Etikettarkiv: forskning

Tu Youyou – undantaget i den kinesiska forskarvärlden

När Nobelförsamlingen vid Karolinska institutet meddelade att den kinesiska forskaren Tu Youyou (屠呦呦) tilldelats Nobelpriset i medicin rönte det stor uppmärksamhet i Kina. Det var första gången som en kinesisk forskare, bosatt i Kina, tilldelades Nobelpriset i en naturvetenskaplig disciplin. Många såg utnämningen som en viktig milstolpe för kinesisk forskning. Men flera faktorer gör kopplingar mellan Tu Youyous forskning och dagens akademiska värld långt ifrån enkla.

Kinas förhållande till Nobelpriset är en komplex historia. Genom åren har en rad personer av kinesisk börd tilldelats Nobelpriset, men det har alltid varit för upptäckter och bedrifter som inte har kunnat kopplas till Fastlandskina. När dissidenten Liu Xiaobo som första kines boende i Kina 2010 tilldelades Nobels fredspris tystades det ner i kinesisk media. Händelsen inledde också en diplomatisk konflikt mellan Kina och Norge som allt jämt fortgår. Det var först när Mo Yan 2012 tilldelades Nobelpriset i litteratur som Kina fick ett pris som landets ledning kunde känna sig stolta över. Just därför slogs det upp stort i kinesisk media och togs för bevis att kinesisk kultur nu i allt högre utsträckning fick globalt genomslag. Att ett kinesiskt Nobelpris hade varit ett högt uppsatt mål framgår av den kvinnliga student som på kinesiska sociala medier ironiskt frågade vad hennes skoluppsatser nu skulle handla om när hon inte längre kunde skriva på temat “Hur långt befinner sig Kina från ett Nobelpris?”.

Mer än något annat är det dock ett Nobelpris inom naturvetenskap som Kina eftersträvat. Avsaknaden av naturvetenskapliga Nobelpris har ofta använts som ett slagträ i debatten om utvecklingen på vetenskapsområdet och har setts som ett tecken på att Kina alltjämt “legat efter” västvärlden. Tu Youyous Nobelpris sågs därför av många kineser som ett bevis för att Kina nu tagit plats i vetenskapens finrum. En artikel från den statliga nyhetsbyrån Xinhua menade att Tus prestationer hade ökat allmänhetens förtroende för kinesisk forskning. Premiärminister Li Keqiang skrev i sitt gratulationsbrev till Tu: ”Att Tu vunnit priset visar på Kinas välstånd och framsteg på det vetenskapliga och tekniska området samt visar på Kinas tilltagande styrka och växande internationella ställning”.

Upptäckten

Tu Youyou påbörjade sin forskning år 1967. Vietnamkriget pågick, och Kina var en viktig allierad till Nordvietnam. Malaria var ett stort problem för de stridande och skördade fler offer än vad som krävdes på slagfälten. Med bakgrund av detta lät Kinas ledare Mao Zedong sig övertalas att sjösätta en satsning för att utveckla ett läkemedel mot sjukdomen. Projektet fick numret “523” och Tu Youyou kom att få ansvaret för den del i programmet som skulle leta efter ett botemedel bland traditionella kinesiska läkemedel.

Det var i denna roll som Tu Youyou kom att identifiera substansen Artemisinin vilket visade sig vara ett effektivt läkemedel mot malaria. Upptäckten gjordes efter att verkningsgraden hos mer än 2000 örter som använts i traditionell kinesisk medicin testats. Genom tester på möss kunde växten Artemisia annuna identifieras som en potentiell kandidat. Därefter följde en process för att identifiera och utvinna den aktiva substansen. Ett mer potent läkemedel kunde uppnås genom att utvinna artemisininet under låg temperatur. På detta sätt kunde ett ofarligt neutralt extrakt framställas första gången den 4 oktober 1971.

