Alla inlägg av VFL

Fallet Peter Dahlin – en förlust för alla inblandade

Det är oerhört glädjande att svenske Peter Dahlin, som fram tills den 25 januari satt frihetsberövad i Peking, släppts av kinesiska myndigheter och nu är åter i Sverige.

Han uppger för Sveriges Radio Ekot att han fortfarande riskeras gripas och ställas inför rätta om han återvänder till Kina. Enligt Dahlin släpptes han av ”medicinska och diplomatiska skäl”.

Det kan därför tyckas som om Dahlins frigivelse är en vinst för svensk diplomati. För visst kan vi anta att svenska UD-tjänstemän gjorde ett gediget jobb, eller som Dahlin själv uttryckte det, gick ”above and beyond”. Resultatet ser vi ju inte minst i och med frisläppandet. Men samtidigt så är det en enorm förlust för diplomatin som helhet att det dröjde flera veckor innan ambassaden fick möjlighet att träffa Dahlin. Detta oroar nog inte bara svenska UD utan säkerligen en hel del andra länder också, både i och utanför EU.

Dahlin själv, föresten, kan knappast ses som en vinnare. Visserligen hade det kunnat vara värre (det kan det alltid), men han kan som sagt inte återvända till Kina, med allt vad det innebär för hans personliga och professionella liv.

Men den kinesiska sidan har väl ändå lyckats kamma hem ett par poäng, eller? Nja. Visserligen drev de hem poängen om att den nya lagen som begränsar utländska NGO:ers verksamhet i Kina bör tas på allvar, men det gjordes med samma finess som en elefant i en porslinsaffär. Välproducerade TV-erkännanden till trots, det var nog få, även bland kineserna själva, som kände att Dahlins ”brott” stod i paritet med att paraderas inför en nationell publik. De summor han anklagades för att ha förskingrat var löjligt små i en kinesisk kontext och det andra ”brottet”, om att han vidareutbildat och betalat ut arvoden till advokater, lät nog rätt krystat för de flesta. Med undantag för de gapande ultra-nationalisterna på nätet var det nog fler som kände sympati för Dahlin än som blev bestörta över hans påstått kriminella handlingar.

Det de kinesiska myndigheterna eventuellt kunde sätta in på pluskontot: patriotiska känsloströmmar och skräckslagna NGO-anställda, bör rimligtvis balanseras med vad som samtidigt gick in på minuskontot. Nämligen en enorm förtroendeförlust bland utlänningar i allmänhet, både officiella mellanstatliga kontakter men sannolikt också bland företag, organisationer och handelskamrar. Riktigt dålig PR, helt enkelt.

Peter Dahlin gjorde sig också skyldig, liksom många före honom, till att ha ”sårat det kinesiska folkets känslor”. Många har drivit gäck med detta uttryck, men det finns de som argumenterar att det snarare, i ett kinesisk kontext, bör förstås som att man skadat relationerna med Kina. Sett ur det perspektivet är det uppenbart att fallet Peter Dahlin skadat relationerna med Kina och omvärlden. En pyrrhusseger för alla inblandade.

VFL-redaktionen
redaktionen@vflnyheter.se

Är det någon som tror på Kinasvenskarnas ”erkännanden”?

Tre månader efter att ha försvunnit utan ett spår från sitt hem i Pattaya, Thailand, dyker Gui Minhai plötsligt upp på statlig kinesisk TV, söndagen 17 januari.

I en sändning som att döma av hans klädbyte spelades in vid två separata tillfällen, ”erkänner” svensken att han har flytt från Kina för att undvika att straffas för en tolv år gammal smitningsolycka. Samvetskvalen ska emellertid tilltagit med tiden, vilket uppges vara anledningen till att han nu valt att återvända.

I ett telegram från den statliga nyhetsbyrån Xinhua som VFL har översatt ber Gui Minhai omvärlden och Sverige att respektera hans ”val”:

Även om jag är svensk medborgare så känner jag djupt inombords att jag fortfarande är kines, mina rötter är fortfarande i Kina. Därför hoppas jag att Sverige kan respektera mitt individuella val, respektera mina rättigheter och mina privata affärer och låta mig lösa mina egna problem.

Många frågor förblir dock obesvarade. Skulle det vara en tillfällighet att bokförläggaren Gui Minhai väljer att lämna över sig själv till kinesiska myndigheter just nu? När hans Hongkong-baserade företag fått uppmärksamhet för sina sensationalistiska böcker om kinesiska ledares privatliv, samtidigt som tre av hans kollegor har försvunnit och en fjärde påstås ”samarbeta” med en polisutredning på det kinesiska fastlandet.

Tre dagar senare gör ytterligare en svensk ett ”erkännande” på statlig kinesisk TV. Det är den 35-årige rättsaktivisten Peter Dahlin som medger att hans organisation, Chinese Urgent Action Working Group, gjort sig skyldig till uppvigling och skrivit falska människorättsrapporter som används för att smutskasta Kina.

Dahlin erkänner sin skuld och uttrycker ånger:

Jag bröt mot kinesisk lag genom mitt handlande här, jag har orsakat skada för den kinesiska regeringen, jag har skadat det kinesiska folkets känslor. Jag ber uppriktigt om förlåtelse för detta och jag är väldigt ledsen för att detta hände.

Mycket pekar på att de föga övertygande erkännandena är noggrant iscensatta. Xinhua rapporterar att Gui Minhai skrivit flera ”bekännelser” efter att ha överlämnat sig till myndigheterna. I kinesisk rätt är erkännanden extremt viktiga för fällande dom. Myndigheterna har en historia av att uppmana eller tvinga gripna personer att skriva ned bekännelser om och om igen, tills bekännelsen överensstämmer med anklagelserna. Ett kinesiskt talessätt sammanfattar attityden: ”lindrighet mot de som erkänner, hårdhet mot de som gör motstånd” (坦白从宽,抗拒从严). Trots att metoderna för att tvinga fram erkännanden ofta associeras med maoisttiden, uppger människorättsorganisationer att de fortfarande är i bruk och att de leder till både rättsövergrepp och tortyr.

Bekännelserna från Gui Minhai och Peter Dahlin följer ett tydligt mönster och innehåller flera nyckelfraser från kommunistpartiets vokbulär. Manipulationen förefaller genomskinlig. En naturlig följdfråga blir om någon faktiskt tror på dessa ”erkännanden”?

Många gör det inte, inte heller i Kina. Mer eller mindre välinformerade kineser påpekar det som är orimligt eller inkonsekvent i den officiella historien. Andra ser paralleller med framtvingade erkännanden från Kulturrevolutionens dagar. Somliga menar att gripandet av Gui Minhai och hans kollegor är ett resultat av att Hongkongs bokbransch har blivit ett slagfält i ett sorts proxykrig där kommunistpartiets ledare läcker hemligheter om varandra för att förstöra för politiska motståndare.

Individuellt sett är inget av dessa fall särskilt övertygande, men i både Gui Minhai och Peter Dahlins fall antyds att det inte handlar om enskilda kriminella utan att deras handlingar är del av ett större politisk sammanhang. I Guis fall talas det om ett utländskt mediedrev mot Kina och den svenska regeringen uppmanas hålla sig utanför vad som presenteras som en kinesisk angelägenhet. Att omvärldens medier är orättvist negativa i sin rapportering om Kina är något många kineser håller med om.

Dahlins fall berör en ännu känsligare fråga: vilken rätt har utländska organisationers att verka i Kina? Det lagliga utrymmet för icke-statliga organisationer i Kina har länge varit både begränsat och oklart, men ett lagförslag från förra året gör det ännu svårare för utländska organisationer att verka lagligt i landet.

Människorättsorganisationen Human Rights in China varnar för att lagens krav på betydande statlig kontroll och insyn hotar att ”skada Kinas intressen” genom att stänga ute nödvändiga resurser och expertis.

Trots detta verkar det som att Kina kommer att gå i Rysslands fotspår och försvåra för icke-statliga organisationer från utlandet. Misstänksamheten mot dessa organisationer härrör från en utbredd uppfattning om att de inte är något annat än instrument för västerländska intressen.

Berättelsen om ett hycklande och egennyttigt väst kan jämföras med den som företräds av politiker som Viktor Orbán i Ungern. På hans agenda står att göra slut på liberalismen och han nämner bland andra Ryssland och Kina som förebilder, de har visat att auktoritära stater kan vara globalt framgångsrika. Liknande röster hörs från Polens ledande parti Lag och rättvisa.

