Kultursöndag 31 augusti 2014

Stranger than Science Fiction – The Anthill

Journalisten (han redigerar theanthill.com) och författaren (medförfattare till Chinese Characters: Profiles of Fast-Changing Lives in a Fast-Changing Land) Alec Ash har återpublicerat en Q&A med sciencefiction-författaren Fei Dao (飞氘). Dao pratar om hur han har influerats av västerländska författare som Arthur Clarke och Isaac Asimov men menar också att även japanska och ryska författare (Sovjetunionen) har haft stor påverkan på dagens kinesiska scifi-författare. I en annan artikel för LRB blog skriver Ash om Liu Cixin och hans trilogi Tre kroppar (三体) som redan har sålts i över 500.000 exemplar sen den kom ut 2006. Den första boken The Three Body Problem kommer att komma ut i en engelsk utgåva i oktober i år. Liu Cixin (刘慈欣), Han Song (韩松) och Wang Jinkang (王晋康) brukar skämtsamt kallas de ”tre generalerna” mycket pga att de just nu är de största kinesiska scifi-författarna i Kina. Som VFLnyheter har skrivit innan kommer en engelsk översättning av Liu Cixins bok Tre kroppar (三体) ut i oktober. Än så länge finns det ingen officiellt översättning av Fei Daos verk. Alec Ash, som är också en av översättarna till Tre kroppar, har också skrivit en längre artikel om kinesisk sciencefiction

 

Anxieties about Chinese film industry play into an outdated fear of ‘yellow peril’ – The Conversation

En av de ledande filmexperterna i kinesisk film, Chris Berry, skriver om problematiken i att se på Kina som ett land vars mål är att jobba frenetiskt med att stärka nationens soft power. Visst kompromissas det mellan SAPPRFT (State Administration of Press, Publishing, Radio, Film and Television) och  filmbolag och många känner nog redan till hur vissa delar av filmer utesluts för att, till exempel, östasiater anses porträtteras på ett dåligt sätt (Exempelvis att Chow Yun-fats roll i Pirates of the Carribean: At the Worlds End klipptes nästan helt bort). Chris Berry menar istället att sedan 80 – talet är även den kinesiska filmbranschen bunden till marknadsekonomiska mekanismer och är mer intresserade av vinst än av det ideologiska innehållet i filmen. Den aktör som jobbar mest för att stärka Kinas soft power är den kinesiska regeringen medan andra aktörer, som det nu kinesiskt ägda biografbolaget ACM, mest jobbar med att stärka bolagets vinst.

 

Finding One’s Own Way Through the Woods: A Q & A with Short Story Writer Jack Livings – LARB the blog

Jeffrey Wasserstrom, professor i historia (med fokus på Kina) på University of California, intervjuar Jack Livings i samband med publikationen av Livings novellsamling The Dog. Berättelserna i The Dog handlar om allt från förhållandet mellan Uighurer och Hankineser i Beijing till produktionen av en massiv glaskista åt Mao strax efter hans död. Man kan undra vad Livings har med kinesisk kultur att göra, och frågan har ställts till honom i tidigare intervjuer. Livings själv är noga med att poängtera att han inte försöker kopiera en kinesisk berättarstil eller kinesisk författare utan att han är en amerikansk författare med ett starkt intresse för Kina. Livings har själv bott i Kina under 90-talet och jobbat som engelskalärare och för att hålla igång sin kunskap om Kina medan han skrivit sin bok har han mestadels följt bloggar som Chinasmack, Hao Hao Report och China Media Project. Boken The Dog kom ut den 1 augusti.

 

Wu Youru: The ”First” Chinese Cartoonist – Nick Stember

Bloggaren Nick Stember ger oss en längre introduktion till Wu Youru (吴友如) serietecknaren som är kanske kändast för sina nyhetsmålningar han gjorde för Dianshizhai Pictorial (点石斋画报) mellan 1884 och 1898. Wu kom till Shanghai strax efter att han blivit tvungen att fly sin hemort på grund av Taipingupproret runt 1860-talet. Väl i Shanghai etablerade han sig som tecknare på ett litografiskt tryckeri. På hemsidan har även Stember lagt upp en massa bilder på litografiska tryck från den andre hälften av 1800-talet. Vissa teckningar är avbildningar av händelser i Kina medan andra är teckningar för anti-kristna grupper. En av dessa teckningar avbildar, lite morbidt, hur fyra män slår ihjäl två utlänningar och bränner deras böcker/biblar (Beating the foreign devils and burning their books 打鬼烧书画).

 Linus Fredriksson
@yakultheredelk

Fredag 29 augusti 2014

Kraftiga regnfall har dragit in över staden Shijiazhuang, Hebeiprovinsen, något stadens järnvägsstation uppenbarligen inte var byggd för. Här är några imponerande bilder från stationen som nu kallas ”Vattenridåns grotta” efter den mytiska grottan i Färden till väst.

Anti-graft officers search Hong Kong home of media tycoon Jimmy Lai – The Guardian

Hongkongpolisen sökte under torsdagen igenom en bostad tillhörande grundaren av tidningen Apple Daily Jimmy Lai som en del av en pågående korruptionsutredning. Utredningen följer uppgifter om att Jimmy Lai donerat betydande summor pengar till demokratiaktivister i Hongkong och i helgen väntas centralregeringen i Beijing att offentliggöra sina planer för reformer av valprocessen i Hongkong.

Hong Kong Told ‘Perfect Democracy’ Risks Hurting Business – Bloomberg

Under det av Kinas utrikesdepartement uppbackade debattforumet Beijing Experts’ View: The White Paper and Elections in Hong Kong kunde experter från Fastlandskina ge sina åsikter på ämnet Hongkongs politiska styre. Wang Zhenmin manade hongkongneserna till tålamod: Hong Kong citizens shouldn’t expect to have “perfect democracy in the beginning,” Wang said. “Less perfect universal suffrage is better than no universal suffrage. Leave some room for future growth.”

Political News Site Scolded for ‘Incorrect Practices’ – China Digital Times

Det senaste försöket att göra partipropagandan trendig — den designriktiga nyhetssidan The Paper — har stött på problem. Kritik har framförts från det statliga Centrum för forskning inom kulturell säkerhet och ideologisk uppbyggnad för att nättidningen inte hållit sig till partilinjen. “The central government officials and relevant departments have conveyed stern criticism of the thepaper.cn for a series of improper practises and requested rectification,” the centre, affiliated to the nation’s main think tank Chinese Academy of Social Sciences, said on its verified Weibo account.

China Joint Ventures: A Warning – China Law Blog

China Law Blog varnar för att det inte räcker att äga 51 procent av ett samriskföretag (joint ventures) för att försäkra sig om kontrollen. Most foreign investors strive to obtain a 51% ownership interest in the equity joint venture, assuming this gives them the right to elect the entire board and thereby control the company. After winning the struggle for percentage ownership of the joint venture, foreign investors will frequently allow the Chinese side to appoint the equity joint venture’s two key management positions, the Legal Representative and the General Manager. But these “concessions” are all part of the Chinese side’s plan, and effectively render board control meaningless.

Kinesisk offensiv inom film och tv – DN

Något spretig men informativ artikel av Tobias Nordström om amerikansk-kinesiskt samarbete inom filmvärlden, bland annat produktplacering och politisk reglering. Ett ämne VFL:s Linus Fredriksson tagit upp flera gånger i sina Kultursöndagar, bland annat angående Transformers (27 juli) och kinesisk-amerikanska samproduktioner (20 april).

Deng, Deng Don’t Tell Me: A Chinese Political Quotes Quiz – WSJ

Gissa vilken kinesisk (eller amerikansk) politiker som står bakom citaten.

Onsdag 27 augusti 2014

China plans to oust Microsoft, Apple and Android with own software – The Guardian

En grupp forskare vid Kinas ingenjörsakademi är i slutfasen av utvecklingen av ett kinesiskt operativsystem som ska konkurrera med amerikanska motsvarigheter från Apple, Microsoft och Google. Det nya operativsystemet ska släppas för datorer i oktober och ska senare följas av en version för mobiltelefoner och surfplattor. Guangnan aims to displace Windows XP in one to two years from China’s desktop computers and Android from mobile devices in three to five years. “At present, China’s mobile operating system developers include more than a dozen companies, but they can not be said to be based on independent intellectual property rights, using Android customisation,” Ni Guangnan said. “You must change the past approach, instead of copying the previous model integrate the resources accumulated in the past with a state-run unified operating system.”

Closer Look: Anti-Corruption Czar Makes Noteworthy Appearance at CPPCC Meeting – Caixin

Caixin skriver om chefen för den Centrala kommissionen för disciplininspektion Wang Qishans ovanliga närvaro vid det Kinesiska folkets politiskt rådgivande konferens. Enligt Caixin är detta ett tecken på att de centrala organen behöver hjälp för att effektivt kunna bekämpa korruptionen och att konferensen ses som en lovande allierad i denna kamp. It also indicates that the CDIC wants the CPPCC to play a bigger role in the crackdown on graft. So far, the body has attracted attention for the wrong reasons: a senior member coming under investigation. Wang could be mulling changing that by portraying the CPPCC as a constructive member in the fight against graft.

China’s drone blasts off missile in SCO anti-terror drill – Xinhua

Kinesiska drönare deltog för första gången i en gemensam övning i terrorbekämpning tillsammans med andra länder från Shanghai Cooperation Organization. Enligt uppgift har den missilbestyckad drönaren avfyrat flera missiler utan att missa något av sina mål i övningen som går under namnet ”Peace Mission 2014”. Frågan är: när kommer den första omgången av ”targeted killings” i Xinjiang?

