31 maj 2014

Legal Expert Warns ‘Beijing Bullets’ Approach to Terror Could Backfire – Caixin

Staden Beijing har gett poliserna ökade befogenheter att använda våld för att stoppa terrordåd. Polisens enheter för terrorbekämpning ska bland annat ha fått dubbelt så många kulor som normalt och befogenhet att skjuta misstänkta terrorister direkt utan att först ha försökt kommunicera med dessa eller ha avfyrat varningsskott. Juridikprofessorn Zhang Qianfan från Pekings universitet är tveksam till ökade befogenhter utan ökad kontroll: ”Terrorists are indeed dangerous, but uncontrolled public power is even more dangerous,” he said.

Boeing, Saab See Surveillance Plane Demand Rising Across Asia – Bloomberg

Saab och Boeing förväntas göra profit på oroligheterna i Sydkinesiska havet då efterfrågan på spaningsplan lär öka stadigt framöver: “Every country has the responsibility to look after their borders and territories,” Anders Dahl, head of Singapore operations for Saab, said yesterday. “If you look at the geography of the region, that is very complicated.”

Minitrue: Crackdown Includes Registration for Matches – CDT

Nya regler för att motverka terrorism i provinsen Liaoning uppges inkludera obligatorisk registrering med namn för köp av ”tändstickor och liknande varor”.

U.S. warns China against aggression as allies seek more cooperation – Reuters

Shangri-La Dialogue — ett säkerhetsforum för länder i Östasien och kring Stilla Havet — pågår just nu i Singapore. Tvisterna kring Sydkinesiska havet står givetvis högst upp på dagordningen. USA gick ut med en skarp varning till Kina:  Using unusually strong language, U.S. Defense Secretary Chuck Hagel told an Asia-Pacific security forum that the United States was committed to its geopolitical rebalance to the region and ”will not look the other way when fundamental principles of the international order are being challenged”.”In recent months, China has undertaken destabilising, unilateral actions asserting its claims in the South China Sea,” he said in the speech to the Shangri-La Dialogue in Singapore.

Six arrested in China killing blamed on cult members – SCMP

Sex personer som uppges vara medlemmar av en ”religiös kult” har gripits misstänkta för ett slagit ihjäl en kvinna på en McDonalds-restaurang i staden Zhaoyuan i Shandongprovinsen. The accused, including four members of the same family, allegedly attacked the woman in the city of Zhaoyuan after she refused to tell them her phone number. Zhaoyuan police said on their microblog that the six belonged to a group calling itself the “All-powerful spirit” and had been collecting numbers in an effort to recruit new members.

From the archive, 31 May 1989: Liberty goddess riles leadership – The Guardian

För 25 år sedan reste elever från den Centrala konstakademin upp ett nytt monument på torget Tiananmen, öga mot öga med Maos porträtt. Statyn som fick namnet Demokratigudinnan byggdes upp utifrån en parafras på Vera Mukhinas legendariska skulptur ”Arbetare och kolchoskvinna” som skapades för den sovjetiska paviljongen i Paris 1937.

30 maj 2014

Dagens länkar:

Activist Wang Aizhong detained before 25th anniversary of Tiananmen Square crackdown – SCMP

Ännu en politisk aktivist har gripits när 25-årsdagen efter massakern i Beijing den 4 juni närmar sig. Wang Aizhong är åtminstone den tjugonde personen att gripa inför minnesdagen, rapporterar Amnesty. Hans advokat Zhang Xuezhong kommenterar saken: “In the past, these activists got no more than warnings, but formal detentions show the political climate has grown tenser,” said Zhang. “There are no grounds to persecute those who should discuss in private a historic event that did happen in our country’s history.”

Church-State Clash in China Coalesces Around a Toppled Spire – NYT

Demoleringen av Sanjiangkyrkan i Wenzhou är symptomatisk för konflikten mellan den kristna kyrkan och den kinesiska staten, skriver Ian Johnson som hänvisar till ett internt policydokument som ska ha lagt fram riktlinjer för  begränsandet av ”överdrivet religiösa platser” och ”alltför populära religioner”.  “The priority is to remove crosses at religious activity sites on both sides of expressways, national highways and provincial highways,” the document says. “Over time and in batches, bring down the crosses from the rooftops to the facade of the buildings.”

Super-Size Me! China’s ’Mini’ Stimulus Starts Expanding – Bloomberg

Kinas så kallade ministimulus, som bland annat inkluderar lån för byggandet av  billiga bostäder, håller på att växa till något ganska stort, menar några observatörer. Utmaningen för den kinesiska regeringen är att motverka en alltför snabb inbromsning av tillväxten samtidigt som beslutsfattarna måste akta sig för alltför omfattande stimulansåtgärder som skulle kunna leda till ännu högre skuldnivåer och en allt större fastighetstbubbla: The ruling Communist Party is trying to revive the economy without repeating the mistakes of its $586 billion stimulus begun in 2008, which caused a record buildup of debt and inflated property bubbles around the country. Premier Li Keqiang last week called on regional authorities to help stabilize expansion as he seeks to ensure that the government meets its goal of about 7.5 percent growth. 

China tech firms gain from cyber barbs, Snowden revelations – Reuters

Kinesiska mjukvaruföretag som Neusoft och ChinaSoft expanderar efter att avslöjanden från Edward Snowden och ömsesidigt cyberspionage mellan Kina och USA lett till ökad misstänksamhet mot amerikansk mjukvara.”It’s understandable for a country to strengthen its information security and cyber security while maintaining its independence and control,” Lu Zhaoxia, senior vice president of Neusoft told Reuters. ”In the U.S. and Japan, core systems are all domestic.”

