Etikettarkiv: Beijing

12 maj 2014

Beijing police deploys armed patrols – Xinhua

Den repressiva kapaciteten utökas i Beijing genom att 150 patrullbilar med beväpnade poliser sätts in för att ”upprätthålla stabiliteten” i huvudstaden. Denna styrka riktar särskilt in sig mot ”incidenter som involverar skjutvapen, bomber, massvåld eller terrorism”. Initiativet följer den senaste tidens attacker mot tågstationer i Kunming (3 mars) och Urumuqi (1 maj) samt förra årets självmordsdåd vid Tiananmen. Att det snart är 25 år sedan den våldsamma repressionen av studentrörelsen 1989 kan vara ytterligare en anledning till varför denna åtgärd kommer just nu.

A Devotion to Language Proves Risky – NYT

Om Abduweli Ayup och hans affärspartners som varit oanträffbara sedan de greps förra året för ”olaga insamling” efter att ha försökt finansiera en skola för att lära ut uiguriska i Xinjiang.

Chinese police hunt for protesters after waste plant clash – Reuters

Polisen söker misstänkta demonstranter med anledning av de sammandrabbningar som utbröt i samband med protester mot en anläggning för avfallsförbränning i Yuhang, Zhejiangprovinsen. The demonstrations, which have run for more than two weeks, turned violent on Saturday, with hundreds of police descending on to the streets of Yuhang, close to the tourist city of Hangzhou. At least 10 protesters and 29 policemen were injured, more than 30 cars were overturned, two police cars set on fire and four more smashed up, according to state media.

Xi Says China Must Adapt to ‘New Normal’ of Slower Growth – Bloomberg

President Xi Jinping uppmanar nationen att anpassa sig till den nya situationen och hålla huvudet kallt när tillväxten saktar in, rapporterar Xinhua. “Xi’s comment showed that the Chinese government is reluctant to roll out large stimulus now,” said Xu Gao, chief economist with Everbright Securities Co. in Beijing, who previously worked for the World Bank. “At the same time, economic weakness remains and pressure from the property market is rising. The government has to gradually step up policy easing, especially on the monetary policy side.”

Follow the Money, China-Style – NYT

Yu Hua skriver om kinesisk penningpolitik, korruption och varför en valutainflation inte har lett till en kraftigare prisinflation.

30 april 2014

Growing Pains for a Megalopolis in Transition – Caixin

Det har länge pratats om att utöka förbindelserna och industriutvecklingen i området Beijing-Hebei-Tianjin, men nu har den Nationella kommissionen för utveckling och reform offentliggjort planer på hur regionen ska kunna bindas samman ytterligare och den industriella och urbana utvecklingen samordnas i en högre grad. Ideally, each region should solely occupy certain links in each regional industrial chain, said Zhao Yanxia, assistant director of Beijing Fangdi Institute of Economic Development. For a specific business field, for example, Beijing might get the high-end of the chain while Tianjin and Hebei the lower links.

Chinese Communist Party Removes Ex-Official Tied to Zhou – Bloomberg

Den före detta biträdande partisekreteraren i Sichuanprovinsen, Li Chuncheng, har uteslutits ur kommunistpartiet för att ha missbrukat sin maktposition och ha orsakat ”enorma finansiella förluster för landet”. Li Chuncheng var tidigare biträdande partisekreterare i provinshuvudstaden Chengdu, samtidigt som Zhou Yongkang var provinsens partisekreterare. Anklagelserna mot Li kan därför misstänkas vara del i en pågående utrensning av partimedlemmar som ingår i den pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkangs nätverk.

In Xinjiang, Xi Pushes Vision of Uighur Integration – NYT

Xi Jinping har varit på besök i provinsen Xinjiang där han talat sig varm för integration av etniska minoritetsgrupper samtidigt som han uppmanat till att jaga terrorister som ”råttor” (28 april). Photographs and television footage showed Mr. Xi as an amiable figure, chatting with Uighurs and officials around a table sporting baked flatbread and local snacks. They showed him smiling with a group of Uighur schoolchildren. They showed him wearing the distinctive, four-cornered “doppa” cap worn by many Uighur men. Yet they also showed Mr. Xi inspecting security troops in protective helmets and vests, and examining spears, clubs and other weapons.

