Etikettarkiv: Censur

Den positiva sidan av Folkkongressen

Just nu pågår den två veckor långa Folkkongressen (Lianghui 两会) i Peking; tidigare en mastodontisk icke-politisk händelse som på senare år blivit till ett mastodontisk symbolpolitiskt spektakel.

Partiet gillar stora spektakel, vilket man bevisade med råge exempelvis under militärparaden 2015. Gärna vill man inför omvärlden (och det egna folket) visa hur stort allting är i Kina (och det är det) och hur många det finns av allting: journalister som bevakar den, delegater som är lyckliga över den store ledaren Xi Jinping, positiva reaktioner på Xi Jinping, hyllningar till Xi Jinping… ja, ni fattar.

Xi Jinping har sedan han tillträdde 2013 fortsatt driva en linje som kopplat ett allt hårdare grepp om media och det offentliga samtalet i Kina. Diskursen kring Folkkongressen är inget undantag. Tvärtom: Den utmärkta webbplatsen China Digital Times har publicerat en läckt lista om 21 förhållningsregler för kinesiska journalister som utgått från regeringen rörande rapportering från kongressen i Peking.

Nedan några utdrag från listan, som kan tjäna som exempel på den kinesiska censurapparaten anno 2016. De reportrar och mediehus som inte följer reglerna riskerar självfallet att ligga pyrt till:

1: Rapportera omfattande om XJP:s medverkande i Folkkongressen. Fokusera på reaktioner.

4: Rapportera inte om säkerhetsapparaten kring Folkkongressen.

6: Gör inga ”bakom-scenen” reportage från Folkkongressens presskonferenser, exempelvis ”vackra kvinnliga tolkar” (detta är ett avsevärt trendbrott mot tidigare år då de stora statliga medierna publicerat otaliga bildspel på olika typer av ”vackra” kvinnor som gör saker på Folkkongressen: värdinnor, journalister, you name it).

7: Rapportera inte om delegaternas personliga tillgångar.

8: Rapportera inte om försvarsbudgeten.

9: Rapportera inte om begravningsreformen.

15: Kontrollera strikt negativa rapporter i nya medier (sociala medier).

18: Rapportera inte om smog (jämför med förra året då smogfrågan stod i fokus).

19: Rapportera inget negativt om fastighetsmarknaden, utländsk valuta, börsen, trafikstockningar eller ”sjukhusköplatsockrare” (det sista ett fenomen där folk säljer sina köplatser på sjukhusen).

20: … skoja inte om delegaternas motioner.

Som ni ser så ska Folkkongressen avbildas som ett positivt vis, där endast de frågor som partiet vill diskutera diskuteras. Media ska fyllas med positiv kraft, för vilka problem kan inte lösas om man bara hindrar folk från att prata/läsa om det?

Och framförallt Xi Jinping. XJP framförallt.

Fräscht.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

Kyligt värre

Kina upplever just nu den kallaste vintern i mannaminne, med rekordkyla på många håll i landet. Ironiskt nog gäller kylan inte enbart det faktiska klimatet; temperaturen har sjunkit märkbart även i det offentliga samtalet, vilket inte minst manifesterat sig i fallen med de två svenska medborgarna Gui Minhai och Peter Dahlin.

Graderna har sjunkit till så låga nivåer att till och med Hu Xijin, chefredaktör för den nationalistiska partiblaskan Global Times, verkar oroad och uppmanar partiet att vara mer öppet för kritik.

Prognosen ser dock mörk ut. En del pratar om ett gryende samhälle ”styrt av rädsla” snarare än det ”lagstyre” som Xi Jinpings regim haft som ledord.

Häromdagen kom ytterligare en pålaga. Nya regler som träder i kraft i mars kan tolkas som att utländska företag och organisationer helt stängs ute från att publicera ”innehåll” på nätet. Förutom rena texter/artiklar så definierar den relevanta myndigheten (SAPPRFT) även innehåll bl.a. som: böcker, kartor, musik, seriestrippar och datorspel.

Reglerna betyder att utländska företag måste ingå samarbeten med kinesiska diton, som först därefter kan söka tillstånd för att få publicera innehåll online. Mer kontroll på menyn, alltså. Förutom att skapa mer problem för media i synnerhet, gissar jag att även utländska intresse- och non-profitorganisationer riskerar att drabbas hårt.

Antalet avvikande åsikter ska minimeras. Där spelar inhemsk media en viktig roll, att troget tjäna partistaten och fungera som dess megafon. Eller som presidenten själv uttryckte det på ett symposium för nyhetsmedia, fredagen 19 februari:

All news media run by the Party must work to speak for the Party’s will and its propositions and protect the Party’s authority and unity, Xi said. They should enhance their awareness to align their ideology, political thinking and deeds to those of the CPC Central Committee and help fashion the Party’s theories and policies into conscious action by the general public while providing spiritual enrichment to the people, he said.

Sanningen får dock inte glömmas bort, sade Xi. Den är otroligt viktig och kan likställas med journalistikens livskraft. Bara sanningen överensstämmer med partiets världsbild, dvs:

”Truthfulness is the life of journalism, and the facts must be reported based on the truth,” Xi said. ”While accurately reporting individual facts, journalists must also grasp and reflect the overall situation of an event from a broad view.”

Brr! Räkna med fortsatt kallt väder under den kommande Folkkongressen i mars.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

The “Great Cannon” and China’s information arsenal

The following article was originally posted at The Pearl of Lao-tzu.

While classic censorship continues to be a vital part of the PRC information control repertoire, its relative importance is decreasing as the techniques deployed by the regime become increasingly sophisticated.

We have seen the rise of a new approach to internet management since the Hu Jintao administration’s Sixth Plenum in 2011. This new regime focuses on ”control and management” rather than outright suppression of independent voices.

Over the last few years, a ”soft” censorship had developed that allows criticism but silence collective expression and the formation of independent public opinon. The strength of this approach to information management lies in its subtlety; the spread and impact of a certain message is controlled without the need of direct censorship.

If my interpretation is correct, the management of the release and spread of Chai Jing’s Under the Dome was an impressive example of this new approach to information management.

The viral documentary was promoted by the official press and within a few days the video had 200 million hits. The Ministry of Science and Technology profited from the heightened public interest when it announced a five year air pollution control project and in a widely publicized speech Premier Li Keqiang told the National People’s Congress: “Environmental pollution is a blight on people’s quality of life and a trouble that weighs on their hearts … We must fight it with all our might.”

However, Chai Jing’s documentary was soon shut down and further ”hype” of the topic was discouraged. This left many observers perplexed, but I would argue that their failure to understand the situation is simply a result of them being unable to think beyond the dichotomy of liberalization-censorship or civil society-state.

”Under the Dome” was actually a perfect example of how the Chinese information regime made use of a legitimate voice from civil society (民间) to advance its own environmental reform agenda; the ”answers” that are suggested in Chai Jing’s documentary are almost identical to the government’s. At the same time, independent, public debate on the matter was limited.

Chai Jing’s case can be compared to how U.S. Democrats and French Socialists tried to exploit the enormous success of Thomas Piketty’s Capital in the Twenty-First Century to legitimate their politics in contrast to those of their opponents to the right, while completely avoiding any serious debate on inequality.

The overall approach of the new Chinese internet regime is thus one of guidance and containment rather than suppression, but it does not mean that brute force is not employed when necessary. One example is the ”seven baselines” for a clean Internet that were adopted at the China Internet Conference in August 2013 and followed by a campaign against influential and critical celebrities on China’s Weibo, the so-called ”Big V:s”.

Now it seems that the information control forces of the PRC have a new weapon in their arsenal: the ”Great Cannon” that was used for an attack on GitHub and GreatFire.org.

A recent research report suggests that the attack did not make use of the Great Firewall, as was initially assumed, but was carried out ”by a separate offensive system, with different capabilities and design, that [the authors of the article] term the “Great Cannon.”

The authors explain how this independent device hijacks traffic from individual IP addresses and is capable of arbitrarily replacing unencrypted content.

While the attack on GitHub was a simple DoS attack, the ”Great Cannon” potentially has the far more important capability to ”exploit by IP address”

A technically simple change in the Great Cannon’s configuration, switching to operating on traffic from a specific IP address rather than to a specific address, would allow its operator to deliver malware to targeted individuals who communicates with any Chinese server not employing cryptographic protections.  The GC operator first needs to discover the target’s IP address and identify a suitable exploit.  The operator then tasks the GC to intercept traffic from the target’s IP address, and replace certain responses with malicious content.  If the target ever made a single request to a server inside China not employing encryption (e.g., Baidu’s ad network), the GC could deliver a malicious payload to the target.  A target might not necessarily realize that their computer was communicating with a Chinese server, as a non-Chinese website located outside China could (for example) serve ads ultimately sourced from Chinese servers.

