Etikettarkiv: Demokrati

Måndag 29 september 2014

Hong Kong Protests Met with Arrests, Tear Gas (Updated) – China Digital Times

China Digital Times sammanfattar den engelskspråkiga nyhetsrapporteringen kring helgens omfattande protester i Hongkong. Protesterna, som saknade tillstånd och tidvis ledde till sammandrabbningar med polis, följer efter veckans studentstrejker och demonstrationer. Flera olika organisationer och grupperingar har deltagit i protesterna, men de har gemensamt att de vill se fria, allmänna val i Hongkong och de vänder sig emot den Nationella folkkongressens utkast (1 september) till hur proceduren ska se ut för valet av Hongkongs chefminister 2017. Folkkongressen enades om att inte tillåta fler än två-tre kandidater till posten, kandidater som dessutom måste godkännas av en särskilt tillsatt utnämningskommitté.

Hong Kong Democracy Protests: CRT’s Live Blog – WSJ

Wall Street Journals China Realtime Report uppdaterar kontinuerligt från protesterna i Hongkong. Omfattande dokumentation med vittnesmål från reportrar på plats och en stor mängd bilder från demonstrationerna.

OCCUPY CENTRAL – THE FIRST NIGHT: Full report as events unfolded – SCMP

Även Hongkongbaserade South China Morning Post har omfattande rapportering med kontinuerliga uppdateringar om protesterna. On Sunday night and in the early hours of Monday there were dramatic scenes in Central and Admiralty as police used tear gas, batons and pepper spray as they tried to disperse protesters. But the crowds would not be deterred, and thousands more have occupied Causeway Bay and Mong Kok.

Hong Kong pro-democracy protests – in pictures – The Guardian

Ett urval av bilder från sammandrabbningarna mellan poliser och demonstranter under natten mot måndag.

China’s selective silence on Hong Kong – China Media Project

Hongkongbaserade China Media Project dokumenterar nyhetsrapporteringen — eller snarare bristen på rapportering — kring protesterna i den fastlandskinesiska pressen. At present, it seems that outside this highly restricted coverage in the news pages we have only the same highly restricted coverage on news portal sites. If we found coverage on major news sites in China, we would expect it to be 1) the Xinhua release on the above-mentioned Hong Kong and Macao Affairs Office statement, 2) information from the address given by Chief Executive C.Y. Leung at 1AM today or 3) shares of Global Times material. 

‘Doomed’ protests will not change Beijing’s decision on political reform, warns Chinese state paper – SCMP

En ledare från Global Times är en av få artiklar som tillåtits cirkulera inom den kinesiska pressen och på internet. Ledaren är starkt kritisk till protesterna och det ”kaos” de har skapat: “As Chinese mainlanders, we feel sorrow over the chaos in Hong Kong on Sunday,” the editorial said. “Radical opposition forces in Hong Kong should be blamed.” Responding to comparisons on social media and in the international and local press between the protests and the 1989 Tiananmen Square crackdown, the paper claimed commentators were attempting “to mislead and stir up Hong Kong society.”

Minitrue: Delete Harmful Information on Hong Kong – China Digital Times

China Digital Times publicerar vad de uppger är instruktioner från kinesiska myndigheter till nyhetsförmedlare på internet angående protesterna i Hongkong. All websites must immediately clear away information about Hong Kong students violently assaulting the government and about “Occupy Central.” Promptly report any issues. Strictly manage interactive channels, and resolutely delete harmful information. This [directive] must be followed precisely. (September 28, 2014)

The Revolution Will Not Be Instagrammed – Tea Leaf Nation

Liksom Twitter blockerades i Kina efter oroligheterna i Xinjiang 2009, verkar fotodelningstjänsten Instagram nu ha blockerats i samband med protesterna i Hongkong. On Sept. 28, Chinese web users were furious over the shutdown of popular photo-sharing service Instagram, which went suddenly offline in China following the eruption of pro-democracy protests in the special autonomous region of Hong Kong that police tried to quell by volleying tear gas at the crowds. 

Taiwan students protest at trade office in support of Hong Kong democracy – The Guardian

På Taiwan har studenter samlats utanför Hongkongs handelskontor i Taipei för att visa solidaritet med demonstranterna i Hongkong. Demonstrators led by the prominent Taiwanese student activist Chen Weiting gathered outside an office building housing Hong Kong’s trade office in Taipei. Police surrounded the protesters and more officers prevented them entering the elevators of the building.

HK cancels National Day fireworks display – Xinhua

Protesterna har fått myndigheterna att ställa in den planerade fyrverkerishowen som skulle markera Folkrepubliken Kinas nationaldag den första oktober. Anledningen sägs vara att bristande ”framkomlighet” och ”allmänhetens säkerhet”, men det är nog även ett taktiskt val för att inte ytterligare provocera demonstranterna. The government said, in view of the latest situation, it is anticipated that main access roads leading to hot spots for viewing the fireworks display may continue to be seriously affected.

The Future of Democracy in Hong Kong – ChinaFile

Två före detta politiker från Hongkong — Anson Chan och Martin Lee — diskuterar regionens politiska framtid tillsammans med journalisten Isabel Hilton. Det talas bland annat om demokrati, patriotism, pressfrihet och förhållandet till Beijing.

Yuan to Start Direct Trading With Euro as China Pushes Usage – Bloomberg

Från och med tisdag kommer direkthandel mellan yuan och euro att möjliggöras i Shanghai för första gången. Euron blir den sjätte valutan som får en direkt växelkurs, tillsammans med brittiska pund, japanska yen och amerikanska, australiensiska och nyazeeländska dollar.  The move will lower transaction costs and so make yuan and euros more attractive to conduct bilateral trade and investment, the People’s Bank of China said today in a statement on its website. HSBC Holdings Plc said separately it has received regulatory approval to be one of the first market makers when trading begins in China’s domestic market.

Confucius Institutes: About-face – The Economist

Om Konfuciusinstitutets roll på universitet i USA efter att Chicagos universitet tillkännagav att man avbryter samarbetet med det statliga läroinstitutet.

Måndag 22 september 2014

Blasts in China’s Xinjiang kill two; govt censures officials – Reuters

Åtminstone två personer dödades och ett flertal skadades i tre separata explosioner i den västra regionen Xinjiang under söndagen, enligt partipressen. De tre explosionerna ägde alla rum i häraden Luntai: An explosion in Luntai county, on the northern edge of the Taklamakan desert in central Xinjiang, hit a shop in the county seat, while with two more blasts occurred in nearby townships on Sunday, news website www.ts.cn, which is run by the Xinjiang Communist Party committee, said.

China’s war on terror becomes all-out attack on Islam in Xinjiang – Washington Post

Washington Post har varit på plats i södra Xinjiang där invånare vittnar om religiöst förtryck och ett ”krig mot islam”. Under Ramadan ska polisen bland annat ha använt sig av husrannsakan för att komma över litteratur eller klädesplagg som vittnar om att ägaren är religiöst konservativ. Det är inte första gången som myndigheterna försöker begränsa religiösa aktiviteter under Ramadan, till exempel har man tidigare förbjudit statsanställda att delta i fastan, men det verkar som att situationen har förvärrats ytterligare under statens kampanj för att ”slå hårt mot terrorismen” i Xinjiang.

Hong Kong Students Lead Democracy Fight With Class Boycotts – Bloomberg

Tusentals studenter har idag deltagit under första dagen av en studentstrejk i Hongkong. De strejkande efterfrågar fria, allmänna val i den särskilda administrativa regionen och protesterar mot Beijings beslut att begränsa antalet kandidater till chefsministerposten 2017 (1 september).  The Hong Kong Federation of Students — an alliance of student unions across tertiary institutes — is leading the week-long boycott of classes that starts today. Wong’s Scholarism group is planning a boycott of secondary school lessons Sept. 26, with more than 100 teenagers joining, he said.

China says will not alter policy because of one economic indicator – Reuters

Trots att uppgiften att den industriella tillväxten är på sin lägsta nivå på nästan sex år har fått många att revidera sina prognoser för den kinesiska tillväxten vidhåller finansministern Lou Jiwei att Kina inte kommer att göra några ”större policyförändringar baserat på förändringar i en enskild ekonomisk indikator”. The economic stimulus measures adopted by China to confront the international financial crisis had boosted economic growth, but they also brought excess capacity, environmental pollution, and the growth of local government debt along with other problems, Lou said. As a result, China cannot completely rely on public financial resources to make large-scale investments in infrastructure.

Alibaba Surges in New York Trading Debut After U.S. IPO – Bloomberg

Det sammanlagda värdet på internetbolaget Alibaba Group Holding Ltd. som introducerades på Nasdaq under fredagen steg med rekordhöga 21,8 miljarder US dollar under den första dagen. Vid börsens stängning var det totala värdet för bolaget 231,4 miljarder dollar.