Fabled Uighur Princess Coming to Chinese Television as a Cartoon – NYT

En animationsstudio i Shenzhen håller på att skapa en ny tv-serie om en uigurisk konkubin som levde vid kejsare Qianlongs hov (1735-96). Den 104 avsnitt långa serien ska enligt skaparna visa ”att etnisk enighet är det mäktigaste vapnet när man möter motgångar”. Intressant att för detta ändamål välja en kidnappad kvinna som ingick i ett hov tillhörande den kejsare som bland annat beordrade folkmordet på dzungarerna i nuvarande Xinjiang.

Justice and Notoriety: Public Shaming in China – CDT

Den senaste rapporten från rättsorganisationen Duihua tittar närmare på hur förnedring används i samband med rättsprocesser i Kina, framför allt genom tv-sända ”erkännanden” och offentliga arresteringar. Both forms of public shaming, televised confessions and public arrests and sentencing likely share the same goals: frightening criminals, educating people, and maintaining social stability. Absent from this list of aims is justice, procedural or substantive. 

Individuals have free speech, groups are gagged: Harvard study shines light on China’s internet censorship – Tech In Asia

En ny rapport publicerad i den akademiska tidskriften Science av en forskargrupp från Harvard presenterar resultaten av forskning om internetcensuren tillämpande i Kina. Artikeln bygger vidare på tidigare arbete av samma grupp forskare. Deras främsta tes är att censuren tenderar att rikta in sig mindre på kritiska röster och mer på risken för kollektivt handlande: Contrary to previous understandings, posts with negative, even vitriolic, criticism of the state, its leaders, and its policies are not more likely to be censored. Instead, we show that the censorship program is aimed at curtailing collective action by silencing comments that represent, reinforce, or spur social mobilization, regardless of content. Censorship is oriented toward attempting to forestall collective activities that are occurring now or may occur in the future—and, as such, seem to clearly expose government intent.

China police seize 30,000 tonnes of tainted chicken feet – Reuters

Polisen i södra Kina har beslagtagit 30 000 ton kycklingfötter och gripit 38 personer misstänkta för att vara ansvariga för de förhöjda nivåerna av väteperoxid som observerats i fötterna.

Måndag 25 augusti 2014

China Shuts Down Independent Film Festival in Beijing – The Hollywood Reporter

Myndigheterna i Beijing har ännu en gång bestämt sig för att förhindra genomförandet av Beijing Independent Film Festival. Polisen ska även ha sökt igenom en av festivalens huvudarrangörer, Li Xiantings, kontor. Både Li och festivalens konstnärliga ledare Wang Hongwei hölls kort av polisen under söndagen, vilket provocerade fram en lågmäld protestaktion när filmskapare och sympatisörer samlades utanför polisstationen där Li hölls. Bilder och kontinuerliga uppdateringar har spridits flitigt via sociala medier, både kinesiska (Weibo, Weixin) och amerikanska (Facebook, Twitter) sådana.

“The darkest day” for indie film in China – CMP

China Media Post skriver om den inställda filmfestivalen och polisens genomsökning av kontoren där Li Xianting Film Fund huserar. Enligt uppgifter ska polisen även ha konfiskerat dokumentation över fondens verksamhet. De sympatisörer och journalister som trots att festivalen ställts in begav sig ut till byn Xiaobao där den skulle ha hållits, möttes av polis: On the day the 11th Beijing Independent Film Festival is set to begin, three roads leading to the offices of the Li Xianting Film Fund are blocked off. On the scene, police confiscate mobile phones and take video equipment from journalists. The scores of people who have come to take part in the festival are driven away several times by police

China Says 8 Executed in Western Region; Charges Stem From Separatist Attacks – NYT

Myndigheterna i den (inte alltför) autonoma regionen Xinjiang uppger att åtta dömda avrättats för medverkan i fem olika fall av terrorism, bland annat för inblandning i självmordsattacken vid Tiananmen förra året (30 oktober 2013), då en bil kördes in i folkmassan på torget.

Zhou Yongkang Used Start in Oil Industry to Rise to Public Security Czar – Caixin

Caixin ger en detaljerad genomgång av den korruptionsmisstänkte, pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkangs karriär. Zhou Yongkang tillbringade större delen av sin karriär inom oljeindustrin och sedan som partisekreterare i Sichuanprovinsen. Under denna tid ska han ha byggt upp ett personligt nätverk som hjälpte honom fram i karriären ända fram till en  befordran till sekreterare för Centralkommissionen för politik och rättsväsende och ledamot i partiets högsta ledningsgrupp: politbyråns ständiga utskott. Caixins artikel brännmärker även Zhou som ett ”stabilt stöd” till korruptionsdömde Bo Xilai, vilket troligen stämmer, men fler än Zhou gav sitt stöd till Bo under den ekonomiskt liberala och nostalgiskt populärsocialistiska ”Chongqingmodellens” storhetstid runt 2010.

Chinese SOEs: some are more equal than others – East Asia Forum

De statsägda företagens närvaro är fortfarande mycket påtaglig i den kinesiska politiska ekonomin, trots att den statliga sektorn idag bara står för 30 procent av den industriella produktionen. Författarna till denna artikel föreslår att det är osannolikt att de största, nationella företagen skulle privatiseras, istället för att stirra sig blind på distinktionen mellan statsägt-privat gäller det enligt artikeln att satsa på att ta bort hindren för en hälsosam och rättvis konkurrens. Instead of worrying about SOEs per se, policymakers need to deal with anticompetitive market structures and socially harmful behaviour, irrespective of whether the firms are state-owned or not. Foreign governments and businesses need to look beyond the ‘state owned enterprise’ label when assessing risk. A large, central oil SOE is not the same as a provincial SOE in construction or hotels.

Fredag 22 augusti 2014

Idag skulle Deng Xiaoping ha fyllt 110 år, men partiet firade redan i onsdags (20 augusti) då president Xi Jinping höll tal vid ett symposium till reformledarens ära. Deng har därför fått mindre uppmärksamhet idag, men Folkets Dagblad publicerar i alla fall fyrtio ”klassiska uttalanden” från Deng som Xi Jinping ska ha citerat i sitt tal. Visdomarna berör ämnen som ”revolutionär övertygelse”, ”öppnandet mot omvärlden” och ”söka sanning från fakta”.

China investigates former NDRC finance chief in bribe probe – Reuters

Zhang Dongshan — före detta avdelningschef vid den Nationella utvecklings- och reformkommissionen — utreds för att ha tagit emot mutor, uppger den kinesiska åklagarmyndigheten.”Zhang has been placed under coercive measures,” it said, referring to actions under law that include residential surveillance, detention and arrest. It did not specify which steps had been taken and offered no further details.

German Broadcaster Fires Chinese Blogger – NYT

Exilkinesen Su Yutong får inte sitt kontrakt med den tyska nyhetsförmedlaren Deutsche Welle förnyat. Avskedandet motiveras av att Su ska ha agerat illojalt mot företaget när hon offentliggjorde uppgifter om att företaget uppmanat personal med ansvar för de kinesiskspråkiga nyheterna att tona ned den kritiska rapporteringen om Kina. En kontrovers uppstod när Deutsche Welle publicerade en kontroversiell kolumn om massakern i Beijing 1989. Ms. Su’s case stemmed from a column published on the Deutsche Welle website on June 4, the 25th anniversary of the Tiananmen massacre. Written by a regular Deutsche Welle columnist, the Beijing-based media consultant Frank Sieren, the column argued that some Western media outlets were unfairly critical of the Chinese government over the massacre. The article said that critics’ and the government’s points of view were equally valid, and that “1989 remains a one-off in recent Chinese history.”

Bosses of China’s state-owned firms face hefty pay cuts: paper – Reuters

Med hänvisning till anonyma källor påstår South China Morning Post att en ny reformplan godkänd av president Xi Jinping förespråkar att statligt anställda företagsledare ska få sina löner sänkta med upp till 50 procent. Dessutom ska de statligt utsedda direktörernas arbetsuppgifter förändras, de ska i framtiden gå över till att bli medlemmar av bolagsstyrelsen istället för ansvariga för den dagliga verksamheten. Denna förändring av rollerna inom företagsledningen kan även ses i koppling till experimenten med att omvandla statsägda företag till aktiebolag.

Impact of the Kunshan disaster felt long after the explosion – CLB

Explosionen i en metallverkstad i Kunshan i början av augusti (4 augusti) som dödade 75 personer var den värsta industriella olyckan i Kina i år. China Labour Bulletin har tagit tillfället i akt genom att fokusera på säkerhetsproblemen på de kinesiska arbetsplatserna liksom hälsoproblemen bland de anställda.

China Races Ahead of the Pack as Bike Sharing Goes Viral – Bloomberg

De kinesiska storstäderna Wuhan och Hangzhou är världsledande vad gäller cykelutlåning, med 90 000 respektive nästan 80 000 tillgängliga cyklar. In seven years, the world’s most populous nation went from no public bikes to 650,000, dwarfing France’s fleet of 47,000. This year it overtook Italy — whose own system in Rome is a case study in what not to do — as the nation with the most programs, according to Washington-based Earth Policy Institute.

ACCOMMODATING COMMODITIES – News Asia

En historisk tillbakablick på det gradvisa införandet av marknadsekonomi i Kina som påbörjades i slutet av sjuttiotalet och intensifierades under Deng Xiaoping på åttiotalet. Den experimentbaserade, nästan trevande, modellen för ekonomisk omställning känns igen än idag. I motsats till ”chockterapin” i de forna Sovjetstaterna utvecklades den kinesiska marknadsekonomin perverst nog inom ramarna för planen, två parallella ekonomiska ordningar tilläts samexistera (och gör det till viss del än idag).