It should be clear to all that the Chinese information regime is evolving. To make sense of this evolution, the analysis and the terminology must evolve as well.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

 

Måndag 26 januari 2015

China’s leadership warns of unprecedented national security risks – Xinhua

I uttalande varnar kommunistpartiets politbyrå för att det nationella säkerhetsläget är ”oförutsägbart” och att riskerna är ”utan motstycke”. Under ett möte i fredags, lett av kommunistpartiets ordförande Xi Jinping, antogs nya strategiska riktlinjer för att upprätthålla den nationella säkerheten. The statement said China will protect its security in ”a pattern [consistent] with Chinese characteristics”, firmly protect its core interests — with the safety of its people as its main mission — and safeguard national security through reform and economic development. Also, China will contribute to global prosperity while actively protecting its interests, maintain favorable relations with other major countries, work for a safe neighborhood and step up cooperation with developing countries.

Xi stresses adherence to dialectical materialism – Xinhua

På fredagens möte pratades det även om marxism och dialektisk materialism med kinesiska förtecken. Xi recalled that in 2013, the bureau convened for a meeting on historical materialism, and said ”studying dialectical materialism and historical materialism will help CPC members get better understanding of Marxist philosophy.” /…/ Dialectical methods can deal with complex problems, and make strategic decisions by avoiding disadvantages. ”Experience is the best teacher,” Xi said.

China Bull Market Masks Momentum Breakdown as Volumes Wane – Bloomberg

Intresset för kinesiska aktier är fortfarande högt — eller ”väldigt hälsosamma” nivåer –, men vissa indikationer pekar mot att det börjar avta. The indicators suggest to Deutsche Bank AG and Fortune SG Fund Management Co. that China’s mainland-traded A shares are no longer a one-way bet after monetary stimulus and a flood of new individual traders propelled the Shanghai gauge to eight consecutive months of gains through December. Windsor Capital, one of China’s top 10 performing hedge funds, said last week investors will have to wait until the middle of this year before the $5.1 trillion market resumes its advance.

THE NEXT STEP IN CHINESE LAND REFORM – Urbanismith

I slutet av förra veckan offentliggjorde den kinesiska regeringen sina första riktlinjer för etableringen av marknader för att sälja mark på landsbygden: ”Statsrådets sekretariats förslag angående vägledningen för en hälsosam utveckling av marknader för att överföra och utbyta markrättigheter” (国务院办公厅关于引导农村产权流转交易市场健康发展的意见). Nick R. Smith förklarar varför detta dokument är så viktigt trots att det är ”ofullbordat och bristfälligt”. VFL har tidigare skrivit om varför reformer för markägande på landsbygden är en nödvändig förutsättning för urbaniseringenThe first thing to observe about the State Council document is that it does not call for the establishment of a market in rural land rights—it calls for the establishment of many such markets. While the State Council has laid out general guidelines and limits for these markets, it calls for local governments to tailor them to suit local conditions. In the short term, this means that existing experiments will continue and new experiments will be started “where appropriate.”

Downfall of Party Internet Policeman ‘Helped Lead to National Cleanup Campaign’ – Caixin

Om internetcensorn Gao Jianyun som är misstänkt för att ha tagit emot ”enorma summor i mutor”, bland annat för att rensa bort negativa uppgifter om företag. The January 21 press conference launched a campaign on shady business activities taking place on the Internet in China that involve media and public relations companies blackmail businesses into paying to have negative reports about them taken of websites – apparently with the help of officialdom /…/ The Internet blackmail business boomed in China before the government declared war on it last year. Yang Xiuyu, head of an on line public relations company in the capital, was sentenced to four years in prison in 2014 for ”illegal business operations” that involved convincing clients to pay to have negative publicity scrubbed from the Internet.

“Ruling the Internet According to Law”: Chinese Internet Governance in 2014 and Beyond – China Brief

Yang Waqiu skriver om hur polis och rättsväsende i allt högre grad tar över kontrollen av ett internet som i framtiden ska styras ”i enlighet med lagen”. Denna utveckling, från ett internet styrt med hjälp av partiets censorer till ett kontrollerat med lagar och förordningar, överensstämmer helt och hållet med kommunistpartiets reformer för ökat lagstyre, men även med dess nya internetpolitik. The key to striking a balance appears to lie in a sophisticated Internet censorship system. Besides improving the technological aspects of the system, employing laws more effectively to deter and punish those who dare to cross the line is also essential to achieving such a goal. That is what “ruling the Internet according to law” is really about. 

Beijing citizens turn out to salute reformer Zhao Ziyang 10 years after death – The Asahi Shimbun

Den sjuttonde januari samlades över hundra personer utanför före detta generalsekreteraren Zhao Ziyangs (1919-2005) hus för att visa sin vördnad på tioårsdagen efter hans bortgång. Zhao Ziyang rensades ut ur partiet och tillbringade den sista delen av sitt liv i husarrest efter det att han hölls ansvarig för en alltför mjuk linje mot de protesterande studenterna på Himmelska Fridens Torg, 1989. More than a hundred people gathered at Zhao’s former residence where the sacked secretary-general of the Communist Party spent his final years under house arrest until his death on Jan. 17, 2005. Some Communist Party heavyweights, including Li Rui, a former aide to Mao Zedong and Tian Jiyun, a former deputy secretary-general of the State Council, also attended the memorial ceremony.

“Wo shi Chali” – yttrandefriheten inte hotad utan överspelad

Kinesiska internetanvändare reagerade snabbt efter onsdagens attack mot den franska satirtidningen Charlie Hebdo, då tolv personer dödades. Bland offren fanns tidningens chefredaktör och flera av dess tecknare.

Både på Twitter och den kinesiska motsvarigheten, Weibo, har många kineser uttryckt sina sympatier. Det mest omtalade ämnet på Weibo under veckan var ”fransk tidning attackerad” (#法国杂志社遇袭#).

Taggen ”je suis Charlie” och den kinesiska översättningen ”wo shi Chali” (我是查理) har använts för att uttrycka stöd för den drabbade tidningen, men också för att sprida generaliserade budskap.

Reaktionerna i Kina har alltså också blivit politiska, även om den inte gett en lika stark symbolisk laddning som i Europa, där kraftiga reaktioner kommit från olika grupper över hela det politiska spektrumet.

Luz, en av de överlevande tecknarna på Charlie Hebdo, berättar i en intervju om varför han känner sig olustig över hur massakern kommit att approprieras av politiska krafter:

”Alla ögon är på oss, vi har blivit symboler, liksom våra teckningar. Humanité hade rubriken ”Det är friheten som man har mördat” ovanför en reproduktion av mitt omslag om Houllebecq som, även om det har viss substans, är en spydighet riktad mot Houllebecq. På våra axlar har man placerat en symbolisk börda som inte finns i våra teckningar och som är oss lite främmande. Jag räknar mig till dem som har svårt för detta.”

Luz är bekymrad över hur satirtecknare, efter publiceringen av Muhammedteckningarna i Jyllands-Posten 2007, kommit att representerats antingen som ”vita riddare” eller ”trubbelmakare”. Luz tar alltså avstånd ifrån den politisk symbolismens svart-vita skildring av verkligheten.

Attacken har i Frankrike och i Västvärlden till stor del kommit att bli en symbol för nationell, regional eller rentav civilisatorisk solidaritet. Men den andra aspekten av denna berättelse, den som lyfts fram av Humanité i citatet ovan, är den som fått genomslag bland  de kinesiska internauterna: berättelsen om massakern som en attack mot yttrandefriheten.

Via sociala medier har karikatyrer och parafraser spridits på temat, liksom loggan från en minneshögtid som hölls i Taipei under fredagen.

I Beijing anordnade Foreign Correspondents Club of China på torsdagen en liknande manifestation till minnet av de mörade kollegorna på Charlie Hebdo.

Klubbens ordförande, Peter Ford, poängterar att manifestationen även handlade om pressfrihet. På detta sätt skiljer den sig, skriver Ford, från de officiella kinesiska reaktionerna som har ”undvikit tragedins pressfrihetsaspekt” och fokuserat på ”hotet från terrorismen”.

Journalister och kinesiska internetdissidenter har gemensamt att de gillar att upprepa hur viktig yttrandefriheten är för ett välfungerande, öppet och demokratiskt samhälle.

Samtidigt gör den ekonomiska och informationstekniska utvecklingen att denna frihet, en av det långa nittonhundratalets heliga kor, blir allt mer daterad.

När den traditionella pressen – och det offentliga samtalet – tvingas ut på internet, då innebär det även ett fundamentalt skifte av villkoren för dess existens. Bland de liberala värdena är det yttrandefriheten som påverkas mest av denna transformering. Den blir på en och samma gång självklar och irrelevant.

Internets utbredning i det politiskt auktoritära kinesiska samhället har inneburit en liberalisering av samtalet och en framgång för yttrandefriheten. Idag är yttrandefriheten en självklarhet även i Kina, med vissa förbehåll.

Kinesiska myndigheter har i princip övergivit tidigare totalitära ambitionerna att kontrollera det privata samtalet. De har även anpassat sig till det faktum att det i vår tid inte går att dra en skarp gräns mellan det privata samtalet och offentligheten på internet. I praktiken innebär detta att censuren i allt högre grad ersätts av informationskontroll. Subversiva, obscena och stötande budskap får vara kvar — så länge de inte når ut till alltför många.

