line and inflation growth does not exceed the upper limit, our macro-control policies will not change,” said Li Pumin, secretary-general of the National Development and Reform Commission. 

Infrastructure Projects Set to Boost Growth – Caijin

Istället för stimulansåtgärder satsas det nu på infrastruktur. Statsrådet har låtit meddela att 80 storskaliga, statliga projekt för utbyggnad av landets infrastruktur är på gång: The projects will cover railway and harbor construction, new infrastructure needed by information technology, major clean energy projects such as hydropower, wind power and photovoltaic power, as well as modernization projects in oil and gas and chemical industries.

The Myth of Chinese Assertiveness – The Diplomat

Björn Jerdén sammanfattar en längre akademisk artikel om vad som påstås vara Kinas allt tuffare utrikespolitik under senare år. Jerdén menar att det inte har skett något radikalt skifte i den kinesiska utrikespolitiken, den har varit lika tuff sedan länge: Many more examples exist. In other words, there was clearly no lack of Chinese assertiveness during the years 2001-2008—the allegedly relatively unassertive period against which China’s post-2009 behavior is contrasted. The conclusion is thus that China’s assertiveness seems to have been relatively constant even since its leaders adopted the reassurance strategy in the late 1990s. China’s assertiveness is not new; it has been there all along. China, while largely accepting the U.S.-led order, has never stopped confronting or declining to go along with the U.S. and its allies over a number of issues. VFL har tidigare kritiserat hur Xi Jinpings ”nya” nationalistiska retorik tolkats som ett tecken på ett påstått utrikespolitiskt skifte.

Building the dream – The Economist

Genomgång av den kinesiska urbaniseringen som förväntas göra landet hem till en miljard stadsbor– 70 procent av befolkningen — år 2030.

Infographic: China’s government think tanks – Xinhua

En grafisk genomgång av de statliga byråer och forskningsinstitut som fungerar som think tanks åt den kinesiska regeringen.

Pressure from the local authorities forces many Yue Yuen strikers back to work – CLB

Många av de strejkande arbetarna vid skofabriken Yue Yuen (som tillverkar skor åt bland andra Nike och Jordan) i industristaden Dongguan går tillbaka till arbetet efter att företaget gjort ett flertal eftergifter och lokala myndigheter ökat pressen på arbetarna. Flera tusen fortsätter emellertid protesten, den största i Kina på flera år.

Chinese Vice President Warns Hong Kong Over Protests – NYT

Vicepresident Li Yuanchao varnar invånarna i Hongkong inför den planerade protesten ”Occupy Central”. Protesten riktar sig mot det som bedöms vara en gradvis urholkning av stadens demokratiska system. “Regarding some people who have launched the Occupy Central movement, Li Yuanchao pointed out that Occupy Central is unlawful, would delay universal suffrage and wreck the prosperity and stability of Hong Kong,” reported Ta Kung Pao, a Hong Kong newspaper aligned with the Chinese government. According to the newspaper, Mr. Li said the party leadership was “adamantly opposed to Occupy Central.”

Detective Work by Group in ‘Black Jail’ Claim Leads to Trial – Caixin

En rättegång i Hebei mot de ansvariga för ett påstått ”svart fängelse” (ett häkte som existerar utanför lagen där framför allt petitionärer hålls mot sin vilja) är resultatet av att några av de som menar att de gripits olagligt själva letat reda på platsen där de hållits fångna innan de gick till polisen och media med sina anklagelser.

Kultursöndag: 20 april 2014

Beijing film festival opens with international emphasis – Reel China

För fjärde året i rad, i onsdags, började Beijing International Film Festival. Festivalen kommer visa över 260 filmer från 79 olika länder och inbjudna gäster är b.la Oliver Stone, Alfonso Cuaron och John Woo, den senare har även roller som huvuddomare i årets jury. Inför festivalen har fyra äldre kinesiska filmer restaurerats. En av filmerna, Romance of a Fruit Peddler (1922, 掷果缘), är Kinas äldsta överlevande film. På repertoaren står dessutom ett Transformers-maraton och en workshop om animerade film.

Kinesisk webb-tv drabbas av hårdare censur – Sveriges radio

Nya regler kräver att de internetföretag som tillhandahåller streamingtjänster måste anställa statligt godkända censorer. En av de produktioner som står inför en osäker framtid på kinesiskt internet är den amerikanska zombieserien Walking Dead. Den statliga nyhetsbyrån Xinhua tonar emellertid ned konsekvenserna av de nya reglerna. För lite mer än en månad sen spreds information angående de riktlinjer som censorerna går efter. Där kunde man bland annat läsa: ”Superpowers only exist in children’s dramas” och ”No dating or violence in schools”. Enligt Lynda Obst (författare till Sleepless in Hollywood) har alla nyskapande och djärva idéer kommit från tv-industrin efter den ekonomiska krisen 2008. Om tv-industrin går samma trend till mötes som filmindustrin får den internationella publiken, tyvärr, se en utveckling där innehållet i tv-serier blir ”snällare” p.g.a att man vill undvika censuren i länder som Kina.