Ekonomisk kris och väpnade konflikter har gjort uppdelningar mellan öst och väst, syd och norr ännu tydligare och vad som är trovärdigt följer ofta dessa gränsdragningar.

För att återkomma till ursprungsfrågan – det vill säga om någon faktiskt tror på Kinasvenskarnas ”erkännanden” – gäller det att förstå det världspolitiska sammanhang som gör att det kinesiska kommunistpartiet nu känner att  de kan gå så långt som att gripa svenska medborgare på mycket tveksamma grunder.

I Västeuropa finns ingenting mer orwellianskt än välregisserade ”erkännanden” på statlig TV, men på andra håll finns det ingenting som klingar mera falskt än universella rättigheter och humanitära insatser.

Det spelar därför mindre roll om de kinesiska TV-tittarna eller tidningsläsarna accepterar alla de osannolika tillfälligheterna och detaljerna i svenskarnas ”erkännanden,” så länge de kan övertygas om att fallen är en del av en politisk berättelse som de håller för trovärdig.

Att försöka förstå hur detta har kunnat ske är inte detsamma som att acceptera det. Den kinesiska statens instrumentalisering av erkännanden måste få ett slut och Peter Dahlin och Gui Minhai förtjänar en transparent och rättvis prövning.

VFL
redaktionen@vflnyheter.se

Fallet med Kinasvenskarna visar på dåligt kinesiskt självförtroende

De senaste dagarna har vi sett två svenska medborgare som paraderats runt i de kinesiska statliga medierna i något som bäst kan beskrivas som ett spel i skuld och skam. Deras båda fall har inte många likheter i sak, likheter finns dock i hur det kinesiska (o)rättssystemet hanterar fallen:

  • Både Gui Minhai och Peter Dahlin ”försvann spårlöst” och Kina förnekade till en början all kännedom om deras försvinnande.
  • Båda har blivit dömda på förhand genom en omfattande mediakampanj som innefattar nationella tv-sända ”erkännanden” och detaljerade beskrivningar över brotten ifråga.
  • Ingen har fått (vad vi vet) tillgång till advokat.

Att handlingarna ovan är främmande för en rättsstat är självklart. Tyvärr är varken Gui Minhai eller Peter Dahlin de första att kidnappas av detta drakoniska system; liknande metoder har dessvärre blivit ”det nya normala” för många kinesiska advokater, journalister och inflytelserika oliktänkande de senaste åren.

Dahlin och Gui är dock utlänningar – i det här fallet svenskar. Vilket gör deras båda fall ovanliga.

Här måste dock en stor brasklapp kastas in: i Kinas ögon så är Gui Minhai inte svensk, utan kines. Att han varit svensk medborgare i tjugo år räknas inte, det har den statliga nyhetsbyrån Xinhua (och därmed Kinas politiska ledning) klargjort med all önskvärd tydlighet i Guis egen ”bekännelse”. En gång kines, alltid kines.

I partiets ögon handlar det därför bara om en utlänning. Att det finns likheter i hur deras fall hanterats är därför anmärkningsvärt då det tyder på en viss strömlinjeformning i hur oönskade personer behandlas.

Ni har väl föresten inte glömt hur den brittiske riskkonsulten Peter Humphrey redan 2013 erkände sina brott på nationell tv (även det nära på gripandet)?

Det finns fler exempel.

Att utlänningar skuldbeläggs offentligt handlar alltså inte nödvändigtvis om ny policy, utan om offer för en åtminstone flera år gammal redan etablerad doktrin. Att de drabbade denna gången är två svenska medborgare är nog mest en slump. Det tåls också att påminnas om att utlänningar som regel fortfarande särbehandlas (positivt) av rättssystemet i Kina.

Vilka slutsatser, om några, går det då att dra utifrån fallen Gui och Dahlin?

För det första så tycks Kina inte vara särskilt pigga på att kännas vid sina politiska arresteringar, eller vill i vilket fall fördröja att de uppmärksammas, vilket kan vara en indikation på att man inte är särskilt säker på ”vad man har på fötterna” innan ett faktiskt gripande.

För det andra så tycks det vara oerhört viktigt att visa inför offentligheten att man har gjort ett korrekt gripande, så fort som möjligt. Det finns inget tålamod att vänta tills en eventuell rättegång för att avgöra skuldfrågan. Återigen, ett tecken på osäkerhet.

Det är uppenbart att Xi Jinpings många tal om lagstyre får ge vika för realpolitik. Det finns i Kina ännu inte någon verklig tilltro till rättssystemet, inte ens hos det parti som säger sig förespråka det och som dessutom kontrollerar hela systemet. Politiken trumfar juridiken.

Många ser gripandena av Gui Minhai och Peter Dahlin som ett tecken på ett mer intolerant Kina som vågar visa styrka. Det må vara sant till viss del. Men i denna styrkedemonstration så uppvisar partiet också extremt dåligt självförtroende när man inte vågar lita på sina egna institutioner. Dessa institutioner ger intrycket av att vara, mer än någonsin nu, fasader, bakom vilka ett allt mer toppstyrt parti gömmer sig.

Det Kina med sina metoder tror sig vinna i självcensur och stabilitet förlorar man i förtroende – både från omvärlden och från sina egna medborgare.

VFL
redaktionen@vflnyheter.se

Utredning av fallet med den “försvunne” Gui Minhai, chef för bokhandel i Hongkongs Causeway Bay

Världens Folkrikaste Land har översatt nedanstående telegram från nyhetsbyrån Xinhua (17/1). Telegrammet återger vad man påstår är en bekännelse från Gui Minhai som sitter häktad på okänd ort. Det är en första bekräftelse från officiellt kinesiskt håll på att man har gripit den svenske medborgaren Gui Minhai som försvann från sitt hem i Thailand i november 2015. En bekännelse från en tårögd Gui Minhai har även sänts av statliga tevekanalen CCTV (17/1). Gui Minhais dotter avfärdar uppgifterna om att hennes far skulle ha lämnat över sig till kinesiska myndigheter frivilligt och säger att hon aldrig har hört talas om den smitningsolycka som han ska ha arresterats för (17/1). Xinhuas telegram avslutas med en kommentar om att Gui Minhai också misstänks för “andra brott”, men nämner inte att tre av Guis bokhandlarkollegor också har “försvunnit” och att en fjärde “samarbetar med myndigheterna” efter att förflyttat sig från Hongkong till det kinesiska fastlandet under oklara omständigheter.

— VFL red

Telegram från Nyhetsbyrån Xinhua, Beijing, 17 januari

Rubrik: Utredning av fallet med den “försvunne” Gui Minhai, chef för bokhandel i Hongkongs Causeway Bay

“Under alla dessa år som jag har varit borta, har jag levt i oavbruten oro, jag hade ofta mardrömmar och drömde också ofta om mitt hem och om att möta mina nära och kära.

Detta berättar Gui Minhai från sin plats i häkte, den 13 januari.

Chefen för en bokhandel i Hongkongs Causeway Bay, Gui Minhai, har under de senaste dagarna blivit fokus för offentlig debatt i utlandet – uppgifterna om “Causeway-bokhandlarchefens försvinnande” har föranlett ett mediadrev i Hongkong och i utlandet, det finns till och med de som har startat en rörelse för att “hitta Gui Minhai”. Vem är Gui Minhai? Vad är egentligen den verkliga historien bakom hans så kallade försvinnande?   

Rattfylleri och smitning, en blomstrande ung kvinna som plötsligt vissnade

Vi går in i en liten lägenhet på 60 kvadratmeter i ett bostadshus i staden Hangzhou, i Zhejiangprovinsen, här bor 83-årige herr Shen med 65-åriga fru Zhou.

Trots att lägenheten är liten, finns där ett särskilt sovrum som är till bredden fyllt av foton från en ung flickas liv. Där finns några enkla krysantemum och leksaker från barndomstiden, kontrasterade av fotografier av ett en gång sprudlande, leende ansikte.  

“Min man vågar aldrig gå in där eftersom så fort han går in i rummet tänker han på när vår dotter var liten, alla minnen från hennes uppväxt kommer tillbaka. Från morgon till kväll håller jag vår dotter sällskap där inne i rummet… Det har nu gått elva år, hur mycket smärta ryms i våra hjärtan?“

När dottern kommer på tal har fru Zhou svårt att dölja sin sorg. Hon säger att rummet är inrett precis så som deras dotter tyckte om det när hon levde. För varje år som passerar köper fru Zhou nya kläder som hon hänger vid sängkarmen, för att ge intryck av att dottern aldrig hade lämnat dem.