Onsdag 20 augusti 2014

På fredag är det 110 år sedan Deng Xiaopings (1904-1997) födelse och under onsdagsmorgonen höll president Xi Jinping ett tal vid ett symposium till reformledarens ära. Under sammanträdet i Folkets Stora Hall deltog kommunistpartiets toppskikt liksom representanter från militären och akademin.

Bland talarna fanns även direktören för Kommunistpartiets centralkontor för skriftforskning Leng Rong som i en artikel publicerad i Folkets Dagblad bland annat berömmer Deng Xiaoping för dennes ”korrekta utvärdering av kamrat Mao Zedong och Mao Zedongs tänkande”. Enligt Leng lyckades Deng Xiaoping ”hålla Mao Zedongs tänkandes stora fana högt” samtidigt som han framförde en korrekt kritik mot misstag som kulturrevolutionen.

”Deng Xiaoping tog emot arvet från kamrat Mao Zedong på ett korrekt sätt, han upprätthöll, fortsatte och vidareutvecklade Mao Zedongs tänkande”. Det är inte utan att Lengs artikel för tankarna till Xi Jinpings tal från slutet av 2012 om vikten av att inte ställa upp Dengs reformer mot Maos Kina.

Folkets Dagblad publicerar även ett ledarstick undertecknat ”Herr Partitidningskommentator” som listar Deng Xiaopings fem råd om hur korruption ska bekämpas. Kanske inte det Deng Xiaoping är som mest känd för, men listan passar väl till den pågående kampanjen mot korruption.

Engelskspråkiga Xinhua slår på stora trumman för den internationella publiken med en fördjupningsartikel som basunerar ut att Xi Jinping ”bär på Dengs fackla” med vilken han ska ”återtända nationen”. Också här framstår Folkrepublikens politiska historia som okontroversiell, på väg mot ett och samma mål:

Mao Zedong liberated China in 1949. Deng, who led the country from 1978 to 1992, engineered its economic boom. Jiang Zemin set the target of a socialist market economy and Hu Jintao raised a the concept of scientific development that stresses sustainable growth tied inextricably to social welfare.To join their ranks, Xi and his team must now build a modern society, ruled by law. Today’s challenges are no less pressing than those of pervious epochs.

China Said to Deploy Drones After Unrest in Xinjiang – NYT

Myndigheterna i Xinjiang uppges ha satt in drönare i regionen för att bekämpa militanta grupper. Kina har tidigare använt drönare för katastrofhjälp, men har även utvecklat drönare med stridskapacitet. Nu har man alltså ännu en gång tagit efter storebror på andra sidan Stilla Havet och använder drönarna för ”terrorbekämpning”.

China punishes Xinjiang official for openly practicing faith – Reuters

15 statstjänstepersoner har blivit mål för disciplinåtgärder för att ha brutit mot partistatens regelverk, bland annat de regler som förbjuder statligt anställda att praktisera någon religion. ”The punishment of expulsion from public office was handed to [the official] surnamed Mai who violated the clear regulation that state workers must not have religious faith,” Xinhua said, citing the city’s Uighur mayor, Ainiwaer Tuerxun. Mai had ”remained devout and incorrigible, and had a poor attitude,” the report added.

Beijing arrests nearly 1,000 members of Christian sect accused of brainwashing – The Guardian

De senaste tre månaderna har Kina arresterat nästan 1000 medlemmar av den kristna sekt som går under namnet The Church of Almighty God. Organisationen har rekryterat medlemmar på den kinesiska landsbygden sedan tio år tillbaka, men fick internationell uppmärksamhet först i maj när en kvinna mördades på en McDonalds-restaurang av gärningsmän som sägs vara medlemmar  sekten.

Denying Historians: China’s Archives Increasingly Off-Bounds – WSJ

Det har alltid varit förhållandevis krångligt för historiker (särskilt icke-kinesiska medborgare) att få tillgång till kinesiska arkiv, men de senaste åren har det blivit ännu svårare på grund av hårdare reglering av vem som får se vad och till och med nedstängningen av utrikesdepartementets arkiv i Beijing.

What does Xi mean? – CMP

Det kan ibland vara mycket svårt att tränga igenom socialistjargongen och dechiffrera politiska kodord, därför kan denna genomgång av några av president Xi Jinpings uttalanden av Folkets Dagblads redaktör Yang Zhenqu vara nyttig.

Utgrävning söker massakerns sanning – Recension av Tiananmen Redux

Tiananmen Redux

Johan Lagerkvist, 2014, Albert Bonniers förlag

Vad vet vi egentligen om studentrörelsen på torget framför den Himmelska Fridens port – Tiananmen – under våren 1989? Vad vet vi om massakern natten mot den fjärde juni då de soldater som avancerade mot torget öppnade eld mot upproriska Pekingbor?

Med tanke på den omfattande bevakningen från internationella medier på plats i Peking 1989 och efter de hyllmeter av ögonvittnesskildringar och memoarer, sammanställningar av dokument och akademiska analyser som har producerat på ämnet är det lätt att föreställa att vi redan vet ganska mycket.

Men den enorma – ofta motsägelsefulla – litteraturen gör det väldigt svårt att få överblick. Att få grepp om vad studentrörelsen egentligen gick ut på och vad Fjärdejunimassakern har för roll i historien är fortfarande en utmaning.

Det är av denna anledning som Johan Lagerkvists Tiananmen Redux är ett välkommet tillskott till litteraturen.

Med hjälp av viktiga verk som givits ut sedan millennieskiftet – exempelvis den kontroversiella Tiananmen Papers och Prisoner of the State av generalsekreteraren som slutade sitt liv i husarrest – lyckas Lagerkvist skriva den mest uppdaterade och detaljerade historien över studentrörelsen som hittills har givits ut på svenska.

Och det är bara inledningen av denna ambitiösa bok i tre delar som även vill visa vilken inverkan Pekingvåren 1989 har haft på den politiska, ekonomiska – till och med moraliska – utvecklingen i Kina och i resten av världen.

Lagerkvist ger sig på ett grundläggande problem som historiker har brottats med i århundraden, åtminstone sedan den franska revolutionen: händelsens inverkan på historiska förlopp.

Om beskrivningen av historiska processer, politiska, ekonomiska och sociala förändringar över lång tid, kan te sig förhållandevis rättfram, har det visat sig mycket svårare att isolera effekterna hos enskilda politiska initiativ eller sociala rörelser.

Enligt Lagerkvist är studentrörelsen 1989 och den våldsamma repressionen ett exempel på en Händelse med stort H som kan jämföras med attacken mot World Trade Center och Pentagon den 11 september 2001 eller med Berlinmurens fall i november 1989.

Men få inser den ”globala betydelsen” av den kinesiska proteströrelsen. Den är ”nästan helt bortglömd”, både i Kina där få ens känner till den och i resten av världen där dess inverkan på vår samtid underskattats.

Lagerkvists undersökning utgår alltså ifrån ett försök att ge en sanningsenlig bild av studentrörelsen, något som enligt honom ger oss en djupare förståelse för Kinas plats i världen idag. Sanningen om vad som hände där och då leder oss vidare till sanningen om vad som hänt i Kina sedan dess och i världen idag.

Tiananmen Redux rör sig mellan tre nivåer: från det lokala, till det nationella och slutligen det globala.

Tragedin Tiananmen

Eftersom sanningen om studentrörelsen tillmäts så stor vikt för vad som hände senare är det också logiskt att bokens första del är både längst och mest fullbordad.

Berättelsen är detaljerad och personlig. Ledarna inom både partiet och studentrörelsen blir levande med hjälp av referat och citat från memoarer och andrahandskällor.

Fjärdejunimassakern kallas ofta för en tragedi och i Lagerkvists händer finns det verkligen något teatralt över det hela. När det fungerar förstärker det hans berättelses inverkan, men när det inte fungerar går det över i ren personfixering. Som när Lagerkvist föreslår att historien skulle ha sett annorlunda ut med en kinesisk Nelson Mandela eller Dalai Lama vid rodret.

Karaktärerna i Lagerkvists drama blir ofta ensidiga och de lever alltför ofta upp till sina förväntade roller.

Partiets patriark Deng Xiaoping framstår som en hård och målinriktad – ”obeveklig” – ledare. Han är densamma från tiden som ”exekutör” av den ”fullständiga inkvisitionen” mot högerelement 1957 till dagen då han blir den ytterst ansvarige för massakern 1989.

I skarp kontrast till detta står den före detta generalsekreteraren Hu Yaobang vars död gav studenterna en anledning att inleda protesterna på torget och som var ”en av få mildrande krafter” både under Maos dagar och reformeran.

En av de mest citerade källorna i Lagerkvists skildring av maktspelet inom partiet är Zhao Ziyangs Prisoner of the State. Zhao var partiets generalsekreterare som på grund av sin ”mjuka” linje fick ta skulden för partiets misslyckande att få kontroll över protesterna och fick tillbringa de sista femton åren av sitt liv i husarrest. Där spelade han in sina memoarer på kassettband som sedan smugglades ut för publikation i USA och Hongkong.

Memoarerna avspeglar enligt Lagerkvist en ”demokratiskt sinnad och övertygad person” som om han bara hade fått fortsätta vid makten troligen hade lett Kina på en helt annan bana.

Berättelsens tragiska hjältar är välkända studentledare som Wuer Kaixi, Wang Dan och Chai Ling (den enda kvinnliga protagonisten framstår i Lagerkvists skildring, liksom i så många andra, som emotionell och på gränsen till oansvarig), tillsammans med aktiva supportrar som fysikern Fang Lizhi och den fängslade nobelpristagaren Liu Xiaobo.

Att studenterna på Himmelska fridens torg framförde krav på ökade demokratiska och medborgerliga rättigheter är obestridligt, men på frågan om varför studenterna valde att bege sig för att protestera på torget finns flera svar.