Den kittlande känslan som den upphetsade cyberdissidenten får när hän publicerar en politiskt subversiv harang på sin blogg har mer att göra med rebellens självbild än med den verkliga risken för påföljder. Riskabelt blir det först om denna aspirerande dissident har tillräckligt många vänner för att läsarkretsens omfattning i sig ska skapa oro.

Den klassiska censuren på nätet är inte bara tekniskt komplicerad, den är inte politiskt åtråvärd. Istället satsar kinesiska myndigheter på selektiv repression riktad mot inflytelserika användare, som i kampanjen mot internetrykten och ”stora V:n”.

Kina är ett informationstekniskt välutvecklat samhälle, jämförbart med Europa eller USA. I det globala cyberrummet är det inte yttrandefriheten som är viktigast, det är makten att bli hörsammad.

Det är av denna anledning som attacken mot Charlie Hebdo inte kommer inte att få några direkta konsekvenser för yttrandefriheten (annat än om den skulle hjälpa Le Pens reaktionära Front National till valseger). Om det finns något hot mot det klassiska satirtecknandet har det inget att göra med yttrandefrihet, det är samma hot som för den traditionella pressen i stort: internet. Den typ av liberal modernitet som Charlie Hebdo representerar (tecknaren Luz jämför tidningen med ikonoklasten Jean-Marc Reiser) är utdöende och med den yttrandefriheten som vi tidigare har förstått den.

Charlie Hebdos mördade anställda är inte martyrer i en strid om yttrandefriheten, de är collateral damage i ett krig med många namn, vi kan kalla det ”kriget mot terrorismen”, ”kriget mot korsriddarna” eller ”kriget mot imperialismen”.

Som tecknaren Luz  så väl sammanfattar det: ”Detta fanzine har blivit en nationell och internationell symbol, men det var människor som dödades, inte yttrandefriheten!”

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Måndag 5 januari 2015

VFL är tillbaka som vanligt igen efter juluppehållet, därför blir det några extra länkar idag.

Dagens länkar:

Fatal Shanghai stampede: 5,000 fewer police on duty than last new year – The Guardian

36 personer trampades ihjäl och nästan 50 skadades när panik utbröt under nyårsfirandet i Shanghai. 300 000 människor hade samlats på The Bund för att fira in det nya året. Föregående år har staden hållit en ljusshow vid nyår, men att den i år hade ställts in verkar inte ha gått fram till allmänheten. There were 5,000 fewer officers on duty on Wednesday night than on New Year’s Eve the previous year, according to Associated Press. Traffic controls implemented the previous year were also abandoned because the official light show had been cancelled. Before the 2013 celebrations, Shanghai authorities deployed 6,000 police officers and requested help from military police to manage the 300,000-strong crowd. Just 700 officers were on duty this year.

China’s Stocks Rally for Best Start to a Year Since 1993 – Bloomberg

Samtidigt som de flesta ekonomiska index pekar på att den kinesiska tillväxten fortsätter att avta, fortsätter aktiemarknaden att vara hetare än på länge. Det var 22 år sedan de kinesiska aktierna hade en så bra inledning på ett år som under den första veckan av 2015. “The bull market is continuing with funds rotating to big developers and transport companies,” said Wei Wei, an analyst at West China Securities Co. in Shanghai. “Liquidity is still good and funds are looking for bargains in the large-cap sector.”

Gmail now partially accessible in China, but it’s still seriously screwed up – TechInAsia

Strax efter jul blockerades tillgången till Gmail fullständigt i Kina. Trots att Gmails hemsida har varit oåtkomlig sedan ett halvår tillbaka har det gått att komma åt Gmails POP-, IMAP- och SMPT-servrar via program som Microsoft Outlook eller Apple Mail, något som nu blev omöjligt. Några dagar senare ska det däremot ha varit möjligt att komma åt mailen igen även om tjänsten fortsätter att vara, som TechInAsia uttrycker det, ”seriously screwed up”. Som vanligt när det gäller blockerade internettjänster i Kina är beslutsprocessen allt annat än transparent och det är svårt att säga något om hur situationen kan komma att utveckla sig.

Xinhua Insight: China wages ”people’s war” on terrorism – Xinhua

Den obehagliga retoriken fortsätter att dominera i det kinesiska kriget mot terrorismen. Vi kan antagligen förvänta oss fler summariska rättegångar och fortsatt religiös repression under 2015. Den avslutande brasklappen indikerar viss återhållsamhet, men det är nog naivt att tro att det skulle vara mer än en eftertanke. Time and again, terrorism has taken its toll. To fight such crimes, China has waged a ”people’s war” on terrorism, using every force in its power to deal a crushing blow to terrorist activities /…/ Pan said more civilians from different ethnic groups join the counter-terrorism campaign. Their behaviors once again show that terrorists are the enemies of all people. ”The war on terrorism should be led by the government and widely participated in by the public,” said Mei Jianming, who added as long as the country mobilizes resources at all levels, the war can be won. /…/ The war on terrorism should be waged in accordance with law, and people’s legitimate rights including freedom of expression and privacy should also be protected, Mei said.

China: Monk Burns Himself to Death in a Political Protest – NYT

Under de sista veckorna av 2014 dog tre personer i samband med självbränningar i protest mot den kinesiska regeringens hantering av Tibet.

Arrests as Hong Kong protests return – The Guardian

På julafton och juldagen gav sig demonstranter återigen ut till kvarteret Mong Kok, Hongkong, för att protestera mot bristen på ”verklig demokrati”. Polisen grep sammanlagt 49 personer i samband med demonstrationerna. The police said in a statement that protesters blocked five roads over Thursday night in the Mong Kok neighborhood and disobeyed police orders to disperse. Those arrested were aged from 13 to 76 /…/ The Facebook page of a pro-democracy activist group called Hong Kong Shield said that over the two nights protesters sang politically themed songs and held the umbrellas that have become a symbol of their movement. Some in the crowd wore red Santa Claus hats and chanted “I want true democracy” in Cantonese.

China nets over 100,000 officials in frugality campaign – Xinhua

Sedan kommunistpartiet i slutet av 2012 inledde sin kampanj för att komma till rätta med slösaktigt och överdrivet byråkratiskt beteende inom partiet har sammanlagt 102 168 kadrer tillrättavisats. Violations included disobeying workplace rules; overseas travel and personal entertainment financed by public funds; negligence and lazy work practices; excessive spending on receptions and vehicles; extravagant weddings and funerals; and sending or accepting gifts.

The Elusive Chinese Dream – NYT

Bakom all den bombastiska retoriken om en ”kinesisk dröm”, tycker historikern Jeffery Wasserstrom sig se ett nervöst ledarskap som fortfarande plågas av mardrömmar om studentprotesterna vid Tiananmen, Sovjets fall och den Arabiska våren. Beijing’s handling of the Hong Kong situation was the latest illustration of the party’s fear that its grip on the national rejuvenation package is weaker than outsiders sometimes imagine. What was striking was not just the party’s refusal to make concessions to the protesters, but the lengths to which it went to control information about, and even photographs of, the Hong Kong protests from flowing into the mainland — and to present a locally rooted popular movement as the brainchild of foreign conspirators. 

Kina 2015: Protester som oroar ledarna – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud är inne på samma spår som Jeffery Wasserstrom, folkliga protester stör de kinesiska ledarnas nattsömn.

Reading Chinese politics in 2014 – China Media Project

Qian Gang sammanfattar hur den politiska retoriken sett ut i den kinesiska pressen under det gångna året. Särskilt intressant, med anledning av kommunistpartiets fjärde plenum om lagstyre, har debatten om konstitutionalism varit. The biggest discourse incident of 2014 was the disappearance for a time of a pair of phrases President Xi Jinping gave some degree of emphasis soon after becoming the General Secretary of the CCP. Those terms are: “ruling the nation in accord with the constitution” (依宪治国) and “governing in accord with the constitution” (依宪执政). The terms re-emerged in September this year, following many months of chilly in-fighting over constitutionalism and its relevance for China /…/ On the very day the brief communique was released at the Fourth Plenum (in advance of the full “Decision”), a number of important websites in China ran an article with the headline, “‘Governing in Accord with the Law’ Cannot be Confused with Western Constitutionalism” (依宪执政与西方「宪政」不容混淆). The article set the rather subdued tone for understanding the notion of “governing in accord with the law.”

Top Five China Books of 2014 – ChinaFile

ChinaFiles Laura Chang ger sina bästa boktips för år 2015. VFL kan särskilt rekommendera Leta Hong Finchers Leftover Women: The Resurgence of Gender Inequality in China.

 

Nyhetsåret 2014: Internetprivilegier och cybersuveränitet

År 2014 avslutades med att chefen för Statsrådets kontor för nätverksinformation Lu Wei besökte USA. Där träffade han både amerikanska politiker och företrädare för Silicon Valleys giganter.