China’s Two Problems with the Uyghurs by James Millward – LA Review of Books

Xinjianghistorikern James Millward menar att den kinesiska regeringen står inför två problem relaterade till den uiguriska minoritetsbefolkningen: terrorism och medborgerliga rättigheter: even while the PRC claims that the Uyghur terrorist problem is foreign in origin, much of China’s effort to combat terrorism is directed domestically at Uyghur cultural expression, thus worsening the Uyghur civil rights problem. Yet addressing the terrorism problem should not preclude but should rather lend urgency to addressing the civil rights problem. Uyghurs are likewise victims of this terrorism and its repercussions. 

29 maj 2014

Nu är uppsatsen om de kinesiska protesterna mot USA under ”året av anti-amerikanska protester”(1999) inlämnad och VFL är därför tillbaka som vanligt.

Dagens länkar:

​Attack on market in China’s restive Xinjiang region kills at least 31, injures 90 – Washington Post

Den 22 maj körde två stadsjeepar rakt in i folksamlingen kring en gatumarknad i Urumqi, Xinjiangregionen. Efter detta detonerades ett flertal sprängladdningar i det blodigaste dådet i regionen på fem år, enligt de senaste siffrorna dödades sammanlagt 43 personer och över 90 skadades.

中国开展为期1年严打暴恐行动 以新疆为主战场 – Sina

Byrån för offentlig säkerhet — Kinas polismyndighet — har fått godkännande från ledargruppen för terrorbekämpning att inleda en ettårig kampanj för att slå hårt mot ”våldsam terrorism” med Xinjiang som ”slagfält”. Inte riktigt ett ”krig mot terrorismen”, men inte långt därifrån. Särskilda smågrupper som ska leda kampen mot terrorismen har bildats runt om i landet under det senaste året.

China detains more than 200 suspected separatists in Xinjiang, state media says – The Guardian

Polisen i Xinjiang rapporterar att 200 misstänkta har gripits och 23 extremist- eller terroristgrupper har brutits upp under den senaste månaden. The news came as authorities said a year-long anti-terrorism crackdown would require ”unconventional measures”, and the region’s party chief, Zhang Chunxian, announced a ”people’s war” against terrorism, following one of the most deadly attacks in years.

China sentences 55 in Xinjiang mass trial – Reuters

A flash from the past när lokala funktionärer anordnade en massrättegång (”rättegång” använt i bred mening) i prefekturen Yili i norra Xinjianregionen. 7000 personer samlades i en fotbollsarena för att se hur 55 personer dömdes för ”våldsam terrorism”, tre av dem till döden. Rättegångsliknande masspektakel och offentliga avrättningar  har förekommit under Kinas kampanjer för att ”slå hårt” mot kriminalitet långt in på 90-talet, men hör idag till ovanligheterna.

Global Times report on ‘terrorist hometown’ in Xinjiang angers locals – SCMP

Den populistiska dagstidningen Global Times har aldrig varit känd för sin känslighet, något som deras senaste reportage om ”terroristernas hemstad” Pishan inte lär ändra på. Pishan var hem till fyra av de som misstänks efter terrordådet i Urumqi:  Cai Yuzhi, a retired former chief editor of a newspaper in Xinjiang, wrote an open letter on social media to the Global Times yesterday saying the story was unfair to the overwhelming majority of its residents. ”Terrorists cannot represent an ethnic group or a region. The Global Times has departed from the country’s ethnic policies and violated media ethics,” he wrote in his letter.

I, Too, Will Stand Up for Tiananmen – NYT

Författaren och juristen Murong Xuecun skriver om Tiananmen efter att tre av hans vänner — Xu Yoyu, Hao Jian, Pu Zhiqiang — gripits för att ha hållit en afton i en privat bostad där studentrörelsen 1989 diskuterades. Murong annonserar dessutom att han ska överlämna sig själv till polisen: After my friends were arrested I announced on the Internet that I would turn myself over to the authorities as soon as I return from Australia in July because I too had participated in “picking quarrels and provoking trouble.” Most of my friends have warned me to lay low for a while, but I have thought it through: If the situation in China continues to deteriorate, I cannot stand idly by. If I too am arrested, perhaps more Chinese people will awaken to the realities of their situation. My arrest will be my contribution to resisting government efforts to erase the nation’s memory. 

Best frenemies – The Economist

Vladimir Putin har varit i Kina och under hans besök skrevs ett avtal under om leverans av naturgas från Ryssland till Kina till ett värde på uppskattningsvis 400 miljarder US dollar. Mr Putin called the deal the biggest in the history of Russia’s gas industry. But it counts, too, for the geopolitics that underpin it. That an agreement should come now, after a decade of haggling, is no accident. The deal will help the Kremlin reduce Russia’s reliance on gas exports to Europe. It is proof that Mr Putin has allies when he seeks to blunt Western sanctions over Ukraine.

