Etikettarkiv: Hongkong

Är det någon som tror på Kinasvenskarnas ”erkännanden”?

Tre månader efter att ha försvunnit utan ett spår från sitt hem i Pattaya, Thailand, dyker Gui Minhai plötsligt upp på statlig kinesisk TV, söndagen 17 januari.

I en sändning som att döma av hans klädbyte spelades in vid två separata tillfällen, ”erkänner” svensken att han har flytt från Kina för att undvika att straffas för en tolv år gammal smitningsolycka. Samvetskvalen ska emellertid tilltagit med tiden, vilket uppges vara anledningen till att han nu valt att återvända.

I ett telegram från den statliga nyhetsbyrån Xinhua som VFL har översatt ber Gui Minhai omvärlden och Sverige att respektera hans ”val”:

Även om jag är svensk medborgare så känner jag djupt inombords att jag fortfarande är kines, mina rötter är fortfarande i Kina. Därför hoppas jag att Sverige kan respektera mitt individuella val, respektera mina rättigheter och mina privata affärer och låta mig lösa mina egna problem.

Många frågor förblir dock obesvarade. Skulle det vara en tillfällighet att bokförläggaren Gui Minhai väljer att lämna över sig själv till kinesiska myndigheter just nu? När hans Hongkong-baserade företag fått uppmärksamhet för sina sensationalistiska böcker om kinesiska ledares privatliv, samtidigt som tre av hans kollegor har försvunnit och en fjärde påstås ”samarbeta” med en polisutredning på det kinesiska fastlandet.

Tre dagar senare gör ytterligare en svensk ett ”erkännande” på statlig kinesisk TV. Det är den 35-årige rättsaktivisten Peter Dahlin som medger att hans organisation, Chinese Urgent Action Working Group, gjort sig skyldig till uppvigling och skrivit falska människorättsrapporter som används för att smutskasta Kina.

Dahlin erkänner sin skuld och uttrycker ånger:

Jag bröt mot kinesisk lag genom mitt handlande här, jag har orsakat skada för den kinesiska regeringen, jag har skadat det kinesiska folkets känslor. Jag ber uppriktigt om förlåtelse för detta och jag är väldigt ledsen för att detta hände.

Mycket pekar på att de föga övertygande erkännandena är noggrant iscensatta. Xinhua rapporterar att Gui Minhai skrivit flera ”bekännelser” efter att ha överlämnat sig till myndigheterna. I kinesisk rätt är erkännanden extremt viktiga för fällande dom. Myndigheterna har en historia av att uppmana eller tvinga gripna personer att skriva ned bekännelser om och om igen, tills bekännelsen överensstämmer med anklagelserna. Ett kinesiskt talessätt sammanfattar attityden: ”lindrighet mot de som erkänner, hårdhet mot de som gör motstånd” (坦白从宽,抗拒从严). Trots att metoderna för att tvinga fram erkännanden ofta associeras med maoisttiden, uppger människorättsorganisationer att de fortfarande är i bruk och att de leder till både rättsövergrepp och tortyr.

Bekännelserna från Gui Minhai och Peter Dahlin följer ett tydligt mönster och innehåller flera nyckelfraser från kommunistpartiets vokbulär. Manipulationen förefaller genomskinlig. En naturlig följdfråga blir om någon faktiskt tror på dessa ”erkännanden”?

Många gör det inte, inte heller i Kina. Mer eller mindre välinformerade kineser påpekar det som är orimligt eller inkonsekvent i den officiella historien. Andra ser paralleller med framtvingade erkännanden från Kulturrevolutionens dagar. Somliga menar att gripandet av Gui Minhai och hans kollegor är ett resultat av att Hongkongs bokbransch har blivit ett slagfält i ett sorts proxykrig där kommunistpartiets ledare läcker hemligheter om varandra för att förstöra för politiska motståndare.

Individuellt sett är inget av dessa fall särskilt övertygande, men i både Gui Minhai och Peter Dahlins fall antyds att det inte handlar om enskilda kriminella utan att deras handlingar är del av ett större politisk sammanhang. I Guis fall talas det om ett utländskt mediedrev mot Kina och den svenska regeringen uppmanas hålla sig utanför vad som presenteras som en kinesisk angelägenhet. Att omvärldens medier är orättvist negativa i sin rapportering om Kina är något många kineser håller med om.

Dahlins fall berör en ännu känsligare fråga: vilken rätt har utländska organisationers att verka i Kina? Det lagliga utrymmet för icke-statliga organisationer i Kina har länge varit både begränsat och oklart, men ett lagförslag från förra året gör det ännu svårare för utländska organisationer att verka lagligt i landet.