Imperialism 2.0 – FP

Filippinerna har att välja mellan ”en mobbare och en opportunist” när Kina utmanar önationens territoriella anspråk i Sydkinesiska havet och USA vill integrera Filippinerna i sin nya strategi för Asien. Det nya avtalet som President Obama skrivit under och som öppnar upp för utökad amerikansk närvaro på filippinska militärbaser innebär en erosion av den nationella suveräniteten vis-a-vis den gamla kolonialmakten. The Philippines will extend once more the rights of a foreign military power on its islands — and it will welcome the continuing betrayal of its constitution. But a national unconscious also drives it, creating emotional binaries, and a lack of alternatives in this game of chess over Philippine seas. In a weird nesting-doll of historic inversion, Filipinos will accept U.S. planes and warships on its soil, spurred by anti-Chinese animosity once legalized by old U.S. biases, tying it once again to U.S. interests — while China remains ascendant. 

Guanxi 2.0: how WeChat groups are changing the game in China’s tech and startup scene – Tech In Asia

Om den sociala nätverks-appen WeChat och hur den integrerats i uppbyggandet av personliga nätverk och knytandet  av affärskontakter för sina 355 miljoner användare världen över.

H&M:s största slag står i Kina – DI

H&M satsar stort i Kina med planer på 80-90 nya butiker i landet det närmaste året samtidigt som konkurrensen från andra snabbt expanderande butikskedjor, som Zara och Uniqlo, är hård.

Kultursöndag: 13 april 2014

Translator Interview: The Company of The Wardrobe – Ivory Spitting Dog

VFL har tidigare skrivit om den enorma popularitet som amerikanska tv-serier åtnjuter i Kina. The Wardrobe Company (衣柜军团) är en av många grupper i Kina som sysselsätter sig med att göra undertexter till amerikanska serier, i detta fall Game of Thrones. När ett avsnitt kommer ut går 6 personer ihop för att översätta det. En översättning är oftast ute några timmar efter det att ett avsnitt har visats för första gången.

Pekingsyndromet: Kina, makten, pengarna – Ola Wong

Författaren och Kinakorrespondenten Ola Wongs senaste bok Pekingsyndromet är ett steg närmare sin slutgiltiga publicering. Författaren skrev på sin Twitter den 8 april att han hämtat ut boken på förlaget och preciserar på sin blogg att boken kommer att komma ut någon gång i slutet av april. På Ordfronts hemsida kan man läsa att boken ”är en reportageguide som förklarar den nya supermakten Kina /…/ en gripande berättelse om hur den nya supermaktens ekonomi och politik fungerar och varför den leder till instabilitet i landet och är en miljökatastrof för världen”. Håll ögonen öppna för en recension av Pekingsyndromet på VFL i mitten av maj.

Kaiju Shakedown: Jackie Chans’s Trash – Filmcomment

En av Kinas största kungfustjärnor, Jackie Chan (陈龙), har fyllt 60 år och förutom en stor födelsedagsfest till hans ära har det också skrivits mycket om hans liv och karriär sedan han för första gången kunde ses på filmduken. Grady Hendrix från Filmcomment vände sig mot strömmen och skrev istället en artikel om Jackie Chans värsta filmer någonsin. Med på listan finns bl.a. The Tuxedo och CZ12: Chinese Zodiac.

The 36 Million Ming Dynasty-era Bowl – The Wall Street Journal

Världens dyraste skål av kinesiskt porslin såldes på en Sotheby-auktion i tisdags för 36,3 miljoner dollar. Skålen är daterad till 1400-talet och tillverkades närmare bestämt någon gång under den tid då Chenghuakejsaren (1464-1487) styrde Kina. Tidigare var det en vas från Qingdynastin som innehöll rekordet för världens dyraste kinesiska porslin. Denna sorts ”kycklingskålar” har länge varit uppskattade bland kinesiska samlare då föremålet ofta nämns inom litteraturen och sägs ha varit mycket uppskattat av kejsare och adelsmän från förr.

15 februari 2014

Ytterligare en omfattande polisrazzia mot prostituerade har genomförts, den här gången i Harbin, provinshuvudstad i nordliga Heilongjiang. Närmare 5 000 poliser deltog i manövern, rapporterar Financial Times.

För knappt en vecka sedan genomfördes en liknande razzia i Guangdong-provinens Dongguan (11 februari).

VFL kan att notera är att det var just den här typen av populistiska tuffa tag mot bl.a. prostitution som gjorde Bo Xilai populär i Chongqing.