The China-Vietnam Standoff: How Will It End? – ChinaFile

Läget i Sydkinesiska havet blir alltmer spänt, i synnerhet efter att ett kinesiskt fartyg rammat och sänkt en vietnamesisk fiskebåt ett trettiotal kilometer från den kinesiska oljeriggen vid Paracelöarna. Five thousand miles from Ukraine, off the coast of Vietnam, China is taking a page from Russian leader Vladimir Putin’s playbook. Beijing’s recent placement of a huge oil drilling rig in disputed waters in the South China Sea leverages a similar set of tactics. In Ukraine, Russia targeted a weak, non-U.S. ally on its frontier, using paramilitary forces to avoid the appearance of naked aggression as long as possible. In the South China Sea, Beijing is trying to press its territorial claims on Vietnam, a militarily inferior neighbor that does not have an American alliance to fall back upon

What the Chinese people are thinking (1) / What the Chinese people are thinking (2) – CMP

China Media Project publicerar ett tal från den gripne professorn Xu Youyu för att uppmärksamma gripandet av honom och flera andra deltagare vid ett möte till minnet av Tiananmenrörelsen i början av maj.

Kultursöndag: 25 maj 2014

Det har förmodligen inte undgått någon att denna veckans kulturnyheter har dominerats av vad som händer nere på den franska rivieran där Cannes filmfestival avslutas idag efter tio stjärnspäckade dagar.

Det här årets festival har lämnat de kinesiska filmerna i periferin av stjärnglansen och istället har fokus legat på nyheten om Ryan Goslings misslyckade regidebut och Ruben Östlunds film Force Majeure.

Den kinesiska närvaron har dock inte varit helt osynlig då vi har fått ta del av nyheten att Jia Zhangke har annonserat sin nästa film Shanhe guren (山河故人) och Jiang Wen har varit på plats för att prata om sin kommande film Gone With the Bullets (一步之遥) en uppförljare till hans film från 2010 Let the Bullets Fly.

Kinesiskspråkiga filmer som har deltagit i årets festival är Han Fengyus kortfilm Last Trip Home, den singaporeanska kortfilmen The administration of Glory av Ran Huang och Wang Chaos film Fantasia (幻想曲). Den sistnämnda filmen tävlade i kategorin Un Certain Regard där regissören Wang Chao deltog redan 2006 med sin film Luxury Car (江城夏日) som tog hem priset.

I samband med festivalen släppte China Daily en lista över de 16 kinesiska filmer som har vunnit ett pris sen filmfestivalen började. Inga priser tilldelades Kina i årets festival.

 

Cannes: Chinese Director Jia Zhangke Unveils Next Film – The Hollywood Reporter

Förra årets vinnare av Guldpalmen i kategorin “Bästa manus” för sin film A Touch of Sin Jia Zhangke – annonserade i måndags, vid en presskonferens för kinesisk media, sitt kommande filmprojekt. Filmen kommer att utspela sig i 90-talets Kina och i Australien år 2025.

Handlingen kretsar kring paret Tao och Dong som till början är förälskade i varandra men som senare skiljs åt. Längre fram i tiden möts dem igen när Dong ligger på sin dödsbädd och det visar sig att Tao har en ny man som hon senare skiljer sig från

Hennes son blir senare i berättelsen förvisad till Australien. Jia Zhangke understryker att filmen inte kommer att vara någon science fiction. Hans fru, Zhao Tao, kommer återigen att spela en av huvudrollerna i filmen.

 

From the Mao Generation to the Me Generation: Tales From the New China – Mother Jones

New Yorker korrespondenten och författaren Evan Osnos berättar i en intervju om sin bok Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth, and Faith in the New China.

Boken, som publicerades den 13 maj, är en berättelse om de olika individer som utgör de olika ansiktena av det moderna Kina. Osnons skriver bland annat om dissidenten Chen Guangcheng och Liu Xiaobo men också om de personer som har lyckats genom att följa de oskrivna spelreglerna i mittens rike.

Osnons hade tidigt bestämt sig för att försöka bli publicerad i Kina men eftersom boken tar upp historiska händelser som massakern på Himmelska fridens torg stötte han snabbt på problem som innebar att han var tvungen att ta bort en del av passagerna i boken. Slutligen bestämde han sig inte för att publicera i Kina:  “If I give a portrait to the Chinese public of themselves that’s not actually how I see the world and how they look to me, that’s not an honest accounting. It would be as odd as if somebody came to the United States and wrote a book about the last 100 years and said, ‘You know, I don’t want to write about the Civil Rights Movement because it’s sensitive, awkward, and uncomfortable. So let’s just not talk about that.’ I felt like I couldn’t do the equivalent in Chinese.”.

Yuz Museum Shanghai’s opening show impresses in scale and ambition – The Art Newspaper

Konstsamlaren och grundaren av YUZ-stiftelsen Budi Tek annonserade i veckan att hans nya museum i Shanghai, Yuz Museum Shanghai, nu har öppnat upp för allmänheten. Invigningsutställningen Myth/History, med Wu Hong (professor vid Chicagos universitet) som kurator, innehåller utställningar av bland annat Xu Bings Tobacco Project och Yang Rengzhongs Massage Chairs. Museumets totala storlek är 9000 kvadratmeter och Myth/History utställningen kommer att pågå till november.

Kultursöndag: 18 maj 2014

A Peculiar Phrase Finds a Home in China – Foreign Policy

Författaren till boken Catch 22, Joseph Heller, har blivit populär i Kina under den senaste månaden. Anledningen är inte att hans böcker säljer mer nu än förut utan att sensmoralen från hans bok har blivit ett uttryck för missnöje bland de petitionärer som söker sig till Beijing för att ansöka om omprövning. Den 23 april blev det förbjudet för petitionärer att gå direkt till högre instanser med sina klagomål utan att först ha gått med ärendet till lokala myndigheter. För många rättssökare, som t.e.x Chen Min och Wang Bingru från Sichuan, blir en sådan här regel ännu ett hinder på vägen. Användandet av populärkulturella allegorier som moment 22 hör inte till ovanligheterna. För fyra år sedan blev förstörelsen av ”home tree” i Avatar en metafor för demoleringen av fastigheter i Kina.