Leftover Women: The Resurgence of Gender Inequality in China – Feminist Times

Sarah Graham gör en lång intervju med Leta Hong Fincher om hennes kommande bok Leftover Women. Bokens titel syftar till den stora grupp kvinnliga högutbildade och höginkomsttagare som fortfarande inte har gift sig efter det att de har fyllt 27. På kinesiska kallas dessa ”kvarblivna kvinnor” (shengnü 剩女). Hong Fincher pratar om allt från hur kvinnors rättigheter förändrades efter revolutionen 1949 till hur nya lagar inom den kinesiska äktenskapsbalken gjort det svårare för kvinnor att behålla sina fastigheter efter en skilsmässa. När de pratar om den stora skillnaden mellan antalet män och kvinnor i Kina säger Hong Fincher: “So restless, single men are seen as a threat to the foundation of Chinese society. And single women threaten the moral fabric as well, for being free agents, and unnatural in failing to perform their duty to marry and give birth to a child”. Boken släpptes den 10 april och finns tillgänglig hos svenska återförsäljare.

China moves on Hollywood with deal to fund two fantasy epics – The Guardian

China Film Group – ett statligt ägt filmbolag – har gjort sin första stora investering i två amerikanska filmer som planeras att ha premiär 2015 och 2016. Det gäller filmerna Warcraft – en fimatisering av Blizzards MMORPG World of Warcraft i regi av Duncan Jones (Moon, Source Code) –  och Seventh Son – en filmatisering av Joseph Delaneys bok Väktarens lärling i regi av Sergey Bodrov (Mongol). Den nytillsatte ordföranden för China Film Group, La Peikang, menar att de är mycket intresserade av att hitta andra marknader och säger att: ”I believe our collaboration on Seventh Son and Warcraft will become an effective step for both parties in terms of resource integration and market expansion.” Samarbetet görs med det amerikanska filmbolaget Legend.

Beijing’s Censors Ban Hong Kong Short Film – The Diplomat

Efter det att den 7 minuter korta scifi-filmen Hong Kong will be destroyed after 33 years blivit viral i Kina gick statsrådets informationskontor ut med ett meddelande där man beordrade: “The deletion of video, text, etc. that advocates  the short scifi film about Hong Kongers saving themselves”. The Diplomat intervjuar en VFX-artist från Hongkong som uppger att: “what we think they are doing is keeping people away from knowing the truth, that China is trying to suffocate Hong Kong to death by importing Mainland Chinese into Hong Kong until there’s enough people for them to control the elections. After that, there will be no open elections in Hong Kong.” Filmen utspelar sig under år 2047 samma år som “ett land, två system”-kontraktet mellan Kina och Hongkong löper ut.

14 april 2014

China backs IMF support for Ukraine but worries over funding capacity – The Guardian

Kina meddelar att landet ställer sig bakom Internationella valutafondens plan för finansiellt stöd till Ukraina, men uttrycker samtidigt oro över fondens utlåningskapacitet och faktumet att mer än 85 procent av dess lån fokuseras till Europa. Zhu said the Ukraine crisis showed the need to strengthen the financial capacity of the IMF and that China hoped Congress could move quickly to break an impasse on the issue.

China protests after Japanese minister visits shrine for war dead – Reuters

Protester från kinesiska utrikesdepartementet följde som ett brev på posten efter det att den japanske inrikesministern Yoshitaka Shindo besökt Yasukunihelgedomen. China, as well as South Korea, has repeatedly expressed anger in the past over Japanese politicians’ visits to the Yasukuni Shrine, where Japanese leaders convicted as war criminals by an Allied tribunal after World War Two are honored along with those who died in battle.

China Takes On Big Risks in Its Push for Shale Gas – NYT

Kina följer samma trend som USA och Europa mot ökad exploatering av inhemsk naturgas för att bli mindre beroende av energiimport. Oljejätten Sinopec uppger att de har hittat Kinas första kommersiellt gångbara källa till skiffergas i västra Kina. But the path to energy independence and a cleaner fossil fuel is fraught with potential pitfalls. Threats to workplace safety, public health and the environment all loom large in the shale gas debate — and the question is whether those short-term risks threaten to undermine China’s long-term goal.