Dagens länkar:

In Beijing, Kerry Focuses on North Korea, Climate Change – The Diplomat

USA:s utrikesminister John Kerry är i Beijing som del av ett längre besök i Asien. Under sina möten med kinesiska ledare kommer han fokusera på samarbete kring  klimatfrågor och Nordkoreas kärnkraftsprogram.

China’s Failed Effort to Export Outrage Over Japan – WSJ

Ying Ma skriver om kinesiska diplomaters ”PR-blitz” för att få USA att inta en mer kritisk inställning gentemot Japan och landets ”tillrättalagda” historieskrivning. Ying skriver att Kina, trots giltiga argument, ännu inte har lyckats något vidare: On the issue of history, China’s diplomats have been convincing. Yet their message has largely fallen on deaf ears in the U.S., particularly in Congress. The lack of moral outrage in the U.S. on China’s behalf illustrates just how difficult a task the world’s most populous country faces in overcoming American fears over its growing assertiveness.

China says 11 ‘terrorists’ killed in new Xinjiang unrest – Reuters

Elva personer har dött i en konfrontation med polis i Xinjiang. Enligt statlig media sköts åtta ”terrorister” ihjäl, medan tre andra ska ha omkommit i en explosion orsakad av en självmordsbombare. Det finns än så länge inga andra uppgifter om ”attacken” än från kinesisk media. Våldet i Xinjiang har eskalerat sedan april, förra året.

China Banks’ Bad Loans Reach Highest Since Financial Crisis – Bloomberg

Kinas andel dåliga banklån når nu sin högsta nivå sedan finanskrisen 2008.

A Kapital Idea – ChinaFile

Fråga-svar med fotografen Matthew Neiderhauser som är aktuell med en ny urban dokumentär om Beijing: Kapital Creation, A Beijing State of Mind. Filmen fokuserar på huvudstadens modernisering, på storstadsmentaliteten och framförallt på de artister, kulturarbetare och kreativa människor som dras till staden. Intressant.

Chinese director Zhang Yimou set for first western production – The Guardian

Stjärnregissören Zhang Yimou är aktuell med sin första västerländska produktion, en filmatisering av Robert Lodlums roman The Parsifal Mosaic.

Bildreportage: Picun

I östra Beijing ligger byn Picun (皮村). Här utgör lokalbefolkningen (knappt 2000) endast en sjättedel av invånarna – övriga är migrantarbetare som från andra delar Kina flyttat till storstadens närområde för möjligheten att få ett jobb och tjäna pengar.

På grund av det stora antalet migrantarbetare så finns i Picun flera NGO:s som arbetar för denna grupps väl och ve. En av dessa, Spiritual Home of Rural Migrants (工友之家), driver på orten bland annat ett museum över Kinas så kallade flytande befolkning.

Totalt finns i Kina över 200 miljoner migrantarbetare. Bilderna är tagna av Björn Djurberg i november 2013.

15 november 2013

Volvo har nu bekräftat att de har tagit sig in på den lista över godkända bilar som kinesiska myndigheter tillåts köpa in. Till Sveriges Radio P4 Väst säger presschefen Stefan Elfström:

”Det finns en viktigt potential i affärerna med myndigheterna, men konsumentmarknaden är ännu viktigare eftersom den växer så fort.”

Redan förra veckan kunde Fokus (Jojje Olsson) berätta om att uppgörelsen var på gång (VFL, 10 november), och rapporterade bland annat att kinesiska myndigheter varje år köper in bilar för 80 miljarder kronor.

Fram till oktober hade Volvo sålt 48 000 bilar i Kina, och kommer alltså med säkerhet överskrida målet om 50 000 bilar för 2013. Den av kinesiska Geely ägda biltillverkaren öppnade dessutom en ny fabrik i Chengdu tidigare i sommar, och har börjat testproduktion för en ny motorfabrik i Zhangjiakou och ytterligare en bilfabrik i Daqing, utanför Harbin.

Framtiden tycks därmed ha ljusnat något för Volvo – och kanske kan prestigen i att finnas på myndigheternas lista skvalpa över på den privata bilmarknaden. Wall Street Journal rapporterar: 

“Some car buyers from state-owned and private enterprises try to match with the car brands and models used by government officials.”