Människorättsorganisationen Human Rights in China varnar för att lagens krav på betydande statlig kontroll och insyn hotar att ”skada Kinas intressen” genom att stänga ute nödvändiga resurser och expertis.

Trots detta verkar det som att Kina kommer att gå i Rysslands fotspår och försvåra för icke-statliga organisationer från utlandet. Misstänksamheten mot dessa organisationer härrör från en utbredd uppfattning om att de inte är något annat än instrument för västerländska intressen.

Berättelsen om ett hycklande och egennyttigt väst kan jämföras med den som företräds av politiker som Viktor Orbán i Ungern. På hans agenda står att göra slut på liberalismen och han nämner bland andra Ryssland och Kina som förebilder, de har visat att auktoritära stater kan vara globalt framgångsrika. Liknande röster hörs från Polens ledande parti Lag och rättvisa.

Ekonomisk kris och väpnade konflikter har gjort uppdelningar mellan öst och väst, syd och norr ännu tydligare och vad som är trovärdigt följer ofta dessa gränsdragningar.

För att återkomma till ursprungsfrågan – det vill säga om någon faktiskt tror på Kinasvenskarnas ”erkännanden” – gäller det att förstå det världspolitiska sammanhang som gör att det kinesiska kommunistpartiet nu känner att  de kan gå så långt som att gripa svenska medborgare på mycket tveksamma grunder.

I Västeuropa finns ingenting mer orwellianskt än välregisserade ”erkännanden” på statlig TV, men på andra håll finns det ingenting som klingar mera falskt än universella rättigheter och humanitära insatser.

Det spelar därför mindre roll om de kinesiska TV-tittarna eller tidningsläsarna accepterar alla de osannolika tillfälligheterna och detaljerna i svenskarnas ”erkännanden,” så länge de kan övertygas om att fallen är en del av en politisk berättelse som de håller för trovärdig.

Att försöka förstå hur detta har kunnat ske är inte detsamma som att acceptera det. Den kinesiska statens instrumentalisering av erkännanden måste få ett slut och Peter Dahlin och Gui Minhai förtjänar en transparent och rättvis prövning.

VFL
redaktionen@vflnyheter.se

Utredning av fallet med den “försvunne” Gui Minhai, chef för bokhandel i Hongkongs Causeway Bay

Världens Folkrikaste Land har översatt nedanstående telegram från nyhetsbyrån Xinhua (17/1). Telegrammet återger vad man påstår är en bekännelse från Gui Minhai som sitter häktad på okänd ort. Det är en första bekräftelse från officiellt kinesiskt håll på att man har gripit den svenske medborgaren Gui Minhai som försvann från sitt hem i Thailand i november 2015. En bekännelse från en tårögd Gui Minhai har även sänts av statliga tevekanalen CCTV (17/1). Gui Minhais dotter avfärdar uppgifterna om att hennes far skulle ha lämnat över sig till kinesiska myndigheter frivilligt och säger att hon aldrig har hört talas om den smitningsolycka som han ska ha arresterats för (17/1). Xinhuas telegram avslutas med en kommentar om att Gui Minhai också misstänks för “andra brott”, men nämner inte att tre av Guis bokhandlarkollegor också har “försvunnit” och att en fjärde “samarbetar med myndigheterna” efter att förflyttat sig från Hongkong till det kinesiska fastlandet under oklara omständigheter.

— VFL red

Telegram från Nyhetsbyrån Xinhua, Beijing, 17 januari

Rubrik: Utredning av fallet med den “försvunne” Gui Minhai, chef för bokhandel i Hongkongs Causeway Bay

“Under alla dessa år som jag har varit borta, har jag levt i oavbruten oro, jag hade ofta mardrömmar och drömde också ofta om mitt hem och om att möta mina nära och kära.

Detta berättar Gui Minhai från sin plats i häkte, den 13 januari.

Chefen för en bokhandel i Hongkongs Causeway Bay, Gui Minhai, har under de senaste dagarna blivit fokus för offentlig debatt i utlandet – uppgifterna om “Causeway-bokhandlarchefens försvinnande” har föranlett ett mediadrev i Hongkong och i utlandet, det finns till och med de som har startat en rörelse för att “hitta Gui Minhai”. Vem är Gui Minhai? Vad är egentligen den verkliga historien bakom hans så kallade försvinnande?   