Beijing’s Bad-Air Days, Finally Counted – WSJ

USA:s utrikesdepartement har släppt data som visar luftkvalitén i Beijing mellan april 2008 och mars 2014. Enligt amerikansk standard var det bara under 25 dagar av 2028 som luftkvalitén kunde betraktas som god. Beijing’s air-quality index has averaged above 100 [d.v.s. ”Unhealthy for sensitive groups”] for 1,632 days — or about four-fifths of the time — since April 2008. Based on Chinese standards, the air-quality index has averaged above 100 for 1,105 days — or a bit more than half of the time.

China’s anti-graft drive leads to space of suicides by officials – TOI

Kommunistpartiets senaste kampanj mot korruption har lett till en uppgång i antalet självmord bland partikadrer, skriver The Times of India. Nyligen har en biträdande chef för den statliga byrån för brev och besök samt en polischef med kopplingar till Bo Xilai tagit sina liv. ”Officials under investigation are forced to spill the beans, and expose their colleagues and friends. Some of them are unable to face the shame of exposing friends and relatives. They are the ones committing suicide,” a university professor, and member of Communist Party told TOI.

Kulturell supermarknad inte detsamma som supermakt – SvD

Ola Wong raljerar över den ”dumleende” revolutionäre hjälten Lei Feng och dömer ut Kinas chanser att bli en kulturell stormakt. Som orsaker nämner han censuren, ”planekonomiskt tänkande”, men framför allt bristande kreativitet.

China launches crackdown on online porn – Xinhua

Under namnet ”Städa upp Webben 2014” kommer det nationella kontoret mot pornografi och illegal publicering ge sig på internetporren: The campaign, Cleaning the Web 2014, will conduct thorough checkups on websites, search engines and mobile application stores, Internet TV USB sticks, and set-top boxes, the National Office Against Pornographic and Illegal Publications said in a circular.

Recension: Den sista kejsarinnan av Kina

I Den sista kejsarinnan av Kina beskriver den kontroversiella författaren Jung Chang änkekejsarinnans liv in i minsta detalj och vi får delta i hennes utveckling från dagarna som maktlös konkubin åt kejsare Xianfeng, följt av hur hon blev änkekejsarinna och regent, för att slutligen försöka dra sig undan och leva ett fridfullt liv i Sommarpalatset.

Modernitet och tradition

Min egen bild av Cixi är formad av de filmer där hon porträtterats på ett övervägande negativt vis. I Bertoluccis  Den sista kejsaren är hon en snarast häxliknande individ och i 55 dagar i Peking är hon en maktlysten kvinna som ligger bakom Boxarupproret och talar i obegripliga metaforer när hon utfärdar sina edikt.

Denna bild demonteras sakta men säkert medan jag läser Den sista kejsarinnan. Chang beskriver istället Cixi som en operaälskande person med mycket kärlek för sin son och stor respekt för traditioner och konfucianska riter. Chang ger mycket utrymme i boken till att försöka illustrera för läsaren vikten av att dessa traditioner och riter upprätthölls.

Dikotomin mellan modernisering och tradition gör sig hela tiden påmind och motorn i berättandet är denna schism mellan de som inte vill kuva sig för västerländsk modernitet mot de ivriga reformförespråkarna.

Detta görs tydligt i den passage som beskriver Cixis försök till att modernisera Kina genom att bygga järnväg. Det blir svårt för henne att ställa sig bakom detta projekt, då oljudet från tågen sägs skapa obalans i harmonin för alla begravningsplatserna i närheten av järnvägen.

En annan berättelse är den om hur hon försökte modernisera den kinesiska flottan och vikten av att upprätthålla denna moderna standard. Speciellt eftersom andra personer ständigt motarbetar henne. Misslyckandet med att bygga upp en modern armé ledde senare till att Japan fick övertaget och kunde gå vinnande ur det första sino-japanska kriget (1894-95).

Etnicitet och klassklyftor

Hur mycket Chang än försöker att bevisa godheten bakom Cixis handlingar kan hon inte – trots de positiva formuleringar hon använder sig av – förneka änkekejsarinnans kontrollbehov och, för oss idag, skeva världsbild (I efterordet nämner hon dock att Cixi också kunde vara ”oerhört grym”).

Cixis fascination för musik och iver att renovera det gamla sommarpalatset verkar ha gjort henne blind för hur folk ute på landsbygden levde sina liv, ständigt på gränsen till svält. Chang tar också upp hur uppdelningen mellan hankineser och manchuer institutionaliserades inom vissa skikt av samhället.