China releases report on cultural development – People Daily

Det kinesiska kulturministeriet släppte i torsdags en rapport om det föregångna årets kulturella verksamheter. Rapporten visar att bland annat att fler böcker blir utlånade från bibliotek och att antalet anställda inom den kultursektorn nu överstiger 1,45 miljoner. Rapporten lägger också mycket fokus på att den kinesiska regeringen utvidgar sina kulturella verksamheter ute på landsbygden och att den fortfarande subventionerar gratis inträde till konstmuseum och bibliotek.

Pride of place – China Daily

China Daily har en längre artikel angående The Telegraphs lista över de 10 bästa asiatiska romanerna. Den kinesiska boken Drömmar om röda gemak kom med på listan men vissa litteraturexperter menar att frånvaron av nutida kinesiska romaner gör listan ofullständig. Angående Drömmar om röda gemakmenar Mark S. Ferrara – biträdande professor på New Yorks statsuniversitet – att: “Cao’s novel is a masterpiece of world literature and a great introduction to Chinese”. Listan innehåller även Lu Xuns bok En galnings dagbok. Den moderna kinesiska litteraturens fader Lu Xuns inflytande har minskat något på sistone då många av hans böcker inte längre används i undervisningen.

Cannes: Chinese Toon Shingle Mili Launches L.A. office – The Hollywood Reporter

Det Shanghaibaserade företaget Mili (米粒) annonserade i veckan att de ska sätta upp ett kontor i Los Angeles. Företaget startades med hjälp av finansiering från tv-spelsföretaget Shanda Games som också ligger bakom det onlinespel som Milis kommande film Dragon Nest (龙之谷) är baserad på. Veteranproducenten Bill Borden kommer ha ansvaret för kontoret i Los Angeles och man räknar med att kunna utmana den nuvarande marknaden genom både god konstnärlig kvalité och låga produktionskostnader. Filmen Dragon Nest har premiär i juni.

Ancient trees suggest Genghis Khan’s success was built on grass – South China Morning Post

Amy Hessi från West Virginia University och Neil Pederson från Columbia University lägger fram en tes om hur det kom sig att Djingis khans fälttåg över stora delar av Asien och Östeuropa blev en sådan framgång. Genom att studera sibiriska tallträd har man funnit bevis för att perioden under Khans fälttåg i början av 1200-talet var en väldigt varm period med mycket nederbörd vilket resulterade i att stäpperna var täckta med stora mängder gräs som i sin tur kunde hålla khanens hästar mätta.

Linus Fredriksson
linus.fredriksson@vflnyheter.se

14 maj 2014

60 in Custody After Hangzhou Protests – The Diplomat

60 personer har häktats misstänkta för ordningsstörande alternativt ryktesspridning efter protesterna mot en anläggning för avfallsförbränning i en liten stad nära Hangzhou, Zhejiangprovinsen. Protesterna ledde till sammandrabbningar mellan polis och demonstranter där flera människor uppges ha skadats.

Caixin Explains: Two Roadmaps for Capital Market Reform, One Decade Apart – Caixin

Caixin går igenom statsrådets nya policydokument för reform av kapitalmarknaden och jämför med tidigare riktlinjer.

China Arrests Alleged Contributor to U.S.-Based Boxun News Website – WSJ

Senaste offret för den hårdnade repressionen inför 25-årsdagen av massakern vid Tiananmen är en 62-åring från Beijing som anklagas för att ha tillhandahållit information till den frispråkiga, USA-baserade nyhetssidan Boxun. Xiang Nanfu was accused of publishing false information on the Chinese-language site Boxun.com, which seriously harmed China’s image and had a ”vile” impact, said a statement from the Beijing Public Security Bureau.

China’s growing gender gap: women are not just ‘leftover’ but left out – The Guardian

Leta Hong Fincher, författaren bakom boken Leftover Women, skriver om det tilltagande ekonomiska gapet mellan män och kvinnor som hon menar är ett resultat av formen för fastighetsägande. Chinese women have largely missed out on what is arguably the biggest accumulation of residential property wealth in history, estimated by HSBC at more than £17.5tn at the end of 2013. Despite this, women often transfer all of their assets to their husband or boyfriend to finance the purchase of a home, which is then registered in the man’s name alone.

Chinese police charge former GSK China head with bribery – Reuters

Den före detta chefen för brittiska läkemedelsföretaget GlaxoSmithKlines affärer i Kina har tillsammans med två kinesiska chefer åtalats för korruption. ”(GSK) departments offered bribes to hospitals and doctors as well as personnel to boost their sales. The money involved was in the billions of yuan (hundreds of millions of dollars),” a Ministry of Public Security official told a press conference in Beijing.

China ‘building airstrip’ on disputed reef – Al Jazeera

Filippinska utrikesdepartementet menar att Kina ser ut att bygga en flygbana på Johnson Reef som ingår i de omstridda Spratlyöarna i Sydkinesiska havet.