En trafikolycka för elva år sedan berövade två gamla människor deras enda älskade dotter. Den som låg bakom smitningsolyckan var ingen mindre än Gui Minhai. Född i maj 1964 och ursprungligen skriven i Ningbo, i provinsen Zhejiang, blev han svensk medborgare 1996.   

Den 8 december 2003, i Ningbo organiserade Gui Minhai en affärsmiddag under vilken det skålades friskt till höger och vänster. När middagen avslutats fattade Gui Minhai ett beslut som han skulle komma att ångra ända till idag, han valde att själv köra hem sina vänner.

Samma kväll sjutton minuter över nio, när Gui Minhai körde förbi ett av Ningbos universitet som låg på vägen mellan Jiangdong-distriktet och Zhenhai-distriktet, körde han på och dödade en kvinnlig universitetsstudent som gick över vägen.

För Gui Minhai är det hela ett smärtsamt minne: “Min syn är inte bra, jag hörde bara en duns och så var olyckan ett faktum.”

Enligt relevanta rättsdokument visade ett prov att alkoholhalten i Gui Minhais blod efter olyckan var 1.14 mg/ml, vilket når upp till gränsen för rattfylleri. Polismyndigheten beslutade i enlighet med lagen att Gui Minhai bär det fulla ansvaret för olyckan.

Hon hette Shen, den kvinnliga universitetsstudenten som dött i olyckan, knappt över 20 år gammal var hon i sin blomstrande ungdom, något som gjorde hennes familjs olycka ännu större: denna skatt till dotter hade fötts när hennes far redan var över ett halvt sekel gammal. Hon hade varit faderns ögonsten, han hade sett sitt barn växa upp och längtat efter att hon skulle bilda familj och skaffa sig en karriär, det är svårt att förstå hur denna vackra önskan kunde krossas så hänsynslöst och istället förvandlas till den hjärtskärande smärta som det innebär när de gamla måste begrava sina unga.

“Vår familj föll samman på en sekund,” berättar fru Zhou. Det plötsliga dödsbudet hade gjort både henne och hennes man sjuka, särskilt illa var det för hennes man vid nyår, då hans läge förvärrades. Han var ofta frånvarande och gick in i depression, en gång gick det så långt att han ville ta sitt eget liv.

Rädsla för fängelse ledde till landsflykt från villkorligt straff

I augusti 2004 dömdes Gui Minhai i domstol till två års fängelse för att ha smitit från trafikolyckan, det omvandlades till en två års villkorlig dom. Offrets familj motsatte sig domen och krävde ett hårdare straff för Gui Minhai.

Gui Minhai ångrade djupt hur hans rattfylla på ett ögonblick hade krossat en lycklig familj. Men hans oro för att han verkligen skulle behöva tillbringa tid i fängelse var ännu större. Följaktligen, efter domstolens beslut och innan han helt betalat av den ersättning som han var skyldig, gjorde Gui Minhai ännu ett felaktigt val.  

“Jag började bli rädd, rädd för att sitta i fängelse. Dessutom hade jag inga möjligheter att fortsätta göra något i landet efter en sådan här händelse, så jag tänkte att det var nog bättre att ge mig iväg,” berättar Gui Minhai.

I november 2004, medan Gui Minhai fortfarande avtjänade sitt villkorliga straff och enligt lagen inte fick lämna landet, gick han till verket med en noggrann plan, han använde en annan persons ID-handlingar och tog sig över gränsen som turist, han reste mellan flera länder, alltjämnt på rymmen i utlandet.

I augusti 2006 fattade man beslut angående Gui Minhais flykt från sitt straff, domstolen upphävde beslutet att ge Gui Minhai två års villkorlig dom och utfärdade en häktningsorder för att verkställa det ursprungliga tvååriga fängelsestraffet. Polismyndigheten inledde eftersökningar via internet.

Gui Minhais flykt innebar ännu mer smärta för offrets familj. I flera år hade detta äldre par investerat nästan hela sina liv i fallet, deras inre önskan var att den redan dömde Gui Minhai skulle avtjäna sitt straff, för att ge tröst åt dotterns själ i himlen.

Efter elva år på flykt fick den överväldigande smärtan honom att besluta att överlämna sig åt rättvisan

Tiden på flykt var allt annat än behaglig. Under denna tid har Gui Minhai slagit sig ihop med andra för att göra affärer, men en ständigt växande rikedom kunde inte kväva en ständigt växande skuldkänsla och skam. När han pratar om sitt liv på flykt är de ord han använder oftast “skräck” och “skuld”.

“Efter att ha lämnat landet, trodde jag i början att den psykiska påfrestelsen skulle lindras, men i själva verket blev den värre,” säger Gui Minhai. “För det första, har  jag genom att fly mitt ansvar tillfogat ännu mer smärta för offrets familj, för det andra, har jag genom att fly inte bara undvikit mitt ursprungliga straff, men även ytterligare brutit mot kinesisk lag, det är ett brott efter ett annat.”

Eftersom han var på flykt från sitt straff vågade Gui Minhai inte återvända hem, han kunde inte utföra sin plikt som son att vara vid sina föräldrars sida. “Utan mitt land, utan min familj, utan mitt hem… I antiken sade man att hemmet är där ens sinne kan vila. När sinnet inte får vila, är hemmet ingenstans,” säger han. “Mitt inre är plågat, jag har ofta använt materiella njutningar för att döva denna plåga, men i själva verket går den inte att döva. Under lång tid har mitt inre pinats, hela dagar har jag haft mardrömmar, vilket lett till att mitt blodtryck har höjts, hjärtproblem och oerhörda plågor…”   

Gui Minhai säger att trots att han lyckades fly utomlands under dessa år, har han i sitt sinne kännt sig som på drift, utan rötter. I synnerhet efter att han fått veta att hans far blivit allvarligt sjuk, som familjens ende son har han inte kunnat vara vid den gamles sida för att ta hand om honom, mer än en gång har han tänkt att han borde återvända för att lämna över sig själv åt polisen, men i slutändan har han inte lyckats uppbringa mod nog för att ta det slutgiltiga steget.

Det var i juni 2015, när han vaknade mitt i natten från en dröm, fortfarande brottandes med frågan om han borde överlämna sig själv eller inte, som han nåddes av nyheten att hans far hade gått bort. Gui Minhai hade gått miste om sin sista möjlighet att träffa sin far, han kunde bara skicka sina kondoleanser, i ett långt brev med titeln “I fars minne” öppnade han sitt plågade hjärta: “När jag dör föredrar jag att begravas vid mina föräldrars grav, för att kunna hålla dem sällskap i döden. Att inte veta var jag kommer att begravas när jag dör, det är tragiskt.”  

Gui Minhai berättar att det var i detta ögonblick som han först börjat rannsaka sig själv. När han själv upplevde hur smärtsamt det var att ta ett sista farväl, något som han genom sin bristande respekt inför lagen hade tvingat en annan familj att göra för 11 år sedan. Detta fick honom att bestämma sig att återvända till Kina och överlämna sig.

“När min far dog hade jag ingen möjlighet att närvara vid hans begravning på grund av den här saken och det berörde mig djupt. Min mor är över 80 år och är redan i slutet av sitt liv. Jag har tänkt på det från hundratals vinklar, funderat på det dag som natt, i mitt hjärta finns ständigt en djup känsla av skuld. Jag drabbas ofta av plötslig och djup depression och stark sorg.

“Därför dröjde sig mina tankar alltid kvar vid att återvända till Kina och överlämna mig. Jag ville lösa den här saken så att jag under min mors sista år kan träffa henne ännu en gång.” Vid det här laget så är Gui Minhas kinder fulla av tårar och han begraver sitt huvud i sina händer. “Tidigare har jag aldrig haft modet att ta det här steget, men nu tänker jag att det är dags att jag tar det.”

I oktober 2015 överlämnade Gui Minhai sig själv till polismyndigheten.

Ett allvarligt tillkännagivande: “Låt mig lösa mina egna problem på egen hand”

Från det att Gui Minhai började samarbeta med polismyndighetens utredning har han skrivit flera bekännelser. Han säger att från det ögonblick då han beslutade sig att återvända till Kina och överlämna sig själv till rättvisan var han redan förberedd: “Jag måste ta mitt ansvar inför lagen, och jag accepterar vilket straff som helst.”