Dagens länkar:

Typhoon Haiyan: China gives less aid to Philippines than Ikea – The Guardian

Hela världen har rusat till Filippinerna för att hjälpa till i katastrofens spår – utom Kina, som har fått mycket kritik för att bara skänkt 100 000 dollar i stöd. Efter att ha gjort en pudel skänker Kina nu istället förnödenheter till ett värde av 2 miljoner dollar, vilket fortfarande är mindre än vad exempelvis svenske möbeljätten Ikea har skänkt, noterar brittiska The Guardian bittert.

Situationen är dock långt ifrån okomplicerad då Kina i åratal varit inblandad i en infekterad konflikt med Filippinerna gällande territorium. Att skänka mer pengar är inte populärt bland de mer nationalistiska strömningarna i Fastlandskina.

U.S. probe of JPMorgan hiring in China involves ex-Premier Wen’s daughter – NYTimes – Reuters

Uppgifter till New York Times visar att investmentbanken JPMorgan anlitade f.d. premiärminister Wen Jiabaos dotter som konsult åren 2006–2008, för vilket hennes konsultfirma fick 1,8 miljoner dollar.

Xinhua Insight: A choking city’s road to reform – Xinhua

Reportage från Hebeis provinshuvudstad Shijiazhuang, utanför Beijing, som kämpar med att ställa om från stålproducerande storstad till en mer hållbar utveckling. Shijiazhuang är en av Kinas mest förorenade städer, och den statligt finansierade stålindustrin i Kina producerar ett stort överskott.

Private investment needed to improve environment:Chinese premier – Xinhua

Premiärminister Li Keqiang uppmuntrar till mer privata intressen inom grön energi, energiteknik och miljöteknik – för att effektivisera Kinas hållbara omställning.

Northern Chinese Brace for Smog Spike as Winter Heating Kicks In – Sinosphere

Idag, den 15 november, kickar centralvärmen igång i Beijing, och i många andra städer i norra Kina. Räkna med (ännu) sämre luftkvalitet de kommande dagarna, alltså.

China, Norway may team up in search for Arctic oil – Reuters

Kina och Norge kan komma att leta olja tillsammans på licens i vattnen utanför Island.

6 november 2013

Ett bombattentat rapporteras ha inträffat utanför ett partihögkvarter i Taiyuan i Shanxi-provinsen under onsdagsmorgonen. En person är död och åtta skadade, enligt Xinhua, som rapporterar att bomberna som utlöstes sannolikt var hemmagjorda: The accident is suspected to be caused by self-made bombs as steel beads were scattered at the scene, according to a Xinhua reporter.

The Guardian skriver med hänvisning till statliga CCTV att explosionen var ett resultat av sju bomber gömda i blomdekorationer längsmed vägkanten.

Ingen misstänkt finns i nuläget, enligt de tillgängliga uppgifterna.

Dagens länkar:

Smog blamed as girl, 8, becomes youngest lung cancer patient - SCMP

En åttaårig flicka från Jiangsu-provinsen har diagnoserats med lungcancer, som hennes läkare hävdar beror på luftföroreningar. Flickan bodde längs en hårt trafikerad väg där partikelnivåerna var höga, rapporterar South China Morning Post.

Battling Pollution, Beijing to Cut New Car Quota By 90,000 – WSJ

Myndigheterna i Beijing kommer minska på antalet nummerplåtar som släpps årligen från dagens 240 000 till 170 000 nästa år, 90 000 år 2017. Undantaget blir elbilar och bilar som drivs på gas. Åtgärden är den senaste i raden för att komma tillrätta med stadens katastrofala luftkvalitet.

Volvo exploderar i Kina – DI

Volvo säljer extremt bra i Kina sedan produktionen i kinesiska fabriker kommit igång. Kina är idag Volvos största marknad och försäljningen i oktober ökade med drygt 50 procent, att jämföra med en global ökning på 3,7 procent. Den totala försäljningen dras ned av att Volvo backar både i USA och Europa.

China eyes adopting international law to spark life into trade zones – Reuters

Källor till Reuters gör gällande att kinesiska myndigheter överväger att införa internationell rätt i den nya frihandelszonen i Shanghai för att locka mer utländska företag till pilotområdet.