Upptäckten gjordes i kulturrevolutionens efterdyningar. Universitetsväsendet och inte minst enskilda forskare hade drabbats hårt i jakten på kontrarevolutionärer. Resursbristen var påtaglig. Möjligheter till kliniska prövningar var i princip obefintliga. Lösningen blev att Tu Youyou och hennes kollega själva ställde upp som frivilliga försökspersoner. Utmaningar fanns också i att informera världen om upptäckten. Den rådande tidsandan tillät inte vetenskaplig publicering om artemisinin annat än på kinesiska. Det var först 1979 som Tus forskargrupp fick ett certifikat utfärdat som erkände deras upptäckt av artemisinin och dess antimalariska effekt.

Ett förändrat land

Det är inte mycket i Kina som är sig likt från den tiden. Efter Maos död inleddes en genomgripande reformprocess som också gjort stora avtryck på vetenskapsområdet. Anslagen till forskning har skjutit i höjden. Från att ha befunnit sig längst ut i kanten på den globala vetenskapsscenen har Kina idag blivit en nyckelaktör och världens näst största finansiär av forskning och utveckling. Samtidigt har förutsättningarna för forskning och vetenskap förändrats och staten har till viss grad släppt det tidigare hårda grepp man hållit vetenskapen i; universitetens ställning har stärkts och statliga finansiärer av forskning har blivit mer oberoende. Kanske ännu viktigare; Kina blivit en del av det globala vetenskapssystemet. Kinesiska forskare har kunnat skaffa sig erfarenhet utomlands genom utbyten och forskningssamarbeten. Som ett resultat av detta har Kina tagit stora steg mot den vetenskapliga fronten och antalet vetenskapliga publikationer i Kina skjutit i höjden till att idag vara näst flest i världen.

Den snabba tillväxten har dock kantats av problem och omfattande utmaningar kvarstår om Kina ska kunna uppnå sitt mål om att bli en globalt ledande forskningsnation. Ökningen av vetenskapliga publikationer har skett på bekostnad av kvalitet och innehåll. Korruption har gjort investeringarna i vetenskap och teknik ineffektiva. Det finns i den Kinesiska forskarvärlden en kultur som främjar forskning på redan utforskade områden samtidigt som verkligen nyskapande forskning inte ges tillräcklig plats. Allt detta har hämmat utvecklingen av den typen av ledande forskning som leder fram till vetenskapliga genombrott. Precis det som Nobelpriset belönar.

Lärdomar för idag

Att dra lärdomar från Tu Youyous Nobelpris avseende utvecklingen av kinesisk forskning är svårt. Det system som gjorde Tu Youyous upptäckter möjliga finns inte längre. Det går därför inte att se Nobelpriset som ett kvitto på framgången för Kinas reformer och den vetenskapliga modell som idag finns. Inte heller bör den tas som intäkt för att systemet som Tu verkade under 60 och 70 talen skulle vara att föredra, där är fallet snarare det omvända. Tu Youyou är som Yangzhong Huang skriver i the ForbesAn Outlier Of China’s Scientific And Technological System”. Om vi från detta kan dra någon lärdom är det hur unika Tu Youyous bedrifter faktiskt är.

Samtidigt belyser tilldelningen andra viktiga aspekter inom Kinas akademiska värld. På kinesiska sociala medier har Tu Youyou kallats för en akademiker med ”tre utan” då hon varken har doktorsgrad, fått någon utbildning utomlands, eller innehar titel från någon av landets vetenskapsakademier. Tre faktorer som är förknippade med hög status i den Kinesiska forskarvärlden. Detta har väckt frågor om den vikt som läggs vid formella meriter i Kinas akademiska värld. För att nå framgång i Kinas forskarvärld är kontakter minst lika viktiga som forskningen i sig. Det finns samtidigt en förväntan om att hålla sig inom de givna ramarna. En sådan kultur gör att akademiska prestationer kommer i andra hand. I detta ligger den kanske största utmaningen för Kinas vetenskapliga ledare: Att skapa stabila förutsättningar för verklig originell forskning som vågar ta steget utanför de förväntade ramarna. Just den typ av forskning som Tu Youyou visat prov på. Först då kommer det finnas förutsättningar för Kina att ta steget fram till den internationella forskningsfronten.