Efter att ha hört talas om den drabbade familjens miserabla situation har Gui Minhai haft ännu svårare att hantera sina samvetskval och han hoppas kunna framföra sina djupaste kondoleanser: “Jag vill uttrycka en ärlig ursäkt till den drabbade familjen: förlåt mig! Jag vet att jag inte kan gottgöra den skada och smärta som jag har åsamkat dem. Så länge jag lever kommer jag att göra mitt yttersta för att sona mina brott, trots att detta inte kan ge dem mer än en minimal tröst.

Efter att ha fått reda på att hans beslut att återvända till Kina spridits i utlandet som ett “försvinnande” vill Gui Minhai göra ett allvarligt tillkännagivande: “Det var mitt frivilliga val att återvända till Kina och överlämna mig till rättvisan, det hela rör ingen annan. Detta är ett ansvar som jag måste ta på mig själv och jag vill inte att någon annan blandar sig i situationen eller lägger sig i det faktum att jag återvänt till Kina, eller till och med genomför illvilliga mediadrev.

Gui Minhai fortsätter:  “Även om jag är svensk medborgare så känner jag djupt inombords att jag fortfarande är kines, mina rötter är fortfarande i Kina. Därför hoppas jag att Sverige kan respektera mitt individuella val, respektera mina rättigheter och mina privata affärer och låta mig lösa mina egna problem.”

Utredningen har visat att Gui Minhai också är misstänkt för andra brott. Berörda individer samarbetar just nu med utredningen. Fallet är för närvarande ett steg närmare åtal.

VFL-redaktionen
redaktionen@vflnyheter.se

 

Ny sida, ny profil

I mitten av 2012 lanserade jag och Björn Djurberg nyhetssidan Världens Folkrikaste Land.

Ambitionen, som vi formulerade den då, var att ”fylla ett tomrum” inom den svenska pressen genom att leverera kontinuerlig och heltäckande rapportering från Kina. Vi ville erbjuda både kontext och fördjupning, ett alternativ till den ytliga och fragmentariska bild av Kina som dominerade de svenska medierna. Läs vidare →

Onsdag 4 februari 2015: Uppehåll

Jag kommer göra ett uppehåll i mitt arbete för VFL under större delen av februari, då jag måste ägna min tid åt förberedelserna inför den internationella konferensen Digital Humanities and the Maoist Legacy: Challenges and Opportunities som kommer att hållas vid Freiburgs universitet, 20-21 februari.

Bland de inbjudna deltagarna finns namnkunniga forskare från Kina, Nordamerika, Tyskland och Sverige.

Besvikna läsare kan trösta sig med att Linus kommer att hålla igång Kultursöndag som vanligt.

/Puck

Måndag 2 februari 2015

Probe into China Minsheng chief Mao Xiaofeng just tip of iceberg in banking world of corrupt alliances – SCMP

Banken Minsheng är det senaste målet för partiets korruptionsutredare. Trots att Minsheng är en av få kinesiska storbanker som till största del ägs av privata aktörer är det alltså kommunistpartiets kommission för disciplininspektion och inte polismyndigheten som utreder ärendet. Bankdirektören Mao Xiaofeng — som i helgen meddelade sin avgång — är samtidigt ordförande för bankens partigrupp. Utredningen uppges vara kopplad till anklagelserna mot Ling Jihua”Mao so far is the first top financial official to be investigated in the aftermath of Ling’s case, but I believe he will not be the last one as more senior banking officials and financial elites will be targeted,” said Ma Guoxian, a political economist at the Shanghai University of Finance and Economics.

China to speed up agri modernization through reforms, innovations – Xinhua

Årets första dokument med direktiv från partitoppen handlar om modernisering av jordbruket. Dokumentet fokuserar på fem områden: ett skifte från en ”ohållbar utarmning” av marken till ett mera högkvalitativt och miljövänligt jordbruk; en höjning av lantbrukarnas inkomster; en utökning av infrastrukturen på landsbygden; reformer för administrationen av jordbruket, inklusive experimentella reformer för hur mark kan ägas; en satsning på juridiska aspekter som till exempel skyddet för lantbrukares äganderätt.

Peak Steel in China Arrives This Year, Morgan Stanley Says – Bloomberg

Morgan Stanley förutspår att Kinas stålproduktion kommer att nå sin topp under 2015 för att sedan successivt avta, ett tecken på att landets ekonomiska modell är under förändring. Steel output in the world’s top producer will peak at 806 million metric tons this year, drop to 801 million tons in 2016 and decline further to 795 million tons in 2017, the bank said in a commodities report on Monday. The comments reiterated remarks made by the bank’s analysts in a Dec. 16 note.

China Seeks Digital Control, from U.N. to CPU – CDT

Som VFL har uppmärksammat har Kina under det senaste året satsat på cyberdiplomati och främjandet av en modell för ett internet styrt med hjälp av nationella lagar och regionala överenskommelser. Over the past year, Beijing has become ever more assertive in promoting “Internet sovereignty”its right to control the Internet within China’s bordersfitting “brakes” to ensure that it “becomes Ali Baba’s treasure cave for humankind, and not Pandora’s box.” Since the start of 2015, authorities have pushed even harder to realize this vision at every level from international norms and Internet traffic down to software and the hardware it runs on. 

Q. and A.: Roderick MacFarquhar on Xi Jinping’s High-Risk Campaign to Save the Communist Party – NYT

Historikern Roderick MacFarquhar menar att Xi Jinping är kommunistpartiets starkaste ledare sedan Mao Zedong, eftersom han valts som ledare inom ett parti där beslutsprocessen blivit alltmer institutionaliserad. Till skillnad från både Deng Xiaoping, som kom till makten efter en maktkamp inom partiet, och sina föregångare Hu Jintao och Jiang Zemin, som valdes ut av Deng Xiaoping, har Xi Jinping valts av sina partikollegor. In the case of Xi Jinping, he has this unique aspect that he was chosen by his elders and peers and none of his colleagues were. In other words, they were all open to be chosen. He got chosen. That gives him the kind of prestige that Mao had in 1936, when he started his rise to power after all the others, [the late prime minister] Zhou Enlai and others, now forgotten, had their chance of leadership and failed. So I think that Xi Jinping is more powerful than Deng because he doesn’t have people of equal status who are able to challenge him because of their past record. He won out in the lottery for the leadership.

Aktivisterna vägrar ge upp – SvD

Under söndagen gav sig omkring tio tusen demonstranter ut på Hongkongs gator för att återigen protestera mot myndigheternas beslut att även fortsättningsvis inskränka valfriheten i den Särskilt Administrerade Regionen. En ström av gula paraplyer ringlade genom centrala Hongkong på söndagen. Slagorden skallade och 2 000 poliser stod på vakt. Minnen väcktes från gatuockupationen i höstas. Men antalet deltagare nådde endast omkring en femtedel av de 50 000 arrangörerna hoppats på. ”Utmattning” säger protestledare, som ändå menar att gårdagens aktion var viktig för att föra samman stadens aktivister.

 

 

Fredag 30 januari 2015

Amid Graft Fight, Communist Party Wants Count of ‘Unnatural Deaths’ – Caixin

Kommunistpartiets organisationsdepartement har begärt en utredning av hur många partikadrer och statligt anställda som har gått en ”onaturlig död” (非正常死亡) till mötes sedan kampanjen mot korruption inleddes i slutet av 2012. Some critics say crackdown is political and cannot clean up graft in China because institutions to deal with the problem are not being built. Whatever its merits, it was obvious by the spring of last year that officials around the country were under great pressure – and the death toll was rising. A search of news reports shows that more than 50 party and government officials have died of unnatural causes since the major party meeting in late 2012.

Shanghai’s economy: GDP apostasy – The Economist

Om den kinesiska administrationens besatthet av BNP-tillväxt och årliga målsättningar för denna. I veckan gav Shanghais borgmästare besked om att staden kommer att slopa sin målsättning för 2015 och istället koncentrera sig på att behålla en ”stadig tillväxt”. In recent years China’s 31 provinces and mega-cities have steadily lowered their GDP targets as the economy has slowed. At least two-thirds missed their goals last year, a sign that such targets have become less important than in the past. But Shanghai is the first to dispense with a target altogether. The city’s Communist Party chief, Han Zheng, is a member of the ruling Politburo, so the omission was a powerful signal.