13 maj 2014

Det politiska läget i Kina har varit särskilt otrevligt på sistone och spänningarna verkar tillta på flera håll i samhället.

En avtagande ekonomisk tillväxt kan skapa problem även om Kina i dagsläget inte ser ut att stå inför en regelrätt kris. Även en ”mjuk inlandning” kan emellertid ha kännbara sociala och ekonomiska effekter när framtidsoptimismen minskar. President Xi Jinping uppmanade häromdagen (12 maj) nationen att ”hålla huvudet kallt” och acceptera det nya normalläget kännetecknat av den svagaste ekonomiska tillväxten sedan 90-talet.

Inom partiet har pressen ökat i och med den intensiva kampanjen mot korruption. Åtminstone två statstjänstemän uppges ha tagit livet av sig efter att ha blivit föremål för korruptionsutredning. Kampanjen är särskilt märkbar inom den statliga oljeindustrin och i den västliga provinsen Sichuan. Båda dessa är områden där den tidigare säkerhetsministern Zhou Yongkang har innehaft inflytelserika poster och det verkar som att korruptionskampanjen åtminstone delvis är en utrensning av Zhous nätverk inom partiet. Än så länge har inga anklagelser riktats direkt mot Zhou Yongkang.

Oavsett om den senaste tidens våldsdåd riktade mot civilbefolkningen bör ses som en reaktion på den statliga repressionen i regionen Xinjiang, eller om repressionen snarare är en reaktion på ett alltmer våldsam kamp för självständighet, står det klart att regimen sätter hårt mot hårt. Xi Jinping liknade nyligen terroristerna vid råttor som bör jagas genom gatorna (28 april). I Beijing har 150 bilar med beväpnade poliser satts in med särskilt ansvar att motverka massvåld och terrorism (12 maj).

Varken den så kallade nya vänsterns hjärtefråga — utökat politiskt deltagande inom ramen för partistaten — eller liberalernas rop efter ett självständigt rättssystem och en utökad rättsstat verkar stå särskilt högt på reformagendan. Istället har en av de mest högljudda förespråkarna för ett kinesiskt rättssamhälle — Xu Zhiyong — nyligen (12 april) fått sin dom till fyra års fängelse för att ha ”uppbådat en folksamling för att störa den allmänna ordningen” bekräftad av den högsta domstolen i Beijing.

Särskilt spänt har det varit inför den fjärde juni, 25-årsdagen efter den blodiga repressionen av studentrörelsen 1989 då militären sattes in mot civilbefolkningen och hundratals (eventuellt uppemot ett tusental) människor sköts ihjäl. Nyligen (8 maj) sände den statliga televisionen ett ”erkännande” av den frispråkiga 70-åriga journalisten Gao Yu där hon sade sig ha läckt statshemligheter och skadat nationens intressen.

Ytterligare ett oroande besked är att flera intellektuella och akademiker har gripits efter en sammankomst i ett privat hem den tredje maj. Bland de gripna finns bland andra juristen Pu Zhiqiang och filosofiprofessorn Xu Youyu. En sådan sammankomst tangerar gränserna för det politiskt acceptabla i Kina, men att den nu följs av en sådan kraftig reaktion är ett tecken på att det politiska klimatet för tillfället är särskilt hårt. Förhoppningsvis kan vi förvänta oss en viss lättnad efter juni månad, men vilken riktningen blir framöver förblir ovisst.

Relaterade länkar:

”Vi uppmanar Kina att frige Xu Youyu” – SvD

Defiance (Xu Youyu) – China Change

CMP fellow Pu Zhiqiang held by police – China Media Project

Dissent: Sensitive times – The Economist

12 maj 2014

Beijing police deploys armed patrols – Xinhua

Den repressiva kapaciteten utökas i Beijing genom att 150 patrullbilar med beväpnade poliser sätts in för att ”upprätthålla stabiliteten” i huvudstaden. Denna styrka riktar särskilt in sig mot ”incidenter som involverar skjutvapen, bomber, massvåld eller terrorism”. Initiativet följer den senaste tidens attacker mot tågstationer i Kunming (3 mars) och Urumuqi (1 maj) samt förra årets självmordsdåd vid Tiananmen. Att det snart är 25 år sedan den våldsamma repressionen av studentrörelsen 1989 kan vara ytterligare en anledning till varför denna åtgärd kommer just nu.

A Devotion to Language Proves Risky – NYT

Om Abduweli Ayup och hans affärspartners som varit oanträffbara sedan de greps förra året för ”olaga insamling” efter att ha försökt finansiera en skola för att lära ut uiguriska i Xinjiang.

Chinese police hunt for protesters after waste plant clash – Reuters

Polisen söker misstänkta demonstranter med anledning av de sammandrabbningar som utbröt i samband med protester mot en anläggning för avfallsförbränning i Yuhang, Zhejiangprovinsen. The demonstrations, which have run for more than two weeks, turned violent on Saturday, with hundreds of police descending on to the streets of Yuhang, close to the tourist city of Hangzhou. At least 10 protesters and 29 policemen were injured, more than 30 cars were overturned, two police cars set on fire and four more smashed up, according to state media.

Xi Says China Must Adapt to ‘New Normal’ of Slower Growth – Bloomberg

President Xi Jinping uppmanar nationen att anpassa sig till den nya situationen och hålla huvudet kallt när tillväxten saktar in, rapporterar Xinhua. “Xi’s comment showed that the Chinese government is reluctant to roll out large stimulus now,” said Xu Gao, chief economist with Everbright Securities Co. in Beijing, who previously worked for the World Bank. “At the same time, economic weakness remains and pressure from the property market is rising. The government has to gradually step up policy easing, especially on the monetary policy side.”