Daniel Ekström
daniel.ekstrom@vflnyheter.se

7 februari 2014

Anrika stiftelsen Nieman vid Harvard, som verkar för global journalistik, har gjort journalistiken i Kina till tema för sitt vinternummer av Nieman Reports.

Vid pennan finns flera välkända kinakorrespondenter så som Evan Osnos, David Barboza och Anne Henochiwicz – Henochiwicz som här skriver en underhållande exposé över hur mikrobloggare leker med kinesiska ord för att undvika censur.

Själva huvudstoryn, Command and Control som utvisade Paul Mooney står för, behandlar hur censuren hårdnat i Kina de senaste åren och konsekvenserna av den utvecklingen.

Läsvärt amerikanskt perspektiv på den mediala utvecklingen i Kina.

Dagens länkar:

It’s Official: China Is Becoming a New Innovation Powerhouse – Foreign Policy

Kina spenderar allt mer på forskning och utveckling, och väntas inom en snar framtid passera USA i antalet dollar. Kina utexaminerar dessutom redan överlägset flest universitetsstudenter per år, en stor andel (drygt 30 procent) vilka är ingenjörer. Mycket pekar på att kinesisk teknologi har framtiden för sig.

China Stocks Fall After Lunar Holidays as Retailers Drop – Bloomberg

Kinesiska aktier faller efter det veckolånga nyårsfirandet på grund av dämpade siffror inom tillväxtindustrin, detaljhandeln och minskad global efterfrågan: “China’s stocks are digesting the bad news from global markets during the break,” said Zhang Gang, a strategist at Central China Securities in Shanghai. “The main index will remain weak. Bets should be placed on small-cap stocks.”

How fragile are emerging markets? – The Guardian

Är tillväxtmarknader nästa hållplats för krisen? Före detta IMF-ekonomen Kenneth Rogoff skriver att tillväxtmarknaderna ser allt skörare ut och det största frågetecknet är så klart Kina: if there ever is a pause in China’s heady growth, today’s emerging-market turmoil will seem like a mere hiccup compared to the earthquake that will ensue. Läs även Copyriot på samma tema.

Airport riot mars end of China’s new year holiday – Reuters

Återvändande nyårsfirare stormade incheckningsdiskarna på Zhengzhous flygplats efter att flygplatsen stängt i fem timmar på grund av kraftigt snöfall.

HK police disables WWII bomb in downtown – Xinhua

Hongkongpolisen rapporterar att de lyckats desarmera den bomb från andra världskriget som hittades under gårdagen på en byggarbetsplats i anslutning till Cosmo Hotel. Över 2000 personer fick evakueras när bomben hittades.

Tibetan Man Sets Himself Ablaze in First Burning Protest This Year – RFA

Radio Free Asia rapporterar den första självbränningen under 2014. En tibetansk man i den västliga Qinghaiprovinsen ska ha satt eld på sig själv i protest mot Beijings hantering av Tibetfrågan.

”Mäktig pappa viktigare än att jobba hårt själv” – DN

En klar majoritet av kineserna ställer sig bakom argumentet att det väger tyngre att ha en mäktig pappa, än att själv slita hårt för att lyckas på arbetsmarknaden. Knappast en överraskning, men en väldigt hypotetisk fråga som visar på önsketänkande, då de flesta kineser naturligtvis inte har någon mäktig pappa.

23 januari 2014

Även Kinas statliga oljejättar har dolda bankkonton på Brittiska Jungfruöarna, rapporterar brittiska The Guardian, i en uppföljning på storyn om hur släktingar till partieliten flyttat stora summor till öarna som vi berättade om under onsdagen.

The Guardian m.fl. blockerades i Kina under onsdagen, efter att tidningen publicerat den första artikeln. Uppgifterna kommer från läckta dokument som kommit den journalistiska organisationen ICIJ till godo.

Vidare uppmanade The Guardian på ledarplats den kinesiska regeringen att inte ”skjuta budbäraren”, utan istället ta itu med problemet (om det nu är ett problem) med de stora sociala klyftorna i Kina, och som en gest lägga ner åtalet mot Xu Zhiyong och de andra aktivisterna i Nya medborgarrörelsen som kämpar för transparens gällande partitjänstemäns inkomster.