Vissa har betonat ett populärt motstånd mot den utbredda korruptionen, andra har fört fram den kraftiga inflationen eller de begränsade möjligheterna för kinesiska akademikerna att profitera på de ekonomiska reformerna.

För Lagerkvist framstår ändå det demokratiska idealet som den enda verkliga motivationen. Studenternas uttalade protester mot korruption och inflation, liksom försäkran om att de stödde socialismen och partiet var inget annat än en taktik för att minska risken för repression.

Men var det verkligen så enkelt? Just Liu Xiaobo har kritiserat sig själv och demokratirörelsens ledare för elitism och en bristande förståelse för vad demokrati innebär.

Vi bör inte heller glömma bort att inflation – eller mer exakt prishöjningar på mat – kan ge upphov till betydande proteströrelser. Så var fallet i Tunisien 2011, men också i Polen under åttiotalet.

Som mest fascinerande blir Lagerkvists skildring när han skriver om scenen där dramat utvecklade sig. Med inspiration från Wu Hungs lysande studie av Tiananmen som ett politiskt rum beskriver Lagerkvist torgets politiska historia.

Från ett ceremoniellt palatstorg förvandlades Tiananmen till en politisk arena när studenterna intog torget under den epokgörande Fjärdemajrörelsen 1919 – en rörelse mot imperialism och för de moderna idealen vetenskap och demokrati – och senare en plats för folket under Mao Zedong. Ett folk som definierades och representeras av kommunistpartiet.

Kommunisterna utvidgade torget genom att rasera kejserliga konstruktioner och ersatte dem med socialistiska monument, som monoliten Monument över Folkets Hjältar som i tio tablåer beskriver Kinas ”revolutionära historia”. När studenterna 1989 reclaimade torget och rätten till representation på den politiska scenen blev detta monument till den naturliga mittpunkten.

Det var intill monumentet som några konstnärsstudenter trotsigt reste sin Demokratigudinna den 30 maj, 1989. Statyn fick stå kvar i fyra dagar innan ”upprorsmakarnas andliga stöttepelare” krossades av en stridsvagn från Folkets befrielsearmés trettioåttonde enhet.

Den nya nationella ordningen

Om den våldsamma repressionen på Pekings gator (dödandet skedde inte på själva torget utan när invånarna i huvudstaden försökte att hindra militärens framfart) var slutet på en rörelse, var detta enligt Lagerkvist även början på någonting nytt: intensifierade ekonomiskt liberala reformer hand i hand med en nyauktoritär, nynationalistisk politik.

Idén om en ny kinesisk nationalism som Johan Lagerkvist har plockat upp blev under nittio- och nollnoll-talet otroligt populär bland både akademiker och journalister, framför allt i USA.

Mycket verkar tala för en nationalistisk reaktion efter det kosmopolitiska åttiotalets ideologiska nederlag. Lagerkvist tar upp de mest välkända exemplen: den patriotiska utbildningskampanjen och den patriotiska kommersen i form av populärnationalistiska böcker, filmer och dagstidningar.

Men samtidigt har den akademiska litteraturen haft svårt att hitta övertygande bevis för att det skulle röra sig om något verkligt nytt, att en våg av nationalism skulle ha sköljt över Kina någon gång runt millennieskiftet.

Det är svårt att se hur den patriotiska utbildningskampanjen som lanserades 1994 kan ha haft någon direkt effekt på den nationalistiska, kommersiella litteraturen som växte fram mer eller mindre samtidigt. Yngre kineser verkar inte heller vara mer nationalistiska än de äldre, inget tyder på att nationalismen i dagens Kina skulle vara en generationsfråga.

Även om forskarna under åttiotalet var förhållandevis ointresserade av just nationalism som verktyg för att beskriva dåtidens Kina, betyder inte detta i sig att det inte fanns någon nationalism i samhället. Tvärtom går det att hitta exempel som tyder på motsatsen.

Att det som sågs som traditionellt kinesiskt – mahjong, pekingopera, kampsport – upplevde något av en renässans under ”kulturfebern” som drabbade det kinesiska samhället efter den revolutionära ortodoxins upplättande är ett exempel. Debatten kring den kinesiska nationens essentiella karaktär i samband med TV-serien Heshang är ett annat.

Lagerkvist lyfter själv fram hur viktigt det var för studenterna 1989 att deras rörelse skulle erkännas som patriotisk och kommenterar skarpsinnigt att det rörde sig om ”en kamp om själva definitionen av patriotism”. Vem hade rätt att representera den kinesiska nationen – partiet, studenterna eller rentav en demokratisk vald regering? Det var nationella frågor som engagerade demonstranterna.

Nittiotalet var början på slutet för det revolutionära kommunistpartiet. Veteranerna från revolutionen blev allt färre och ledarskapet togs över av en generation som inte hade något minne av tiden före Folkrepublikens grundande. Men att revolutionärerna lämnade över makten till förvaltarna av det socialistiska nationsbygget är inte samma sak som att kommunismen har övergivits till förmån för nationalismen.

Istället går det att likna det kinesiska ledarskapet efter Deng Xiaoping vid ett gäng nationella ingenjörer som försöker passa in den nya reformpolitiken i en postrevolutionär nationell mall. Allt under kommunistpartiets fortsatta ledarskap.

I motsats till Mao Zedong, som såg revolution, uppror och uppbrott som det som driver historien framåt, står ledare som före detta presidenten Jiang Zemin och Xi Jinping.Den förstnämnde såg till att inkludera entreprenörerna i det folk som partiet är tänkt att representera, medan den senare påminner oss om att vi inte får använda det revolutionära Kina som mått för att negera reformerna, men inte heller använda reformerna för att negera de framsteg som gjordes under Mao. Den nationella historien är inte längre full av uppbrott utan en kontinuerlig, utdragen process.

Som ackompanjemang till denna beskrivning av historien hittar vi det nya ledarskapets främsta besatthet: stabilitet.

De ”tumult” som utbröt under Tiananmenrörelsen och under Kulturrevolutionen är de värsta exemplen på hotet mot denna stabilitet. Idag, skriver Lagerkvist, upprätthålls denna stabilitet av en enorm säkerhetsapparat som efter Fjärdejunimassakern har fått allt större anslag.

Nyliberal auktoritet

De som för något årtionde sedan menade att hela världen efter Sovjetunionens fall var på väg i samma riktning – mot en demokratisk marknadsekonomi av europeisk-amerikansk modell – har för den mesta delen tystnat. Liksom de som såg framför sig en multipolär, mera ansvarstagande världsordning – en världsby.

I kontrast till denna saga beskriver Lagerkvist övertygande hur världen likriktas under ett flexibelt neoliberalt paradigm som fungerar lika bra i Thatchers Storbritannien och Bildts Sverige som i kommunistpartiets Kina.

Det finns ingen motsättning mellan marknadssamhället och en auktoritär stat, liksom demokratiska stater inte verkar ha några större problem med att inkludera auktoritära härskartekniker som massövervakning i sin arsenal. ”Idag tenderar världens maktlogik att konvergera”, sammanfattar Lagerkvist läget.

Mindre övertygande blir det när han påstår att repressionen av studentrörelsen var avgörande för att Kina skulle nå sin nuvarande ”supermaktsstatus”. Det är svårt att göra samma koppling mellan massakern och de intensifierade ekonomiska reformerna under Jiang Zemin som Lagerkvist gör.

”De genomgripande marknadsreformerna som han ansåg nödvändiga mötte så hårt motstånd att han bara kunde vinna striden genom det indirekta hotet om ytterligare militärt våld”, skriver Lagerkvist om Deng Xiaopings agerande under våren 1989. Men soldaterna sattes inte in mot motståndare till reformpolitiken inom partiet, utan mot en proteströrelse som på det hela taget måste ses som förhållandevis positiva till reformerna.

Ett potentiellt viktigare incitament till att motverka splittring inom partiledarskapet och till fortsatt direkt kontroll över armén kan vara det politiska spel som föranledde Sovjetunionens fall. En av få historiska referenser som har oroat kommunistpartiet mer än protesterna på Himmelska fridens torg.

Här kommer vi tillbaka till det som är så otroligt komplicerat i det som Lagerkvist tar sig an: att isolera effekterna av en enskild historisk händelse. För även om vi håller med om den historiska utveckling som han beskriver levererar Lagerkvist inte tillräckligt med bevis för att kunna belägga ett orsakssamband mellan just studentrörelsen och det som enligt honom karakteriserar dagens Kina.

För att visa på ett sådant samband skulle det ha behövts fler och andra källor. Lagerkvist citerar friskt ur memoarer och historieskildringar som givits ut i Hongkong. Dessa är ofta fulla av detaljerade, dramatiska skildringar av viktiga historiska ögonblick och ger en känsla av att vi tagit oss innanför maktens låsta dörrar. Men eftersom de bygger på självupplevda händelser eller anonyma källor är de mycket fattigare vad gäller källhänvisningar. De lider också av samma Good Guy/Bad Guy-syndrom som återfinns i Tiananmen Redux.

Inte heller Lagerkvist refererar till särskilt många källor. Framför finns knappt någon hänvisning till den massiva, sofistikerade forskning som gjorts kring studentrörelsen. Det är synd, för skildringen hade varit mera övertygande om den hade skrivits i dialog med tidigare studier.

Visserligen är Tiananmen Redux ingen akademisk studie, men det ursäktar inte slapp källkritik. Att en så tveksam källa som Tiananmen Papers används utan vidare är ett talande exempel.