Human Rights Watch, Freedom House Reports Detail Deepening Repression in China – CDT

I sin rapport om tillståndet för mänskliga rättigheter världen över skriver New York-baserade Human Rights Watch att villkoren i Kina är värre än på många år. Liknande uppgifter kommer från organisationen Freedom House, med bas i Washington. “Under President Xi, China is rapidly retreating from rights reforms and the Party’s promise to ‘govern the country according to law,’” said Sophie Richardson, China director at Human Rights Watch. “Repression of critics is the worst in a decade, and there appears to be no end in sight.”

Why Scrapping Quotas in China’s Criminal Justice System Won’t Be Easy – WSJ

Kinesiska domstolar har sedan länge varit vana vid kvoter, de har krav på sig att producera ett visst antal avklarade fall och fällande domar. I samband med kommunistpartiets fokus på juridiska reformer och ett mera rättssäkert samhälle har man låtit meddela att dessa kvoter ska avskaffas. Vad som inte är helt klart är hur detta ska ske i praktiken, då de kinesiska domstolarnas arbetssätt är ett resultat av att de utgör en kugge i det större byråkratiska maskineri som är partistaten. One Chinese judge quoted by McConville states: “Strictly speaking judges should be impartial and independent, but in reality the police, procuratorate and the court are members of the same family; it is still not very fair to the defendants.” This means that judges and prosecutors share the same values, which directly influence their relationships. If a judge acquits a defendant, for example, this may lead to the prosecutors losing a bonus. The system described here is based on a model of governance that views law as essentially the same as the rest of the bureaucracy. The work of the courts is consequently treated like the tasks performed in a factory that manufactures parts for machines.

Philippines, Vietnam upgrade ties in show of unity against China - Reuters

Vietnams utrikesminister Pham Binh Minh är i Manilla för att diskutera förutsättningarna för ett strategiskt samarbete med Filippinerna, något som kan tolkas som en signal till Kina. De tre länderna gör alla anspråk på olika delar av det Sydkinesiska havet och Kina har territorietvister med både Vietnam och Filippinerna. Although officials stopped short of saying the new effort was designed to fend off China, the Philippines and Vietnam have been growing steadily closer in the face of China’s growing assertiveness in the region.vThe strategic partnership will step up high-level contacts between the two militaries, through joint naval patrols, training and exercises.

I tålmodig kamp för ett bättre Kina – SvD

Understreckare skriven av Professor Torbjörn Lodén om filosofiprofessorn och Olof Palme-prismottagaren Xu Youyu. Xu Youyu brottas med frågan hur frihet och jämlikhet ska kunna förenas. Det är signifikativt att temat för hans viktigaste föreläsning som innehavare av Olof Palmes gästprofessur vid Stockholms universitet 2001–02 var ”Liberty and equality in contemporary thought”. I det kinesiska sammanhanget definierar sig Xu Youyu som liberal, men det är lätt att förstå att han också har lätt att identifiera sig med den nordiska socialdemokratin och dess strävan att utveckla ett samhälle som förenar frihet och jämlikhet.

 

 

Onsdag 28 januari 2015

Two-Thirds of Provinces Say They Missed GDP Growth Targets in 2014 – Caixin

De 22 provinser och autonoma regioner som hittills har redovisat sina ekonomiska resultat för 2014 lyckades bara Tibet nå sitt tillväxtmål. Med andra ord står det redan klart att två tredjedelar av Kinas 33 provinser inte lyckades nå upp till sina målsättningar.  Nine provinces have not released their economic data, but the manufacturing-heavy northeastern provinces of Heilongjiang, Jilin and Liaoning recorded growth over the first three quarters of 5.2 percent, 6.5 percent and 6.2 per cent, respectively. They had aimed for growth of 8 percent for the year. The provinces of Shandong and Jiangsu, economic powerhouses on the coast, have not released their data, but in January they estimated their economies grew by 8.7 percent and 8.6 percent, respectively. Both had set their goals at 9 percent. Many parts of the country have set lower goals for growth this year. Guizhou, in the southwest, set the bar at 8.5 percent, 2.5 percentage points lower than in 2014.

HK continues to be world’s freest economy – Xinhua

Hongkong ligger fortfarande på förstaplatsen i Washington-baserade Heritage Foundations rankning av världens friaste ekonomier. The 2015 Index of Economic Freedom Report released by the Washington based Heritage Foundation on Jan. 27 (Washington, DC, time), revealed that Hong Kong has been ranked the world’s freest economy for 21 consecutive years with an overall score of 89.6 (on a scale from 0 to 100).

New Report: Survey of Chinese Transgender Female Sex Workers – Asia Catalyst

En ny forskningsrapport från Asia Catalyst fokuserar på transkvinnor som säljer sex, vilka utgör ”en av Kinas mest marginaliserade och diskriminerade grupper”. Rapporten föreslår att regeringen avkriminaliserar försäljning av sex och inför en diskrimineringslagstiftning som erbjuder bättre skydd åt marginaliserade könsidentiteter och sexuella läggningar.

China’s Coal Output Falls for First Time This Century – China Digital Times

China’s National Coal Association reports that the country’s coal production fell 2.1% in 2014, the first such decline since the turn of the century. The news follows the announcement late last year of a joint Sino-U.S. pledge to limit carbon emissions, a goal to which China’s traditional appetite for coal presents an imposing hurdle 

Måndag 26 januari 2015

China’s leadership warns of unprecedented national security risks – Xinhua

I uttalande varnar kommunistpartiets politbyrå för att det nationella säkerhetsläget är ”oförutsägbart” och att riskerna är ”utan motstycke”. Under ett möte i fredags, lett av kommunistpartiets ordförande Xi Jinping, antogs nya strategiska riktlinjer för att upprätthålla den nationella säkerheten. The statement said China will protect its security in ”a pattern [consistent] with Chinese characteristics”, firmly protect its core interests — with the safety of its people as its main mission — and safeguard national security through reform and economic development. Also, China will contribute to global prosperity while actively protecting its interests, maintain favorable relations with other major countries, work for a safe neighborhood and step up cooperation with developing countries.

Xi stresses adherence to dialectical materialism – Xinhua

På fredagens möte pratades det även om marxism och dialektisk materialism med kinesiska förtecken. Xi recalled that in 2013, the bureau convened for a meeting on historical materialism, and said ”studying dialectical materialism and historical materialism will help CPC members get better understanding of Marxist philosophy.” /…/ Dialectical methods can deal with complex problems, and make strategic decisions by avoiding disadvantages. ”Experience is the best teacher,” Xi said.

China Bull Market Masks Momentum Breakdown as Volumes Wane – Bloomberg

Intresset för kinesiska aktier är fortfarande högt — eller ”väldigt hälsosamma” nivåer –, men vissa indikationer pekar mot att det börjar avta. The indicators suggest to Deutsche Bank AG and Fortune SG Fund Management Co. that China’s mainland-traded A shares are no longer a one-way bet after monetary stimulus and a flood of new individual traders propelled the Shanghai gauge to eight consecutive months of gains through December. Windsor Capital, one of China’s top 10 performing hedge funds, said last week investors will have to wait until the middle of this year before the $5.1 trillion market resumes its advance.

THE NEXT STEP IN CHINESE LAND REFORM – Urbanismith

I slutet av förra veckan offentliggjorde den kinesiska regeringen sina första riktlinjer för etableringen av marknader för att sälja mark på landsbygden: ”Statsrådets sekretariats förslag angående vägledningen för en hälsosam utveckling av marknader för att överföra och utbyta markrättigheter” (国务院办公厅关于引导农村产权流转交易市场健康发展的意见). Nick R. Smith förklarar varför detta dokument är så viktigt trots att det är ”ofullbordat och bristfälligt”. VFL har tidigare skrivit om varför reformer för markägande på landsbygden är en nödvändig förutsättning för urbaniseringenThe first thing to observe about the State Council document is that it does not call for the establishment of a market in rural land rights—it calls for the establishment of many such markets. While the State Council has laid out general guidelines and limits for these markets, it calls for local governments to tailor them to suit local conditions. In the short term, this means that existing experiments will continue and new experiments will be started “where appropriate.”