Bland annat fotograferades han skrattandes tillsammans med Mark Zuckerberg, med Xi Jinping: The Governance of China strategiskt utplacerad i förgrunden.

Att internet har en särskild plats i hur Xi tänker sig att Kina ska styras blev uppenbart när han i februari 2014 själv ledde det första mötet för den nybildade Centrala ledningsgruppen för internetsäkerhet och informationisering.

Xi Jinping lovade då att göra Kina till en cybermakt genom att satsa på inhemsk teknologi.

När partiet talar om internet ur ett ekonomiskt perspektiv brukar ”innovation” vara nyckelordet, politiskt brukar ”säkerhet” vara populärt och ideologiskt har det på senaste år handlat om konceptet ”opinionsvägledning”.

När Lu Wei höll ett tal vid det gångna årets sommar-Davos i Tianjin försökte han föra samman de olika perspektiven.

Lu använde sig därför av en metafor (som för övrigt var kusligt lik Leon Trotskijs allegori om demokratins gränser): internet är som en bil, oavsett hur avancerat systemet är behöver vi bromsar för att färden inte ska sluta med en olycka. Det gäller därför att hitta balansen mellan innovationsfrämjande och garanterandet av säkerheten.

Internet ska, enligt Lu, styras i enlighet med tre principer: för det första ska det styras multilateralt, för det andra ska det styras demokratiskt och för det tredje ska det styras transparent.

“Frihet och ordning är tvillingsystrar”, fortsatte Lu Wei, “och de måste bo tillsammans.”

Det vore nog inte överdrivet att säga att den kinesiska regimens sätt att förhålla sig till internet har gått igenom ett paradigmskifte under de senaste åren, men denna förändring har i hög grad gått obemärkt förbi.

Den mest populära metaforen för att prata om kontrollen av information i Kina är fortfarande ”The Great Firewall of China”. Regimen har rest en stor mur som håller ute den fria informationen och skärmar av kineserna från omvärlden.

Men, fortsätter allegorin, de allra modigaste internauterna har tagit hjälp av de senaste frihetsteknologierna – som VPN-klienter och proxytjänster – för att ”klättra över muren” och ut på det fria internet.

Med dessa internetdissidenters hjälp tänker vi oss gärna att muren sakta men säkert kommer att monteras ned – sten för sten.

Denna beskrivning av villkoren för internet i Kina var nog en grov förenkling redan från början, men allegorin har nog aldrig varit så missvisande som år 2014. Ett tag såg det faktiskt ut som att den kinesiska regimen var fastlåst i en hopplös kamp där den fria informationen stod emot censuren.

Så verkade det i alla fall när USA:s president Bill Clinton var i Kina år 2000. Clinton påpekade tvärsäkert att det var lika omöjligt att hålla tillbaka det allt större informationsflödet som att försöka ”spika upp Jell-O på väggen”.

Vid millennieskiftet menade den amerikanske presidenten att den nya tekniken med nödvändighet skulle göra både USA och Kina till friare, öppnare samhällen.

I juli 2011 visade tågolyckan i Wenzhou hur misslyckat det kunde bli när myndigheterna försökte att begränsa nyhetsflödet på det sätt man varit van vid.

Medan landets etablerade mediabolag tvingades vänta på klartecken från den tvekande byråkratin, spreds nyheten blixtsnabbt via sociala medier. Resultatet var ilska riktad mot officiellt håll på grund av långsamheten och oärligheten i rapporteringen.

Regimen förlorade slaget, men bara några månader senare presenterades en omarbetad strategi vid ett viktigt partimöte. Partiets sjätte plenum i oktober 2011 – som hölls av dåvarande generalsekreteraren Hu Jintaos och hade temat “den socialistiska kulturens utveckling” – kan ses som ett skifte för hur kommunistpartiet hanterar internet.

Ledordet för Hu Jintaos recept för ett starkare partistyre på internet var ”opinionsvägledning” (舆论引导). Istället för att fåfängt försöka spika upp gelén på väggen, satsar partiet numera på att kontrollera hur, var, när och till vem den serveras.

På samma sätt som för din e-posttjänsts skräppostfilter och Facebooks hierarkiska presentation av dina vänners inlägg, bygger den nya kontrollprincipen på att sortera informationsflödet.

Förutsatt att partiet lyckas med denna förändring av spelets villkor, kan konflikten mellan fri information och censur undvikas. De som förut var internetdissidenter i kamp mot censurregimen framstår alltmer som priviligierade individer i en informationsekonomi.

Och liksom ekonomin i stort framstår informationsekonomin på samma gång som global och nationell.

Lu Wei pratar därför inte bara om vikten av ”multilaterala samarbeten” utan även om vikten av de rent nationella aspekterna av internet – det han kallar för ”cybersuveränitet”.

I ett debattinlägg publicerat av Huffington Post skriver Lu: ”Alla länder, stora som små, bör vara jämlika. Vi bör respektera varandras cybersuveränitet, internetstyre, huvudsakliga betänkligheter och kulturella skillnader.”

Det innebär inte bara att internet i allt högre grad ska styras i enlighet med nationella lagar och regelverk (med ökat juridiskt ansvar genom bland annat krav på registrering med verkliga namn på sociala medier och skärpta lagar), utan är även kopplat till planer som ska leda till att Kinas IT-infrastruktur domineras av inhemska företag.

Utvecklingen i Kina kan förstås som en del av en juridisk balkanisering av internet på global skala.

Om det tidigare ansågs vara mer eller mindre självklart att internet skulle styras av samma liberala principer världen över, har vi idag en helt annan bild. En som har präglats av avslöjanden om övervakningssamarbeten mellan politiskt och militärt allierade nationer och de senaste årens fokus på cybersäkerhet.

Vi börjar se internets geografiska konturer och gränsdragningar. På individuell nivå får det konsekvensen att en internetanvändares sociala ställning avgör dess rörelsefrihet i cyberspace.

De kunskaper som möjliggör för en individ att korsa gränserna för det nationella internet – att klättra över ”The Great Firewall” – förstärks utav andra sociala och ekonomiska privilegier.

I Maos Kina var tillgång till interna partipublikationer avgörande för att kunna räkna sig till Folkrepublikens mer välinformerade skara. Idag kan förmågan att läsa på engelska öppna upp en värld av information, de som dessutom har råd att köpa en mobiltelefon som inte är begränsad till den programvara som erbjuds av Baidus onlinebutik har möjlighet att ta till sig ännu mer.

Om vi på detta sätt tänker oss tillgången till information som ett privilegium var det inte motsägelsefullt när det under World Internet Conference – som Kina höll i november – öppnades vad som kan kallas en temporärt priviligerad internetzon i konferensstaden Wuzhen.

Ett tusental deltagare från ett hundratal länder träffades och det talades framför allt om affärsmöjligheter och innovationsfrämjande. På plats var representanter för Kinas största internetbolag: sökmotorn Baidu, sociala nätverksföretaget Tencent och konglomeratet Alibaba Group.

Enligt Lu Wei var målet för konferensen att ge ”en panoramabild för första gången över Kinas internets utvecklingskoncept och dess åstakommanden.”

Att ha relativt fri tillgång till internet är något som i den kinesiska informationsekonomin begränsas till en priviligerad minoritet. Kinas internetregim är beroende av denna ojämlika fördelning av information och när slagord som ”innovation” används parallellt med ”opinionsvägledning” är det ett tecken på att informationsgapet kommer att bestå – åtminstone under nästa år.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Onsdag 19 november 2014

Contradictions Abound as China Pokes a Hole in Great Firewall to Host ‘World Internet Conference’ – WSJ

Att Kina i år håller World Internet Conference kan verka ironiskt, men vid närmare eftertanke känns det passande i en tid då det har blivit plågsamt uppenbart att internet inte kan förstås som antingen fritt eller censurerat (idag gäller det istället både för Kinas propagandamaskin och för Facebook att ledsaga oss i vår informationskonsumtion). Det råder inga ”motsättningar” mellan den tillfälligt priviligierade internetzonen i staden Wuzhen, där det under konferensen gick att komma åt internationella webbtjänster som vanligtvis är blockerade i Kina, och censuren. Möjligheten för ett begränsat antal priviligierade — allt från multinationella företag till enskilda medborgare — att ta sig över Folkrepublikens Great Firewall gör censuren långsiktigt hållbar. Internet security is high on the agenda for the gathering, which has attracted top officers of Chinese powerhouses like Tencent Holdings, Baidu and Qihoo 360 Technology . Others in attendance include policymakers like Fang Binxing, the man credited with creating the controls behind the Great Firewall, and a small number of foreign Internet companies. The temporary Wuzhen relaxation of Internet controls doesn’t mean China is comfortable to open all of the net to everyone. Ahead of the conference, Lu Wei, minister of the State Council’s Cyberspace Administration of China, said he has little personal experience with blocked foreign social media platforms like Twitter and Facebook, and suggested that China can do without them.