China Security Chief Urges Terror Fight in Nighttime Visits – Bloomberg

Guo Shengkun, minister med ansvar för offentlig säkerhet, gjorde ett besök i Beijings tunnelbana där han manade till stärkt säkerhet inför partiets tredje plenum. Läget är extra spänt efter självmordsdådet vid Tiananmen och dagens bombdåd i Taiyuan. “The Party’s third plenum is approaching, Beijing and surrounding regions must earnestly carry out our program ‘Beijing Security Moat,’ leaving no dead corners or blind areas,” Guo said, according to the statement.

Beijing bids for 2022 Winter Olympics – Xinhua

Beijing kommer tillsammans med Zheangjiakou i Hebei-provinsen ansöka om att anordna vinter-OS 2022: In the COC’s plan, Beijing is expected to stage the ice events while Zhangjiakou holds snow sports. Beijing sports authorities believed their experience in hosting the 2008 Olympics will earn an edge in the 2022 bid.

11 oktober 2013

Så här i Nobelpristider kan det vara värt att skänka en tanke åt aktivisten Liu Xiaobo som tilldelades Nobels fredspris 2010 – och som fortfarande sitter fängslad för sin politiska aktivism (som skrivandet av Charta ’08) i Liaoning-provinsen, nordöstra Kina. Liu har avtjänat sex av sitt elva år långa fängelsestraff, dömd för ”undergrävande av statsmakten”. Hans fru sitter i illegal husarrest, utan några formella anklagelser riktade mot sig.

Dagens länkar:

Li Keqiang pushes for Asian free trade pact inside two years – SCMP

Kina kämpar för att göra verklighet av ett asiatisk frihandelsavtal 2015, det så kallade RCEP (Regional Comprehensive Economic Partnership): The RCEP talks include the 10-member Asean bloc and its six free trade partners, Australia, China, India, Japan, New Zealand and South Korea. The participants agreed in May to finalise the pact before 2016. ”It has become the clear consensus among countries in the region to build a bigger and better economy by following the path of regional co-operation,” Li told Asean nations.

India in the South China Sea: Commercial Motives, Strategic Implications – China Brief

Indien har blivit mer och mer aktivt i Sydkinesiska havet, trots att landet inte är inblandat i några av regionens dispyter. Bland annat nådde landet 2011 en överenskommelse med Vietnam om samarbete för att utvinna olja i havet. Motivationen kommer till stor del från de rent ekonomiska vinster som kan göras i regionen, men det hela kan också ses utifrån Indiens övergripande strategi att öka sin närvaro österut.

China Central Bank Deputy Sees Growth Above 7.5Pct, with Shadow Banking ”Controllable” – Caijing

Kina centralbank är positiva till den fortsatta tillväxt i år och tror att den årliga BNP-tillväxten till och med kan ta sig något över det utsatta målet på 7,5 procent. Fortsättningsvis är både skuggbanker och regional skuldsättning ”kontrollerbara” problem.

Desperate measures – The Economist

Kinas står inför en enorm vattenkris. Tiotusentals floder har torkat ut, grundvattnet förgiftat. Partiet har länge sett till sitt projekt att omfördela södra Kinas vatten norrut (Det så kallade South-North Water Diversion Project) som en lösning. Det skulle innebära att vatten från Himalaya och Yangtze-floden omfördelas till Gula floden och området kring Beijing. Denna lösning inbjuder dock till en veritabel ekologisk katastrof, skriver The Economist.

China to train 250,000 journalists before they get work passes – The Times of India

Runt 250.000 kinesiska journalister kommer genomgå obligatorisk träning på jobbet under tre månader. Projektet leds av den statliga administrationsbyrån för radio, film och television (SARFT) som har hand om censur och vägledning av media. Journalist need to pass a post training examination to obtain press card or accreditation. The training will focus on six subjects, including theories on socialism with Chinese characteristics, the Marxist view on journalism, journalistic ethics, laws and regulations, norms in news gathering and editing, and content on preventing false information.

Ministry of Truth: Bo Xilai Appeals Conviction – CDT

Påbud från Kinas censurmyndighet gör gällande att inhemska medier uppmanades att tysta ner Bo Xilais överklagan (VFL, 10 oktober).

Beijing official blamed Chinese way of cooking for air pollution – Offbeat China

Högt uppsatt Beijing-tjänsteman pekar ut kinesernas matlagningsvanor som en av orsakerna bakom stadens enorma luftföroreningsproblem – och blir (med rätta) förlöjligad i kinesiska sociala medier.