Kinas enda kommentar hittills har varit relativt kryptisk (här saxat från Reuters):

”… from the point of view of a reader, the logic in the relevant articles is hard for people to believe. This cannot but make people think there is an intent behind it”.

Vi kommer säkert få höra mer om Brittiska Jungfruöarna i framtiden.

Dagens länkar:

China approves 12 more free trade zones – Xinhua

Kina har godkänt ytterligare tolv (!) nya frihandelszoner, likt den som startade som pilotprojekt i Shanghai i höstas. Förutom Tianjin och Guangdong så är det än så länge oklart vilka de resterande tio som det blir tal om – då myndigheterna än så länge inte släppt hela listan (även om det finns en del ”spekulationer”):

Provincial regions including Zhejiang, Shandong, Liaoning, Henan, Fujian, Sichuan, Guangxi and Yunnan, and cities including Suzhou, Wuxi and Hefei have all said that filing FTZ applications is high up their 2014 priority list.

Xi Jinping names three Standing Committee members as deputies on new panel – SCMP

Premiärminister Li Keqiang och två andra medlemmar i Politbyråns ständiga utskott, Zhang Gaoli och Liu Yunshan, tycks sitta med i den mindre grupp för reform som skapades efter tredje plenumet. Tidigare har det endast varit känt att president Xi Jinping leder gruppen, som allt mer tycks utkristalliseras som en kärna inuti kärnan. 

Japansk krigsvarning under Världsekonomiskt forum – Sveriges Radio Ekot

Japans premiärminister Shinzo Abe bad världssamfundet om hjälp att undvika militär konflikt i Asien under det pågående Världsekonomiska forumet i Davos. Enligt Abe hotar Kinas militära expansion freden i området, och jämförde Kina och Japans roller med Storbritannien och Tyskland för 100 år sedan, inför utbrottet på första världskriget.

China eases rules on banks’ bad-loan write-downs – Reuters

Nya regler ger kinesiska banker större utrymme i att skriva av dåliga lån när ekonomin nu bromsar in. Gränsen för när ett lån får skrivas av höjs från fem till tio miljoner yuan.

Can China Innovate Without Dissent? – NYT

Kinas toppstyrda akademiska värld, som brister i kritiskt tänkande, i kombination med en relativt stängt samhällsdebatt gör att Kina inte kommer ta över rollen som världsledande inom teknik- och forskning, skriver professorn Stephen L Sass i New York Times. Sass tror inte att statliga satsningar på R&D (forskning och utveckling) räcker till när det verkligen gäller. Samtidigt så visar historien att statliga subventioner till forskning som regel fungerar mycket väl, och Kina ligger minst sagt i framkant inom många områden. 

Gartner: China will buy 400 million smartphones in 2014, penetration to pass 90% – Tech In Asia

Gartner spår att närmare 450 miljoner mobiltelefoner kommer säljas i Kina under 2014, varav 90 procent kommer vara s.k. ”smartphones”.

周易漫画 – Joakim Eriksson

周易漫画19

30 september 2013

Under söndagen invigdes den nya frihandelszonen i Shanghai. Statliga China Daily skriver om hur myndighetsapparaten kommer vara betydligt mindre och mer transparent i området – vilket är tänkt ska leda till effektivare handläggning och mindre kontroll av utländska företag, exempelvis vid företagsetableringar och tullprocedurer. Utländska företag ska få konkurrera på samma grunder som inhemska kinesiska bolag inom vissa branscher, är det tänkt.

Om experimentet faller väl ut så kan frihandelszonens reformer införas på fler platser i Kina: In three years, the country will build on the experience gleaned from the Shanghai free trade zone, and further reform targets may be set, Dai said.

Premiärminister Li Keqiang, som anses vara den som stått bakom projektet, fanns dock inte på plats under invigningen som utlovat, rapporterar Reuters. Högste partikader på plats under ceremonin var istället handelsminister Gao Hucheng.