Rattfylleri och smitning, en blomstrande ung kvinna som plötsligt vissnade

Vi går in i en liten lägenhet på 60 kvadratmeter i ett bostadshus i staden Hangzhou, i Zhejiangprovinsen, här bor 83-årige herr Shen med 65-åriga fru Zhou.

Trots att lägenheten är liten, finns där ett särskilt sovrum som är till bredden fyllt av foton från en ung flickas liv. Där finns några enkla krysantemum och leksaker från barndomstiden, kontrasterade av fotografier av ett en gång sprudlande, leende ansikte.  

“Min man vågar aldrig gå in där eftersom så fort han går in i rummet tänker han på när vår dotter var liten, alla minnen från hennes uppväxt kommer tillbaka. Från morgon till kväll håller jag vår dotter sällskap där inne i rummet… Det har nu gått elva år, hur mycket smärta ryms i våra hjärtan?“

När dottern kommer på tal har fru Zhou svårt att dölja sin sorg. Hon säger att rummet är inrett precis så som deras dotter tyckte om det när hon levde. För varje år som passerar köper fru Zhou nya kläder som hon hänger vid sängkarmen, för att ge intryck av att dottern aldrig hade lämnat dem.

En trafikolycka för elva år sedan berövade två gamla människor deras enda älskade dotter. Den som låg bakom smitningsolyckan var ingen mindre än Gui Minhai. Född i maj 1964 och ursprungligen skriven i Ningbo, i provinsen Zhejiang, blev han svensk medborgare 1996.   

Den 8 december 2003, i Ningbo organiserade Gui Minhai en affärsmiddag under vilken det skålades friskt till höger och vänster. När middagen avslutats fattade Gui Minhai ett beslut som han skulle komma att ångra ända till idag, han valde att själv köra hem sina vänner.

Samma kväll sjutton minuter över nio, när Gui Minhai körde förbi ett av Ningbos universitet som låg på vägen mellan Jiangdong-distriktet och Zhenhai-distriktet, körde han på och dödade en kvinnlig universitetsstudent som gick över vägen.

För Gui Minhai är det hela ett smärtsamt minne: “Min syn är inte bra, jag hörde bara en duns och så var olyckan ett faktum.”

Enligt relevanta rättsdokument visade ett prov att alkoholhalten i Gui Minhais blod efter olyckan var 1.14 mg/ml, vilket når upp till gränsen för rattfylleri. Polismyndigheten beslutade i enlighet med lagen att Gui Minhai bär det fulla ansvaret för olyckan.

Hon hette Shen, den kvinnliga universitetsstudenten som dött i olyckan, knappt över 20 år gammal var hon i sin blomstrande ungdom, något som gjorde hennes familjs olycka ännu större: denna skatt till dotter hade fötts när hennes far redan var över ett halvt sekel gammal. Hon hade varit faderns ögonsten, han hade sett sitt barn växa upp och längtat efter att hon skulle bilda familj och skaffa sig en karriär, det är svårt att förstå hur denna vackra önskan kunde krossas så hänsynslöst och istället förvandlas till den hjärtskärande smärta som det innebär när de gamla måste begrava sina unga.

“Vår familj föll samman på en sekund,” berättar fru Zhou. Det plötsliga dödsbudet hade gjort både henne och hennes man sjuka, särskilt illa var det för hennes man vid nyår, då hans läge förvärrades. Han var ofta frånvarande och gick in i depression, en gång gick det så långt att han ville ta sitt eget liv.

Rädsla för fängelse ledde till landsflykt från villkorligt straff

I augusti 2004 dömdes Gui Minhai i domstol till två års fängelse för att ha smitit från trafikolyckan, det omvandlades till en två års villkorlig dom. Offrets familj motsatte sig domen och krävde ett hårdare straff för Gui Minhai.

Gui Minhai ångrade djupt hur hans rattfylla på ett ögonblick hade krossat en lycklig familj. Men hans oro för att han verkligen skulle behöva tillbringa tid i fängelse var ännu större. Följaktligen, efter domstolens beslut och innan han helt betalat av den ersättning som han var skyldig, gjorde Gui Minhai ännu ett felaktigt val.  

“Jag började bli rädd, rädd för att sitta i fängelse. Dessutom hade jag inga möjligheter att fortsätta göra något i landet efter en sådan här händelse, så jag tänkte att det var nog bättre att ge mig iväg,” berättar Gui Minhai.

I november 2004, medan Gui Minhai fortfarande avtjänade sitt villkorliga straff och enligt lagen inte fick lämna landet, gick han till verket med en noggrann plan, han använde en annan persons ID-handlingar och tog sig över gränsen som turist, han reste mellan flera länder, alltjämnt på rymmen i utlandet.