Follow the Money, China-Style – NYT

Yu Hua skriver om kinesisk penningpolitik, korruption och varför en valutainflation inte har lett till en kraftigare prisinflation.

10 maj 2014

China to Relax Foreign Investment Limits for Listed Cos. – Bloomberg

Det kinesiska statsrådet meddelar att utländska investeringar i kinesiska aktiebolag ska tillåtas i högre grad än tidigare. Dessutom ska kvoterna för kapitalflöde utökas och nya verktyg ska tas fram för råvaruhandeln: “Our country’s capital markets have developed very rapidly over the last 20 years, and we have nascent market systems to cover stocks, bonds and futures,” the State Council said in the statement. “Our nation’s capital markets are still immature and some organizational and systematic problems still exist.”

China-Vietnam clash in the Paracels: history still rhyming in the Internet era? – southseaconversations

Andrew Chubb om sammandrabbningen mellan kinesiska fartyg och den vietnamesiska kustbevakningen vid en kinesisk oljerigg i Sydkinesiska havet. Despite the obvious tensions, one thing that may be important to bear in mind when interpreting this incident is its resonance with other incidents over the past 15 years. Although it may be the first time China has tried to drill for oil in the area, as opposed to conduct seismic surveys, the PRC’s practice of positioning energy survey platforms in provocative locations west of the Paracels dates back well before even the 2007 incident discussed below. In March 1997 and November 2004, for example, CNOOC set up its Kantan-3 survey rig around 65nm from the Vietnamese mainland.

Is China losing faith in North Korea? – The Guardian

Fem experter intervjuas av The Guardian med anledning av rapporter från japansk media om vad som påstås vara en kinesisk plan för hanteringen av regimens fall. Det är emellertid långt ifrån klart om dokumenten är äkta och, även om de skulle vara det, hur de bör tolkas.

Dissent – Sensitive times – The Economist

Det är 25 år sedan den nationella studentrörelse som fått sitt namn efter det Himmelska fridens torg, eller Tiananmen, skakade Kina. Ju närmare vi kommer minnesdagen av Befrielsearméns blodiga repression av rörelsen, den fjärde juni, desto känsligare blir frågan. Redan nu har den 70-åriga journalisten Gao Yu gripits misstänkt för att ha läckt statshemligheter och advokaten Pu Zhiqiang är i häkte för att ha ”orsakat trubbel”.

A Chinese-Pashto Dictionary, More Than 30 Years in the Making – WSJ

Efter 36 år avslutas nu arbetet med världens första pashto-kinesiska ordbok. Arbetet påbörjades 1978: But like many other grand plans set down by the government, the project lost steam and at one point was put on hold for 20 years. In the wake of the terror attacks of 9/11, interest in Pashto around the world, including in China, increased, breathing new life into Mr. Che’s linguistic endeavor.

9 maj 2014

China requires Vietnam to stop any form of disruptions of Chinese company’s operations – Xinhua

Kinas utrikesdepartement kräver att Vietnam slutar med att störa det kinesiska företagets ”normala oljeborrning” i vatten som enligt departementet är under kinesisk administration.  The waters of the operation, which is only 17 nautical miles away from the Zhongjian Island is completely within waters off China’s Xisha Islands, he said, adding that it is 130-150 nautical miles away from Vietnam. Chinese company’s operation in waters off the Xisha Islands completely falls within China’s sovereignty, sovereign rights and jurisdiction, Yi stressed. 

The World’s Most Dangerous Water Fight – FP

Om Kinas sammandrabbningar med Vietnam och Filippinerna i Sydkinesiska havet.

Police in Deadly Confrontation in Restive Chinese Region – NYT

Polisen sköt ihjäl en person och grep en annan i staden Aksu i regionen Xinjiang. Acting on a tip, the police were checking a vehicle when the “suspects suddenly pulled out knives and attacked a police officer, and threw detonation devices toward a patrol vehicle,” reported Tianshan, an official online website for news about Xinjiang. The police fatally shot one person and captured another, said the report. An assistant to the police was badly injured, it said.

China’s Inflation Slows More Than Estimated – Bloomberg

Kinas inflationstakt sjönk under april. Konsumentprisindex ökade med 1,8 procent i jämförelse med förra året, vilket är lägre än både tidigare uppskattningar på 2,1 procent och mars månads ökning med 2,4 procent. Today’s data add to signs that domestic demand remains muted, with falling commodity prices exacerbating overcapacity in industries including steel and cement. The lack of inflationary pressure will allow the People’s Bank of China to relax monetary policy to support the economy if Premier Li Keqiang’s full-year goal of about 7.5 percent is threatened.

How is China Doing in Africa? – ChinaFile

Li Keqiang håller på att avsluta en veckas rundresa Afrika med besök i Etiopien, Nigeria, Angola och Kenya. Men hur går det för Kina i Afrika? Vilka ekonomiska och politiska effekter har landets ökade investeringar på kontinenten?

Soul or Salmon? Norway’s Chinese Dilemma – The Diplomat

Om Norges dåliga relationer med Kina sedan fängslade författaren och aktivisten Liu Xiaobo fick Nobels fredspris för fyra år sedan.