Downfall of Party Internet Policeman ‘Helped Lead to National Cleanup Campaign’ – Caixin

Om internetcensorn Gao Jianyun som är misstänkt för att ha tagit emot ”enorma summor i mutor”, bland annat för att rensa bort negativa uppgifter om företag. The January 21 press conference launched a campaign on shady business activities taking place on the Internet in China that involve media and public relations companies blackmail businesses into paying to have negative reports about them taken of websites – apparently with the help of officialdom /…/ The Internet blackmail business boomed in China before the government declared war on it last year. Yang Xiuyu, head of an on line public relations company in the capital, was sentenced to four years in prison in 2014 for ”illegal business operations” that involved convincing clients to pay to have negative publicity scrubbed from the Internet.

“Ruling the Internet According to Law”: Chinese Internet Governance in 2014 and Beyond – China Brief

Yang Waqiu skriver om hur polis och rättsväsende i allt högre grad tar över kontrollen av ett internet som i framtiden ska styras ”i enlighet med lagen”. Denna utveckling, från ett internet styrt med hjälp av partiets censorer till ett kontrollerat med lagar och förordningar, överensstämmer helt och hållet med kommunistpartiets reformer för ökat lagstyre, men även med dess nya internetpolitik. The key to striking a balance appears to lie in a sophisticated Internet censorship system. Besides improving the technological aspects of the system, employing laws more effectively to deter and punish those who dare to cross the line is also essential to achieving such a goal. That is what “ruling the Internet according to law” is really about. 

Beijing citizens turn out to salute reformer Zhao Ziyang 10 years after death – The Asahi Shimbun

Den sjuttonde januari samlades över hundra personer utanför före detta generalsekreteraren Zhao Ziyangs (1919-2005) hus för att visa sin vördnad på tioårsdagen efter hans bortgång. Zhao Ziyang rensades ut ur partiet och tillbringade den sista delen av sitt liv i husarrest efter det att han hölls ansvarig för en alltför mjuk linje mot de protesterande studenterna på Himmelska Fridens Torg, 1989. More than a hundred people gathered at Zhao’s former residence where the sacked secretary-general of the Communist Party spent his final years under house arrest until his death on Jan. 17, 2005. Some Communist Party heavyweights, including Li Rui, a former aide to Mao Zedong and Tian Jiyun, a former deputy secretary-general of the State Council, also attended the memorial ceremony.

Fredag 23 januari 2015

Full Text of Chinese Premier Li Keqiang’s address at World Economic Forum annual meeting – Xinhua

Premiärminister Li Keqiangs tal vid World Economic Forums årliga toppmöte i Davos, Schweiz. Li upprepade den officiella linjen enligt vilken Kinas ekonomi har nått ett ”nytt normalläge” och att växeln håller på att läggas om så att tillväxten rör sig från ”hög hastighet till mellan-till-hög hastighet” samtidigt som den generella ekonomiska utvecklingen rör sig från ”låg-till-mellan-nivå till mellan-till-hög-nivå”. Needless to say, the Chinese economy will continue to face substantial downward pressure in 2015. What shall we choose to do under such circumstances? Shall we go for even higher growth for the short term, or for medium-to-high growth and a higher quality of development over the long run? The answer is definitely the latter. We will maintain our strategic focus and continue to pursue a proactive fiscal policy and a prudent monetary policy. We will avoid adopting indiscriminate policies. Instead, we will put more emphasis on anticipatory adjustment and fine-tuning, do an even better job with targeted macro-regulation to keep the economy operating within the reasonable range, and raise the quality and performance of the economy.

Chinese Manufacturing Picks Up, Lifted by Stimulus Measures – Bloomberg

Bloomberg tolkar HSBC:s preliminära siffra för inköpschefsindex (PMI) för den kinesiska tillverkningsindustrin under januari som ett tecken på att stimulansåtgärder har hjälpt till att stabilisera ekonomin. HSBC:s uppskattning är att index ligger på 49,8, vilket är högre både än Bloombergs medianuppskattning (49,5) och nivån för december (49,6). Reuters ser mera negativt på uppgifterna och skriver att de tyder på ”att inbromsningen i tillverkningsindustrin fortsätter samtidigt som den inhemska efterfrågan är svag”.

Guan Tao talks about QE affected Chinese economy – CCTV

Ekonomen Guan Tao ifrån International PTMS om effekterna av Eurozonens kvantitativa lättnader (QE) på den kinesiska ekonomin. ”The Eurozone’s QE have mixed effects over China’s economy. From the positive side, ECB’s QE will offset the monetary tightening caused by the Federal Reserve’s exit from QE. But divergences in monetary policy will influence exchange rates between major currencies. This will bring turbulence to international financial markets especially that of forex, and make it difficult to manage capital movementS in emerging economies and exchange rate expectations”.

Smog Journeys: a short film by Jia Zhangke – Youtube

Internationellt erkände filmregissören Jia Zhangke gör propagandafilm för Greenpeace med budskapet att vi inte bör vänta på bra luft. Samtidigt rapporterar organisationen att luftföroreningarna är fortsatt mycket allvarliga. Trots en marginell förbättring ligger de långt över både internationella och nationella gränsvärden.

Youth League Propaganda Work for Universities – CDT

China Digital Times har översatt Kinas kommunistiska ungdomsförbunds centralkommittés instruktioner till sina lokala organisationer vid universitet och högskolor runt om i landet. Bland annat om hur propagandaarbetet bör se ut. Each school department of each provincial-level CYL committee is responsible for making an overall plan for the number of local university and college propaganda team members (for the standard quota please see Appendix 1). In principle, the number of Internet propaganda team members at the undergraduate level or higher should not be less than 1.5% of the total student body,while the number of Internet propaganda team members at professional schools, private colleges, and independent institutes should not be less than 1% of the total student body. A province may choose to increase the amount and scale of the standard quota goals in response to their individual circumstances.

Teenager says he escaped North Korea and made it to Sweden, claims asylum – Reuters

Reuters uppmärksammar det kontroversiella beslutet från Migrationsverket att utvisa en sjuttonårige pojke som säger sig komma från Nordkorea. Beslutet grundar sig i att myndigheten menar att pojken är från Kina, en misstanke som bland annat grundar sig i en analys från hårt kritiserade språkanalysföretaget SprakAB. Lingvister och jurister har principiellt ifrågasatt om rättssäkerheten överhuvudtaget kan garanteras när det gäller språktester, medan SprakAB har fått särskild kritik. Jojje Olsson har tidigare uppmärksammat det aktuella fallet och uppmanar sina läsare att skriva under en protestlista.

Onsdag 21 januari 2015

China Economic Growth Is Slowest in Decades – WSJ

Den kinesiska BNP-tillväxten sjönk till 7,4 procent under 2014, ned från 7,7 procent året innan. Myndigheterna räknar det som att landet har nått det officiella, ”flexibla” tillväxtmålet på 7,5 procent. China’s economy grew 7.3% in the fourth quarter from a year earlier, the National Bureau of Statistics said, buttressed by targeted moves to ease borrowing. But it continued to face a housing glut, soaring debt and overcapacity in many industries, factors likely to erode growth in 2015. Beijing had said it expected “about” 7.5% growth in 2014. The chief of the statistics bureau said Tuesday the rate was within that range.

China’s Stocks Rally for Biggest Gain Since 2009 on Financials – Bloomberg

Spekulationen fortsätter på den kinesiska aktiemarknaden. Efter att kinesiska aktier i måndags föll mer än på sex år på måndagen, har de under tisdagen och onsdagen återigen pekat uppåt. The Shanghai Composite Index (SHCOMP) jumped 4.9 percent to 3,328.64 at 2:48 p.m., adding to yesterday’s 1.8 percent advance. The gauge plunged 7.7 percent on Monday after the China Securities Regulatory Commission suspended three brokerages from loaning money to new equity-trading clients and said brokers shouldn’t lend to investors with assets below 500,000 yuan ($80,380).

China Denies Snowden Leak That Beijing Hackers Stole F-35 Plans – Business Insider

China dismissed accusations it stole F-35 stealth fighter plans as groundless on Monday, after documents leaked by former U.S. intelligence contractor Edward Snowden on a cyber attack were published by a German magazine.

Microsoft Says Outlook Hacked in China – WSJ

Microsoft bekräftar uppgifter om att företagets mailtjänst Outlook har attackerats av hackers i Kina. “We are aware of a small number of customers impacted by malicious routing to a server impersonating Outlook.com,” a Microsoft spokesman in a statement Tuesday. “If a customer sees a certificate warning, they should contact their service provider for assistance.”