Crickets battle it out at Chinese championships – SCMP

Det årliga nationella bönsyrsa-mästerskapet avgjordes i dagarna i Beijing, där bönsyrsor kämpar mot varandra i olika viktklasser. Reuters var på plats och filmade.

6 oktober 2013

Beijing har drabbats av en smärre luftkatastrof de senaste dagarna med PM2.5-nivåer uppemot 400 (Världshälsoorganisationen rekommenderar ett dagligt maxvärde om 20); kalla det en försmak av vad vintern har att bjuda på.

Oktober är i normalfallet en behaglig månad med förhållandevis bra luft, då friska vindar och nattligt regn sveper bort den värsta smogen. Detta brott mot regeln rörde upp diskussionen på landets sociala medier, South China Morning Post rapporterar:

”It is very depressing to wake up to this kind of weather, especially on holidays,” one internet user wrote on Sina Weibo. Another said: ”October’s supposed to be the best time of year, but even that’s gone now. I wonder how bad it’ll get this winter.”

Regeringen var inte sena att agera, och lovade att till och med nästa år stänga ner och byta ut fyra av Beijings kolkraftverk mot kraftverk drivna på naturgas, rapporterar Reuters. Tidigare i år har andra stora anti-smog planer lanserats från Beijings myndigheter.

Frilansjournalisten Jojje Olsson skriver för Finansliv om luftföroreningarna, och noterar cyniskt:

Men trots satsningarna är jag skeptisk. I Kina är det ofta snack om summor och delmål, som sedan skjuts upp eller ändras om de inte ligger inom räckhåll ett par år senare. Att annonsera ut något med buller och bång är en sak, men att sedan de facto minska utsläppen är något helt annat.

Å visst är det lätt att deppa ihop när ögonen svider, lungorna värker, näsan kliar och utsikten som möter dig under söndagsmorgonen ser ut så här:

Smog. FOTO: BJÖRN DJURBERG

Luften har i åratal varit katastrofalt dålig i Kinas huvudstad. Läs Björn Djurbergs analys ”Pekings 30-åriga luftkatastrof” här på VFL.

Dagens länkar:

US scientists boycott Nasa conference over China ban – The Guardian

Ett forskarbråk har startat i USA efter att NASA hindrar kinesiska medborgare att delta vid en kommande astronomi-konferens i Kalifornien. Som ett resultat av diskrimineringen bojkottar nu många framstående amerikanska forskare konferensen.

China lawyer says disability ignored in jail – Al Jazeera

Advokaten Nie Yuelan har blivit känd som en högljudd försvarare av människor som vräkts från sina hem av myndigheterna. För detta blev hon 2002 så svårt slagen av polisen att hon suttit i rullstol sedan dess. 2011 blev hon dömd till två år och åtta månaders fängelse i en uppmärksammad och hårt kritiserad rättegång. Nu har hon alltså släppts men säger att hennes skador blivit ännu svårare efter att ha gått obehandlade i fängelset.

Large-scale strikes a feature of recent worker protest in China – China Labour Bulletin

Antalet strejker i Kina sjönk något i september jämfört med augusti, men visar ändå en ökning på 5,6 procent sedan samma månad förra året. Dessutom fortsätter en trend mot större strejker, bara i september antecknade China Labour Bulletin 38 strejker med 1000 eller fler deltagare. De främsta anledningarna till strejk är låga eller försenade löner samt dåliga arbetsvillkor.

‘Golden Week’ losing its luster – China Daily

Har Kinas ”gyllene vecka” spelat ut sin roll, undrar statliga China Daily, efter att det blir allt mer uppenbart att den gemensamma semesterveckan är mer ”pain and gain”. Själva syftet med semester fyller inte längre sin funktion när det enda som möter de kinesiska turisterna är trängsel och köande med sina landsmän. Även ekonomiskt ser argumenten tunna ut:

”While Golden Week boosts tourism over a specific period of time, the negative impact it has on high-added value sectors, such as the stock and futures markets and import and exporttrade, often goes unnoticed,” said Cai. The increase in tourist consumption depends on people’s incomes rather than Golden Week,he said, because people often reduce their spending on clothes, food, housing and educationfees in order to save money for travel expenses.

SOEs a nexus of power and wealth – SCMP

Sammanfattande artikel om maktkoncentrationen i Kinas statliga bolagsjättar. Läsvärt, inte minst för att få en uppfattning om varför det är så svårt att reformera denna sektor.