China steps up web censorship and blocks HSBC – The Guardian

Bara dagar innan internetkonferensen i Wuzhen blockerades åtkomsten till en rad hemsidor i Kina, bland annat blev bankkoncernen HSBC:s hemsida blockerad när censuren slog till mot det serversystem sidan låg på. Greatfire.org, a group that researches Chinese internet censorship, said on Tuesday HSBC had been caught up in a crackdown against so-called mirror sites which let users access censored sites such as YouTube. Greatfire.org said Beijing had shut access to HSBCnet and EdgeCast, one of the world’s biggest content delivery networks (CDN) in order to block a pathway to forbidden sites.

After HK Protests Cleared, Small Group Storms Legislature – CDT

Efter en rad uppmaningar och hot från polis och myndigheter under de senaste veckorna (12 november) gick domstolsutsända under gårdagen in för att rensa bort delar av protestlägret i centrala Hongkong. En grupp demonstranter reagerade genom att kasta sten mot Hongkongs lagstiftande råds kontor. About 100 riot police with helmets, batons and shields stood guard outside the government building in the early hours of Wednesday, facing off with protesters who are demanding free elections for the city’s next leader in 2017. “Police retreat!” the protesters chanted. It was the first time protesters had broken into a key public building, defying the expectations of many political analysts who had predicted that Hong Kong’s most tenacious and protracted protest movement would slowly wind down

Some Shanghai FTZ Reform Ideas Introduced to Rest of Country – Caixin

Över tjugo olika reformåtgärder som har testats i Shanghais frihandelszon under det gångna året ska nu prövas i andra delar av landet. The measures range from looser restrictions on investment and trade to trailblazing pilots enhancing the use of yuan overseas, the Shanghai government says. As of November 1, their number is at least 22. Added to the list recently was one referred to as ”two-way cross-border yuan cash pooling,” which allows for more flexible yuan movements across borders and was limited to multinational corporations in the FTZ. Under the program, big corporations can move yuan capital across borders between their subsidiaries and affiliated companies without having to report each of the transfers to Chinese regulators and gain their approval first.

Farewell to ‘Apec blue’ as smog returns to Beijing following summit – SCMP

Under onsdagsmorgonen lade sig ett täcke av kraftig smog återigen över Beijing, det definitiva slutet för den ”APEC-blåa” himmeln som invånarna kunde glädjas åt när staden begränsade trafiken och tillfälligt stängde ned industrier för att förbättra luften under det internationella toppmötet. The strict curbs worked and for about two weeks Beijingers as well as world leaders enjoyed crystal clear blue skies. Internet users even invented the term “Apec blue” to describe the sudden arrival of the clear skies. Beijing’s Environmental Monitoring Centre said that between November 1 and 12 air pollutants in the capital fell to their lowest levels in five years.

中共清理党内法规未纳入“文革”期间文件 – Fenghuang

I ett försök att rensa upp kommunistpartiets snåriga regelverk har centralkommitté har beslutat att annullera 322 centraldokument och förklara ytterligare 369 dokument verkningslösa. Dessa regeldokument, som skickats ut i partiets centralkommittés namn, rensades ut i två omgångar, den första gick igenom dokument från reformeran (1978-2012) medan den andra omgången riktade in sig på ett enda år — 1977. Detta år är speciellt eftersom Kulturrevolutionen officiellt var över, men Hua Guofeng styrde landet i enlighet med principen ”vad helst Ordförande Mao fattade för beslut ska vi fortsätta att upprätthålla dem, vad helst Ordförande Mao gav för instruktion ska vi ständigt följa dem”, en politik som förklarades felaktig efter att Deng Xiaoping tagit över makten.

 

Onsdag 15 oktober 2014

Hong Kong police clear tunnel by force in crackdown on protesters – The Guardian

Natten mot onsdag blev stökig i Hongkong när polisen gick in för att avlägsna barrikader och med våld föra bort demonstranter som hade blockerat en tunnel i ett försök att utvidga sin ”ockupation” av stadens gator. Protestaktionen kommer dagar efter att Hongkongs myndigheter i sista minuten blåst av en planerad dialog med representanter för de studentföreningar som varit drivande inom proteströrelsen (10 oktober). Officers, many with riot shields and wielding pepper spray, dragged away dozens of protesters, tore down barricades and removed concrete slabs the protesters used as road blocks around the underpass.

China won’t cede to HK protests, army used only as last resort-sources – Reuters

Anonyma källor ”med band till ledarskapet” uppger till Reuters att Kommunistpartiet inte kommer att ge efter till demonstranterna och att erbjudandet om dialog från regeringens sida redan sågs som en eftergift. Däremot kommer man göra allt för att undvika blodspillan och Folkets Befrielsearmé kommer enbart att sättas in i extremfall, om ”omfattande kaos bryter ut” med ”dödande, anläggande av bränder och plundring”. Regimen gör bedömningen att den minsta eftergift kan få omfattande konsekvenser: ”(We) move back one step and the dam will burst,” said a party source familiar with Beijing’s policy towards Hong Kong, adding that if Beijing yielded, it could have a domino effect with Tibet, Xinjiang and other parts of the mainland demanding the right to elections.

Video of Police Beating Sparks Outrage – China Digital Times

Ett videoklipp som har spridits via sociala medier visar hur poliser för bort en person — som uppges vara en demonstrant — för att sedan utsätta denne för en brutal misshandel. Videoklippet har mötts av upprörda reaktioner och händelsen har anmälts till myndigheterna. “Police express concern over the video clip showing several plainclothes officers who are suspected of using excessive force,” said a statement issued by the Hong Kong Information Services Department Wednesday morning.“The Complaints Against Police Office has already received a relevant complaint and will handle it in accordance with the established procedures in a just and impartial manner.”

人民日报评论员:坚决支持特区政府依法施政 – Folkets Dagblad

I en krönika uttrycker Folkets Dagblads kommentator sitt stöd till Hongkongs myndigheter som sedan de ”olagliga sammanslutningarnas” början hanterat protesterna ”i enlighet med lagen, gett [demonstranterna] ett varsamt bemötande och erhållit medborgarnas generella förtroende samt particentrets fulla stöd”. Demonstranterna däremot har genom sitt olagliga agerande, sitt försök till en ”färgrevolution”, attackerat Hongkongs administration för att försöka sätta sin egen agenda och starta bråk.

Fortsatt kris och business as usual – min analys av Hongkong – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvuds ingående analys av situationen i Hongkong för tidskriften KinaNytt. Leijonhufvud gör bland annat bedömningen att protesterna med största sannolikhet kommer att mattas av utan några större eftergifter från myndighetshåll. Det verkar rimligt, men effekter av proteströrelser har ofta kosekvenser som är mycket mer subtila och långvariga. Vi kan till exempel fråga oss om den taiwanesiska presidenten Ma Ying-jeou hade uttryckt solidaritet med demonstranterna i Hongkong om han inte hade haft egna protester att tampas med under våren. Det mesta pekar på att Hongkong ändå kan återgå till ”business as usual” efter de senaste veckornas dramatik. Protesterna kommer att fortsätta, eftersom Peking inte tänker ge upp sin kontroll och styrning av valprocedurerna. Men de utomparlamentariska aktionerna lär hålla sig på en nivå som Hongkong egentligen vant sig vid sedan flera år. De hotar därmed inte stabiliteten för näringslivet och finansmarknaden.

China building site clash leaves eight dead – BBC

Rapporter om åtta personer dödats och arton skadats när lokalinvånare drabbade samman med byggarbetare i en by utanför Kunming, Yunnan. ChinaSMACK har publicerat några mycket obehagliga bilder. Xinhua said among the dead were six construction workers and two villagers and that local police have ”vowed harsh punishment”. A villager interviewed by China National Radio said that construction of the centre was first announced in 2011. The villager claimed that the developer had refused to show villagers proof of approval and legal paperwork for the project, and that the only road in and out of the village had been sold to the developer as well.

Russia signs deals with China to help weather sanctions – Reuters

Under sitt besök i Moskva har premiärminister Li Keqiang skrivit på ett flertal handels-, energi- och finansavtal med Ryssland. Från Rysslands sida är detta en del av det ”skifte österut” som ska hjälpa Ryssland att klara av sanktionerna som följt efter konflikten i Ukraina. The 38 deals, signed on a visit to Moscow by Premier Li Keqiang, allow for deeper cooperation on energy and a currency swap worth 150 billion yuan ($25 billion) intended partly to reduce the sway of the U.S. dollar. They are among the first clear successes of the eastward shift, ordered by President Vladimir Putin to avoid isolation over the sanctions, since the vast nations reached a $400 billion, 30-year natural gas supply agreement in May.

More Than 82 Million Chinese Live on Less Than $1 a Day – WSJ

Över 82 miljoner på den kinesiska landsbygden lever fortfarande på under en US-dollar per dag. “Poverty is still a salient problem in China,” Zheng Wenkai, a vice-minister at a government office responsible for poverty alleviation and development, said at a news briefing Tuesday, according to the state-run China Daily newspaper. About 200 million Chinese, or 15% of the country’s population, would be considered poor by international poverty measures, set at $1.25 a day, Mr. Zheng added.