Detta verk som utger sig för att vara baserat på hemlighetsstämplade dokument utsmugglade från Kina kunde ha varit en potentiell guldgruva om det inte hade varit för att personen som står bakom sammanställningen är anonym och att de påstådda förstahandsdokumenten inte ens har visats för de tre akademiker som sammanställt den amerikanska utgåvan. Slutresultatet är en grovt redigerad text vars innehåll antingen stämmer väl överens med tidigare källor eller är näst intill omöjligt att kontrollera.

Kanske har Lagerkvist rätt när han undrar om det inte skulle behövas ett sanningsserum för att komma tillrätta med historien kring Tiananmenrörelsen. Eller ännu otroligare: en öppning av arkiven.

I vilket fall är det beklagligt att en författare som fäster en så stor vikt vid att föra fram sanningen om det som är bortglömt eller förljuget inte klarar av att belägga sina påståenden på ett mer konkret, mer övertygande sätt.

Det är ett mycket ambitiöst projekt som Lagerkvist har givit sig på och det är bitvis en väldigt givande läsning. Det vore även orättvist att helt och hållet beskylla bristerna i Tiananmen Redux på författaren, ämnet är och förblir svårhanterligt.

Lagerkvist tar oss med på ett återbesök till ett av samtidshistoriens dunklaste förlopp och kan förhoppningsvis bidraga till att motverka att studentrörelsens och massakerns betydelse glöms bort.

Tills tiden är mogen för en Tiananmen Redux Redux är Lagerkvists bok ett provokativt och intressant tillskott till litteraturen.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Måndag 18 augusti 2014

Thousands Attend Pro-Government March in Hong Kong – CDT

Tusentals demonstranter gav sig ut på Hongkongs gator under gårdagen ut för att uttrycka sitt stöd till regimen i Beijing och ta avstånd från budskapet som fördes fram under demonstrationerna i början av juli. Det tidigare demonstrationerna organiserades runt devisen Occupy Central och förde fram krav på att chefsministern ska väljas helt fritt av befolkningen i Hongkong från och med 2017. Gårdagens demonstration gick under namnet Fred och Demokrati. Demonstrationerna skiljer sig åt rejält vad gäller ålder och härkomst, medan Occupy Central dominerades av unga Hongkongfödda bestod gårdagens demonstration enligt uppgift i högre grad av medelålders kineser födda på fastlandet. Intressant nog har demonstrationen — och indirekt även Occupy Central — fått mycket uppmärksamhet av den kinesiska partipressen, som här i Folkets Dagblad.

At Least 10 Injured After Police Fire on Tibetan Protesters – NYT

En grupp för tibetanska rättigheter och amerikanska Radio Free Asia rapporterar att polisen öppnat eld mot demonstranter och skadat åtminstone tio personer i en tibetansk by i västra Sichuanprovinsen. Demonstranterna hade samlats för att protestera mot gripandet av en lokal ledarfigur.

China says it ‘rescues’ 82 children from Xinjiang religious schools – Reuters

Kinesiska myndigheter har slagit till emot illegala religiösa verksamheter i Urumqi, huvudstad i regionen Xinjiang. Bland annat har 82 barn ”räddats” från oregistrerade muslimska skolor. The latest campaign, in Xinjiang’s capital Urumqi, resulted not only in the ”rescue” of the children from religious schools known as madrassas, but closure of 27 places used for ”underground” preaching and detention of 44 illegal imams, the official Xinjiang Daily reported.

Foreign Direct Investment Into China Falls to Lowest Level in 2 Years – WSJ

De utländska direktinvesteringarna i Kina föll med 17 procent i juli jämfört med samma månad förra året. Totalsumman för förra månaden landar på ynka 7,8 miljarder US dollar, den lägsta siffran på två år.

China Home Prices Fall in Majority of Cities on Weak Demand – Bloomberg

Bostadspriserna föll i 64 av 70 kinesiska storstäder under förra månaden på grund av svag efterfrågan. Även prisnivåerna i metropoler likt Beijing — där vad som kan misstas för en aldrig sinande efterfrågan ständigt drivit upp priserna — har tappat något. Huvudstadens bostadspriser föll med en procent, den första nedgången sedan april 2012. “It’s still uncertain where the housing market will go in the next two months,” Jinsong Du, a Hong Kong-based property analyst at Credit Suisse Group AG, told Bloomberg Television today. “But at least the downward trend on housing transactions may not continue because of seasonality as well as because of the supporting measures.”

Blurred Lines: The Ambiguity of Censorship on China’s Top Messaging App – WSJ

En förklaring av hur den diffusa censuren på Weixin (WeChat) fungerar. Eftersom Weixin fungerar som en kombination av ett chattprogram och Facebook där den mesta informationen bara delas mellan vänner är censuren mycket mindre påtaglig. Men de offentliga konton vars uppdateringar vem som helst kan prenumerera på regleras med hjälp av direkt censur och borttagandet av konton.

Dragon Gate invigs igen – DN

Dragon Gate i Älvkarleby ska återinvigas efter tio år med bara några enstaka besökare. Miljardären Jingchun Li som står bakom hotellkomplexet har redan fått punga ut med en rejäl slant, bygget har hittills kostat 200 miljoner.

Kultursöndag 17 augusti 2014

Chinese Director Zhang Yimou To Film Promo for 2022 Beijing Winter Olympics Bid – The Hollywood Reporter

Trots att det är ett helt år kvar tills den Internationella olympiska kommittén ska rösta om vem som ska vara värd för Vinter-OS 2022 är Kina väl förberett för att ta på sig rollen. Under tävlingen China Influence – Young Directors Competition (中国影响力青年导演剧情短片创作季), en tävling som enligt filmkritikern Li Xingwen (李星文) är till för att främja unga regissörers ställning på den kinesiska filmmarknaden, tog regissören Zhang Yimou (Hero, To Live) tillfället i akt och avslöjade för publiken att vinnaren av årets tävling förutom att få en prissumma på 100.000 yuan även kommer få chansen att jobba tillsammans med honom i utformningen av Beijings promo-film till olympiska spelen vintern 2022. Värden för China Influence, Zhang Bin, nämnde att om Beijing får äran att vara värd 2022 är det förmodligen stor chans att Zhang Yimou får regissera invigning- och avslutningsceremonin.

Autobot$ Rule: Why Transformers 4 Is China’s Box Office Champ – NPR

Hoppas du inte har tröttnat på nyheter om filmen Transformers: Age of Extinctions framgångar i Kina, för här kommer Frank Langfitt från NPR med en teori om varför den blev en sådan kassako. Langfitt har talat med den 32-åriga tjänstemannen Wang Yitao som menar att alla i hans generation är potentiella biobesökare eftersom när de var mindre på 90 – talet var Hasbros Transformers-robotar något av deras största intresse. Detta intresse kombinerat med en köpstark generation 20 år senare menar både Wang och Langfitt är en av anledningarna till att filmen har gått så bra. Langfitt lägger också mycket vikt på att filmen till stor del är inspelad i Kina samt att en del biroller spelas av kineser. Langfitt missar dock att ta upp specialeffekterna som en viktig faktor i Transformers succé. Till exempel gick Keanu Reeves film Man of Tai Chi (太极侠)upp i Kina som en samproduktion där hela filmen utspelade sig i Kina och där även huvudrollen spelades av den kinesiska skådespelaren Tiger Hu Chen (陈虎). Filmen var långt ifrån att slå några rekord i biljettförsäljning. Nyckeln till en succé ligger mer än i marknadsföring, specialeffekter, skådespelare med mera. För att avkoda hemligheten till en boxoffice-hit krävs inte bara en bra story. Yin Hong, professor i film och tv på Qinghua universitetet i Beijing, förklarar att skillnaden mellan kinesisk och amerikansk (läs Hollywood) berättarteknik är så stor att vissa stunder av berättelsen i filmen är ologisk för många tittare.

Chinese Dreamers – China File

Sharon Lowell pch Tom Wang har gjort en kort dokumentär på 20 minuter som handlar om tre olika unga människors syn på den kinesiska drömmen och hur de personligen försöker få den att gå i uppfyllelse. Trots den korta speltiden skapar Lowell och Wang en känsla av närhet och jag blir själv helt uppslukad av Yang Lu – 26 år gammal, uppväxt i bergen utanför Beijing och jobbar numera i staden under veckan – som presenterar sin egna syn på förhållanden och den kvävande effekt de har på ens liv. Hon pratar om blixtbröllop (闪婚) och dygden att vara en äldre ”restkvinna” (大龄剩女) samtidigt som hennes mamma pratar om hur viktigt det är att frigöra sig som kvinna även om det så bara handlar om att lätta lite på hushållsbojorna.

Wang Hao, 18 år gammal och kock, blir kortfilmens passionerade talrör för alla migrantarbetare i Kina. Egentligen vill han själv bara vara en bonde precis som sin far men eftersom familjen bara kan tjäna 4000 yuan på sin mark per år, en sjättedel av vad Wang tjänar i Beijing, fortsätter han jobba som kock och drömmer vidare om att äga sin egen gård och leva på sin mark ”precis som i de amerikanska filmerna”.

Simon Leyes Remembered – China File

Den belgisk-australienska sinologen Simon Leyes (Pierre Ryckmans) har dött i cancer (som vi rapporterade den 13 augusti). I denna minnestext berättar fyra Kinaspecialister om sina möten med Leyes samt om hur de har upplevt hans böcker och essäer. Perry Link beskriver hur Leyes uttalade motstånd mot den kinesiska kommunismen och problemen med att vara en västerländsk sinolog och se på Kina med en redan fixerad syn. Ian Buruma prisar honom för hans litterära stil och skriver att han var: ”one of the great essayists of his age” och ”Academic research will be buried in the work of many others. Scholarly insights will be challenged and revised… What lasts is literary style”. Orville Schell skriver också om Leyes hårda polemik mot Mao och hur oerhört besviken Leyes var över att se en sådan gammal och fin kultur förstöras framför ögonen på honom. Simon Leyes senaste bok är The Hall of Uselessness.