‘Investors mäktiga miljardmiss i kinesiskt megabolag – SvD

1999 köpte Wallenbergbolaget Investor sex procent av kinesiska e-handelsföretaget Alibaba, fem år senare sålde de sin sista procent i företaget. Dagens Industri har räknat ut att Investors ursprungsinsats på 50 miljoner kronor idag skulle ha förvandlats till runt 90 miljarder.

Chinese experts ‘in discussions’ over building high-speed Beijing-US railway – The Guardian

Kinesiska experter funderar över möjligheten att bygga en 13 000 km lång höghastighetsjärnväg från nordöstra Kina, via Sibirien för att slutligen ta sig via en tunnel under Berings sund till Alaska och Kanada.

8 maj 2014

South China Sea tensions rise as Vietnam says China rammed ships – Reuters

Vietnams utrikesdepartement uppger att ett kinesiskt fartyg avsiktligt rammat två fartyg tillhörande den vietnamesiska kustbevakningen. Händelsen ska ha ägt rum i närheten av en kinesisk oljeplattform i det omtvistade Sydkinesiska havet. Den kinesiska sidan ska ha haft luftunderstöd och ha använt vattenkanoner för att tvinga bort de vietnamesiska fartygen.

Conceptualizing “New Type Great Power Relations”: The Sino-Russian Model  – China Brief

I dessa tider är Kinas relation med Ryssland särskilt aktuell. I sin artikel förklarar Paul Mancinelli teorin och praktiken bakom Xi-Li-administrationens hantering av relationen med Ryssland inom ramen för vad som kallas en ”ny typ av stormaktsrelationer”.

HK Publisher Sentenced to 10 Years in Prison – CDT

En förläggare vid namn Yiu Man-tin baserad i Hongkong har dömts till 10 år i fängelse för att ha tagit industrifärg över gränsen till Shenzhen i södra Kina utan att betala tull. Vissa tror att det verkliga motivet bakom domen är att Yiu är känd för att ge ut politiskt känsliga böcker: Mr. Yiu’s supporters have argued that the charges were selectively used against him, because of his publishing activities, even if he did acknowledge some culpability. Publishers and journalists in Hong Kong have said that increasing pressure from Chinese authorities, including indirect commercial threats, has eroded the city’s freedom of expression.

COIN of the Realm – FP

Whitney Kassel varnar att Beijing kan förvärra situationen i Xinjiang ytterligare genom att sätta hårt mot hårt, istället bör en strategi för ”upprorsbekämpning” (COIN) övervägas. The characteristics of a region that is fertile for COIN are generally considered to be as follows: a credible and capable host-nation force; a lack of substantial outside support or safe haven for the insurgency; a robust intelligence network; control of the physical and human terrain; and control of the flow of information. China has all of these in Xinjiang, while in Afghanistan, the U.S. and NATO had barely any of them.

Dissident Journalist Becomes Latest to Confess on Chinese State TV – WSJ

Den sjuttioåriga journalisten Gao Yu som varit försvunnen sedan slutet av april har dykt upp i en polisintervju sänd på statlig TV där hon ”erkänner” att hon ”brutit lagen och skadat nationens intressen”. Gao har häktats misstänkt för att ha läckt statshemligheter.

Chinese police to be drafted in to Paris to help protect tourists – The Guardian

Under sommarens högsäsong kommer den populära turiststaden Paris att patrulleras av både franska och kinesiska poliser. De kinesiska poliserna sänds till staden för att undvika att de många kinesiska turisterna blir utsatta för stölder och rån. The move follows a rise in assaults by thieves on tourists from China. In March last year a group of 23 Chinese visitors were robbed in a restaurant shortly after arriving in Paris. The group was on a 12-day tour of Europe but stopped for dinner at Le Bourget in one of Paris’s northern suburbs, where they were robbed of €7,500 cash, plane tickets and passports. The group leader was injured in the attack.

7 maj 2014

Bara länkar idag. Läs även VFL:s artikel med anledning av att det idag är femton år sedan USA bombade den kinesiska ambassaden i Belgrad under NATO-insatsen i forna Jugoslavien.

Alibaba Files for US Public Offering of E-Commerce Giant – Bloomberg

Tensions surge in South China Sea as China locks horns with Philippines, Vietnam – Reuters

South China Sea: China v Vietnam – The Economist

Blame Norway – FP

China’s Xi stresses benefits of ties after Taiwan protests – Reuters

Civil Society Activists Detained as Anniversary Looms – NYT

China reports first death from H5N6 bird flu strain – TOI

The Chinese Are Coming! (And That’s OK) – TLN

The Chinese Are Coming! (And That’s OK)
The Chinese Are Coming! (And That’s OK)
The Chinese Are Coming! (And That’s OK

 

USA bombar Kinas ambassad i Belgrad – Femton år senare

Idag är det 15 år sedan ett amerikanskt B2-bombplan flög in över Belgrad och avfyrade fem målsökande missiler mot ”mål 493” som en del av den pågående NATO-operationen i dåvarande Jugoslavien. Ett mål som visade sig vara den kinesiska ambassaden.

I attacken förstördes ambassaden, tjugosju personer skadades och tre journalister omkom.

USA gick snabbt ut och förklarade att bombningen av ambassaden hade varit ett misstag, att det egentliga målet skulle ha varit ett lager som misstänktes förvara vapen åt den jugoslaviska militären.