Denna etniska hierarki skapade vrede runt om i Kina och redan i slutet av 1700-talet stärktes motviljan mot den manchuriska Qingdynastin i och med den Vita lotus-sektens uppror (1794-1805) och ett halvsekel senare under Taipingupproret (1850-1864). Chang utelämnar till stor del denna historiska utveckling i en strävan att istället fokusera på individen Cixi. Ibland ser man tendenser till att Cixi verkar ha levt i ett vakuum där hon med myopisk syn iakttar hur riket sakta men säkert förfaller.

Matriarken mot patriarkatet

En av de mer intressanta delarna av Changs berättelse är den som beskriver Cixi som en pionjär bland kvinnokämpar. Cixi beskrivs som en kvinna vars mål inte bara var att modernisera landet genom konkret utveckling inom olika industrier utan hon ville även luckra upp patriarkala maktmönster och skapa en mer modern (läs västerländsk) syn på kvinnan.

Genom prins Gong valde Cixi ut en manchurisk man från tullverket vid namn Binchun som skickades till Storbritannien för att studera en västerländsk nation: ”Binchun blev djupt betagen i europeiska kvinnor och det faktum att de fritt umgicks med män”, skriver Chang.

Betraktelserna av kvinnornas ställning i Europa som förmedlades till Cixi måste ha sporrat henne i intresset för kvinnosaksfrågor. Särskilt med tanke på att hon oftast fick hålla audiens bakom ett skynke då hon inte fick visa sig själv inför män. Något som Chang verkar vara allra mest stolt över är hur hon kan visa (hon är emellertid långt ifrån den första) att det var Cixi och inte kommunistpartiet som la grunden till förbudet mot bundna fötter.

Hon var inte grym av naturen.”

En sökning på Jung Changs namn (张戎) på den kinesiska sökmotorn Baidu ger – förutom vad gäller en lärd man med samma namn från Handynastin – inte mycket matnyttigt. Hon kallas bl.a. för ”en författare med munnen full av lögner”. Det verkar som hon jobbar i uppförsbacke sedan den förra boken Mao: Den sanna historien.

Den sista kejsarinnan av Kina tillhör en av de böcker som jag kan tänka mig blir bra sommarläsning. Här finns inte bara en väldetaljerad skildring av Qingdynastins hovliv utan även intriger och politiska komplotter som framställs på ett sätt som ställer alla maktkamper i Game of Thrones till skam.

I denna boken, till skillnad från hennes förra bok om Mao, beskrivs Cixis gärning som en produkt av den tid hon levde, där den tusenåriga traditionens bojor håller henne tillbaka samtidigt som hon står emot en oändlig hord av antagonister. Jag ser spänt fram emot Jung Changs nästa projekt.

Linus Fredriksson
linus.fredriksson@vflnyheter.se

Kultursöndag: 13 april 2014

Translator Interview: The Company of The Wardrobe – Ivory Spitting Dog

VFL har tidigare skrivit om den enorma popularitet som amerikanska tv-serier åtnjuter i Kina. The Wardrobe Company (衣柜军团) är en av många grupper i Kina som sysselsätter sig med att göra undertexter till amerikanska serier, i detta fall Game of Thrones. När ett avsnitt kommer ut går 6 personer ihop för att översätta det. En översättning är oftast ute några timmar efter det att ett avsnitt har visats för första gången.

Pekingsyndromet: Kina, makten, pengarna – Ola Wong

Författaren och Kinakorrespondenten Ola Wongs senaste bok Pekingsyndromet är ett steg närmare sin slutgiltiga publicering. Författaren skrev på sin Twitter den 8 april att han hämtat ut boken på förlaget och preciserar på sin blogg att boken kommer att komma ut någon gång i slutet av april. På Ordfronts hemsida kan man läsa att boken ”är en reportageguide som förklarar den nya supermakten Kina /…/ en gripande berättelse om hur den nya supermaktens ekonomi och politik fungerar och varför den leder till instabilitet i landet och är en miljökatastrof för världen”. Håll ögonen öppna för en recension av Pekingsyndromet på VFL i mitten av maj.

Kaiju Shakedown: Jackie Chans’s Trash – Filmcomment

En av Kinas största kungfustjärnor, Jackie Chan (陈龙), har fyllt 60 år och förutom en stor födelsedagsfest till hans ära har det också skrivits mycket om hans liv och karriär sedan han för första gången kunde ses på filmduken. Grady Hendrix från Filmcomment vände sig mot strömmen och skrev istället en artikel om Jackie Chans värsta filmer någonsin. Med på listan finns bl.a. The Tuxedo och CZ12: Chinese Zodiac.