Beijing-London: in the labyrinth – openDemocracy

Kerry Brown om sitt besök vid kommunistpartiets Centrala disciplinkommission i Beijing. And then the presentations themselves start. A slide goes up, with talk of smashing the four new evils – formalism, extravagance, hedonism, bureacratism. Another gives the raw data: 51,600 officials investigated in the last year, 67,679 cases and claims handled – then the most dreaded statistic of all – 18,365 disciplined by the party. Amongst these, Zhou Yongkang and his band presumably figure. The presenter solemnly spells out the new strategy to beat corruption under Xi Jinping’s leadership – first discover the problems, then prepare solutions, finally promote settlement of the problem. It sounds clinical and clean, like listening to a doctor’s diagnosis. And then the final slide – a startling, bright image of a sword above a man’s head, with the words in English and Chinese: ”The Sword of Damocles.”

Minitrue: The Scottish Referendum – China Digital Times

Även om inga officiella uttalanden kommit från Kina vad gäller folkomröstningen i Skottland så har frågan engagerat de anställda inom propagandamaskineriet, den främsta anledningen är förstås att paralleller kan dras mellan ett potentiellt självständigt Skottland och områden som Xinjiang, Tibet och Hongkong. Enligt China Digital Times skickades följande instruktioner till kinesiska mediaföretag: The media must not hype or comment on the Scottish referendum. All websites must take care to control content on interactive platforms. (September 20, 2014)

 

Onsdag 3 september 2014

Sverige och Kina kringgick vapenembargo via bulvan – SvD

Världens tredje största vapenexportör per capita har lyckats kringgå det europeiska vapenembargot från Kina genom ett projekt på Kungliga Tekniska Högskolan i Stockholm, avslöjar Uppdrag Granskning. Det europeiska stoppet av försäljning av vapen och krigsmateriel till Kina kom efter massakern i Beijing i samband med studentprotesterna 1989. Men som vi rapporterat om tidigare (3 maj) har embargot blivit ganska relativt på senare år. I onsdagens avsnitt av SVT:s Uppdrag granskning avslöjas att systemet, som också kan användas till massförstörelsevapen, hamnade hos KTH för att ”trygga Edge och aerodynamikverksamhetens framtid på FOI”. Det som föreslogs var att ”äganderätten till Edge överförs på ett privat bolag”, för att möjliggöra samarbeten med ”partners som FOI i dag har problem att samarbeta med”.

Hong Kong pro-democracy group admits likely defeat – The China Post

Efter den Nationella folkkongressens beslut i helgen (1 september) att valet av chefsminister i Hongkong 2017 kommer vara fortsatt starkt begränsat är aktivisterna som under året försökt sätta press på regeringen för att få till stånd fria val desillusionerade. Men demonstrationerna kommer fortsätta ändå. “We have to admit the fact that up to this point it is quite unrealistic to think that our action will change the decision made by Beijing,” Occupy Central co-founder Chan Kin-Man told AFP. “The first function about talking about Occupy Central is to create pressure for compromise and negotiation. Now I believe we have already reached the end point in terms of the democratic change in the system,” Chan said.

Hong Kong activist’s newspaper column scrapped amid democracy row – Reuters

Timing verkar lite för bra för att detta bara skulle vara ett sammanträffande: Columnist Edward Chin Chi-kin said he was told by the Chinese-language Hong Kong Economic Journal on Friday that his half-page weekly column that he had written since 2006 would be canceled due to a new page design.

The Guardian view on China’s rejection of open elections for the leader of Hong Kong – The Guardian

The Guardian skriver en ledare som förutspår att Beijing genom sitt beslut att fortsätta inskränkningen av demokratin i Hongkong har ”gjort ett spö för att slå den egna ryggen”. Förutsägelserna är lite väl apokalyptiska och sannolikt mer inspirerade av vad redaktionen anser vara ett gott styrelseskick än verkligheten: It has set itself on a path that will lead to confrontations between the Hong Kong security forces and large numbers of dismayed and angry people, particularly the middle class and the young. Even if these are suppressed, a resentful acquiescence is the best that can be expected to follow

To Temper Unrest in Western China, Officials Offer Money for Intermarriage – NYT

Som del utav kommunistpartiets integrationspolicy i Xinjiang utlovar myndigheterna i Cherchens härad ekonomiska incitament för att få Hankineser att gifta sig med andra etniska grupper. Hankineserna utgör över nittio procent av den kinesiska befolkningen, men är i det multikulturella Xinjiang den andra största folkgruppen (efter uigurerna). Last week, officials in Cherchen County, known as Qiemo in Mandarin, began offering payments of 10,000 renminbi a year, or $1,600, for five years to newly married couples in which one member is Han and the other is from one of China’s 55 ethnic minorities. Official Chinese news reports this week said the payments were intended to help the couples invest in small businesses and start families.

China says it wants to mend ties with Vietnam – The Asahi Shimbun

Ett särskilt sändebud från Vietnams kommunistparti togs emot av det kinesiska kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinping i Beijing i slutet av augusti. Mötet är ett tecken på att de båda sidorna nu försöker reparera en relation som blivit allt sämre på grund av tvisterna kring gränsdragningar i Sydkinesiska havet. ”(I) hope the Vietnamese will make joint efforts with the Chinese to put the bilateral relationship back on the right track of development,” Xinhua quoted Xi as telling Le Hong Anh. ”A neighbor cannot be moved away and it is in the common interests of both sides to be friendly to each other.”

Q. and A.: Ren Jianming on the Fight Against Corruption in China, and His Own Solution – NYT

Intressant intervju med en av Kinas ledande korruptionsexperter Ren Jianming svarar på frågor om Xi Jinpings kampanj mot korruptionen, Zhou Yongkang och problem inbyggda i systemet. På frågan om han någonsin sett någonting som liknar Xi Jinpings kampanj svarar Ren: Honestly, I have not. So since the 18th Party Congress I’ve been watching the leadership closely. There are four important things going on: First, we have the goal of clean government announced at the Congress. It hadn’t been expressed like that before. Second, Xi Jinping said at the Third Plenum [a year later] that the anticorruption campaign would be carried out “to the end.” You know the phrase, “to the end,” was Mao Zedong’s. He said it in 1948 during the civil war. Some were advising the Communists to stop at the Yangtze, to leave the country’s south to the Kuomintang. He said no, the revolution cannot be done in half measures, but must be carried out to the end.

Down with Dengism – Project Syndicate

Minxin Pei går till attack mot Deng Xiaopings ledarskapsstil som han kallar ”authoritarian developmentalism” och behovet av politiska reformer. The slow pace of reform frustrated Deng so much that, in the late 1980s, he asked the reformist premier Zhao Ziyang to lead a secret high-level task force to examine options for more radical changes – this time, directly targeting the political system. But when the group asserted that progress toward modernization would require the incorporation of some democratic principles and the rule of law, Deng immediately quashed the initiative. His view that modernization required keeping power concentrated in the hands of a single party failed to anticipate the threat that a predatory state would pose to sustained development. Herein lies the tragedy of Dengism. It gained credibility from the fact that its creator dismantled a cruel and destructive system, and left behind a more prosperous and humane China. But that credibility has been used to justify the maintenance of a system that is now hampering China’s continued progress.  

Måndag 1 september 2014

Bara länkar om Hongkong idag efter lördagens utkast från Nationella folkkongressen kring utformandet av valprocessen i den speciella administrativa regionen, inför valet av chefsminister 2017.

Occupy Central declares ‘era of civil disobedience’ after Beijing ruling – Shanghaiist

Efter att det i och med helgens utkast blev klart att den Nationella folkkongressen i Beijing inte kommer att hörsamma demonstranterna som krävt att Hongkongs chefsminister ska väljas genom ett fritt och allmänt val år 2017 har omfattande protester utlysts i Hongkong. Tusentals personer samlades under söndagskvällen i Tamar Park för ett protestmöte anordnat av organisationen Occupy Central. Enligt en av organisatörerna är det här bara början: ”When the date comes, people will know,” he said. ”We no longer want to create news. From now on we will stand high as members of civil disobedience.”

Full text of explanation of NPC’s draft decision on HKSAR chief selection by universal suffrage – Xinhua

Bestämmelsen från den Nationella folkkongressens stående utskott från i lördags. Bestämmelsen innebär bland annat att endast två eller tre personer kommer att tillåtas kandidera för posten som chefsminister. Kandidaterna måste dessutom få stöd från en majoritet av ledamöterna i en särskild utnämningskommitté.

Back to the Drawing Board for Hong Kong Election Reform? – WSJ

Beijings förslag för reformer av valprocessen behöver stöd av två tredjedelar av Hongkongs lagstiftande råd, men där har över en tredjedel lovat att inte ställa sig bakom ett förslag som de bedömer som inte genuint demokratiskt. Vad händer om reformerna inte röstas igenom? Då fortsätter Hongkongs val på samma sätt som idag, utan några som helst reformer i en mera demokratisk riktning, meddelar Li Fei, vice generalsekreterare i den Nationella folkkongressens stående utskott.