Här kan du även läsa en längre intervju med Simon Leyes från 2010 samt länkar till hans texter.

Onsdag 13 augusti 2014

Simon Leys Remembered – ChinaFile

Igår tisdag gick den belgiske sinologen Pierre Ryckmans — mer känd under pseudonymen Simon Leys — bort vid 78 års ålder. Ryckmans var en specialist på kinesisk konst och litteratur men som blev mest känd för sin skarpa penna och sina fördömanden av Mao Zedong, kommunistpartiet och kulturrevolutionen, exempelvis i böckerna President Maos nya kläder (1971) och Kinesiska skuggbilder (1974).

China Credit Gauge Plunges as Expansion in Money Supply Slows – Bloomberg

Det kinesiska lånandet föll kraftigt och oväntat under juli månad. Den totala finansieringen uppgick till 273,1 miljarder yuan, den lägsta nivån sedan oktober 2008, då på grund av den globala finanskrisen. Men den kinesiska centralbanken vidhåller att tillväxten av krediter ändå håller sig på en ”rimlig” nivå: “Money supply, credit and aggregate financing are expected to maintain stable growth in the future,” said the PBOC, which typically doesn’t publish separate statements to comment on the monthly figures.

‘Schools rarely disclose sexual assaults’ – Caijing

En kvinnorättsorganisation slår larm om att bara en bråkdel av det sexuella våldet på kinesiska universitet anmäls. Organisationens undersökning lämnar dock utrymme för en stor felmarginal på grund begränsningar på information som går att få ut från kinesiska myndigheter och en vetenskaplig metod som verkar tveksam.

The Jiangxi Township Doing a Brisk Trade in Cambodian Wives – Caixin

För omkring sju år sedan kom den första kambodjanska bruden till Huangguang i Jiangxiprovinsen för att gifta sig. Idag är orten känd som ett ”centrum för insamling och distribution” av kambodjanska hustrur. Överskottet av män på den kinesiska landsbygden har skapat en stor efterfrågan på utländska hustrur, något som leder till migration — eller i värsta fall trafficking — från fattiga grannländer. Huanggang has more than a dozen brokers specialized in bringing together Cambodian women and Chinese men. In the past three years, thanks to new Cambodian regulations that make it easier to marry foreigners, Jiangxi’s official marriage registration department has handled more than 2,000 cases involving women from the Southeast Asian country. Large numbers of Cambodian women are also flocking into the neighboring provinces of Fujian and Zhejiang.

Arrested, Detained: A Guide to Navigating China’s Police Powers – WSJ

Ett ständigt återkommande problem när det gäller rapporteringen och förståelsen av kinesiska rättsfall är polisens obskyra agerande. När någon frihetsberövas av den kinesiska polisen är det ofta svårt — särskilt när det gäller politiskt känsliga fall — att veta under vilka former och på vilka grunder. Här gör juristen Stanley Lubman ett försök att förklara både de legala och utomlegala befogenheter som polisen har.

Could Stronger Unions Make China More Democratic? – The Nation

En överblick över arbetarkampen i Kina och intervju med China Labour Bulletins Han Dongfang. Han hoppas på en mera handlingskraftig fackföreningsrörelse som ska kunna använda kollektiva förhandlingar för att omvandla maktstrukturerna på arbetsplatserna. Möjligen kan Kina också utveckla självständiga fackföreningar som kan leda vägen mot ”nya former av socialt och ekonomiskt medborgarskap, som de gjorde i Tyskland och Sverige”, menar Han. Men fria fackföreningar är väl kanske inte det som bäst kännetecknar den svenska modellen.

Måndag 11 augusti 2014

Kerry calls for China and neighbours to settle maritime dispute peacefully – The Guardian

Under helgens ASEAN (Association of South-East Asian Nations) uppmanade USA:s statssekreterare John Kerry länderna kring Sydkinesiska havet att lösa konflikterna kring de omtvistade vattnen på fredligt vis. USA vill bland annat att alla inblandade går med på att avstå från handlingar som kan provocera något av de andra länderna och att arbetet med att ta fram en uppförandekod påskyndas. “While we all share the hope that Asean and China will accelerate negotiations on a meaningful code of conduct, we think the urgency of developments means that it is not enough simply to wait for that solution to arrive,” Kerry said. “Obvious dangers arise during waiting time. The claimants need to take steps now to lower the temperature.”

Commentary: A calm South China Sea needs no flame-stoker – Xinhua

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua kallar uttalandet från John Kerry och den kinesiska utrikesministern Wang Yis svar för en ”sammanstötning” och säger att även om Kerrys förslag låter bra i teorin är det okonstruktivt och kan i värsta fall vara kontraproduktivt. USA överdriver vad som en situation som ”generellt sett fortsätter att vara stabil”, menar Xinhua. Dessutom kan den amerikanska inblandningen förvärra situationen eftersom den get mod åt Filippinerna och Vietnam: By stoking the flames, Washington is further emboldening countries like the Philippines and Vietnam to take a hardline stance against China, raising suspicion over the real intention of the United States and make an amicable solution more difficult to reach.

China detains man in Xinjiang for rumors about deadly attack – Reuters

En person har häktats i den västra regionen Xinjiang, misstänkt för att ha spridit rykten om en våldsam sammandrabbning mellan polis och militanta i juli. Enligt de uppgifter som myndigheterna nu förnekar skulle nästan hundra personer ha dött i attacken. Eftersom informationsflödet som kommer ur Xinjiang är hårt kontrollerat — liksom journalisters tillträde till regionen — är det mycket svårt att bedöma sanningshalten i de rapporter som kommer från Xinjiang. ”So-called reports that were seriously inconsistent with the facts emerged on overseas websites, which fabricated horrifying details and deliberately incited ethnic hatred,” the website, Tianshan.net, reported.

How China’s Trying to Boost Its Economy: ‘Qualitative Easing’ – WSJ’

Professor William Buiter, chefsekonom vid Citigroup, beskriver den kinesiska centralbankens senaste åtgärder som ”kvalitativa lättnader”, i motsats till USA:s Federal Reserves ”kvantitativa lättnader” (d.v.s. massiva injektioner av pengar för att ”stimulera” marknaden). According to Mr. Buiter, China’s “qualitative easing,” on the other hand, occurs when a central bank adds riskier assets to its balance sheet without increasing the latter’s size, Citigroup economists wrote in a research note. In China’s context, such so-called qualitative easing happens when the People’s Bank of China adds riskier assets to its balance sheet—such as by relending to the agriculture sector and small businesses and offering cheap loans for low-return infrastructure projects—while maintaining a normal pace of balance-sheet expansion.

The Tricks of China’s Trade – Project Syndicate

En genomgång av Kinas handelsmodell och varför vi inte bör låta oss luras av faktumet att landet sedan i fjol är världens största handelsnation. Den kinesiska modellen behöver reformeras, eftersom landet är i den minst åtråvärda platsen av en triangelhandel där det köper in delar från länder som Japan och Korea, sätter ihop dem och exportera dem till USA. På så sätt blir profitmarginalerna för de kinesiska kapitalisterna mycket låga, särskilt när lönerna ökar. Denna situation bidrar givetvis också till den allt skarpare konflikten mellan kinesiska arbetsgivare och de anställda inom industrin.

The Last of the Gilded Citadels – That’s

En intervju med Wang Xian som växte upp innanför murarna till en av Folkets Befrielsearmés avskärmade baser i Beijing.

Beijing wants to hire 100,000 volunteers as ‘anti-terror informants’ – SCMP

Beijings polischef Fu Zhenghua har meddelat att polisen planerar att engagera 100 000 frivilliga angivare som ska rapportera in misstänkt terrorverksamhet i huvudstaden. Bland annat ska städare och säkerhetsvakter hjälpa polisen att hålla ögonen öppna. Inspirationen kommer från utlandet: Li Wei, an anti-terrorism expert at the China Institutes of Contemporary International Relations, said the mainland was following the practices of the United States and European countries in asking civilians to act as informants about potential terrorism suspects.

Goodbye, Wangba: The Rise & Decline of Internet Bars in China – ChinaSMACK

En nostalgisk tillbakablick på de kinesiska internetkaféerna som gått från att vara så populära under det första årtionden av 2000-talet att staten införde flera regler för att begränsa spridningen av kaféerna och vem som fick tillgång. Trots att de hårda reglerna nu lättas upp försvinner internetkaféerna i snabb takt på grund av konkurrens med hemdatorer och internetuppkopplade mobiltelefoner.

Kultursöndag 10 augusti 2014

Is China no longer a copycat – Forbes

Shaun Rein författare till End of Cheap China och grundare till China Market Research Group släpper sin senaste bok, The End of Copycat China, till november detta året och William Brent från Forbes intervjuar honom. Rein berättar I stora drag om hur marknaden ser ut för innovatörer och uppfinnare i dagens Kina. Han menar att den största skillnaden mellan till exempel USA och Kina är att det är fler innovativa företag som startar från grunden i USA medan utvecklingen i Kina istället tenderar att utgå ifrån stora företag som redan har god finans och goda kontakter inom kommunist partiet. Möjligheten att ett kinesiskt Silicon Valley skulle grundas om några år är inte troligt enligt Rein då han menar att Kina än så länge inte har tillräckligt bra utbildning för att konkurrera internationellt samt att Kina inte har någon större erfarenhet med riskkapitalister som är en viktig del av att bygga upp ett innovativt och uppfinningsrikt klimat. Kina har alltid gått hårt mot de som brutit mot patenträttigheter men det har i de flesta fall alltid varit annorlunda när det kommer till immaterialrätt.