The 36 Million Ming Dynasty-era Bowl – The Wall Street Journal

Världens dyraste skål av kinesiskt porslin såldes på en Sotheby-auktion i tisdags för 36,3 miljoner dollar. Skålen är daterad till 1400-talet och tillverkades närmare bestämt någon gång under den tid då Chenghuakejsaren (1464-1487) styrde Kina. Tidigare var det en vas från Qingdynastin som innehöll rekordet för världens dyraste kinesiska porslin. Denna sorts ”kycklingskålar” har länge varit uppskattade bland kinesiska samlare då föremålet ofta nämns inom litteraturen och sägs ha varit mycket uppskattat av kejsare och adelsmän från förr.

12 april 2014

Fresh protests rock Taiwan’s police and parliament – SCMP

Runt femhundra demonstranter samlades kring en polisstation i Taipei för att kräva polismästarens avgång. Anledningen till demonstranternas ilska är att polismästare Fang Yang-ning beordrat polisen att gå in och föra bort de dussintals ockupanter som stannade kvar i Taipeis lagstiftande yuan (ung. parlament) efter det att den större studentockupationen avslutats.

Taiwan Tallies Winners and Losers after Political Standoff – WSJ

Wall Street Journal sammanfattar ockupationen (under antagandet att rörelsen nu är över) och utvärderar situationen. President Ma Ying-jiu ser ut att kunna få igenom handelspakten med Kina, trots  att studenterna protester riktat sig mot sättet regeringen behandlat ärendet. Men samtidigt har Ma Ying-jiu och hans parti Guomindang väldigt lågt förtroende bland väljarna efter protesterna. “Relations between Taiwan and China have entered a new phase,” said Lo Chih-cheng, associate professor at Soochow University’s political science department. “They will become more complicated.”

China’s Inflation Stays Below Target as Producer Prices Drop – Bloomberg

Konsumentprisindex steg med måttliga 2,4 procent i mars, jämfört med året innan. Samtidigt fortsatte produktionsprisindex att falla. Den låga inflationen ger utrymme för möjliga stimulansåtgärder från regeringen för att få fart på en allt långsammare tillväxt, men det verkar i dagsläget inte stå på agendan: [Premiärminister Li Keqiang] said in a speech yesterday that China “won’t adopt short-term and strong stimulus policies in response to temporary fluctuations in the economy. Instead we will focus more on healthy growth in the medium to long term and will make efforts to achieve sustainable and healthy development.”

Drinking water in China’s Lanzhou city unsafe to drink, say authorities – The Guardian

Dricksvattnet i staden Lanzhou i nordvästra Kina uppvisar nivåer av kemikalien bensen som ligger 20 gånger över de rekommenderade säkerhetsnivåerna, uppger myndigheterna. Meddelandet ledde till en rusning till affärerna för att köpa vatten på flaska.

Man confesses in first public trial in China’s rumor crackdown: Xinhua – Reuters

En populär mikrobloggare har erkänt att han spridit rykten om den kinesiska regeringen i landets första offentliga rättegång där den åtalade anklagas för olaga ryktesspridning. Qin Zhihui invented a story that the Chinese government gave 200 million yuan ($32.5 million) in compensation to the family of a foreign passenger killed in a high-speed train crash in 2011, Xinhua said.

China upholds jail term for legal activist – Al Jazeera

Som förväntat uppehålls domen mot juristen Xu Zhiyong av den högsta domstolen i Beijing. The Beijing Supreme People’s Court on Friday ruled that the lower trial court’s verdict in January was correct in finding Xu guilty of gathering crowds to disturb public order and sentencing him to four years in prison. Xu, 40, said the ”absurd judgement cannot halt the tide of human progress,” his lawyer told the AFP news agency.  

11 april 2014

Chinese civil rights lawyer Xu Zhiyong releases book amid likely court rebuff – SCMP

Samtidigt som juristen Xu Zhiyongs överklagan idag ska prövas av en domstol i Beijing, ges hans självbiografi Att vara en medborgare (堂堂正正做公民) ut i Hongkong: The autobiography is divided into three parts. In part one, Xu writes about his early life and his experiences on the path to social and political consciousness. Part two discusses Xu’s vision of a democratic China and the necessary power structure, including a presidential system, a supreme court, a national army and political parties. The last part contains a series of writings, including Xu’s last court statement and an open letter to President Xi Jinping.

New citizens’ website launches on eve of Xu Zhiyong verdict – CMP

Xu Zhiyongs överklagan gäller en dom till fyra års fängelse för att ha ”uppbådat en folksamling för att störa den allmänna ordningen”, det vill säga för att ha varit drivande i bildandet av den så kallade Nya medborgarrörelsen (新公民运动). Med anledning av Xus överklagan lanserar rörelsens sin officiella hemsida idag med ett förord av journalisten Xiao Shu som översatts av China Media Project.