LIVE: Beijing officials explain controversial NPC decision on 2017 reform – SCMP

South China Morning Post rapporterade kontinuerligt från ett möte vid Asia World Expo i Hongkong där Li Fei, vice generalsekreterare i den Nationella folkkongressens stående utskott, förklarade folkkongressens förslag för Hongkongs beslutsfattare. Demonstranter samlades utanför byggnaden och försökte ta sig in i konferenssalen. 

Fredag 29 augusti 2014

Kraftiga regnfall har dragit in över staden Shijiazhuang, Hebeiprovinsen, något stadens järnvägsstation uppenbarligen inte var byggd för. Här är några imponerande bilder från stationen som nu kallas ”Vattenridåns grotta” efter den mytiska grottan i Färden till väst.

Anti-graft officers search Hong Kong home of media tycoon Jimmy Lai – The Guardian

Hongkongpolisen sökte under torsdagen igenom en bostad tillhörande grundaren av tidningen Apple Daily Jimmy Lai som en del av en pågående korruptionsutredning. Utredningen följer uppgifter om att Jimmy Lai donerat betydande summor pengar till demokratiaktivister i Hongkong och i helgen väntas centralregeringen i Beijing att offentliggöra sina planer för reformer av valprocessen i Hongkong.

Hong Kong Told ‘Perfect Democracy’ Risks Hurting Business – Bloomberg

Under det av Kinas utrikesdepartement uppbackade debattforumet Beijing Experts’ View: The White Paper and Elections in Hong Kong kunde experter från Fastlandskina ge sina åsikter på ämnet Hongkongs politiska styre. Wang Zhenmin manade hongkongneserna till tålamod: Hong Kong citizens shouldn’t expect to have “perfect democracy in the beginning,” Wang said. “Less perfect universal suffrage is better than no universal suffrage. Leave some room for future growth.”

Political News Site Scolded for ‘Incorrect Practices’ – China Digital Times

Det senaste försöket att göra partipropagandan trendig — den designriktiga nyhetssidan The Paper — har stött på problem. Kritik har framförts från det statliga Centrum för forskning inom kulturell säkerhet och ideologisk uppbyggnad för att nättidningen inte hållit sig till partilinjen. “The central government officials and relevant departments have conveyed stern criticism of the thepaper.cn for a series of improper practises and requested rectification,” the centre, affiliated to the nation’s main think tank Chinese Academy of Social Sciences, said on its verified Weibo account.

China Joint Ventures: A Warning – China Law Blog

China Law Blog varnar för att det inte räcker att äga 51 procent av ett samriskföretag (joint ventures) för att försäkra sig om kontrollen. Most foreign investors strive to obtain a 51% ownership interest in the equity joint venture, assuming this gives them the right to elect the entire board and thereby control the company. After winning the struggle for percentage ownership of the joint venture, foreign investors will frequently allow the Chinese side to appoint the equity joint venture’s two key management positions, the Legal Representative and the General Manager. But these “concessions” are all part of the Chinese side’s plan, and effectively render board control meaningless.

Kinesisk offensiv inom film och tv – DN

Något spretig men informativ artikel av Tobias Nordström om amerikansk-kinesiskt samarbete inom filmvärlden, bland annat produktplacering och politisk reglering. Ett ämne VFL:s Linus Fredriksson tagit upp flera gånger i sina Kultursöndagar, bland annat angående Transformers (27 juli) och kinesisk-amerikanska samproduktioner (20 april).

Deng, Deng Don’t Tell Me: A Chinese Political Quotes Quiz – WSJ

Gissa vilken kinesisk (eller amerikansk) politiker som står bakom citaten.

Utgrävning söker massakerns sanning – Recension av Tiananmen Redux

Tiananmen Redux

Johan Lagerkvist, 2014, Albert Bonniers förlag

Vad vet vi egentligen om studentrörelsen på torget framför den Himmelska Fridens port – Tiananmen – under våren 1989? Vad vet vi om massakern natten mot den fjärde juni då de soldater som avancerade mot torget öppnade eld mot upproriska Pekingbor?

Med tanke på den omfattande bevakningen från internationella medier på plats i Peking 1989 och efter de hyllmeter av ögonvittnesskildringar och memoarer, sammanställningar av dokument och akademiska analyser som har producerat på ämnet är det lätt att föreställa att vi redan vet ganska mycket.

Men den enorma – ofta motsägelsefulla – litteraturen gör det väldigt svårt att få överblick. Att få grepp om vad studentrörelsen egentligen gick ut på och vad Fjärdejunimassakern har för roll i historien är fortfarande en utmaning.

Det är av denna anledning som Johan Lagerkvists Tiananmen Redux är ett välkommet tillskott till litteraturen.

Med hjälp av viktiga verk som givits ut sedan millennieskiftet – exempelvis den kontroversiella Tiananmen Papers och Prisoner of the State av generalsekreteraren som slutade sitt liv i husarrest – lyckas Lagerkvist skriva den mest uppdaterade och detaljerade historien över studentrörelsen som hittills har givits ut på svenska.

Och det är bara inledningen av denna ambitiösa bok i tre delar som även vill visa vilken inverkan Pekingvåren 1989 har haft på den politiska, ekonomiska – till och med moraliska – utvecklingen i Kina och i resten av världen.

Lagerkvist ger sig på ett grundläggande problem som historiker har brottats med i århundraden, åtminstone sedan den franska revolutionen: händelsens inverkan på historiska förlopp.

Om beskrivningen av historiska processer, politiska, ekonomiska och sociala förändringar över lång tid, kan te sig förhållandevis rättfram, har det visat sig mycket svårare att isolera effekterna hos enskilda politiska initiativ eller sociala rörelser.

Enligt Lagerkvist är studentrörelsen 1989 och den våldsamma repressionen ett exempel på en Händelse med stort H som kan jämföras med attacken mot World Trade Center och Pentagon den 11 september 2001 eller med Berlinmurens fall i november 1989.

Men få inser den ”globala betydelsen” av den kinesiska proteströrelsen. Den är ”nästan helt bortglömd”, både i Kina där få ens känner till den och i resten av världen där dess inverkan på vår samtid underskattats.

Lagerkvists undersökning utgår alltså ifrån ett försök att ge en sanningsenlig bild av studentrörelsen, något som enligt honom ger oss en djupare förståelse för Kinas plats i världen idag. Sanningen om vad som hände där och då leder oss vidare till sanningen om vad som hänt i Kina sedan dess och i världen idag.

Tiananmen Redux rör sig mellan tre nivåer: från det lokala, till det nationella och slutligen det globala.

Tragedin Tiananmen

Eftersom sanningen om studentrörelsen tillmäts så stor vikt för vad som hände senare är det också logiskt att bokens första del är både längst och mest fullbordad.

Berättelsen är detaljerad och personlig. Ledarna inom både partiet och studentrörelsen blir levande med hjälp av referat och citat från memoarer och andrahandskällor.

Fjärdejunimassakern kallas ofta för en tragedi och i Lagerkvists händer finns det verkligen något teatralt över det hela. När det fungerar förstärker det hans berättelses inverkan, men när det inte fungerar går det över i ren personfixering. Som när Lagerkvist föreslår att historien skulle ha sett annorlunda ut med en kinesisk Nelson Mandela eller Dalai Lama vid rodret.

Karaktärerna i Lagerkvists drama blir ofta ensidiga och de lever alltför ofta upp till sina förväntade roller.

Partiets patriark Deng Xiaoping framstår som en hård och målinriktad – ”obeveklig” – ledare. Han är densamma från tiden som ”exekutör” av den ”fullständiga inkvisitionen” mot högerelement 1957 till dagen då han blir den ytterst ansvarige för massakern 1989.

I skarp kontrast till detta står den före detta generalsekreteraren Hu Yaobang vars död gav studenterna en anledning att inleda protesterna på torget och som var ”en av få mildrande krafter” både under Maos dagar och reformeran.

En av de mest citerade källorna i Lagerkvists skildring av maktspelet inom partiet är Zhao Ziyangs Prisoner of the State. Zhao var partiets generalsekreterare som på grund av sin ”mjuka” linje fick ta skulden för partiets misslyckande att få kontroll över protesterna och fick tillbringa de sista femton åren av sitt liv i husarrest. Där spelade han in sina memoarer på kassettband som sedan smugglades ut för publikation i USA och Hongkong.

Memoarerna avspeglar enligt Lagerkvist en ”demokratiskt sinnad och övertygad person” som om han bara hade fått fortsätta vid makten troligen hade lett Kina på en helt annan bana.

Berättelsens tragiska hjältar är välkända studentledare som Wuer Kaixi, Wang Dan och Chai Ling (den enda kvinnliga protagonisten framstår i Lagerkvists skildring, liksom i så många andra, som emotionell och på gränsen till oansvarig), tillsammans med aktiva supportrar som fysikern Fang Lizhi och den fängslade nobelpristagaren Liu Xiaobo.

Att studenterna på Himmelska fridens torg framförde krav på ökade demokratiska och medborgerliga rättigheter är obestridligt, men på frågan om varför studenterna valde att bege sig för att protestera på torget finns flera svar.