Shanghai har i samband med invigningen släppt en ”negativ lista” där staden specificerar de sektorer där utländska investeringar är begränsade eller förbjudna, för sektorer som inte inkluderas i listan ska det vara fritt fram, skriver Caijing. Listan inkluderar 18 sektorer inklusive jordbruk, finanssektorn och underhållningsindustrin och 190 specialutformade kontrollmekanismer.

Det kommer vara förbjudet för utlänningar att investera i områden som innefattas av censuren, exempelvis nyhetsorganisationer, biografer och filmbolag. Inte heller kommer det vara tillåtet att investera i golfbanor, internetcafén eller vapen och ammunition.

Det är sedan tidigare känt att det i frihandelszonen kommer vara fritt fram att handla med den kinesiska valutan, yuan (VFL, 28 september).

Dagens länkar:

China’s grand makeover plan a work in progress; fuzzy on implementation – Reuters

Omfattande riktlinjer för reformer kommer presenteras på det tredje plenumet i november, enligt Reuters källor: ”The focus will be economic reforms – financial reform, tax and fiscal reform, resource pricing reform, and there will be reforms in related areas, such as social welfare and income distribution,” said the economist who declined to be identified because discussions of reform plans remain confidential. 

Det kommer också bli aktuellt med markreformer (vilket VFL tippat kan bli en nyckelfråga) enligt nyhetsbyrån: Beijing is also pushing land reforms that would allow farmers to sell land when they leave villages. Currently, they cannot sell their land freely and often get a fraction of the market value as compensation from local governments. Many do not leave their farms for fear of land grabs by local governments for development.

China’s Stocks Advance, Heading for Best Quarter in Three Years – Bloomberg

Den kinesiska aktiemarknaden går starkt uppåt och ser ut att vara på väg mot det bästa kvartalet på tre år. I samband med helgens invigning av Shanghais frihandelszon har bolag knutna till Shanghai gått särskilt bra, Shanghai Oriental Pearl Group ökade med 10 procent under måndagen, gränsen för daglig procentuell ökning.

Listed Firm’s Foray into Military Sector Excites Investors – Caixin

Investerare ser nya möjligheter för expansion inom den växande militärindustrin efter att regeringen tillåtit ett företag från Shanghai att investera i byggandet av militärfartyg. Det är första gången som militärindustrin på detta sätt öppnats upp, det aktuella företaget är det statsägda China Shipbuilding Industry Co som ska investera i två företag som bygger krigsfartyg och ubåtar: The plan was approved by the central government on September 24. CSIC will issue 8.48 billion yuan worth of shares to eight strategic investors through a private placement. The acquisition will cost 3.3 billion yuan. The rest of the proceeds from the issue will be used to replenish working capital and upgrade technologies.

Crackdown ‘protects free speech’ – Global Times

Det är fascinerande hur partiet kan vända ut och in på sig själv för att få en positiv spinn på sina egna censurgrepp. Den senaste kampanjen mot ”ryktesspridning” på internet (VFL, 10 september) som i praktiken går ut på att kväsa potentiell kritik genom att statuera exempel är egentligen positivt för yttrandefriheten i Kina – skriver statliga Global Times: ”There has been some misinterpretation by the media,” said the official, adding that the new rules only target the spread of rumors and will not affect normal online discussions. Ett än mer godtyckligt rättssystem kommer snarare spä på det redan rekordlåga förtroendet för domstolarna i Kina.

Looks good on paper – The Economist

Om den utbredda korruptionen och förfalskningen inom kinesisk forskning. Kina producerar allt mer forskning som har en ökad internationell inverkan, men på grund av hård konkurrens samt kvantitativa regler för befordran och lönehöjningar har en hel industri för förfalskning av akademisk forskning uppstått.

Chinese inspectors uncover widespread corruption in ”shock and awe” probe – SCMP

Det finns ”problem med korruption”, konstaterar de inspektionsteam som partiet skickade ut till en rad provinser i maj, och som nu kommit tillbaka för att avlägga rapport: The central inspection teams aim to spot corruption and create an atmosphere of ”shock and awe” [among officials] to curb rampant corruption, said Wang Qishan, China’s anticorruption tsar, before despatching the teams in mid-May.