China inflation slips to near five-year low, more stimulus measures expected – Reuters

Det kinesiska konsumentprisindex ökade under förväntan med blotta 1,6 procent i september i jämförelse med samma månad året innan. Det är den lägsta ökningen sedan januari 2010. Den låga inflationen ger de kinesiska beslutsfattarna gått om utrymme för utökade stimulansåtgärder. ”The low inflation readings suggest rising risks of deflation in China due to weak domestic demand. It confirms our view that risks to growth are still on the downside, and further policy easing measures are needed,” HSBC economists said. With inflation well below the official annual target of 3.5 percent, Chinese policymakers have ample scope to announce more stimulus, on top of a flurry of steps earlier in the year.

On Dealing with Chinese Censors – ChinaFile

Historikern John Esherick skriver om sina erfarenheter av den kinesiska censuren när han försökte få sin Ancestral Leaves: A Family Journey Through Chinese History publicerad i Kina.

Måndag 29 september 2014

Hong Kong Protests Met with Arrests, Tear Gas (Updated) – China Digital Times

China Digital Times sammanfattar den engelskspråkiga nyhetsrapporteringen kring helgens omfattande protester i Hongkong. Protesterna, som saknade tillstånd och tidvis ledde till sammandrabbningar med polis, följer efter veckans studentstrejker och demonstrationer. Flera olika organisationer och grupperingar har deltagit i protesterna, men de har gemensamt att de vill se fria, allmänna val i Hongkong och de vänder sig emot den Nationella folkkongressens utkast (1 september) till hur proceduren ska se ut för valet av Hongkongs chefminister 2017. Folkkongressen enades om att inte tillåta fler än två-tre kandidater till posten, kandidater som dessutom måste godkännas av en särskilt tillsatt utnämningskommitté.

Hong Kong Democracy Protests: CRT’s Live Blog – WSJ

Wall Street Journals China Realtime Report uppdaterar kontinuerligt från protesterna i Hongkong. Omfattande dokumentation med vittnesmål från reportrar på plats och en stor mängd bilder från demonstrationerna.

OCCUPY CENTRAL – THE FIRST NIGHT: Full report as events unfolded – SCMP

Även Hongkongbaserade South China Morning Post har omfattande rapportering med kontinuerliga uppdateringar om protesterna. On Sunday night and in the early hours of Monday there were dramatic scenes in Central and Admiralty as police used tear gas, batons and pepper spray as they tried to disperse protesters. But the crowds would not be deterred, and thousands more have occupied Causeway Bay and Mong Kok.

Hong Kong pro-democracy protests – in pictures – The Guardian

Ett urval av bilder från sammandrabbningarna mellan poliser och demonstranter under natten mot måndag.

China’s selective silence on Hong Kong – China Media Project

Hongkongbaserade China Media Project dokumenterar nyhetsrapporteringen — eller snarare bristen på rapportering — kring protesterna i den fastlandskinesiska pressen. At present, it seems that outside this highly restricted coverage in the news pages we have only the same highly restricted coverage on news portal sites. If we found coverage on major news sites in China, we would expect it to be 1) the Xinhua release on the above-mentioned Hong Kong and Macao Affairs Office statement, 2) information from the address given by Chief Executive C.Y. Leung at 1AM today or 3) shares of Global Times material. 

‘Doomed’ protests will not change Beijing’s decision on political reform, warns Chinese state paper – SCMP

En ledare från Global Times är en av få artiklar som tillåtits cirkulera inom den kinesiska pressen och på internet. Ledaren är starkt kritisk till protesterna och det ”kaos” de har skapat: “As Chinese mainlanders, we feel sorrow over the chaos in Hong Kong on Sunday,” the editorial said. “Radical opposition forces in Hong Kong should be blamed.” Responding to comparisons on social media and in the international and local press between the protests and the 1989 Tiananmen Square crackdown, the paper claimed commentators were attempting “to mislead and stir up Hong Kong society.”

Minitrue: Delete Harmful Information on Hong Kong – China Digital Times

China Digital Times publicerar vad de uppger är instruktioner från kinesiska myndigheter till nyhetsförmedlare på internet angående protesterna i Hongkong. All websites must immediately clear away information about Hong Kong students violently assaulting the government and about “Occupy Central.” Promptly report any issues. Strictly manage interactive channels, and resolutely delete harmful information. This [directive] must be followed precisely. (September 28, 2014)

The Revolution Will Not Be Instagrammed – Tea Leaf Nation

Liksom Twitter blockerades i Kina efter oroligheterna i Xinjiang 2009, verkar fotodelningstjänsten Instagram nu ha blockerats i samband med protesterna i Hongkong. On Sept. 28, Chinese web users were furious over the shutdown of popular photo-sharing service Instagram, which went suddenly offline in China following the eruption of pro-democracy protests in the special autonomous region of Hong Kong that police tried to quell by volleying tear gas at the crowds. 

Taiwan students protest at trade office in support of Hong Kong democracy – The Guardian

På Taiwan har studenter samlats utanför Hongkongs handelskontor i Taipei för att visa solidaritet med demonstranterna i Hongkong. Demonstrators led by the prominent Taiwanese student activist Chen Weiting gathered outside an office building housing Hong Kong’s trade office in Taipei. Police surrounded the protesters and more officers prevented them entering the elevators of the building.

HK cancels National Day fireworks display – Xinhua

Protesterna har fått myndigheterna att ställa in den planerade fyrverkerishowen som skulle markera Folkrepubliken Kinas nationaldag den första oktober. Anledningen sägs vara att bristande ”framkomlighet” och ”allmänhetens säkerhet”, men det är nog även ett taktiskt val för att inte ytterligare provocera demonstranterna. The government said, in view of the latest situation, it is anticipated that main access roads leading to hot spots for viewing the fireworks display may continue to be seriously affected.

The Future of Democracy in Hong Kong – ChinaFile

Två före detta politiker från Hongkong — Anson Chan och Martin Lee — diskuterar regionens politiska framtid tillsammans med journalisten Isabel Hilton. Det talas bland annat om demokrati, patriotism, pressfrihet och förhållandet till Beijing.

Yuan to Start Direct Trading With Euro as China Pushes Usage – Bloomberg

Från och med tisdag kommer direkthandel mellan yuan och euro att möjliggöras i Shanghai för första gången. Euron blir den sjätte valutan som får en direkt växelkurs, tillsammans med brittiska pund, japanska yen och amerikanska, australiensiska och nyazeeländska dollar.  The move will lower transaction costs and so make yuan and euros more attractive to conduct bilateral trade and investment, the People’s Bank of China said today in a statement on its website. HSBC Holdings Plc said separately it has received regulatory approval to be one of the first market makers when trading begins in China’s domestic market.

Confucius Institutes: About-face – The Economist

Om Konfuciusinstitutets roll på universitet i USA efter att Chicagos universitet tillkännagav att man avbryter samarbetet med det statliga läroinstitutet.

Måndag 22 september 2014

Blasts in China’s Xinjiang kill two; govt censures officials – Reuters

Åtminstone två personer dödades och ett flertal skadades i tre separata explosioner i den västra regionen Xinjiang under söndagen, enligt partipressen. De tre explosionerna ägde alla rum i häraden Luntai: An explosion in Luntai county, on the northern edge of the Taklamakan desert in central Xinjiang, hit a shop in the county seat, while with two more blasts occurred in nearby townships on Sunday, news website www.ts.cn, which is run by the Xinjiang Communist Party committee, said.

China’s war on terror becomes all-out attack on Islam in Xinjiang – Washington Post

Washington Post har varit på plats i södra Xinjiang där invånare vittnar om religiöst förtryck och ett ”krig mot islam”. Under Ramadan ska polisen bland annat ha använt sig av husrannsakan för att komma över litteratur eller klädesplagg som vittnar om att ägaren är religiöst konservativ. Det är inte första gången som myndigheterna försöker begränsa religiösa aktiviteter under Ramadan, till exempel har man tidigare förbjudit statsanställda att delta i fastan, men det verkar som att situationen har förvärrats ytterligare under statens kampanj för att ”slå hårt mot terrorismen” i Xinjiang.

Hong Kong Students Lead Democracy Fight With Class Boycotts – Bloomberg

Tusentals studenter har idag deltagit under första dagen av en studentstrejk i Hongkong. De strejkande efterfrågar fria, allmänna val i den särskilda administrativa regionen och protesterar mot Beijings beslut att begränsa antalet kandidater till chefsministerposten 2017 (1 september).  The Hong Kong Federation of Students — an alliance of student unions across tertiary institutes — is leading the week-long boycott of classes that starts today. Wong’s Scholarism group is planning a boycott of secondary school lessons Sept. 26, with more than 100 teenagers joining, he said.