Vissa har betonat ett populärt motstånd mot den utbredda korruptionen, andra har fört fram den kraftiga inflationen eller de begränsade möjligheterna för kinesiska akademikerna att profitera på de ekonomiska reformerna.

För Lagerkvist framstår ändå det demokratiska idealet som den enda verkliga motivationen. Studenternas uttalade protester mot korruption och inflation, liksom försäkran om att de stödde socialismen och partiet var inget annat än en taktik för att minska risken för repression.

Men var det verkligen så enkelt? Just Liu Xiaobo har kritiserat sig själv och demokratirörelsens ledare för elitism och en bristande förståelse för vad demokrati innebär.

Vi bör inte heller glömma bort att inflation – eller mer exakt prishöjningar på mat – kan ge upphov till betydande proteströrelser. Så var fallet i Tunisien 2011, men också i Polen under åttiotalet.

Som mest fascinerande blir Lagerkvists skildring när han skriver om scenen där dramat utvecklade sig. Med inspiration från Wu Hungs lysande studie av Tiananmen som ett politiskt rum beskriver Lagerkvist torgets politiska historia.

Från ett ceremoniellt palatstorg förvandlades Tiananmen till en politisk arena när studenterna intog torget under den epokgörande Fjärdemajrörelsen 1919 – en rörelse mot imperialism och för de moderna idealen vetenskap och demokrati – och senare en plats för folket under Mao Zedong. Ett folk som definierades och representeras av kommunistpartiet.

Kommunisterna utvidgade torget genom att rasera kejserliga konstruktioner och ersatte dem med socialistiska monument, som monoliten Monument över Folkets Hjältar som i tio tablåer beskriver Kinas ”revolutionära historia”. När studenterna 1989 reclaimade torget och rätten till representation på den politiska scenen blev detta monument till den naturliga mittpunkten.

Det var intill monumentet som några konstnärsstudenter trotsigt reste sin Demokratigudinna den 30 maj, 1989. Statyn fick stå kvar i fyra dagar innan ”upprorsmakarnas andliga stöttepelare” krossades av en stridsvagn från Folkets befrielsearmés trettioåttonde enhet.

Den nya nationella ordningen

Om den våldsamma repressionen på Pekings gator (dödandet skedde inte på själva torget utan när invånarna i huvudstaden försökte att hindra militärens framfart) var slutet på en rörelse, var detta enligt Lagerkvist även början på någonting nytt: intensifierade ekonomiskt liberala reformer hand i hand med en nyauktoritär, nynationalistisk politik.

Idén om en ny kinesisk nationalism som Johan Lagerkvist har plockat upp blev under nittio- och nollnoll-talet otroligt populär bland både akademiker och journalister, framför allt i USA.

Mycket verkar tala för en nationalistisk reaktion efter det kosmopolitiska åttiotalets ideologiska nederlag. Lagerkvist tar upp de mest välkända exemplen: den patriotiska utbildningskampanjen och den patriotiska kommersen i form av populärnationalistiska böcker, filmer och dagstidningar.

Men samtidigt har den akademiska litteraturen haft svårt att hitta övertygande bevis för att det skulle röra sig om något verkligt nytt, att en våg av nationalism skulle ha sköljt över Kina någon gång runt millennieskiftet.

Det är svårt att se hur den patriotiska utbildningskampanjen som lanserades 1994 kan ha haft någon direkt effekt på den nationalistiska, kommersiella litteraturen som växte fram mer eller mindre samtidigt. Yngre kineser verkar inte heller vara mer nationalistiska än de äldre, inget tyder på att nationalismen i dagens Kina skulle vara en generationsfråga.

Även om forskarna under åttiotalet var förhållandevis ointresserade av just nationalism som verktyg för att beskriva dåtidens Kina, betyder inte detta i sig att det inte fanns någon nationalism i samhället. Tvärtom går det att hitta exempel som tyder på motsatsen.

Att det som sågs som traditionellt kinesiskt – mahjong, pekingopera, kampsport – upplevde något av en renässans under ”kulturfebern” som drabbade det kinesiska samhället efter den revolutionära ortodoxins upplättande är ett exempel. Debatten kring den kinesiska nationens essentiella karaktär i samband med TV-serien Heshang är ett annat.

Lagerkvist lyfter själv fram hur viktigt det var för studenterna 1989 att deras rörelse skulle erkännas som patriotisk och kommenterar skarpsinnigt att det rörde sig om ”en kamp om själva definitionen av patriotism”. Vem hade rätt att representera den kinesiska nationen – partiet, studenterna eller rentav en demokratisk vald regering? Det var nationella frågor som engagerade demonstranterna.

Nittiotalet var början på slutet för det revolutionära kommunistpartiet. Veteranerna från revolutionen blev allt färre och ledarskapet togs över av en generation som inte hade något minne av tiden före Folkrepublikens grundande. Men att revolutionärerna lämnade över makten till förvaltarna av det socialistiska nationsbygget är inte samma sak som att kommunismen har övergivits till förmån för nationalismen.

Istället går det att likna det kinesiska ledarskapet efter Deng Xiaoping vid ett gäng nationella ingenjörer som försöker passa in den nya reformpolitiken i en postrevolutionär nationell mall. Allt under kommunistpartiets fortsatta ledarskap.

I motsats till Mao Zedong, som såg revolution, uppror och uppbrott som det som driver historien framåt, står ledare som före detta presidenten Jiang Zemin och Xi Jinping.Den förstnämnde såg till att inkludera entreprenörerna i det folk som partiet är tänkt att representera, medan den senare påminner oss om att vi inte får använda det revolutionära Kina som mått för att negera reformerna, men inte heller använda reformerna för att negera de framsteg som gjordes under Mao. Den nationella historien är inte längre full av uppbrott utan en kontinuerlig, utdragen process.

Som ackompanjemang till denna beskrivning av historien hittar vi det nya ledarskapets främsta besatthet: stabilitet.

De ”tumult” som utbröt under Tiananmenrörelsen och under Kulturrevolutionen är de värsta exemplen på hotet mot denna stabilitet. Idag, skriver Lagerkvist, upprätthålls denna stabilitet av en enorm säkerhetsapparat som efter Fjärdejunimassakern har fått allt större anslag.

Nyliberal auktoritet

De som för något årtionde sedan menade att hela världen efter Sovjetunionens fall var på väg i samma riktning – mot en demokratisk marknadsekonomi av europeisk-amerikansk modell – har för den mesta delen tystnat. Liksom de som såg framför sig en multipolär, mera ansvarstagande världsordning – en världsby.

I kontrast till denna saga beskriver Lagerkvist övertygande hur världen likriktas under ett flexibelt neoliberalt paradigm som fungerar lika bra i Thatchers Storbritannien och Bildts Sverige som i kommunistpartiets Kina.

Det finns ingen motsättning mellan marknadssamhället och en auktoritär stat, liksom demokratiska stater inte verkar ha några större problem med att inkludera auktoritära härskartekniker som massövervakning i sin arsenal. ”Idag tenderar världens maktlogik att konvergera”, sammanfattar Lagerkvist läget.

Mindre övertygande blir det när han påstår att repressionen av studentrörelsen var avgörande för att Kina skulle nå sin nuvarande ”supermaktsstatus”. Det är svårt att göra samma koppling mellan massakern och de intensifierade ekonomiska reformerna under Jiang Zemin som Lagerkvist gör.

”De genomgripande marknadsreformerna som han ansåg nödvändiga mötte så hårt motstånd att han bara kunde vinna striden genom det indirekta hotet om ytterligare militärt våld”, skriver Lagerkvist om Deng Xiaopings agerande under våren 1989. Men soldaterna sattes inte in mot motståndare till reformpolitiken inom partiet, utan mot en proteströrelse som på det hela taget måste ses som förhållandevis positiva till reformerna.

Ett potentiellt viktigare incitament till att motverka splittring inom partiledarskapet och till fortsatt direkt kontroll över armén kan vara det politiska spel som föranledde Sovjetunionens fall. En av få historiska referenser som har oroat kommunistpartiet mer än protesterna på Himmelska fridens torg.

Här kommer vi tillbaka till det som är så otroligt komplicerat i det som Lagerkvist tar sig an: att isolera effekterna av en enskild historisk händelse. För även om vi håller med om den historiska utveckling som han beskriver levererar Lagerkvist inte tillräckligt med bevis för att kunna belägga ett orsakssamband mellan just studentrörelsen och det som enligt honom karakteriserar dagens Kina.

För att visa på ett sådant samband skulle det ha behövts fler och andra källor. Lagerkvist citerar friskt ur memoarer och historieskildringar som givits ut i Hongkong. Dessa är ofta fulla av detaljerade, dramatiska skildringar av viktiga historiska ögonblick och ger en känsla av att vi tagit oss innanför maktens låsta dörrar. Men eftersom de bygger på självupplevda händelser eller anonyma källor är de mycket fattigare vad gäller källhänvisningar. De lider också av samma Good Guy/Bad Guy-syndrom som återfinns i Tiananmen Redux.