I augusti 2006 fattade man beslut angående Gui Minhais flykt från sitt straff, domstolen upphävde beslutet att ge Gui Minhai två års villkorlig dom och utfärdade en häktningsorder för att verkställa det ursprungliga tvååriga fängelsestraffet. Polismyndigheten inledde eftersökningar via internet.

Gui Minhais flykt innebar ännu mer smärta för offrets familj. I flera år hade detta äldre par investerat nästan hela sina liv i fallet, deras inre önskan var att den redan dömde Gui Minhai skulle avtjäna sitt straff, för att ge tröst åt dotterns själ i himlen.

Efter elva år på flykt fick den överväldigande smärtan honom att besluta att överlämna sig åt rättvisan

Tiden på flykt var allt annat än behaglig. Under denna tid har Gui Minhai slagit sig ihop med andra för att göra affärer, men en ständigt växande rikedom kunde inte kväva en ständigt växande skuldkänsla och skam. När han pratar om sitt liv på flykt är de ord han använder oftast “skräck” och “skuld”.

“Efter att ha lämnat landet, trodde jag i början att den psykiska påfrestelsen skulle lindras, men i själva verket blev den värre,” säger Gui Minhai. “För det första, har  jag genom att fly mitt ansvar tillfogat ännu mer smärta för offrets familj, för det andra, har jag genom att fly inte bara undvikit mitt ursprungliga straff, men även ytterligare brutit mot kinesisk lag, det är ett brott efter ett annat.”

Eftersom han var på flykt från sitt straff vågade Gui Minhai inte återvända hem, han kunde inte utföra sin plikt som son att vara vid sina föräldrars sida. “Utan mitt land, utan min familj, utan mitt hem… I antiken sade man att hemmet är där ens sinne kan vila. När sinnet inte får vila, är hemmet ingenstans,” säger han. “Mitt inre är plågat, jag har ofta använt materiella njutningar för att döva denna plåga, men i själva verket går den inte att döva. Under lång tid har mitt inre pinats, hela dagar har jag haft mardrömmar, vilket lett till att mitt blodtryck har höjts, hjärtproblem och oerhörda plågor…”   

Gui Minhai säger att trots att han lyckades fly utomlands under dessa år, har han i sitt sinne kännt sig som på drift, utan rötter. I synnerhet efter att han fått veta att hans far blivit allvarligt sjuk, som familjens ende son har han inte kunnat vara vid den gamles sida för att ta hand om honom, mer än en gång har han tänkt att han borde återvända för att lämna över sig själv åt polisen, men i slutändan har han inte lyckats uppbringa mod nog för att ta det slutgiltiga steget.

Det var i juni 2015, när han vaknade mitt i natten från en dröm, fortfarande brottandes med frågan om han borde överlämna sig själv eller inte, som han nåddes av nyheten att hans far hade gått bort. Gui Minhai hade gått miste om sin sista möjlighet att träffa sin far, han kunde bara skicka sina kondoleanser, i ett långt brev med titeln “I fars minne” öppnade han sitt plågade hjärta: “När jag dör föredrar jag att begravas vid mina föräldrars grav, för att kunna hålla dem sällskap i döden. Att inte veta var jag kommer att begravas när jag dör, det är tragiskt.”  

Gui Minhai berättar att det var i detta ögonblick som han först börjat rannsaka sig själv. När han själv upplevde hur smärtsamt det var att ta ett sista farväl, något som han genom sin bristande respekt inför lagen hade tvingat en annan familj att göra för 11 år sedan. Detta fick honom att bestämma sig att återvända till Kina och överlämna sig.

“När min far dog hade jag ingen möjlighet att närvara vid hans begravning på grund av den här saken och det berörde mig djupt. Min mor är över 80 år och är redan i slutet av sitt liv. Jag har tänkt på det från hundratals vinklar, funderat på det dag som natt, i mitt hjärta finns ständigt en djup känsla av skuld. Jag drabbas ofta av plötslig och djup depression och stark sorg.

“Därför dröjde sig mina tankar alltid kvar vid att återvända till Kina och överlämna mig. Jag ville lösa den här saken så att jag under min mors sista år kan träffa henne ännu en gång.” Vid det här laget så är Gui Minhas kinder fulla av tårar och han begraver sitt huvud i sina händer. “Tidigare har jag aldrig haft modet att ta det här steget, men nu tänker jag att det är dags att jag tar det.”