 

Electric Shadows: A Century of Chinese Cinema – British Film Institute

Som ett avslut på det brittiska filminstitutets fem månader långa säsong av visningar av kinesisk film (detta inkluderar även Hongkong och Taiwan) släpper institutet även en bok om kinesisk film. Boken är skriven av flera olika akademiker som har någon form av koppling till kinesisk film, som till exempel Chris Berry (har författat China on Screen: Cinema and Nation). Andy H, recensent till recensionen av boken samt grundare av hemsidan easternkicks.com,  skriver att boken följer den kinesiska filmhistorien i en kronologisk ordning och har ett stort fokus på generationsindelningen av regissörer. Han menar också att boken inte skulle ha dött av att ha en redaktör som kan se över hela arbetet samt att han även saknar fler skribenter som skrev om Hongkong och Taiwan.

 

Five reasons not to buy the Xbox One in China – Games in Asia

Bor du i Kina och hade tänkt köpa den kommande Xbox One? Efter en artikel på Sina Games publicerar Games in Asia en artikel som ger fem orsaker till varför man inte ska köpa den nya Xboxen. För det första kommer det vara den dyraste versionen i hela världen och den kommer inte att innehålla en Xbox Kinect, till skillnad från i de andra länderna. Alla spel som kommer att släppas i Kina kommer också att behöva gå igenom kulturministeriet för godkännande innan det kan släppas i Kina. Och sist men inte minst så kommer det också att utsättas för censur. Denna form av censur är dock oftast av ren grafisk natur och det brukar vara en mild form av rendering på vissa karaktärer som anses vara allt för våldsamma.

 

Linus Fredriksson
@yakultheredelk

Fredag 8 augusti 2014

China regulates instant messaging services – Xinhua

Kina inför med omedelbar effekt nya regler som kräver att användare registrerar sig med sina verkliga namn på chattprogram likt den omåttligt populära appen WeChat (微信). Reglerna ska hjälpa chattprogrammen till en ”hälsosam utveckling” samtidigt som nationell säkerhet och allmänintresset tas till vara på, det kan till och med ses som en åtgärd för verklig yttrandefrihet enligt Statens kontor för internetinformation: Some people are damaging other people’s rights and interests and public security in the name of freedom of speech,” Xu Feng, head of mobile internet management at the SIIO said.”The regulation will promote the quality of instant messaging services to ensure that citizens enjoy the convenience of such services. This is the true freedom of speech.

China Reports Record Trade Surplus – Bloomberg

Kinas exportsiffror för juli övertiger vida förväntningarna med en ökning på 14,5 procent från förra året samtidigt som importen minskade med 1,6 procent. Kinas handelsöverskott landade därmed på 47,3 miljarder U.S. dollar. Tilltagande exportsiffror är mycket viktigt för att Kina ska lyckas nå sitt tillväxtmål på 7,5 procent i år: “Exports have become a particularly important factor supporting Premier Li’s 7.5 percent growth target,” said Dong Tao, chief regional economist for Asia excluding Japan at Credit Suisse Group AG in Hong Kong. “Exports may continue to grow at a double-digit rate, or at least close to double digits, in the coming months.”

Exclusive: China police investigate U.S. citizen in city on border with N.Korea – Reuters

Efter rapporter om att två kanadensare i staden Dandong, nära nordkoreanska gränsen. utreds för stöld av militär- och underrättelsehemligheter (6 augusti) uppger källor till Reuters att en amerikansk man med koreansk bakgrund utreds av polisen. Mannen driver en kristen NGO och en skola för barn med koreanskt ursprung i staden Tumen, norr om Dandong. Han är även inblandad i ett flertal verksamheter inne i Nordkorea.

China quake toll rises to 615 – Xinhua

Den kraftiga jordbävningen i Yunnanprovinsen har nu krävt 615 liv. 114 saknas fortfarande och 3143 rapporteras ha skadats.

Uighurs’ Veils Signal Protest Against China’s Restrictions – NYT

När den politiska makten i Xinjiang försöker integrera regionen, minska motsättningarna och bekämpa terrorism gör den det bland annat genom att attackera symboliska kulturyttringar. Studenter, lärare och statstjänstemän förbjuds till exempel att delta i Ramadan och nu senast har staden Karamay försökt förbjuda skägg och slöjor på de lokala bussarna (6 augusti). 1959 skrev Frantz Fanon en briljant text om hur slöjan åkte på och av efter behov under det algeriska motståndet mot den franska kolonialmakten. Tiden får utvisa om Beijing lyckas bättre med sin koloniala politik än Paris gjorde.

China frees prominent lawyer who defended religious freedom – Reuters

Efter tre år i fängelse har advokaten Gao Zhisheng slutligen frigivits, uppger hans bror till Reuters. Gao Zhisheng fick uppmärksamhet — både från internationellt håll och från kinesiska myndigheter — när han försökte driva fall där Falun Gong-utövare var inblandade.

100 days without a leader: Graft probes leave many local governments bereft of party chiefs – SCMP

Fyra städer i Kina står just nu utan en partisekreterare — den mäktigaste positionen inom partistaten på lokal, regional och provinsiell nivå — som en följd av bland annat den pågående kampanjen mot korruption. Guangzhou har klarat sig utan en partisekreterare i 42 dagar och Kunming 28. Överlägset värst (bäst?) är semesterorten Sanya på ön Hainan som har varit utan en partisekreterare i över sju månader.

Vägen till rikedom – via penningpaddor och kinakål

Visste du att man i Kina förknippar små guldgrisar med barnafödande, tur, framgång och välstånd?

Att de hattformade mynten (元宝) förknippas med en önskan om att bli välsignad med rikedom?

Att den vinkande katten (招财猫) i de kinesiska skyltfönstren härstammar från Japan och har till uppgift att vinka in affärer?

Att föremålen ovan hade anknytning till vidskepelse kring rikedom — en av de nio kinesiska välsignelserna — var kanske inte så svårt att lista ut, men det finns andra föremål som kan te sig betydligt mer svårförstådda för en oinsatt, såsom den utmejslade kinakålen, den ursinniga militärgeneral med svart eller rött ansikte, eller den bevingade lejondraken.

Varelserna huvuduppgift är att dra till sig rikedom. Deras mångfald är en reflektion av den varierade kinesiska kulturen och vi kommer här att skrapa lite på ytan för att se vilka dessa figurer är, var de kommer ifrån och hur de arbetar för att dra till sig rikedomens välsignelse.

En stark tro på ödet och på människans möjlighet att påverka det har växt fram genom tiderna och influerats mycket utav klassiska kinesiska läror och tidiga influenser västerifrån.

I berättelsen Anathapindika, som kinesiska buddhister delvis varit med och utformat, kommer Buddha i kontakt med en rik köpman som frågar om det är nödvändigt att ge upp rikedomen, hemmet och affärerna för att kunna leva ett fromt liv. Han svarade:

“Den som klamrar sig fast vid rikedom gör bättre i att kasta bort den än att låta den binda och förgifta ens sinne. Men den som inte klamrar sig fast vid sina rikedomar utan använder dem på ett förnuftigt och rättfärdigt sätt, är till välsignelse för sina medmänniskor.”

Den konfucianska livsåskådningen har inte heller något emot rikedom som sådan, men är samstämmig i att kärleken till pengar är direkt skadlig och ovärdig en bildad människa. Inom daoismen går det däremot att finna en direkt fientlig inställning till rikedomar och materiellt välstånd.

Efter det kommunistiska maktövertagandet 1949 och fram till år 1976 (och än idag) var kommunisterna i färd med att försöka modernisera landet. I linje med de idéer som uppkommit i samband med Fjärde maj-rörelsen (五四运动) på tio- och tjugotalet ansåg man att den gamla kulturens värderingar var fulla av reaktionära inslag, skrock och vidskeplighet och var en anledning till att Kina hamnat på efterkälken.

Med våld och propaganda tvingades gamla idéer, vanor och synsätt undan och det hela kulminerade mer eller mindre i ödeläggelse av det nationella kulturarvet i och med Kulturrevolutionen som härjade i landet 1966-1976.

Med start i början på 80-talet tog vardagslivet i Kina en ny vändning i samband med att man långsamt införde mer och mer marknadsekonomi och öppnade upp för investeringar ifrån omvärlden. Pendeln svängde tillbaka och det blev viktigare än någonsin för vanligt folk att driva in pengar och uppnå materiellt välstånd.

Mer accepterat blev det också att se tillbaks på sin kulturs förflutna och återupptäcka traditionella symboler och budskap. Som ett resultat av både ett tilltagande intresse för den egna traditionen och den ständiga penningivern har de artefakter som anses kunna dra åt sig rikedomar fått ett nytt uppsving.

Bland det myller av symboler som representerar rikedom ska vi här titta närmare på några av de mest populära figurerna och deras tillhörande berättelser.

Den bevingade lejondraken 

Finns i många former och sägs sakna kön, alternativt vara tvåkönad, och ha gråvit päls. Pixiu (貔貅) hette ursprungligen Bixie (辟邪) vilket betyder att den skyddar mot onda makter. Den lever på att flyga runt och glufsa i sig rikedomar, i synnerhet guld och silver, samt fånga in och suga i sig livsessensen från demoner som även dessa omvandlas till…. ja, just det… rikedomar… Det fina (eller tråkiga) med med kråksången är att Pixiu inte kan gå på toaletten och att rikedomarna den ätit upp således “stannar” hos ägaren.