Bokrecension: Peking – Förändringarnas stad

Bokrecension: Peking - Förändringarnas stad FOTO: Björn Djurberg

Frilansjournalisten Jojje Olssons debutbok är en inbjudande glimt in i ett samtida Kina där invånarna i landets huvudstad med egna ord får utrymme att beskriva sin omgivning – på gott och ont.

Att skriva en bok om Beijing, med sin rika historia och snabba expansion, är långt ifrån enkelt. Det är därför imponerande hur väl Jojje Olsson lyckas fånga känslan av staden – den puls av möjlighet och mångfald grundat i något större, som kompromisslöst utgör realiteten i en av världens viktigaste städer.

Staden beskrivs i boken till stor del genom författarens vänner och bekantas egna upplevelser och intryck av livet där, varvat med mer historiska redogörelser signerat Olsson själv.

Ibland dyker mer reportageliknande kapitel upp, som vid nästa sida snabbt lämnar plats åt ett tips till en restaurang eller plats värd ett besök.

En genomläsning av Peking – förändringarnas stad riskerar därför bli förvirrad upplevelse. Är det en reportagebok, en guidebok eller rent av en historiebok? Svaret är att den är tänkt att vara lite allt i ett; något som förlaget Laurella & Wallin beskriver som ”… en berättelse att relatera till och att inspireras av, på resan eller hemma i vardagen”.

Men, bortser läsaren från den lätt schizofrena läsupplevelsen, så fungerar det. Ibland mycket bra. Starkast i boken är personporträtten; de personer i Olsson närhet och de personer han träffat längs vägen under sina många år i staden. Vi möter Hou Lei, en ansvarslös ung Beijingbo vars mål i livet tycks vara att göra så lite som möjligt, så länge som möjligt; Yang Ying, en ung karriärskvinna från landet som står med foten i två kulturella världar och Lily, kritisk journalist som drömmer om ett annat, friare Kina.

Många av dessa karaktärer följer med boken igenom i ett stilistiskt grepp som känns genomtänkt och naturligt.

Det är lätt att se författarens egna kärlek till staden mellan raderna. Trots de många problemen som Beijing dras med så är det ändå med en positiv grundton som problematiken beskrivs. Retoriken är entusiastisk. Det är därför en behaglig upplevelse att plöja sig igenom de knappt 250 sidorna; språket är avskalat och lättillgängligt.

Ibland blir dock denna lättillgänglighet alltför banal. Där ett trubbigt och grovt talspråk fungerar nog så bra för att levandegöra personerna i boken – så faller här trovärdigheten i de historiska delarna. Här blir det snarare ett hinder; det känns klumpigt, och den förenklade historieskrivningen lämnar stort utrymme för feltolkningar för de som saknar förkunskaper i kinesisk historia. Olsson är svepande där han borde vara detaljerad, och drar ibland snabba slutsatser av historiska skeenden som inte alls är självklara.

Med reportageböcker och historiska avhandlingar följer ofta referenser och källhänvisningar, och sannolikt hade också Peking – förändringarnas stad mått bättre av en mer grundlig källkritisk genomgång.

En mer grundlig språklig genomarbetning hade också varit på sin plats, då enhetligheten stundvis brister när kinesiska möter engelska som möter svenska. Resultatet blir en ibland märklig satsbyggnad som kryddas med en dos svengelska.

Som ett subjektivt intryck av Beijing och en inspirationskälla för en framtida resa så är Peking – förändringarnas stad väl värd en genomläsning. Den är en spännande och intressant och blir aldrig tråkig. Boken ger läsaren inte bara en skymt av Beijing, utan speglar en del av hela det framväxande moderna Kina.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

29 september 2013

Idag är sista arbetsdagen innan den veckolånga nationella ledigheten som på grund av nationaldagen den 1 oktober (tisdag) sätter igång under måndagen. Räkna med ett Kina på sparlåga under den kommande veckan.

Dagens länkar:

Internet ‘Concessions’ Coming to China? Don’t Hold Your Breath – WSJ

Veckans största nyhet som inte visade sig sann var den om att internet skulle vara fritt från censur (VFL, 24 september) i den nya frihandelszonen i Shanghai (som öppnar idag). Skriverierna som följde i statlig kinesisk media ger dock inte mycket hopp om att ett Kina fritt från censur är att vänta inom en överskådlig framtid, skriver Wall Street Journal.