Senior Official in Petition Bureau Said to Commit Suicide in Office – Caixin

Xu Ye’an som var biträdande direktör för den statliga byrån för brev och besök (国家信访局) — det vill säga den myndighet som tar emot medborgarnas petitioner —  uppges ha tagit sitt liv.

Premier Li promotes cross-Strait economic cooperation – Xinhua

Premiärminister Li Keqiang träffade igår Vincent Slew, hedersordförande för den taiwanesiska organisationen Cross-Straits Common Market Foundation för att tala ekonomiskt samarbete mellan Taiwan och Fastlandet. Meddelandet efter tre veckor av studentockupation av Taipeis lagstiftande yuan är tydlig: Li said he hoped people in Taiwan would grasp the development opportunities brought about by the Chinese mainland’s steady economic growth.

I.M.F. Warns of Risk From Emerging-Market Corporate Debt – NYT

IMF varnar för snabbt växande skuldnivåer bland företag i snabbt växande utvecklingsländer eller ”emergin markets”. Bonds issued by big companies in Brazil, China, Russia and Turkey have seen explosive growth in recent years after central banks around the globe started making extraordinarily large purchases of government and corporate bonds. Given rock-bottom interest rates in the developed world, investors flocked to such high-yielding debt, long seen as the riskiest slice of the emerging-market asset pie.

Celebrating Passover in the Land of Pork – WSJ

Judar har levt i Kina sedan åtminstone den norra Songdynastin (960-1127) vars huvudstad Kaifeng är hem till Kinas äldsta judiska grupp. Men hur firas Pesach i ett land där kött allt som oftast innebär fläsk?

10 april 2014

Chinese Exports Plummeted Last Month. Puzzled? We Have You Covered – WSJ

De kinesiska exportsiffrorna tappade mot mångas förväntan 6,6 procent i mars, i jämförelse med samma månad förra året. Wall Street Journal försöker reda ut varför. En viktig orsak kan vara att den tidigare utbredda överfaktureringen bland kinesiska företag blåst upp siffrorna från förra året: “Do not worry about the export data,” wrote Louis Kuijs, an economist at RBS in Hong Kong, in a note to clients. RBS estimates year-on-year export growth in March 2013 was inflated by 11.8 percentage points due to over-invoicing. The bank also thinks export growth on-year in March this was 5.2% adjusting for over-invoicing.

Banks Saw Value of Bad Loans Rise Last Year, Annual Reports Show – Caixin

Andelen dåliga lån växer hos de kinesiska bankerna, visar en ny årssammanfattning. Det sammanlagda värdet för de nödlidande lånen hos tolv storbanker var 467 miljarder yuan den 31 december 2013, en ökning med 19,5 procent från början av förra året. ”Bad loans in general are showing signs of spreading and contagion,” a senior banking analyst said. ”In 2012, they were concentrated in relatively small industries such as trading companies. The next year they spread to big ones and big enterprises.”

Cultural Revolution Nostalgia – NYT

Författaren Yu Hua skriver om ”nostalgin” bland unga kineser för en blodig kulturrevolution som de själva aldrig genomlevt och menar att det är ett problem relaterat till en officiell historieskrivning som inte ger perioden tillräckligt mycket uppmärksamhet: The attitude of the Japanese government toward its nation’s history infuriates Chinese people. But the Chinese government also needs to reflect on its own record. We keep warning Japan that it runs the risk of repeating its mistakes if it will not face up to its history of aggression. Surely there is a lesson for us to learn, as well.

China Not Full of Raging Nationalists – The National Interest

Andrew Chubb — den australiensiske doktorand som ligger bakom bloggen southseaconversations — är en av få vettiga röster i debatten kring ”kinesisk nationalism”. En undersökning som Chubb presenterade vid Jamestown Foundations årliga konferens ger en balanserad bild av propagandans och opinionens roll i formandet av Beijing politik kring öarna Diaoyu/Senkaku.

Mao’s Little Red Book in China and Beyond – The Diplomat

Intervju med redaktören bakom den nya artikelsamlingen Mao’s Little Red Book – A Global History som reder ut hur det kommer sig att denna citatsamling utgiven av Folkets befrielsearmé lyckades få en global spridning och bli en av världshistoriens mest lästa böcker. 

9 april 2014

China urges Israel to make ‘brave’ decisions on peace talks – Reuters

Israels president Shimon Peres är på statsbesök i Kina där Xi Jinping igår uppmanade Israel att fatta ”modiga beslut så snart som möjligt” för att med hjälp av palestinierna och världssamfundet uppnå ”verkliga framsteg” i fredsprocessen. Sedan Xi Jinping tog över som president förra året har Kina satsat på en ökad närvaro i Mellanöstern och försiktigt närmat sig rollen som fredsmäklare i konflikten Israel-Palestina. President Xi mötte exempelvis både den palestinska presidenten Mahmod Abbas och den israeliska premiärministern Benjamin Netanyahu förra året.