Den skrattande buddhan

Det är intressant hur något som symboliserar befrielse från begär också har blivit synonymt med rikedom. Denne belevade tjockis är dock bara en buddha i mängden, och därmed inte någon Siddharta Gautama. Mannens namn är Qici och han levde på att klä ut sig till munk, tigga och bete sig egendomligt på gatorna i Ningbo en bit ifrån Shanghai för omkring 1000 år sedan. Han symboliserar naiv godmodighet och tur, då han sägs ha haft förmågan att förutse kommande olyckor och katastrofer. Att ta på herr Qicis mage tros ge tur. Denne tiggande hemlöse ses ofta med en tygsäck eller en väldig guldklimp i handen och förknippas paradoxalt nog med det goda livet: rikedom, hälsa och glädje. Hallelujah.

Trebenta penningpaddan

Den trebenta paddan (三足蟾) är inte direkt någon trevlig typ, den är faktiskt en ond demon som besegrats och tämjts av daoistguden Liu Hai (en odödlig som ser ut mer eller mindre som Karlsson på taket). Den sväljer gärna allt som lyser och blänker, och kan även spotta ur sig rikedomar – något som Liu Hai dragit nytta av för att hjälpa de fattiga. Den trebenta paddan sägs bo på månen, som den sväljer lite då och då och därmed orsakar månförmörkelser. Paddans försök att svälja mer än den klarar av har gjort den till en symbol för det ouppnåeliga. Oavsett vilket så attraherar Guldpaddan (金蝉) som den även kallas rikedomar och placeras med fördel vid ingången till hemmet eller affären.

Fiskar 

På kinesiska heter fisk “yu” (鱼) och är likljudande med orden för både rikedom (jade), överflöd och välstånd. Att ha tillgång på fisk varje år (nian nian you yu) är således synonymt med att leva varje år i överflöd. Guldfisken (金鱼) ses som den ultimata penningsymbolen då ordet låter som “överflöd av guld”. Därför har många gärna en skål med guldfiskar vid kassan, eller varför inte en hel fiskdamm med guldfiskar eller karpar på bakgården?

Rikedomens Gud

Rikedomens gud — Caishen (财神) — dyker upp lite här och var och i många olika skepnader, troligtvis på grund av viss förvirring kring det antal olika penninggudar som finns i Kina. Vanligtvis är Caishen klädd som ämbetsman eller militärbefälhavare. Han är svag för citrusfrukter, så om du har några till övers och är sugen på att bli rik så är det bara att börja offra. Men det handlar inte bara om personligt välstånd, en viktig uppgift för många rikedomsgudar i kinesisk mytologi var att se till att tillgångarna fördelades rättvist.

Caishenkandidat numero 1: Guanyu 

Guanyu (关羽) är en storvuxen general som ofta ses med rött ansikte iklädd gröna kläder. Han levde under de tre kungadömena på 200-300-talet och det sägs att han aldrig ska ha förlorat ett enda fältslag. Trots att Guanyus kungadöme sjöng på sista versen och fienden konstant sökte muta över honom till sin sida lät han sig aldrig kuvas. Han symboliserar oövervinnlighet och skyddar med sin hillebard mot illasinnade tjuvar.

Caishenkandidat numero 2: Zhao Gongming

Ett svart ansikte och ett ursinnigt ansiktsuttryck i kombination med en tung rustning är kännetecknande för bergsbon Zhao Gongming (赵公明) . Han sägs ha levt på Emeiberget i Sichuan för ca 2000 år sen, och rider runt på ett svart lejon och kastar handgranater i form av magiska pärlor. Han tros ha makt att skydda folket från sjukdomar och naturkatastrofer, men har även till uppgift att skipa rättvisa genom att se till att välfärden sprids jämt över världen.

Caishenkandidat numero 3: Jadekejsaren 

Tar hand om allt som rör himlen, jorden och haven. Om han inte är the-one-and-only Caishen (玉皇帝) så är han åtminstone den som rikedomens gud rapporterar till varje kinesiskt nyår. Efter detta möte vet sedan Caishen hur rikedomarna bättre kan fördelas under det kommande året. Jadekejsaren ses ofta avbildad som en kejsare med en Ruyispira.

Kinakål

Är butiksägaren ett veggie-fan? Nja. Denna grönsak förekommer ofta i påkostad jade och kan föreställa kinakål (大白菜) eller bokchoy (小白菜). Gemensamt är att båda innehåller ordet ”bai cai” vilket låter som “hundrafaldig rikedom.” Grönsaken är med andra ord en riktig pengamagnet.

Röda Kuvert 

I Kina är det tradition att vid varje kinesiskt nyår ge yngre familjemedlemmar pengar i röda kuvert (红包). De anställda i huset eller på företaget kommer vid nyåret även att förvänta sig en bonus som ofta motsvarar åtminstone en månadslön, så förbered dig på att köpa många kuvert och börja lägga undan pengar i god tid så slipper du migrän sen.

Citrusfrukter

Att ha ett citrusträd i affären eller hemma på gården kan vara ett smart drag för den som hoppas på bättre tider. De dignande frukterna anses påminna om hängande mynt till form och färg och är även populära som gåvor som helst bör ges med kvistar och blad intakta, samt i jämt antal. Gesten betyder att man önskar någon framgång och rikedom.

Chilipeppar

Ja, det går att äta sig rik! Inte bara genom att äta kopiös mängder jiaozi, degknytena som påminner om yuanbao-mynten, utan även med hjälp av chilin.Den är röd (红), vilket inte bara är något utan en favoritfärg i Kina, utan även låter som ordet för evighet. Rött används också i kinesiskt vardagsspråk för att beskriva något som blomstrar, är väldigt populärt eller rentav sexigt. En klase chilipeppar som hängs över en ingång leder tankarna till uttrycket “rött rött eld eld” (红红火火), vilket är synonymt med en förhoppning om att pengar ska välla in genom dörren. Dekorationer med röda smatterbandsfyrverkerier har ungefär samma innebörd.

Denna artikel är skriven av gästskribenten Oskar Sundberg som läser historia vid Södertörns Högskola och har en kandidatexamen i Östasienkunskap från Lunds universitet.

Onsdag 6 Augusti 2014

Canadian in China probe trained North Korean missionaries: audio – Reuters

Ett kristet, kanadensiskt par som lever i nordöstra Kina misstänks för stöld av information om militär- och underrättelseverksamhet. Paret drev ett café i staden Dandong, Liaoningprovinsen, i närheten av den nordkoreanska gränsen. Enligt maken ska de också ha drivit en verksamhet för att hålla böner och träna upp nordkoreanska missionärer. ”All these people could’ve stayed in China, where it’s easier, where they could eat three meals a day,” he added, addressing a congregation at the South Korean-Canadian church in Canada last November. ”But they chose to go back – everyone of them. And 99 percent of the people we meet go back to North Korea, because they have to preach the gospel in North Korea – they have to. Because God’s compelled them to go.”

Death toll in Yunnan quake rises to 589 – Xinhua

Dödssiffran efter söndagens jordbävning i Yunnanprovinsen, sydvästra Kina, är nu uppe i 589 personer. Dessutom saknas fortfarande 9 personer och 2401 personer skadades i den kraftiga jordbävningen som uppmätte 6,5 på richterskalan.

Xi Jinping: Ready to Take On ‘Armies of Corruption,’ Paper Says – WSJ

En artikel publicerad av en lokaltidning i småstaden Changbaishan i Jilinprovinsen citerar president Xi Jinping som sägandes att kampanjen mot korruption gått in i ett ”dödläge” men att han kommer fortsätta kampen mot ”arméer av korruption”. Den pessimistiska tonen i artikeln skiljer sig avsevärt från vad som är standard i partipressen, det vill säga berättelsen om kampanjen mot korruption som en framgångssaga, vilket kan förklara att den snart togs ned från tidningens hemsida. Men innan den togs ned hade den redan fått ordentlig  spridning via internet.

Banking Regulator Tells Three Large Trust Companies to Watch for ‘Severe Risk’ – Caixin

Kommissionen för bankreglering varnar tre större aktieförvaltningsbolag för att deras projekt lider av ”allvarliga risker” och varnade 11 andra att den fanns potentiella problem i framtiden. Inom de tre bolagen har mängden risktillgångar överstigit nettotillgångarna under flera månader.

Japan, China seek to hold summit at APEC in November: media – Reuters

Japan och Kina försöker få till ett möte mellan president Xi Jinping och premiärminister Shinzo Abe när de båda är i Beijing i november för att delta vid ett toppmöte inom ramen för det östasiatiska samarbetet APEC. rapporterar japanska medier. Chinese President Xi Jinping expressed his desire to mend relations between Asia’s two major powers during a meeting with former Japanese prime minister Yasuo Fukuda, who visited China late in July on a ”stealth mission” to broker a rapprochement, the paper said, citing sources from both sides.

Riot Survivor Ready to Become First Chinese Jakarta Governor – Bloomberg

Ahok, som väntas bli den nye guvernören i Jakarta, är en etnisk hankines vars familj fick kämpa för att klara sig oskadda genom upploppen i maj 1998 under vilka ett tusental människor uppskattas ha dödats och etniska kineser var ett av de främsta målen. “Ahok’s definitive appointment as governor will indeed be a watershed from the standpoint of ethnic tolerance,” said Kevin O’Rourke, a political analyst who wrote the book “Reformasi: The Struggle for Power in Post-Soeharto Indonesia.” “Ahok’s appointment will be particularly poignant as a point of comparison with the atrocities of 16 years ago.”

Minitrue: No Beards on Xinjiang Busses – CDT

Bussar i staden Karamay i den västliga regionen Xinjiang förbjuder slöjor av alla de slag, kläder med en halvmåne samt en stjärna, liksom helskägg. Förbudet är ett uttryck för den tilltagande repressionen i Xinjiang under den pågående kampanjen för att ”slå hårt” mot terrorism i regionen.