Discipline violation of local officials at Shanghai stampede night – Xinhua

De shanghainesiska tjänstemän som åt buffé medan 36 personer trampades ihjäl av folkmassorna 500 meter bort på The Bund kommer att bli föremål för disciplinåtgärder, uppger kommunistpartiets kommission för disciplininspektion. The officials were invited to the banquet after they attended a New Year countdown held at the Waitanyuan Cultural Square, some 500 meters away from the stampede site, the investigation confirmed /…/ Discipline inspectors held the officials responsible for violating the country’s sweeping anti-corruption and frugality rules, and will receive punishment in line with Party discipline. The exact measures will be announced after taking into consideration their responsibilities in safety management for large crowds.

Xi asks Party to support independent judiciary – Xinhua

Xi Jinping uppmanar partiet att verka för ett fristående rättsväsende. Xi, also general secretary of the Communist Party of China (CPC) Central Committee, made the remarks in a written instruction on political and legal work. The central conference on political and legal work was convened in Beijing Tuesday. Party committees at all levels should set an example of abiding by the law, he wrote. They should enable law enforcement agencies and judicial departments to work independently according to the Constitution and laws and ”create a favorable environment” for them to do so, he wrote.

“Opinions concerning Further Strengthening and Improving Propaganda and Ideology Work in Higher Education Under New Circumstances” – China Copyright and Media

Översättning av ett dokument från det kinesiska statsrådet med instruktioner för förstärkt ideologisk kontroll av de kinesiska universiteten.

Allt fler vill läsa kinesiska – SvD

Kinesiska blir allt populärare på svenska gymnasieskolor. Och förutom de språken, som redan är etablerade i skolan, så är kinesiska på uppgång, berättar Ylva Rosing. Vad som har varit tydligt länge är att spanska språket är det största moderna språket på gymnasiet. Men kinesiska har poppat upp under senare år.

 

 

Fredag 16 januari 2015

China Focus: Senior officials, state firms, fugitives to be anti-graft priorities in 2015 – Xinhua

I onsdags avslutade kommunistpartiets Centralkommission för disciplininspektion sin femte plenarsession (14 januari). Xinhua listar några av de viktigaste punkterna som togs upp av den kommuniké som publicerades efter mötet (det kinesiska dokumentet kan även läsas i sin helhet). All state-owned enterprises (SOEs) under the care of the central government will be subject to inspections and supervision will be tightened on SOEs across the board. The heads of Party and government departments, and state-owned enterprises will be held accountable for any serious corruption cases that happen under their charge.

Article alleges Zhou Yongkang linked with Bo Xilai – People’s Daily

Kommunistpartiets språkrör Folkets Dagblad återger uppgifter från Phoenix Weekly om kopplingen mellan korruptionsanklagade Zhou Yongkang och den redan dömde Bo Xilai. Att partipressen sprider dessa uppgifter kan vara en indikation om att detta skulle kunna vara en del av de formella anklagelserna mot Zhou Yongkang.  An article in the latest edition of the magazine said Zhou and Bo, both former members of the Political Bureau of the Central Committee of the Communist Party of China, the top Chinese leadership body, had an off-the-record talk in Chongqing. During the talk, the article said, Zhou and Bo agreed that a theory proposed by Chairman Mao Zedong that the contradiction between the proletariat and the bourgeoisie is the principal contradiction in Chinese society is correct and that the policy of reform and opening-up, proposed by the former top leader Deng Xiaoping, should be adjusted. The pair celebrated their political rapport and said they would ”play a big game”, the article said. The report did not attribute the reported conversation to anyone or provide any official confirmation.

China Snares 16 Generals for Graft as Xi Widens Military Probe – Bloomberg

Den Folkets Befrielsearmé offentliggör uppgifter om pågående utredningar mot hela sexton olika generaler, däribland mot den vice ordföranden för Kinas kärnvapenstyrkor.“This is the first time in the PLA’s history it has announced more than a dozen senior officers’ corruption cases in a single public statement,” said Yue Gang, a retired PLA colonel. “It shows military corruption is in such a critical condition that Xi has to make these cases public to seek the support of the people.”

ICBC to sell $1.8 billion of asset-backed securities: memo – Reuters

Kinas största bank, Industrial and Commercial Bank of China, säljer så kallade asset-backed securities till ett värde av 11,3 miljarder yuan för att på så sätt öka bankens likviditet.

Strikes by Taxi Drivers Spread Across China – CDT

Taxichaufförer har under veckan gått i vild strejk på flera håll i Kina, bland annat i städerna Changchun, Chengdu, Nanchang och Nanjing. Kinas transportdepartement meddelade förra veckan att appar som sätter kunder i kontakt med privata bilägare (likt amerikanska Uber) ska förbjudas, men taxichaufförernas problem är större än så. The cab companies can arbitrarily raise the monthly fee, while the driver has to cover the costs of fuel, maintenance and repairs. Drivers are often considered to be self-employed and get few if any employee benefits. In major cities the leasing fee can be around 10,000 yuan a month, which means drivers have to work 12 hours a day, every day of the week just to get by. If business is slow, as was the case during the government crackdown on prostitution in Dongguan last summer, drivers can sometimes take home less than a local factory worker.

 

Onsdag 14 januari 2015

Xi calls for more anti-corruption efforts despite achievements – Xinhua

Kommunistpartiets omfattande kampanjen för att bekämpa korruptionen är långt ifrån över, det var budskapet när generalsekreterare Xi Jinping tilltalade Centralkommissionen för disciplininspektion vid dess femte plenarsession. Xi evaluated the countercorruption drive in 2014 as ”effective”, saying the work was as a matter of life-or-death for the Party and the nation /…/ The CPC had dealt with cases implicating corrupt high-ranking officials — such as Zhou Yongkang, Xu Caihou, Ling Jihua and Su Rong — which showed the world that the CPC was not scared of taking a ”self-purifying” approach, according to Xi. However, he warned, more work must be done to truly cure the ills of corruption /…/ Xi Jinping told discipline officials that ”strong remedies must be used to cure the illness” of corruption. He introduced 2015’s four-point discipline work requirements, which underscored that corrupt officials must be held accountable for their actions, responsibility for the building of the Party should be strengthened at all levels and the improvement of systems needed to continue.

China’s propaganda leaders outline priorities for 2015 – China Copyright and Media

Översättning av Xinhuas sammanfattning av Liu Yunshans och Liu Qibaos tal om hur partiet propagandaarbete ska se ut år 2015. Liu Yunshan stressed that propaganda and ideology work serves the bigger picture, it must closely revolve around the strategic “four comprehensives” deployment, grasp the correct public orientation guidance, strengthen propaganda and elucidation, create a beneficial environment, and promote the implementation of the Centre’s policy decisions. We must deeply move forward the construction of the Socialist cure value system, focus on model examples, focus on changing people through culture, focus on structures and standards, and incessantly consolidate the ideological and moral basis of the united struggle of the people of all ethnicities.

Japan reveals record defence budget as tensions with China grow – The Guardian

Den japanska regeringen har godkänt landets största försvarsbudget någonsin. The 4.98 trillion yen (US$ 42bn) budget approved by the cabinet on Wednesday is up 2% from last year and marks the third straight increase after more than a decade of cuts. The rise is in line with Japan’s more assertive defence policy under the conservative prime minister, Shinzo Abe, as he seeks to counter Chinese influence and remove the postwar legal shackles from his country’s military /…/At US$112.2bn, China’s defence budget dwarfs that of Japan. China is second only to the US, which spent US$600.4bn on defence in 2013, while Japan ranked seventh, according to the International Institute of Strategic Studies in London.

China December trade more robust than expected, but concerns linger – Reuters

Den förbättrade ekonomiska situationen i USA har ökat efterfrågan, något som har stärkt de kinesiska handelssiffrorna trots fortsatt låg efterfrågan från Europa och Japan. Exporten ökade över förväntan i december, medan importen sjönk mindre än man räknat med, men det är tveksamt att detta skulle vara ett trendbrott. Exports in December rose 9.7 percent from a year earlier in dollar-denominated terms, data from the General Administration of Customs showed on Tuesday, handily beating a Reuters poll by nearly three full percentage points. Imports dropped by only 2.4 percent, where analysts’ consensus was for a far steeper decline of 7.4 percent. But officials were cautious when discussing how much positive momentum trade will deliver this year. ”We think the negative factors that crimped trade performance in 2014 will be sustained for a period of time,” said Zheng Yuesheng, a spokesman for China’s customs bureau.