China’s GDP growth to slow to 7.5% this year, 7.3% next: IMF – The China Post

Internationella valutafonden (IMF) spår att Kina — förutsatt att regeringens reformer fortsätter mot ”en mer balanserad och hållbar tillväxtbana” — kommer kunna undvika en ”hård landning” och att tillväxten istället kommer sakta in långsamt till 7,5 procent i år och 7,3 procent 2015. The IMF said its outlook for China “is predicated on the assumption that the authorities gradually rein in rapid credit growth and make progress in implementing their reform blueprint so as to put the economy on a more balanced and sustainable growth path.”

Closer Look: Farmer’s Death Shows Problem with Land Seizures, Lack of Checks on Power – Caixin

Caixin skriver att den mordbrand som tog livet av en jordbrukare i Shandongprovinsen visar på två av problemen relaterade till förvärvande av mark i Kina: olagligt anskaffande och frånvaro av mekanismer som kan kontrollera de lokala myndigheternas makt. Illegal land acquisitions and demolitions have become a major source of social unrest in China. These conflicts involve complicated power struggles involving government officials, villagers and developers that often takes place outside the legal system. This is because the law not only fails to provide a legal guarantee for farmers to use the land they depend on for survival, but it also fails to rein in local officials, so much so that officials often hire thugs to help them carry out seizures and evictions.

Two Chinese activists stand trial over peaceful protests – NYT

Två aktivister knutna till det löst sammanknutna nätverket Nya medborgarrörelsen står inför rätta i Beijing misstänkta för att ha ”frammanat en folksamling för att störa den allmänna ordningen”, ett brott som kan ge upp till fem år i fängelse.

8 april 2014

Taiwan protesters agree to end parliament occupation after talks with speaker – SCMP

Efter tre veckor planerar studenterna att avsluta sin ockupation av Taiwans lagstiftande yuan (motsvarande öns parlament) på torsdag. Beskedet kommer från studentledare efter ett möte med parlamentets talesman Wang Jin-pyng och föregås av flera eftergifter från regeringens sida. ”We call on all protest supporters to gather at the legislature on Thursday at 6pm to leave parliament with us,” said Chen Wei-ting, a student leader.

Lawyers Say They Were Tortured After Protesting ‘Black Jail’ – NYT

Tre advokater som hållits  i förvar i över två veckor i Heilongjiangprovinsen har nu kunnat återvända till Beijing och berättar nu att de torterats strax efter gripandet. Advokaterna greps efter att ha uppmärksammat hur Falun Gong-utövare placeras i så kallade ”svarta fängelser” som agerar utanför lagen. Their first stop after being picked up was the Daxing police station, and it was there that they were tortured, not in the detention center where they they were subsequently held, Mr. Tang said. “They were cursing me, slapping my face, then started hitting me with water bottles and knocked off part of a tooth,” he said in a telephone interview on Monday. “Then they tied my hands behind my back and hoisted me to the ceiling,” he said. “I was hooded so couldn’t see what was going on. They continued hitting me.”

New Gov’t Report Shows China’s Air Pollution Worries Going from Bad to Worse – Caixin

En årlig rapport från det kinesiska miljödepartementet visar hur katastrofala luftföroreningarna i storstäderna egentligen är: The average reading of PM 2.5 concentrations in the cities was 72 micrograms per cubic meter, almost twice as high as the country’s standard of 35. The standards in many developed countries are much lower than 20. Only Lhasa in the western region of Tibet, Haikou on the island province of Hainan, and Zhoushan, a coastal city with few industrial plants in the eastern province of Zhejiang, met the standard.

Poll: Everyone in East Asia Dislikes Each Other. Plus, Japan Should Stay Pacifist – WSJ

Enligt en opinionsundersökning utförd av den japanska dagstidningen Asahi Shimbun ogillar invånarna i tre av de östasiatiska länderna (Japan, Kina, Sydkorea) generellt sätt varandra och är alla överens om att Japans militär inte borde tillåtas att utöva ”kollektivt självförsvar”.

Infographic: Jesus More Popular Than Mao on China’s Twitter – Tea Leaf Nation

Kristendomen dominerar inläggen på Weibo snarare än kommunismen, visar en punktundersökning utförd av Tea Leaf Nation som misstänker att detta fenomen kan vara ett resultat av hårdare censur vad gäller inlägg som rör uttalat politiska frågor. For example, a search for the word ”Bible” yielded over 17 million recent results, while the iconic Quotations of Chairman Mao, a widely distributed collection of writings by the former leader of the Chinese Communist Party known in the West as the Little Red Book, received fewer than 60,000 mentions. ”Christian congregation” was mentioned over 41.8 million times, whereas ”the Communist Party” clocked in at just 5.3 million mentions.