China says will not alter policy because of one economic indicator – Reuters

Trots att uppgiften att den industriella tillväxten är på sin lägsta nivå på nästan sex år har fått många att revidera sina prognoser för den kinesiska tillväxten vidhåller finansministern Lou Jiwei att Kina inte kommer att göra några ”större policyförändringar baserat på förändringar i en enskild ekonomisk indikator”. The economic stimulus measures adopted by China to confront the international financial crisis had boosted economic growth, but they also brought excess capacity, environmental pollution, and the growth of local government debt along with other problems, Lou said. As a result, China cannot completely rely on public financial resources to make large-scale investments in infrastructure.

Alibaba Surges in New York Trading Debut After U.S. IPO – Bloomberg

Det sammanlagda värdet på internetbolaget Alibaba Group Holding Ltd. som introducerades på Nasdaq under fredagen steg med rekordhöga 21,8 miljarder US dollar under den första dagen. Vid börsens stängning var det totala värdet för bolaget 231,4 miljarder dollar.

Beijing-London: in the labyrinth – openDemocracy

Kerry Brown om sitt besök vid kommunistpartiets Centrala disciplinkommission i Beijing. And then the presentations themselves start. A slide goes up, with talk of smashing the four new evils – formalism, extravagance, hedonism, bureacratism. Another gives the raw data: 51,600 officials investigated in the last year, 67,679 cases and claims handled – then the most dreaded statistic of all – 18,365 disciplined by the party. Amongst these, Zhou Yongkang and his band presumably figure. The presenter solemnly spells out the new strategy to beat corruption under Xi Jinping’s leadership – first discover the problems, then prepare solutions, finally promote settlement of the problem. It sounds clinical and clean, like listening to a doctor’s diagnosis. And then the final slide – a startling, bright image of a sword above a man’s head, with the words in English and Chinese: ”The Sword of Damocles.”

Minitrue: The Scottish Referendum – China Digital Times

Även om inga officiella uttalanden kommit från Kina vad gäller folkomröstningen i Skottland så har frågan engagerat de anställda inom propagandamaskineriet, den främsta anledningen är förstås att paralleller kan dras mellan ett potentiellt självständigt Skottland och områden som Xinjiang, Tibet och Hongkong. Enligt China Digital Times skickades följande instruktioner till kinesiska mediaföretag: The media must not hype or comment on the Scottish referendum. All websites must take care to control content on interactive platforms. (September 20, 2014)

 

Fredag 12 september 2014

China’s Xi repeats calls for political solution for Ukraine – Reuters

President Xi Jinping träffade Rysslands president Vladimir Putin inför det 14:e toppmötet mellan länderna i Shanghai Cooperation Organization i Dunshanbe, Tajikistan. ”China stands for resolving the Ukraine crisis through political means, and calls on all parties in Ukraine to open an inclusive dialogue as early as possible,” the ministry cited Xi as saying in a statement issued late on Thursday.

Li Keqiang’s speech at Summer Davos opening ceremony – Xinhua

I veckan hålls mötet med det årliga ekonomiska mötet med det fåniga namnet Annual Meeting of the New Champions 2014, mera känt som sommar-Davos, i Tianjin. Den kinesiske premiärministern Li Keqiang öppnade mötet med ett tal där han bland annat presenterade mötets tema för i år (”Creating Value Through Innovation”…), talade om globala ekonomiska utmaningar och lyfte fram det egna landets åstadkommanden. The positive changes in China’s economy are not only reflected in the increase of jobs and residents’ incomes, but also in the structural upgrading. We have streamlined administration, delegated powers to the lower levels, and adopted fiscal, taxation and financial measures such as targeted tax reduction and targeted reduction of required bank reserve ratio. All these measures have spurred the growth of the service sector, agriculture, rural area and the welfare of farmers, as well as small and micro-businesses, private businesses and emerging industries. 

Lu Wei: the internet must have brakes – China Media Project

Även direktören för Statens kontor för nätverksinformation Liu Wei har medverkat vid sommar-Davos. Där liknade han internet vid en bil som behöver bromsar för att inte hamna i en olycka. “Freedom and order are twin sisters, and they must live together,” said Lu Wei, according to a report from the official Xinhua News Agency. “The same principle applies to security. So we must have a public order [internationally]. And this public order cannot impact any particular local order.”

China’s Tough New Internet Rules Explained – ChinaFile

Noggrann genomgång av Statens kontor för nätverkinformations nya riktlinjer för att chattprogram likt Weixin.

Coming to Grips with Ammonia in China’s Haze – Caixin

En potentiell miljöfara som det hittills varit relativt tyst om är ammoniakutsläpp från exempelvis kycklinguppfödning och biltillverkning. Nu tar kinesiska myndigheter de första stegen för att reglera dessa utsläpp. In August, the Ministry of Environmental Protection took a major step toward addressing the problem by issuing the central government’s first-ever guidelines for ammonia emissions. Spearheading the drafting of Technical Guidelines for Compiling an Emissions List for Ammonia Sources (Trial) was a team of experts from Peking University led by Song Yu, an environmental study professor focusing on air pollution.

Sex in China: An Interview with Li Yinhe – New York Review of Books

Intervju med sociologen Li Yinhe om hennes egen forskning, kommunistpartiets sexfobi och den sexuella diskursens historia i Kina. I would divide Chinese sexual history into three very broad eras. In early traditional China, Chinese didn’t have that many prejudices. The view was that sex was the “harmony of yin and yang.” It was natural. Male and female together was a good thing, especially if it led to having children, because in traditional China children were so important. The second phase started around the Song dynasty (960-1279) The state began to emphasize purity and looked at things more from a perspective of virtue. There was a sense of antipathy toward sex. This period continued through the Qing dynasty (1644-1911). The Qing were quite anti-sex. Under the previous dynasty, prostitution was not illegal. But starting in the Qing, officials were not allowed to engage prostitutes. Then in 1949, when the Communist Party took over, they forbid it. The pinnacle of this era was the Cultural Revolution (1966-76). Women and men mostly wore the same clothes and sex was almost purged from public view. The third era is the start of the reform years [beginning in 1978]. Sex could be a good thing and wasn’t a crime. New ideas were introduced as well, such as sexual rights. This is something that the first phase didn’t have.

Onsdag 27 augusti 2014

China plans to oust Microsoft, Apple and Android with own software – The Guardian

En grupp forskare vid Kinas ingenjörsakademi är i slutfasen av utvecklingen av ett kinesiskt operativsystem som ska konkurrera med amerikanska motsvarigheter från Apple, Microsoft och Google. Det nya operativsystemet ska släppas för datorer i oktober och ska senare följas av en version för mobiltelefoner och surfplattor. Guangnan aims to displace Windows XP in one to two years from China’s desktop computers and Android from mobile devices in three to five years. “At present, China’s mobile operating system developers include more than a dozen companies, but they can not be said to be based on independent intellectual property rights, using Android customisation,” Ni Guangnan said. “You must change the past approach, instead of copying the previous model integrate the resources accumulated in the past with a state-run unified operating system.”

Closer Look: Anti-Corruption Czar Makes Noteworthy Appearance at CPPCC Meeting – Caixin

Caixin skriver om chefen för den Centrala kommissionen för disciplininspektion Wang Qishans ovanliga närvaro vid det Kinesiska folkets politiskt rådgivande konferens. Enligt Caixin är detta ett tecken på att de centrala organen behöver hjälp för att effektivt kunna bekämpa korruptionen och att konferensen ses som en lovande allierad i denna kamp. It also indicates that the CDIC wants the CPPCC to play a bigger role in the crackdown on graft. So far, the body has attracted attention for the wrong reasons: a senior member coming under investigation. Wang could be mulling changing that by portraying the CPPCC as a constructive member in the fight against graft.

China’s drone blasts off missile in SCO anti-terror drill – Xinhua

Kinesiska drönare deltog för första gången i en gemensam övning i terrorbekämpning tillsammans med andra länder från Shanghai Cooperation Organization. Enligt uppgift har den missilbestyckad drönaren avfyrat flera missiler utan att missa något av sina mål i övningen som går under namnet ”Peace Mission 2014”. Frågan är: när kommer den första omgången av ”targeted killings” i Xinjiang?

Fabled Uighur Princess Coming to Chinese Television as a Cartoon – NYT

En animationsstudio i Shenzhen håller på att skapa en ny tv-serie om en uigurisk konkubin som levde vid kejsare Qianlongs hov (1735-96). Den 104 avsnitt långa serien ska enligt skaparna visa ”att etnisk enighet är det mäktigaste vapnet när man möter motgångar”. Intressant att för detta ändamål välja en kidnappad kvinna som ingick i ett hov tillhörande den kejsare som bland annat beordrade folkmordet på dzungarerna i nuvarande Xinjiang.

Justice and Notoriety: Public Shaming in China – CDT

Den senaste rapporten från rättsorganisationen Duihua tittar närmare på hur förnedring används i samband med rättsprocesser i Kina, framför allt genom tv-sända ”erkännanden” och offentliga arresteringar. Both forms of public shaming, televised confessions and public arrests and sentencing likely share the same goals: frightening criminals, educating people, and maintaining social stability. Absent from this list of aims is justice, procedural or substantive. 