Mo Yan Stirs Controversy With Support for President Xi – CDT

Nobelpristagaren i litteratur Mo Yan skriver på Centralkommissionen för disciplininspektionens hemsida om kommunistpartiet och Xi Jinping. “I judge that the Chinese Communist Party, more than any other party in the world, wants China to be rich and powerful,” the 59-year-old author told the website for the Central Commission for Discipline Inspection, the anti-corruption agency. “Our country’s president, Xi Jinping, more than any other world leader, hopes that Chinese people can live well.” The author also appeared to back the president’s high-profile anti-corruption drive by announcing that his next book would focus on the perils of thieving officials.

In China, projects to make Great Wall feel small – TOI/NYT

Om Kinas gigantiska infrastrukturprojekt. I Dalian ska till exempel världens längsta undervattenstunnel byggas, dubbelt så lång som den under Engelska kanalen, till ett pris av 36 miljarder US dollar. Throughout China, equally ambitious projects with multibillion-dollar price tags are already underway. The world’s largest bridge. The biggest airport. The longest gas pipeline. An $80 billion effort to divert water from the south of the country, where it is abundant, to a parched section of the north, along a route that covers more than 1,500 miles.

West facing ‘payback’ for colonialism: China paper – The China Post

Global Times citerar ”röster” som menar att attacken mot Charlie Hebdo i Paris är hämnd för slaveri och kolonialism. Men det är nog snarare ett resultat av ”kriget mot terrorismen” och decennier av destabilisering av Mellanöstern från stormakterna, men i detta projekt är nog Kina lite för inblandad för att Global Times ska ta upp det. “Voices say that what Western developed societies have gone through is payback as it is their historical acts of slavery and colonialism which led to their current demographic structures,” the newspaper, which is close to China’s ruling Communist Party, said. “The immigrant issue has bred ultra-extremist right-wingers in Europe, making conflicts largely insolvable,” it continued.

 

 

 

Måndag 12 januari 2015

Xinjiang prepares for tougher counterpunch against terrorism – Xinhua

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua skriver om den kinesiska regeringens ”mest angelägna arbete”: kriget mot terrorismen i den autonoma regionen Xinjiang. Att sjutton offentliga tjänstemän blev föremål för disciplinåtgärder efter attacken i Luntai län (9 januari) och pratet om ett ”folkkrig mot terrorismen” (5 januari) är tecken på en fortsatt hård linje från statens sida. Zhang, also member of the Political Bureau of the CPC Central Committee, made a ”new year resolution” on the region’s security work at a meeting on Wednesday, saying Xinjiang will push forward the ”People’s anti-terrorism war”, digging out the root of terrorism and sparing no effort to ”educate and reform” terrorists to win the war /…/ ”It’s a historic battle … We must be proactive to brandish the sword and advance against terrorists in a full-on approach,” he said.

Legislature OKs ban on full veils, body coverings in Urumqi – China Daily

Motbjudande. Regulation to introduce the ban on full-face veils and full-body coverings in public in Urumqi, the capital of Xinjiang Uygur autonomous region, was approved by the legislature on Saturday.

Charlie Hebdo Attack Shows Need for Press Limits, Xinhua Says – WSJ

Nyhetsbyrån Xinhua tycker att attacken mot Charlie Hebdo visar på att pressfriheten, i denna värld av mångfald, måste känna vissa begränsningar. Det kan tyckas lite magstarkt från den kinesiska statens håll att prata om kulturell känslighet,  med tanke på Kinas religiösa repression i Xinjiang som producerat bilder likt de i Xinjiangs första konsttävling för att motverka religiös extremism. “Charlie Hebdo had on multiple occasions been the target of protests and even revenge attacks on account of its controversial cartoons,” the Xinhua news agency commentary said, adding that the magazine had been criticized in the past for being “both crude and heartless” in its attacks on religion. “What they seem not to realize is that world is diverse, and there should be limits on press freedom,” it continued.

Xi places importance on propaganda to control internet – Want China Times

Kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinping om hur viktigt det är att propagandaarbetet på internet sköts på rätt sätt. He told propaganda officials that they need to focus on the fact that China has an online population of nearly 600 million, including many younger users who read news stories from online sources, instead of the mainstream media. The CPC news portal also cited an article written by Xi that urged people working in the news media to change their way of thinking and to pay attention to voices from all segments of society, when he was the CPC chief in Ningde City, Fujian province, in 1989.

Seize the Reform Opportunity in Falling Oil Prices – Caixin

Caixin ser möjligheter för Kina, världens största importör av olja, att ta till vara på det tillfälle som erbjuds när oljepriserna är så pass låga. De låga priserna på fossila bränslen gör reform- och stimulansåtgärder mindre kostsamma och kan hjälpa Kina att undvika att ekonomin bromsar in alltför hastigt. Initiativ för ett skifte till grön energi är ”berömvärda”, men inte särskilt angelägna när krisen hotar. These measures are all commendable, but China’s most urgent task is to seize the opportunity provided by current low prices to deepen the reform of state-owned enterprises (SOEs), upgrade the energy industry and promote the development of new energies. The fall in crude oil prices will not only help to lower production costs and spur consumption in China, but more importantly it will also boost reforms. When prices were high, investment inefficiencies and the many problems associated with SOEs were easily covered up. But these will be gradually exposed when prices drop.

Analysts fear China financial crisis as deflation looms – The Guardian

Kinas inflation ligger långt under det officiella målet, konsumentprisindex ökade med 1,5% i december, vilket inte ens var hälften av det officiella målet på 3,5%. Detta skapar oro för deflation i Kina, något som i sin tur skulle kunna destabilisera ekonomin ordentligt och bidra till utvecklingen av en finanskris. Bank of America Merrill Lynch strategists David Cui, Tracy Tian and Katherine Tai argue: “Few countries that had grown debt relative to GDP as fast as China did over the past few years escaped from a financial crisis in the form of significant currency devaluation, major banking sector recap, credit crunch and/or sovereign debt default (often a combination of these).” The analysts believe the government has unlimited resources to bail out banks and other organisations as the debts are mostly in renminbi, and the country’s central bank can always print more money.

Volvo Aims to be First to Export Chinese Cars to U.S. – Bloomberg

Volvos talesman, Stefan Elfström, uppger att Volvo planerar att exportera sin S60L sedan från fabriken i Chengdu till USA under år 2015. Detta skulle innebära att Volvo blir det första större bilföretaget som exporterar bilar byggda i Kina till den amerikanska marknaden. “It’s a baby step toward China being, from an auto industry standpoint, a truly global player — not just a domestic dominating force — in terms of volume,” said Jeff Schuster, an analyst with LMC Automotive in Troy, Michigan. “It is a test, though. Those vehicles will be under some scrutiny in terms of making sure that they hold up to quality here in the U.S. and global standards.”

FOI-rapport om Kinaaffär underkänns – DI

Peter Öhman från Mittuniversitetet kritiserar Totalförsvarets Forskningsinstituts utredning av den uppmärksammade affären med Kina (3 september). Det finns skäl att misstänka att utredningen ”varken är oberoende eller allsidig”, uppger Öhman till TT. ”Inskränkningen av uppdraget omöjliggör en allsidig genomlysning av FOI:s agerande i detta ärende. Utredaren har inte kunnat vända på varje sten”, konstaterar Öhman. Inskränkningen, påpekar han, ”påminner starkt om andra fall där organisationer har kritiserats för att försöka sopa besvärliga frågor under mattan”.

Svensk oljeexpertis hjälper Kinas försvar – SvD

Sverige har använt sin spetskunskap inom byggandet av underjordiska oljelager för att hjälpa Kina att säkerställa tillgången på olja i händelse av krig. Beslutet att försöka överföra svensk strategisk underjordsteknik till Kina togs av förre finansministern Anders Borg (M) i november 2006. Att det skedde så snabbt efter regeringsskiftet i september 2006 förklaras med att arbetet var långt gånget redan under den tidigare socialdemokratiska regeringen, där dåvarande näringsminister Thomas Östros (S) hanterade ärendet.

瑞典宣布将关闭欧洲第一所孔子学院 – Fenghuang

Kinesisk rapportering om Stockholms universitets beslut att avsluta samarbetet med Konfuciusinstitutet. Global Times reporter skriver om kritiken mot Konfuciusinstitutet från amerikanskt håll och citerar en anställd vid en ”organisation från Norden verkande i Kina”: ”I själva verket har även de nordiska länderna öppnat institutioner för kultur och undervisning, liknande Konfuciusinstitutet, i Kina.”