Inte heller Lagerkvist refererar till särskilt många källor. Framför finns knappt någon hänvisning till den massiva, sofistikerade forskning som gjorts kring studentrörelsen. Det är synd, för skildringen hade varit mera övertygande om den hade skrivits i dialog med tidigare studier.

Visserligen är Tiananmen Redux ingen akademisk studie, men det ursäktar inte slapp källkritik. Att en så tveksam källa som Tiananmen Papers används utan vidare är ett talande exempel.

Detta verk som utger sig för att vara baserat på hemlighetsstämplade dokument utsmugglade från Kina kunde ha varit en potentiell guldgruva om det inte hade varit för att personen som står bakom sammanställningen är anonym och att de påstådda förstahandsdokumenten inte ens har visats för de tre akademiker som sammanställt den amerikanska utgåvan. Slutresultatet är en grovt redigerad text vars innehåll antingen stämmer väl överens med tidigare källor eller är näst intill omöjligt att kontrollera.

Kanske har Lagerkvist rätt när han undrar om det inte skulle behövas ett sanningsserum för att komma tillrätta med historien kring Tiananmenrörelsen. Eller ännu otroligare: en öppning av arkiven.

I vilket fall är det beklagligt att en författare som fäster en så stor vikt vid att föra fram sanningen om det som är bortglömt eller förljuget inte klarar av att belägga sina påståenden på ett mer konkret, mer övertygande sätt.

Det är ett mycket ambitiöst projekt som Lagerkvist har givit sig på och det är bitvis en väldigt givande läsning. Det vore även orättvist att helt och hållet beskylla bristerna i Tiananmen Redux på författaren, ämnet är och förblir svårhanterligt.

Lagerkvist tar oss med på ett återbesök till ett av samtidshistoriens dunklaste förlopp och kan förhoppningsvis bidraga till att motverka att studentrörelsens och massakerns betydelse glöms bort.

Tills tiden är mogen för en Tiananmen Redux Redux är Lagerkvists bok ett provokativt och intressant tillskott till litteraturen.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Fredag 4 juli 2014

President Xi Jinping visits Republic of Korea – Xinhua

Nyhetsbyrån Xinhua har satt upp en specialsida tillägnad president Xi Jinpings statsbesök i Republiken Korea, den 3-4 juli. I möten med bland annat den sydkoreanska presidenten Park Gyeun-hye har det pratats om ett strategiskt partnerskap mellan de båda länderna, ett slut på oroligheterna mellan Nord- och Sydkorea och hur Koreahalvön ska hållas fri från kärnteknik.

China’s Xi invites South Korea joint effort on Japan’s wartime past – Reuters

Xi Jinping vill att Kina och Sydkorea ska dra nytta av sina delade historiska erfarenheter för att enas om en ”korrekt historiesyn”. Nästa år är det 70 år sedan slutet på Andra världskrigets — eller det ”Antifascistiska kriget” — då Kina stod på den vinnande sidan mot Japan och den japanska koloniseringen av Korea nådde sin ände, något som Xi Jinping vill att de båda länderna ska uppmärksamma tillsammans: ”China and South Korea have similar experience in history and shared interest on the issue of history related to Japan,” Xi said, adding their two assemblies have worked effectively seeking a sincere apology from Japan.”In China, there is a saying, ‘Past experience, if not forgotten, is a guide for the future,'” Xi said while meeting with Speaker Chung Ui-hwa of South Korea.

People’s Daily defends Hong Kong white paper for the third time in a week – SCMP

Partitidningen Folkets dagblad har publicerat sin tredje ledare denna vecka som hävdar att den kinesiska politiken gentemot Hongkong inte har förändrats sedan det politiska ledarskapet i Kina på 80-talet slog fast att principen för administrationen av den forna brittiska kolonin skulle vara ”ett land, två system”. Spekulationerna om att det senaste policydokumentet skulle representera en ny politisk linje gentemot Hongkong och att den kinesiska regeringen skulle vara ute efter att förminska Hongkongs autonomi kallar tidningen ”grundlösa”.

China bans Ramadan fasting in Muslim province – Al Jazeera

Som föregående år har studenter och statstjänstemän i Xinjiang uppmanats att inte iaktta fastan under Ramadan: Statements on the websites of local party organisations said members of the officially atheist ruling party should also avoid fasting, although the month of Ramadan, which began at sundown on June 28, is observed by Muslims. ”No teacher can participate in religious activities, instill religious thoughts in students or coerce students into religious activities,” said a statement on the website of the ”Number 3 Grade School” in Ruoqiang County in Xinjiang.

No regrets, say the Chinese women who chose independence over marriage – The Guardian

En ovanlig livsberättelse av en 85-årig kantonesisk kvinna som levt hela sitt liv ogift som en ”självkammad kvinna”. At 85, Liang is a rare survivor of a custom stretching back to the early 19th century in parts of southern Guangdong. Women here could vow to remain a ”self-combed woman”, or zishunü, leaving their parents’ home to work without marrying. /…/ Becoming a zishunü gave women an unusual degree of independence in a world that allowed them little education, voice or freedom. But it came at a heavy price. They toiled in factories or other people’s homes to support their families. Women who broke their pledge of celibacy were supposed to kill themselves, though by Liang’s era, such expectations had largely disappeared.

Onsdag 2 juli 2014

Hong Kong police begin removing demonstrators – The Guardian

Över en halv miljon människor sägs ha deltagit i ett demonstrationståg och en sit-in i protest mot kommunistpartiet och för ett demokratiskt styre i Hongkong. Mer specifikt kräver demonstranterna att det nästa valet av Hongkongs chefsminister 2017 sker på ett mer demokratiskt vis där vem som helst kan kandidera till posten. När demonstranterna vid på Chater Road vägrade att skingra sig på polisens uppmaning fördes de bort handgripligen. One police officer gave activists a 10-minute warning to evacuate the area, saying failure to do so may render them liable to arrest and prosecution. Police then moved in quickly and started carrying people away. Many protesters linked arms in a bid to resist police efforts to remove them, but they were taken away one at a time, in some cases by three or four officers, as activists kicked, screamed and punched, before being bundled on to coaches.

Xi Bags High-Level Military “Tiger” Amid Deepening Corruption Crackdown – CSIS

I måndags meddelade den statliga nyhetsbyrån Xinhua att Xu Caihou, pensionerad befälhavare i Folkets befrielsearmé och före detta ledamot i kommunistpartiets politbyrå, har uteslutits ur partiet. I och med uteslutningen ur partiet förlorar Xu även sin straffimmunitet vilket indikerar att han antagligen kommer att ställas inför rätta. I så fall blir Xu, som uppges vara en nära allierad till den tidigare presidenten Jiang Zemin, den högst rangordnade partimedlemmen att ställas inför rätta på trettio år, skriver sinologen Christopher K. Johnson.

Minitrue: Xu Caihou and Other “Tigers” – China Digital Times

China Digital Times publicerar instruktioner från kinesiska myndigheter gällande rapporteringen kring utredningen av Xu Caihou och andra högt uppsatta partimedlemmar, så kallade ”tigrar”: Regarding the decision to process Xu Caihou, Jiang Jiemin, Li Dongsheng, and Wang Yongchun: without exception, use only Xinhua wire copy, and do not hype the matter. Remove related reports from the headlines of the “double homepages” [the homepage and the main news page]. Take care to control commentary. 

Taking Down the Tigers: China’s Biggest Corruption Cases – WSJ

Wall Street Journal sammanfattar anklagelserna och påföljderna för de ”tigrar” som fallit offer för de senaste årens kamp mot korruption (som tvivelsutan även har maktpolitiska aspekter), från Gu Kailai och Bo Xilai till Xu Caihou.

The Debate Over Confucius Institutes PART II – ChinaFile

ChinaFiles debatt kring Konfuciusinstitutets roll i den akademiska världen fortsätter med ett intressant inlägg från Gregory B. Lee om vad som föranledde stängandet av institutet i Lyon i september 2013. Tolerated until 2012, it seemed that our institutional and intellectual independence became unacceptable to Beijing. The experience of the past year [to September 2013] appears to confirm a change in policy on the part of the Hanban.

Q. and A.: Edmund Malesky on Vietnam and China – NYT

Edward Wong frågar ut Vietnamspecialisten Edmund J. Malesky om relationen Kina-Vietnam och dispyten kring överlappande anspråk i det Sydkinesiska havet. Intressant, men det kan vara värt att bibehålla en viss skepsis vad gäller spekulationerna kring användandet av nationalistiska protester för att stärka respektive länders position i bilaterala förhandlingar (en tes som förts fram av Jessica Chen Weiss), åtminstone tills mera övertygande bevis kan presenteras. Ett försiktigare påstående skulle vara att dessa regimer fungerar som ”gatekeepers” som i hög grad kan tillåta eller förhindra nationalistiska protester i storstäderna, men som saknar förmågan att initiera dessa eller på ett effektivt sätt styra protesterna. Våldsamheterna under de antikinesiska protesterna i Vietnam i maj, liksom våldet och vandalismen under antijapanska och antiamerikanska protesterna i Kina under 2000-talet, verkar stärka den senare tesen.