Court rules against Finance Ministry in transparency lawsuit – SCMP

En domstol i Beijing har dömt till en advokats fördel i ett fall mot Finansministeriet, i vad som enligt bedömare är ett viktigt steg i en mer transparent myndighetsutövning på somliga departement: A managing partner at a US law firm said: ”This can be a sign that the Chinese government is trying to emphasise that nobody is above the law.

£7 million, 200ft bronze puffer fish statue erected in China – The Telegraph

Mitt i Xi Jinpings kampanj för att slå ner på slöserikulturen inom offentlig sektor så har partikadrar i staden Yangzhong bestämt sig för att bygga en 15 våningar hög och 2100 ton tung blåsfisk i brons och stål. Prislappen: 70 miljoner yuan.

Beijing mulls makeover to ease traffic woes – Global Times

Beijing har dragit upp en ny stadsplan som sätter gränser för företags- och myndighetsetableringar i centrum, för att minska på trafikstockningarna som är en följd av stadens över fem miljoner bilar.

Tiananmen’s got a brand new Mao – Shanghaiist

I vanlig ordning har porträttet på ordförande Mao bytts ut inför årets nationaldagsfirande på Himmelska fridens torg.

3 september 2013

Journalisten Jojje Olsson är som vi berättat tidigare aktuell med sin debutbok om Beijing (Peking – Förändringarnas stad). I en tid där Kina på många sätt är världens viktigaste land (och snart världens största ekonomi) är det kul att det produceras ny, relevant litteratur på svenska – av svenskar på plats (Jojje har bott många år i Peking). VFL återkommer med en recension senare i höst. Jojje Olsson berättar själv om hur det var att skriva boken här.

Dagens länkar:

Jiang Jiemin removed from office: authority – Xinhua

Partikadern Jiang Jiemin har nu officiellt fått sparken då han misstänks för att allvarligt ha brutit mot partidiciplinen. Jiang är bara senast i raden av högt uppsatta partitjänstemän som blir föremål för Xi Jinpings kampanj att rensa ut korrumperade och på annat sätt olämpliga element inom de egna leden.

En annan är f.d. viceguvernören i Jilin, Tian Xueren, som nu officiellt anklagas för korruption, skriver South China Morning PostTian was charged with taking a total of 19.2 million yuan (HK$24 million) in bribes on 85 occasions between 1995 and 2011, The Beijing News reported in a lengthy article. Tian was placed under party investigation in November 2011 and was stripped of his Communist Party membership for corruption in July last year, Xinhua previously reported.

China August official services PMI at 53.9 vs July’s 54.1 – Reuters

Tjänstesektorn i Kina går fortsatt bra, om man ska lita till Kinas officiella statistik. PMI för augusti för tjänstesektorn visar på 53,9 – vilket är något lägre än för juli.

Beijing toughens pollution rules to clean up air, samt Beijing tightens vehicle emission controls against PM 2.5 – Xinhua

Beijing lanserar nya åtgärder för att bekämpa stadens katastrofala luftsituation. I en ny åtgärdsplan så ska antalet bilar hållas under 6 miljoner fram till 2017 (idag 5,35 miljoner enligt myndigheterna), nya körförbud kommer införas, parkeringsavgifter och bensinspris höjas. Industrin kommer få nya hårda utsläppskrav, och försök med utsläppsrätter kommer göras. Tuffare inspektioner kommer genomföras i omkringliggande städer och Beijings förorter, nya busslinjer kommer öppnas. Positivt om myndigheterna håller sina löften, men målet om att minska PM2.5-utlsläppen med 25 procent till 2017 känns långt borta.

Deng Xiaoping’s Lessons for Today’s China – Bloomberg

Bloomberg spekulerar i hur Deng Xiaoping skulle tackla Kinas utmaningar idag, och kritiserar Xi Jinping för att gå för hårt åt krafter i samhället (ex. mikrobloggare) som skulle kunna vara till hjälp för att pressa igenom reformer som Kina så väl behöver inom exempelvis de statliga bolagen: If he were alive, the pragmatic Deng would probably be working hard to make society an ally once again. Xi seems intent on doing the opposite. Xue’s arrest has chilled discussion among top Chinese bloggers, who reach tens of millions of people (Xue alone has 12 million followers on the blogging service Sina Weibo). These voices have earned the kind of legitimacy among ordinary Chinese that the regime lost long ago, and would be powerful weapons in the war against vested interests.