7 april 2014

Taiwan parliament sit-in may end after government concession on China pact – Reuters

När ockupationen av Taiwans lagstiftande yuan (motsvarande öns parlament) nu går mot sin fjärde vecka kommer signaler från demonstranterna att de kan komma att avbryta ockupationen. Förändringen kommer efter ett meddelande från regeringen att en mekanism för parlamentarisk revision ska etableras innan den omtvistade handelsöverenskommelsen med Fastlandskina kan gå igenom. ”We strongly support the decision of Speaker Wang to agree to enact the supervisory mechanism before further (parliamentary) review of the trade pact,” the protesters said in a statement. A spokesman for the protesters, who asked not to be identified, told Reuters: ”Right now we are deliberating whether to vacate the legislature.”

Crackdown on Dongguan sex trade leaves wider economy in slump – SCMP

Polisens tillslag mot den olagliga sexhandeln i Dongguan har haft kännbara effekter på stadens ekonomi, framför allt inom hotell- och restaurangbranschen. På längre sikt finns även oro för att tillslaget ska förvärra en generell exodus av migrantarbetare som drabbat Dongguan de senaste åren: ”I think the crackdown won’t last long if the government wants decent economic growth,” said Xiao Gongjun, a factory owner and a popular blogger in Dongguan. ”If increasing numbers of migrant workers keep leaving, no matter if they are in the sex industry or manufacturing industry, it will definitely deal a blow to Dongguan’s service industries, which account for more than 60 per cent of the city’s GDP.”

In a Test of Wills With China, U.S. Sticks Up for Japan – NYT

USA:s försvarssekreterare Chuck Hagel är vid Western Pacific Naval Symposium, en konferens för länder kring Stilla Havet som i år hålls i kuststaden Qingdao, Kina. Alla de deltagande länderna bjöds in för en gemensam uppvisning av sina respektive flottor, alla länder utom Japan det vill säga. Uteslutandet av Japan fick USA att reagera med att avstå från fullt deltagande: The United States will attend the meeting, the Pentagon said, but no American ships will sail in the fleet review. “As of this moment, there is no intent to send a U.S. ship to participate,” a Pentagon official said in a carefully worded statement. “W.P.N.S. is an important multilateral venue that promotes collaboration among navies in an inclusive, cooperative and constructive forum.”

MH370: possible black box ‘pings’ spur on search for missing airliner – The Guardian

Både australiensiska och kinesiska fartyg har tagit emot en signal som matchar den frekvens som hör till den svarta lådan på det försvunna flyget MH370. Houston said on Sunday that there had been another “fleeting” signal picked up 24 hours earlier by the Haixun 01, on Friday afternoon. The two detections took place about two kilometres apart. “In an ocean that size two kilometres is not a large distance,” Houston said, adding that the lead was “encouraging [but] unverified until such time as we can provide unequivocal determination”. The third signal was detected on Sunday morning by the Australian navy ship Ocean Shield, located around 300 nautical miles away from the Chinese ship.

Old Wine in an Ancient Bottle: Changes in Chinese State Ideology – The China Brief

Om kommunistpartiets eklektiska ideologi under Xi Jinping. Mao Zedong, Deng Xiaoping, Chiang Kai-shek och Konfucius får alla rum i ett ideologiskt projekt där den radikalare socialismen tonas ned till förmån för statsbygge och det ideologiska arvet från ”5000 år av kinesisk civilisation”: it is very clear that current Chinese authorities intend to use their ideological shifts to buttress the existing one-Party political system. In his visit to Qufu, Xi rejected the concept of universal human rights, asserting that the distinction between good and bad were fundamentally rooted in the “traditional culture” of different countries.

Spy Vs. Spy: When is Cyberhacking Crossing the Line? – ChinaFile

Diskussion kring Kinas och USA:s respektive cyberspionage och den skeva framställningen av frågan. Let’s recall what’s in the last year, especially since the release of the Mandiant report in February 2013. China was under vehement attack by the United States as the worst cyber hacker in the world. But what Edward Snowden’s leaks have reveled since last June show it is the other way around. The U.S. has been conducting by far the largest cyber espionage, and not just against China, but also against nations and individual people in this world, including its own allies and world leaders. And what has been made public so far, according to Alan Rusbridger, editor of The Guardian, accounts for only one percent of the 58,000 files from Snowden. This means the scale of U.S. cyber espionage is way beyond everybody’s imagination, if we are already surprised day by day and week by week by the continuous revelation from Snowden.