Samsung’s China Labor Problems Persist – WSJ

Samsungs anställda i Kina arbetar alltjämt under prekära och potentiellt skadliga förhållanden, visar en ny rapport av företaget: A third-party audit of 100 of Samsung’s suppliers in China last year showed that 59 failed to provide sufficient safety equipment, like earplugs and protective goggles, or did not monitor workers to ensure they were using such equipment, according to the report.

Capital in Twenty-First Century China – Brookings

Med hänvisning till ekonomen Thomas Pikettys bästsäljare Kapitalet i det tjugoförsta århundradet skriver Feng Wang om ackumulering av rikedomar och ökande ojämlikhet i Kina. Feng berör däremot knappt Pikettys huvudtes — som utgår ifrån relationen mellan kapitalavkastning och tillväxt — utan skriver istället om demografi och Gini-koefficienten (den senare är ett mått på inkomstfördelning, inte kapitalavkastning).

Fredag 20 juni 2014

Ten of thousands vote as Hong Kong democracy ‘referendum’ kicks off – Reuters

En inofficiell omröstning online kring frågan om hur Hongkongs politiska system ska se ut har mottagit 37 000 förhandsröster och ytterligare 50 000 röster inom en och en halv timme efter de virtuella ”vallokalernas” öppnande. Omröstningen är en del av det prodemokratiska, Beijingkritiska initiativet Occupy Central.

5 Things to Know About Hong Kong’s Referendum – WSJ

I teorin har regeringen i Beijing om att fria, direkta val ska tillåtas i Hongkong från och med valet av chefsminister 2017. Idag väljs chefsministern av en kommitté bestående av 1200 medlemmar som anses tillhöra ”pro-Beijing and business camps”.

Time for China to Crack Down on Insider Trading – Caixin

Regeringen måste ta itu med Kinas problem med insideraffärer, skriver Caixin i en ledare. Massiv spekulation och spridning av inofficiella uppgifter och rykten bidrar till att destabilisera den kinesiska aktiemarknaden. Caixin efterfrågar ett förstärkt regelverk, institutionell reform och kraftåtgärder från ansvariga myndigheter: Insider trading is a global problem, but it is particularly rampant in China. It is time for a crackdown, and we are looking to the regulator to set an example of uncompromising enforcement.

China jails citizen activists up to 6 and a half years – The China Post

Tre personer knutna till den så kallade Nya medborgarrörelsen har fått hårda straff för att ha ”orsakat oro”. Två av dem dömdes till hela sex och ett halvt års fängelse, medan en tredje fick tre år.

Reading the June 18 media circular – CMP

Situationen för journalism i Kina fortsätter att vara bedrövlig och de senaste åren verkar till och med spänningarna ha ökat, men de nya instruktionerna från Huvudkontoret för press- och utgiviningsverksamhet som fått viss uppmärksamhet för vad de har att säga om ”kritisk rapportering” representerar inte någon ny linje eller någon åtstramning av villkoren för journalister.

En modig kamp på männens villkor – SvD

Recension av Marina Thorborgs nya bok ”Kvinnor i Kina. Pirater, järnflickor och finanslejon” (Atlantis) om den moderna kinesiskans historia.

How Black Panthers turned to North Korea in fight against US imperialism – The Guardian

Nypublicerade uppgifter ger en inblick i kopplingarna mellan det amerikanska revolutionära partiet Svarta pantrarna och Nordkorea. Bland annat var två av partiets ledande figurer — Kathleen och Eldridge Cleaver — på ett kort besök i landet. Partiet var starkt kritiskt mot den amerikanska invasionen av Vietnam (där den amerikanska arbetarklassen, med sin överrepresentation av afroamerikaner, dog i vad som sågs som ett imperialistiskt projekt), sympatiserade med FNL och var starkt influerade av den maoistiska ideologiska exporten.

9 juni 2014

Vi ber om ursäkt för att Kultursöndag uteblev igår, Linus Fredriksson är tillbaka som vanligt igen nästa vecka.

VFL kommer däremot genomgå en smärre förändring i och med att de dagliga länkarna framöver kommer vara något mindre dagliga. Istället kommer det regelbundna nyhetsuppdateringar varje måndag, onsdag och fredag.

Dagens länkar:

People’s Daily warns against ”trap” of Western-style democracy – Xinhua

En artikel undertecknad Mi Bohua i partitidningen Folkets dagblad varnar för ”fällan med västerländsk demokrati” (original på kinesiska). Demokrati är någonting positivt, intygar artikeln, men formen för demokratin måste anpassas efter olika länders olika förutsättningar. Att  utan vidare införa västerländsk demokrati leder till kaos: Some countries in western Asia and northern Africa have fallen into the craze for Western-style democracy, which has led to irretrievable secession and endless domestic struggles instead of happiness and stability, it said. Countries in western Asia and northern Africa, Ukraine and Thailand, which have experienced street protests and even armed conflicts, have been led astray to the wrong path of Western-style democracy, that is, ‘street politics,’ according to the article.

China says Vietnamese vessels rammed its ships more than 1,000 times – Reuters

Kina har fått motta skarp kritik efter det att ett kinesiskt fiskefartyg rammat och sänkt en betydligt mindre vietnamesisk fiskebåt i vattnen runt den kinesiska oljeborrningsplattformen utanför de omtvistade Parcelöarna. Nu går den kinesiska sidan till motattack och påstår att vietnamesiska fartyg rammat kinesiska över 1000 gånger under olika konfrontationer i Sydkinesiska havet. Shortly after China brought its oil rig into the area, Vietnam sent a large number of vessels, frogmen, and dropped numerous obstacles, including fishing nets, into the sea, China’s foreign ministry said on Sunday.” As of 5 p.m. on 7 June, there were as many as 63 Vietnamese vessels in the area at the peak, attempting to break through China’s cordon and ramming the Chinese government ships for a total of 1,416 times,” the ministry said in a statement.

China’s Export Gains to Cushion Growth as Imports Slump – Bloomberg

Exporten ökade över förväntan i maj månad, något som gjorde den ekonomiska inbromsningen något mindre kännbar. Overseas shipments gained 7 percent from a year earlier, the customs administration said yesterday in Beijing, exceeding the 6.7 percent median forecast in a Bloomberg News survey. Imports fell 1.6 percent, leaving a $35.92 billion trade surplus, the biggest in five years according to Bloomberg data.

Beijing ‘freezes’ cooperation talks with Taiwan over stalled trade pact – SCMP

Fastlandskina har lagt förhandlingarna kring handelsöverenskommelsen med Taiwan på is efter att protesterna i mars försenat den taiwanesiska sidans ratifikation av överenskommelsen. Woody Duh, Taiwan’s economics vice-minister, confirmed today that since April the mainland has not scheduled any more negotiations with Taiwan over the merchandise trade agreement supposed to be signed at the end of this year. “It is not surprising for the mainland to adopt such a ‘wait-and-see’ attitude” given the delay, Duh conceded.

12 februari 2014

Veckans händelse i Kina måste nog sägas vara det pågående toppmötet mellan Kina och Taiwan, som hålls i Nanjing. Det fyra dagar långa mötet är unikt i avseende att aldrig sedan 1949 har så högt uppsatta regeringsrepresentanter (Zhang Zhijun, minister med ansvar över Kinas Taiwan-kontor, samt dennes motsvarighet på Taiwan, Wang Yu-chi) mötts i direkta samtal.

BBC diskuterar händelsen med sina utsända medarbetare i ett kort inslag.

Mötet är naturligtvis väldigt symboliskt, vilket Wang Yu-chi kommenterade:

”It is a day worth noting,” said Wang Yu-chi, the head of Taiwan’s Mainland Affairs Council, at the meeting. ”Just being able to sit around the same table to discuss issues was extremely hard to come by.”

Xinhua meddelade att båda parter kommer ”upprätthålla en kontinuerlig kommunikation” mellan sina båda kontor i framtiden.

Dagens länkar:

Asia’s Democratic Drama – Project Syndicate

Professor Jean-Pierre Lehmann tar tempen på Öst- och Sydostasiens demokratiska utveckling, och problematiserar begreppet demokrati – som i ett historiskt globalt perspektiv till stora delar utgör en gråskala.

Big Dongguan Raid Won’t Solve Sex Worker Problem, Sociologist Says – Caixin

Kinas mest välkända specialist på frågor kring genus och sexualitet, Li Yinhe, efterfrågar återigen legalisering av prostitution efter det senaste tillslaget i Dongguan (11 februari). Li menar att eftersom den olagliga sexindustrin trots allt är så pass utbredd vore det bättre att legalisera prostitutionen för att kunna erbjuda de prostituerade skydd, utbildning och hälsoundersökningar. VFL har tidigare skrivit om prostitution och lagstiftning i Kina.

Bing censoring Chinese language search results for users in the US – Reuters

Sökmotorn Bing censurerar inte bara sökresultaten i Kina, utan även för kinesiskspråkiga användare i USA (samma sak gäller för Bing.se för den delen). Bland annat leder en kinesisk sökning på ”Dalai Lama” (达赖喇嘛) till en dokumentär av CCTV.