Individuals have free speech, groups are gagged: Harvard study shines light on China’s internet censorship – Tech In Asia

En ny rapport publicerad i den akademiska tidskriften Science av en forskargrupp från Harvard presenterar resultaten av forskning om internetcensuren tillämpande i Kina. Artikeln bygger vidare på tidigare arbete av samma grupp forskare. Deras främsta tes är att censuren tenderar att rikta in sig mindre på kritiska röster och mer på risken för kollektivt handlande: Contrary to previous understandings, posts with negative, even vitriolic, criticism of the state, its leaders, and its policies are not more likely to be censored. Instead, we show that the censorship program is aimed at curtailing collective action by silencing comments that represent, reinforce, or spur social mobilization, regardless of content. Censorship is oriented toward attempting to forestall collective activities that are occurring now or may occur in the future—and, as such, seem to clearly expose government intent.

China police seize 30,000 tonnes of tainted chicken feet – Reuters

Polisen i södra Kina har beslagtagit 30 000 ton kycklingfötter och gripit 38 personer misstänkta för att vara ansvariga för de förhöjda nivåerna av väteperoxid som observerats i fötterna.

Fredag 8 augusti 2014

China regulates instant messaging services – Xinhua

Kina inför med omedelbar effekt nya regler som kräver att användare registrerar sig med sina verkliga namn på chattprogram likt den omåttligt populära appen WeChat (微信). Reglerna ska hjälpa chattprogrammen till en ”hälsosam utveckling” samtidigt som nationell säkerhet och allmänintresset tas till vara på, det kan till och med ses som en åtgärd för verklig yttrandefrihet enligt Statens kontor för internetinformation: Some people are damaging other people’s rights and interests and public security in the name of freedom of speech,” Xu Feng, head of mobile internet management at the SIIO said.”The regulation will promote the quality of instant messaging services to ensure that citizens enjoy the convenience of such services. This is the true freedom of speech.

China Reports Record Trade Surplus – Bloomberg

Kinas exportsiffror för juli övertiger vida förväntningarna med en ökning på 14,5 procent från förra året samtidigt som importen minskade med 1,6 procent. Kinas handelsöverskott landade därmed på 47,3 miljarder U.S. dollar. Tilltagande exportsiffror är mycket viktigt för att Kina ska lyckas nå sitt tillväxtmål på 7,5 procent i år: “Exports have become a particularly important factor supporting Premier Li’s 7.5 percent growth target,” said Dong Tao, chief regional economist for Asia excluding Japan at Credit Suisse Group AG in Hong Kong. “Exports may continue to grow at a double-digit rate, or at least close to double digits, in the coming months.”

Exclusive: China police investigate U.S. citizen in city on border with N.Korea – Reuters

Efter rapporter om att två kanadensare i staden Dandong, nära nordkoreanska gränsen. utreds för stöld av militär- och underrättelsehemligheter (6 augusti) uppger källor till Reuters att en amerikansk man med koreansk bakgrund utreds av polisen. Mannen driver en kristen NGO och en skola för barn med koreanskt ursprung i staden Tumen, norr om Dandong. Han är även inblandad i ett flertal verksamheter inne i Nordkorea.

China quake toll rises to 615 – Xinhua

Den kraftiga jordbävningen i Yunnanprovinsen har nu krävt 615 liv. 114 saknas fortfarande och 3143 rapporteras ha skadats.

Uighurs’ Veils Signal Protest Against China’s Restrictions – NYT

När den politiska makten i Xinjiang försöker integrera regionen, minska motsättningarna och bekämpa terrorism gör den det bland annat genom att attackera symboliska kulturyttringar. Studenter, lärare och statstjänstemän förbjuds till exempel att delta i Ramadan och nu senast har staden Karamay försökt förbjuda skägg och slöjor på de lokala bussarna (6 augusti). 1959 skrev Frantz Fanon en briljant text om hur slöjan åkte på och av efter behov under det algeriska motståndet mot den franska kolonialmakten. Tiden får utvisa om Beijing lyckas bättre med sin koloniala politik än Paris gjorde.

China frees prominent lawyer who defended religious freedom – Reuters

Efter tre år i fängelse har advokaten Gao Zhisheng slutligen frigivits, uppger hans bror till Reuters. Gao Zhisheng fick uppmärksamhet — både från internationellt håll och från kinesiska myndigheter — när han försökte driva fall där Falun Gong-utövare var inblandade.

100 days without a leader: Graft probes leave many local governments bereft of party chiefs – SCMP

Fyra städer i Kina står just nu utan en partisekreterare — den mäktigaste positionen inom partistaten på lokal, regional och provinsiell nivå — som en följd av bland annat den pågående kampanjen mot korruption. Guangzhou har klarat sig utan en partisekreterare i 42 dagar och Kunming 28. Överlägset värst (bäst?) är semesterorten Sanya på ön Hainan som har varit utan en partisekreterare i över sju månader.

Onsdag 23 juli 2014

Ber om ursäkt för uteblivna länkar i måndags då VFL:s huvudkontor omlokaliserades till Freiburg, Tyskland.

Dagens länkar:

China food scandal spreads, drags in Starbucks, Burger King and McNuggets in Japan – Reuters

Ett shanghainesiskt företag knutet till den amerikanska köttproducenten OSI Group misstänks ha levererat utgånget kött till bland andra McDonalds, Starbucks och Burger King. Även McDonalds i Japan tar emot en femtedel av sina Chicken McNuggets från företaget Shanghai Husi Food. China’s food watchdog said it ordered regional offices to carry out spot checks on all firms which had used Shanghai Husi products, and would inspect all of parent OSI’s sites around China to see if enough has been done to ensure food safety. It said the case could be handed over to the police.

CDB Said to Get 1 Tln Yuan to Back Shantytown Renovation – Caixin

China Development Bank (CDB) har fått 1 biljon yuan från centralbanken för att finansiera ombyggnaden av kåkstäder i utkanterna av kinesiska storstäder. Regeringen har lovat att satsa på ny- och ombyggnad av billiga bostäder, bara i år ska 4,7 miljoner hem renoveras. Genom dessa lån hoppas regeringen hålla nere priserna på fastighetsmarknaden, men för CDB riskerar det att bli en förlustaffär.

Free Tibet exposes fake Twitter accounts by China propagandists – The Guardian

Ett hundratal fejkade twitterkonto används för att sprida partilinjen i frågor om Tibet och Xinjiang, uppger organisationen Free Tibet. Genom konton med namn som ”Tom Hugo” och ”Ken Peters” kritiseras Dalai Lama, uppmuntras till järnvägsbygge till Lhasa och prisas utvecklingen i Xinjiang på engelska och kinesiska. Enligt New York Times har Twitter reagerat snabbt mot denna ”ryktesspridning” — för att använda kommunistpartiets vokabulär — och stängt av många misstänkta användare.

China intensifies official education to curb moral corruption – Xinhua

Den ideologiska skolningen av kinesiska partikadrer ska stärkas, uppger kommunistpartiets organisationsenhet som är bekymrad över ”förlusten av tro och moraliskt förfall” till följd av ”djupgående socio-ekonomiska förändringar”. The conviction and morals of officials determine the rise and fall of the CPC and the country, it added. Officials should keep firm belief in Marxism to avoid being lost in the clamor for western democracy, universal values and civil society, according to the statement.

Chinese City Locked Down After Brief Appearance of Black Death Plague – WSJ

Staden Yumen i nordvästra Gansuprovinsen, med sina 30 000 invånare, har spärrats efter att en person dött av böldpest. 151 personer som var i kontakt med den avlidne har satts i karantän, men har ännu inte visat några symptom. Punktvisa utbrott av böldpest är inte helt ovanliga, under andra halvan av 1900-talet räknar Världshälsoorganisationen att över 6000 människor har dött i pesten.

How China Dismantled the Uyghur Internet – The Diplomat

En ny rapport från Uyghur Human Rights Project — ett projekt lett av Uyghur American Association — behandlar den tio månader långa nedstängningen av internet i Xinjiang-regionen efter upploppen 2009. Från och med maj 2010 gick det åter att ansluta sig mot internet, men enligt den nya rapporten hade 80 procent av de uiguriska hemsidorna raderats. On the forums of Diyarim and the other two most popular sites, Xabnam and Salkin alone, over 200,000 users had contributed over 2 million posts in 145,000 threads. Not a single website that was deleted by authorities after July 5 was devoted to religion. Instead, the sites were mainly devoted to literature, entertainment, culture and computers, based on a 2009 survey.

Xi Jinping’s Inner Circle: Friends from Xi’s Formative Years – Brookings Institution

Cheng Li skriver den andra delen i sin serie om Xi Jinpings inre krets. Denna gång handlar det om Xis vänner från de tidiga åren i den politiska karriären. For Xi, these friends are more trustworthy than political allies whose bonds with Xi were built primarily on shared factional association. Some of these confidants will likely play crucial roles in helping Xi handle the daunting challenges of the future (and may already be helping him now).