Denna förklaring avfärdades av den kinesiska regeringen som kallade attacken för en ”barbarisk handling” och krävde att det ”USA-ledda NATO” skulle ta på sig ansvaret. Bombningen bemöttes av ilska från kinesiskt håll och följdes av omfattande protester i Kina och runtom i världen.

Om det var någonting som framgick tydligt från reaktionerna efter attacken så var det den stora samstämmigheten i media, inte bara inom den kinesiska pressen, utan även i USA.

Den censurerade och av partiet kontrollerade kinesiska pressen ställde sig som väntat bakom sin regering och förkastade de officiella förklaringarna från USA. Även medier fria från direkt censur — som exempelvis den Murdoch-anknutna, Hongkongbaserade tv-stationen Phoenix TV — avfärdade vad de ansåg vara en osannolik amerikansk förklaring.

I USA berättades en diametralt motsatt — men förvånande nog nästan lika entydig — berättelse. De amerikanska presskonglomeratens olika kanaler beklagade den ”oavsiktliga bombningen”, men lade fokus på de kinesiska protesterna. De berättade om den extrema nationalistiska vrede som de kinesiska studenterna uppvisade, om demonstranternas vandalisering av den amerikanska ambassaden och konsulaten, om ambassadör James Sasser som kände sig som en ”gisslan” på ambassaden i Beijing.

Hur kunde de kinesiska studenterna — som bara tio år tidigare omfattat amerikanska värderingar om frihet och demokrati — nu plötsligt vända sig emot USA? Det måste vara resultatet antingen av en ny våg av extrem nationalism eller av partiets styrning av de marionettliknande studenterna, fastslog man.

Så samstämmig var den amerikanska pressen att när den brittiska The Observer tillsammans med danska Politiken publicerade ett undersökande reportage som utmanade den officiella förklaringen och kom fram till att USA bombat ambassaden avsiktligen, så publicerades denna nyhet inte i den amerikanska pressen. Något som kritiserades av journalistorganisationen FAIR.

Först ett år efter bombningen — ett halvår efter artikeln från  The Observer/Politiken — gick New York Times ut med resultatet av en egen utredning. De hade inte kunnat finna några bevis för att bombningen skulle ha varit avsiktlig, men fann att den officiella förklaringen målade upp  ”en bisarr serie av misstag” och att flera frågetecken kvarstod.

Oavsett om bombningen av den kinesiska ambassaden var oavsiktlig eller ej, så uppvisade medias rapportering av händelsen en oroande likriktning och en slående brist på avvikande röster. Inte bara i det auktoritära Kina men även i det fria USA.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

 

6 maj 2014

Inquiry Reveals Tangled Web of Graft Linking Officials and Businessmen – Caixin

Kommunistpartiets disciplinkommission utredningar i den sydvästra provinsen Sichuan har uppdagat ett ”invecklat nätverk som involverar en mängd funktionärer och affärsmän”. Exempelvis överlämnade kommissionen den före detta biträdande partisekreteraren för hela provinsen, Li Chuncheng, till åklagarmyndigheten i slutet av april. Antikorruptionskampanjen har särskilt riktat in sig på Sichuanprovinsen och den statliga oljeindustrin, två viktiga områden i före detta säkerhetsministern Zhou Yongkangs nätverk.

Chinese premier calls for upgraded version of China-Africa cooperation – Xinhua

Premiärminister Li Keqiang är i Etiopiens huvudstad Addis Abeba där han igår höll ett tal inför den Afrikanska Unionen. Li sade sig vilja fördjupa sino-afrikanskt samarbete inom sex områden: industrin, finans, fattigdomsreduktion, miljöskydd, personal- och kompetensutbyten samt säkerhetsfrågor. With regard to industrial cooperation, Li noted the rapid growth of bilateral trade over recent years and urged the two sides to bring the volume to 400 billion U.S. dollars by 2020 and push China’s cumulative direct investment in Africa toward 100 billion dollars.

Activists held, questioned by police after commemorating Tiananmen crackdown – SCMP

Advokaten Pu Zhiqiang har häktats och fem andra har tagits in på förhör efter att de deltagit i en privat tillställning till minnet av studentrörelsen 1989. At least 15 people – scholars, activists and relatives of the victims killed in the Tiananmen crackdown – attended the gathering at a private home in Beijing on Saturday. According to a statement released after the event, they called for an official investigation into the suppression of the pro-democracy movement and urged the authorities to compensate victims.

Six People Injured in Attack at Southern Chinese Rail Station – WSJ

Sex personer har skadats när de attackerades av en ensam gärningsman beväpnad med kniv vid en järnvägsstation i staden Guangzhou i provinsen Guangdong. Efter attacken i Kunming i mars och den från förra veckan i Urumuqi är detta den tredje attacken på kort tid som äger rum vid en järnvägsstation.

US-Philippine war games eye opponents in S.China Sea – Global Times

Runt 5,500 militärer deltar i en filippino-amerikansk övning i den filippinska huvudstaden Manila. Övningen har som mål att öka den maritima kapaciteten och det militära samarbetsförmågan. The 10-day drill, starting a week after the two countries signed the Enhanced Defense Cooperation Agreement to allow a greater US military presence, were necessary to deal with the challenge of ”aggressive” neighbors intent on ”changing the status quo,” according to Filipino Foreign Secretary Albert del Rosario.

Writing China: Evan Osnos, ‘Age of Ambition’ – WSJ

Intervju med före detta Kinakorrespondenten Evan Osnos med anledning av dennes nya bok Age of Ambition.