China Trade Growth Defies Signs of Slowdown – Bloomberg

Kinas export och import ökade starkt under januari, trots att den ekonomiska tillväxten annars visar alla tecken på att sakta in. Den sammanlagda ökningen för skeppning till utlandet ska ha legat på 10,6 procent jämfört med samma månad förra året, en siffra som möts av viss skepsis på grund av den tvivelaktiga pålitligheten hos kinesiska exportsiffror.

A step too far – Analects (The Economist)

Om hur regeringens förespråkande av kremering orsakade upplopp i Anhui. Rätten att själv välja begravning tycks långt ifrån självklar, vilket bevisligen orsakar social oro på vissa håll i Kina.

Danone Raises Stake in Mengniu Amid China Food Safety Concerns – Bloomberg

Franska mejerijätten Danone köper in sig i en större del av kinesiska Mengniu, där dansk-svenska Arla redan är en stor ägare.

Mainland Chinese urged to drink more milk as part of national nutrition plan – SCMP

Kina siktar på att höja mjölkkonsumtionen i Kina avsevärt i en ny plan för 2014–2020.

Methamphetamine worth $180m found in kayaks imported from China – The Guardian

Hela 183 kilo metamfetamin har hittats gömt i kajaker importerade från Kina till Australien. Fyra taiwaneser har gripits i härvan.

Ny titel av Mo Yan på svenska – SvD

Mo Yans bok Förändring (《变》 ursprungligen publicerad som en del av samlingen 《师傅越来越幽默》) i översättning av Lennart Lundberg.

Teser om demokrati – lärdomar från Kina och NSA

1. Farligast är inte censuren utan självcensuren; varför övervakning är ett hot mot demokratin

Censur gör oss förbannade. Det vet kinesiska redaktörer och författare som tvingas förändra sitt budskap för att kunna få det publicerat, det vet den som surfar i Kina och måste skaffa en proxy för att kunna ”hoppa över muren” (翻墙, det vill säga komma i kontakt med internet utanför Kina), det vet även den som får sina inlägg ”harmoniserade” (censurerade) av klåfingriga censorer på diverse internetforum.

Censuren i Kina formar det offentliga samtalet och påverkar opinionen. När vissa nyckelfraser systematiskt censureras går det inte längre att tala klarspråk.

I reaktion till detta föder censuren också kreativitet. Internetcensuren har till exempel skapat ett rikt språk av ironi, metaforer och koder som lyckats mer eller mindre väl med att komma runt censuren. Exempel som Gräsgyttjehästen (草泥马) är välkända. Det är ett påhittat djur som uppfunnits enbart för att namnet låter som ”knulla din mamma” (操你马). Den antiauktoritära hästen lever dessutom av att äta flodkrabbor (ett ord som låter som före detta president Hu Jintaos favoritord: harmoni 和谐). Det är emellertid inte en praktik som uppstått i och med internet. Under kulturrevolutionen var kineserna experter på att använda Mao-språk för att föra fram sina åsikter och läsare av politiska dokument och tidningar roar sig än idag med dechiffrera de omständliga partiformuleringarna (提法) för att få reda på vad som egentligen sägs.

I början av nittiotalet skrev Jia Pingwa den erotiska romanen ”Den värdelösa huvudstaden” (废都), en bok som tangerade gränserna för det moraliskt acceptabla med sina ingående beskrivningar av sex. Sexscener förstärktes ytterligare av ett kreativt grepp; Jia inkluderade efter de särskilt explicita passagerna en kommentar där han berättade för läsaren hur många tecken som han fått censurera: ”här har författaren fått ta bort 42 tecken”. Läsarens fantasi eggades ytterligare av dessa mystiska tecken som var så obscena att de var tvungna att tas bort, framför allt då bokens innehåll redan var så pass explicit. Jia Pingwas användning av censuren var så framgångsrik att många spekulerade i att han på egen hand hade utelämnat tecknen. Boken blev en omedelbar bestseller men förbjöds kort efter sin publicering, 2009 fick emellertid förlaget tillåtelse att ge ut den igen.

Hur kommer det sig att censuren föder både ilska och kreativitet? Det beror på att censuren är förutsägbar. Ofta, men inte alltid (som exemplet från Nanfang Zhoumo tydligt visar), går det att avgöra om något kan komma att censureras eller inte. Censur kan dessutom mätas och kartläggas, något forskare från Harvard nyligen gjort med den kinesiska internetcensuren. De visade att det inte var ett inläggs radikala natur som gjorde att det togs bort, utan snarare dess potential att orsaka ”kollektivt handlande”

Självcensur – som inte enbart är en följd av censur – är mycket svårare. Om censur ger upphov till ilska ligger självcensuren närmare rädsla. Det är denna ständigt närvarande oro som gör att den kinesiska journalisten frågar sig om scoopet kommer att kosta hänom jobbet, att den europeiska akademikern undrar om undersökningen kommer att få hänom svartlistad i Kina, och att den amerikanska författaren tvekar att skriva för att inte bli ett mål för NSA:s avlyssning.

Problemet med självcensur går inte att lösa enbart genom att garantera det fria ordet utan har även att göra med rätten till ett visst mått av autonomi gentemot staten. Nödvändigheten av en sfär där statens makt och tillträde är begränsat. Författarorganisationen PEN:s undersökning Chilling Effect visar hur avslöjanden om omfattande övervakning utförd av NSA leder till att författare censurerar sig själva. Det är ett tydligt exempel på de negativa effekterna av en förminskad autonom sfär i en kontext där ingen formell censur föreligger.

I en välkänd metafor liknar den av Kina svartlistade sinologen Perry Link statsmakten vid en anakonda uppkrupen i en kristallkrona. Självcensuren fungerar för att vi i vår paranoida rädsla för att anakondan ska hugga är överdrivet aktsamma med vad vi säger, vi censurerar oss även där vi inte skulle behöva göra det.

2. Viktigast är inte fria val utan yttrandefrihet, organisationsfrihet och mötesfrihet; varför demokratin inte nödvändigtvis garanteras av den parlamentariska staten

Sveriges politiska historia mellan 1936-1991 är ett tydligt exempel på att fria val inte garanterar en levande opposition.

Socialdemokraternas ideologiska och politiska dominans gjorde den svenska modellen intressant inte bara för diverse beundrare av folkhemmet, men också för auktoritära partier runtom i världen. Däribland Kinas kommunister som frågade sig hur ett socialistiskt parti kunde lyckas med konststycket att legitimera sig genom regelbundna val samtidigt som det behöll den politiska makten, i stort sett oavbrutet, under 55 år?

Fria val garanterar i sig inte särskilt mycket frihet alls. De flesta av de fri- och rättigheter som vi idag associerar med ett demokratiskt samhälle följer av en global ideologisk utveckling som var som intensivast under 1800-talet och i början av 1900-talet. En utveckling som främjades av ett växande civilsamhälle (vissa skulle istället säga tilltagande klassmotsättningar). Detta spirande civilsamhälle föregick som regel de fria valen.

Suffragetterna kämpade exempelvis för allmän rösträtt även för kvinnor, men deras kamp möjliggjordes av faktumet att de flesta av de demokratiska fri- och rättigheterna redan fanns på plats för dem att utnyttja. Deras kamp möttes av betydande repression från den patriarkala staten, men formen som deras protest tog var relativt ny i historien och var beroende av redan institutionaliserade demokratiska rättigheter.

Den kinesiska konstitutionen garanterar i teorin yttrandefrihet, organisationsfrihet och mötesfrihet, liksom regimens demokratiska natur. Ledarskapet kan inte gärna ha det på något annat sätt eftersom kommunistpartiet beskriver sin historia som intimt kopplad till ikoniska politiska och sociala rörelser.

Trots att partiet ännu inte var bildat vid tidpunkten för de berömda studentdemonstrationerna i maj 1919 så var två av kommunistpartiets grundare (Chen Duxiu och Li Dazhao) ledande figurer i vad som kommit att kallas Fjärde Maj-rörelsen. Partiet skryter också med sin roll i den patriotiska studentrörelsen under vintern 1935-1936 som ville få den kinesiska nationalistregeringen att ta upp kampen mot Japan.

Dessvärre var det länge sedan kommunistpartiet respekterade sitt historiska arv eller sin konstitution, redan innan kommunisternas maktövertagande kritiserade grundaren Chen Duxiu – som på gamla dagar blivit trotskist – de tendenser han såg i riktning mot att bli ett antidemokratiskt parti. Under 1980-talet, efter Maos död och påbörjandet av omfattande reformer, trodde de flesta att detta var på väg att förändras, att Kina var på väg bort från kommunism och mot parlamentarisk demokrati. Denna illusion grusades definitivt när Tiananmenrörelsen 1989 bemöttes med våldsam repression. Sedan dess har samtliga försök till organisering för demokratiska fri- och rättigheter i Kina fått utstå hård statlig repression.

Oftast, och i allt högre grad sedan millennieskiftet, efterfrågar inte de kinesiska dissidenterna fria val eller ett flerpartisystem. Istället handlar de hårdaste kamperna idag om det fria ordet, ökad autonomi från staten och styre i enlighet med konstitutionen.

När vi kämpar för demokrati – oavsett om det gäller i Kina eller i Europa – gäller det att veta vad det är vi kämpar för. Att inte missta demokratiska formaliteter för essentiella demokratiska institutioner och att inte tro att ett någotsånär fungerande parlament för den skull säkrar vår demokratiska framtid.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

21 augusti 2013

I dagens Under Strecket i SvD skriver Ulf Zander, professor i historia vid Lunds Universitet, om boken ”Orientalism and War” i sin artikel ”Därför kan orientalism leda till krig”. Genom att avhumanisera och ”orientalisera” invånare i Asien och Afrika har väst i århundraden rättfärdigat förtryck och krigsbrott. Kontentan är att stereotyp bild av andra kulturer är farligt i avseende att det kan underblåsa konflikter och främlingsfientlighet. Även om artikeln inte berör Kina specifikt – så kan VFL inte låta bli att reflektera kring mycket av den mediarapportering vi ser från Kina i både svenska och utländska medier – där tonen är alarmerande (kineserna kommer!) och där Kina och kineser framställs som konstiga och exotiska.

Dagens länkar:

China’s Corporate Crackdown – Project Syndicate

Fonterra, BMW, Apple, Glaxo Smith Kline, AstraZeneca. Listan kan göras lång. Kinesiska myndigheter har de senaste månaderna slagit ner på internationella företag verksamma i Kina, varför? Does the government’s recent behavior reflect a commitment to strengthening business ethics, marking the start of a long-overdue regulatory catch-up process? Or is it intended merely to create a convenient populist distraction from China’s current economic woes? Or are these revelations of often long-known corporate misdemeanors part of a complex power play involving competing Chinese interests? Intressant artikel från akademikern Simon Zadek.

Xi demands greater initiative, innovation in publicity work – Xinhua

Xi Jinping efterfrågar större ansträngningar för att försäkra att arbete med ideologi och publicitet följer ”den korrekta politiska riktningen”. Både partikadrer och massorna måste få hjälp med att skilja mellan rätt och fel. Ideologi och folkopinion bör konsolideras och världen måste få höra fler ”berättelser om Kina och röster från Kina”. Samtidigt uppmanade Xi till mer innovation inom publicitetsarbetet. Xi called for improved media reports on new things and situations of the world, as well as new ideas, notions and knowledge in foreign countries, in order to help the country benefit from the fruits of human civilization. Xi stressed positive publicity that upholds unity, stability and encouragement as a key guideline for the country’s publicity and ideology work. In an interview with Xinhua, Wang Yukai, a professor with the Chinese Academy of Governance, said ”There is a crisis of belief in the society. Improvement in the publicity and ideological work will help build consensus and safeguard social stability.”

China Takes Aim at Western Ideas – New York Times

Ett dokument känt endast som dokument nr. 9 som skickades ut från den centrala partiledningen i april radar upp sju punkter som inte ska talas om. Bland annat får det inte propageras för västerländsk konstitutionalism och demokrati, civilsamhälle eller universella värderingar. En mera detaljerad lista över de ”sju onämnbara” (七不讲) finns på kinesiska här.

What Does the Ideological Crack-Down Mean for China’s Confucians? – The Useless Tree

The Useless Tree frågar sig vad dokument nr. 9 och den politiska likriktningen innebär för de nya konfucianisterna. Inte bara västerländska idéer bryter med partilinjen utan också konkurrerande kinesiska och östasiatiska tankeströmningar. Under januaris protester till stöd för det frispråkiga veckobladet Nanfang Zhoumo skrev exempelvis en grupp konfucianister ett upprop till stöd för yttrandefrihet.

What Can China Learn From Unrest in Egypt? – Bloomberg

Kinesisk media har de senaste dagarna propagerat för stabilitet och använt Egypten som ett varnande exempel på vad som kan hända om kontrollen över offentliga protester glider myndigheterna ur händerna.

New Chinese Agency to Increase Financial Coordination – New York Times

Kinesiska myndigheter har annonserat att en ny grupp ska bildas med uppgift att koordinera reglering av finansmarknaden. Det nya kontoret kommer bland annat koordinera penningpolitiken och finansiell reglering samt koordinera utbytet av information och statistik.

Eat, drink, man, woman, meatballs – Financial Times

En något märklig hyllningsartikel till Ikeas till synes lyckade Kina-satsning. Skribenten höjer den svenska möbeljätten till skyarna och menar att Ikea lyckats där andra stora internationella kedjor bitit i gräset (Tesco, Home Depot etc). Sant är visserligen att Ikea är på frammarsch i Kina – men det har varit en lång (15 år) resa, och det är först nu som bolaget skruvar upp expansionstakten.

13 augusti 2013

Rättegången mot Bo Xilai drar sig närmare. Eller, rättare sagt, journalister tror att rättegången drar sig närmare, varför rapporteringen skruvats upp. Rättegångsdatumen kommer släppas så sent som möjligt, kanske dagen innan. LA-times utmärkte korrespondent Barbara Demick har skrivit två läsvärda artiklar i ämnet:

Slain businessman Neil Heywood’s family seeks damages in China murder case – Barbara Demick

Familjen till mördade Neil Heywoods söker skadestånd, utan resultat. Gu Kailai har inga pengar, hävdar hennes advokater.

Bo Xilai’s wealth on trial in China – Barbara Demick

Familjen Bo ägde flera fastigheter utanför Kina, däribland en lyxig villa i Frankrike. Trots det så är Bos tillgångar blygsamma i jämförelse med somliga andra korrumperade partikadrar som avslöjats de senaste åren.

I över ett och ett halvt år har spekulationer och rykten florerat kring fallet Bo Xilai. Källor har hävdat att han vägrar samarbeta med rättsväsendet, vilket är högst ovanligt bland gripna partikadrar. Det ska bli intressant att se hur rättegången utspelar sig.

Dagens länkar:

Det verkliga demokratihotet – SvD

Insiktsfull kolumn av Ola Wong. På båda sidorna av den teoretiska gränsen mellan demokratier och diktaturer finns allvarliga hot mot (effektiv) demokrati; nämligen övervakning och självcensur. Det vore bättre om vi idag insåg att hotet mot demokrati och frihet inte kommer från al-Qaida, Peking eller Heffaklumpen. Faran kommer från oss själva – och vår tystnad.

Easy Summer for Untaxed Grid – WSJ

Trots värmerekord så har det kinesiska elnätet pallat trycket, och ovanligt få strömavbrott har rapporterats hittills i år, vilket kan tyda på en inbromsande ekonomi, skriver Wall Street Journal. Eller, att elnätet blivit bättre, reflekterar VFL.

新华网评:微博“大V”为何更要讲社会责任 – Xinhua

De stora V:na — det vill säga de mest populära mikrobloggarna i Kina på sajter så som Sina Weibo — måste ta ett större samhällsansvar, och skriva saker som är bra för landet, kommenterar Lu Wei, direktör över Den nationella internet- och informationsbyrån. Han överväger åtgärder.

Eccentric Beijing resident’s illegal structure tops them all – SCMP

En man känd som ”professor Zhang” är ägare till ett av Pekings (och Kinas?) kanske märkligaste (illegala) hus: nämligen en två våningar hög villa utstyrd med träd, buskar och fake-sten byggd ovanpå, hör och häpna, ett 26-våningshus. Detta sticker så klart i ögonen på grannarna, som länge klagat på fuskbygget. Myndigheterna har nu ”fått nys om det” och har beordrat Zhang att riva huset, rapporterar China Daily.

5 jailed, sentenced to death for Xinjiang terrorist attack – Xinhua

Två personer dömdes till döden och tre till långa fängelsestraff för deltagande i de våldsamheter som ägde rum den 23 april i Bachu, Xinjiang. 21 människor dog då, däribland flera poliser och socialarbetare, när polisen genomsökte en bostad. Polisen ska ha funnit bevis som utpekar de dömda som religiösa extremister som förberedde en terrorattack, att kalla sammandrabbningen mellan polisen och de dömda för en ”terroristattack” verkar emellertid gravt missvisande.

Red Tide : Just how strong is China’s navy, really? – Foreign Policy

Hur stark är den kinesiska flottan egentligen? Idag finns det fortfarande anledning att ifrågasätta dess kapacitet, men den höga utvecklingstakten lämnar inget rum för frågor, skriver James Holmes. Kina har dessutom ett annat sätt att se på sin marina styrka, istället för att se flottan som åtskild från fiskebåtar och kommersiella fartyg ser Kina dem som viktiga delar av dess totala marina styrka: Case in point: Chinese fishing boats represented the vanguard of Chinese sea power at Scarborough Shoal in 2012, when China took possession of an atoll deep within the Philippine exclusive economic zone. Chinese fishermen were first on scene.