I oktober 2015 överlämnade Gui Minhai sig själv till polismyndigheten.

Ett allvarligt tillkännagivande: “Låt mig lösa mina egna problem på egen hand”

Från det att Gui Minhai började samarbeta med polismyndighetens utredning har han skrivit flera bekännelser. Han säger att från det ögonblick då han beslutade sig att återvända till Kina och överlämna sig själv till rättvisan var han redan förberedd: “Jag måste ta mitt ansvar inför lagen, och jag accepterar vilket straff som helst.”

Efter att ha hört talas om den drabbade familjens miserabla situation har Gui Minhai haft ännu svårare att hantera sina samvetskval och han hoppas kunna framföra sina djupaste kondoleanser: “Jag vill uttrycka en ärlig ursäkt till den drabbade familjen: förlåt mig! Jag vet att jag inte kan gottgöra den skada och smärta som jag har åsamkat dem. Så länge jag lever kommer jag att göra mitt yttersta för att sona mina brott, trots att detta inte kan ge dem mer än en minimal tröst.

Efter att ha fått reda på att hans beslut att återvända till Kina spridits i utlandet som ett “försvinnande” vill Gui Minhai göra ett allvarligt tillkännagivande: “Det var mitt frivilliga val att återvända till Kina och överlämna mig till rättvisan, det hela rör ingen annan. Detta är ett ansvar som jag måste ta på mig själv och jag vill inte att någon annan blandar sig i situationen eller lägger sig i det faktum att jag återvänt till Kina, eller till och med genomför illvilliga mediadrev.

Gui Minhai fortsätter:  “Även om jag är svensk medborgare så känner jag djupt inombords att jag fortfarande är kines, mina rötter är fortfarande i Kina. Därför hoppas jag att Sverige kan respektera mitt individuella val, respektera mina rättigheter och mina privata affärer och låta mig lösa mina egna problem.”

Utredningen har visat att Gui Minhai också är misstänkt för andra brott. Berörda individer samarbetar just nu med utredningen. Fallet är för närvarande ett steg närmare åtal.

VFL-redaktionen
redaktionen@vflnyheter.se

 

Måndag 2 februari 2015

Probe into China Minsheng chief Mao Xiaofeng just tip of iceberg in banking world of corrupt alliances – SCMP

Banken Minsheng är det senaste målet för partiets korruptionsutredare. Trots att Minsheng är en av få kinesiska storbanker som till största del ägs av privata aktörer är det alltså kommunistpartiets kommission för disciplininspektion och inte polismyndigheten som utreder ärendet. Bankdirektören Mao Xiaofeng — som i helgen meddelade sin avgång — är samtidigt ordförande för bankens partigrupp. Utredningen uppges vara kopplad till anklagelserna mot Ling Jihua”Mao so far is the first top financial official to be investigated in the aftermath of Ling’s case, but I believe he will not be the last one as more senior banking officials and financial elites will be targeted,” said Ma Guoxian, a political economist at the Shanghai University of Finance and Economics.

China to speed up agri modernization through reforms, innovations – Xinhua

Årets första dokument med direktiv från partitoppen handlar om modernisering av jordbruket. Dokumentet fokuserar på fem områden: ett skifte från en ”ohållbar utarmning” av marken till ett mera högkvalitativt och miljövänligt jordbruk; en höjning av lantbrukarnas inkomster; en utökning av infrastrukturen på landsbygden; reformer för administrationen av jordbruket, inklusive experimentella reformer för hur mark kan ägas; en satsning på juridiska aspekter som till exempel skyddet för lantbrukares äganderätt.

Peak Steel in China Arrives This Year, Morgan Stanley Says – Bloomberg

Morgan Stanley förutspår att Kinas stålproduktion kommer att nå sin topp under 2015 för att sedan successivt avta, ett tecken på att landets ekonomiska modell är under förändring. Steel output in the world’s top producer will peak at 806 million metric tons this year, drop to 801 million tons in 2016 and decline further to 795 million tons in 2017, the bank said in a commodities report on Monday. The comments reiterated remarks made by the bank’s analysts in a Dec. 16 note.

China Seeks Digital Control, from U.N. to CPU – CDT

Som VFL har uppmärksammat har Kina under det senaste året satsat på cyberdiplomati och främjandet av en modell för ett internet styrt med hjälp av nationella lagar och regionala överenskommelser. Over the past year, Beijing has become ever more assertive in promoting “Internet sovereignty”its right to control the Internet within China’s bordersfitting “brakes” to ensure that it “becomes Ali Baba’s treasure cave for humankind, and not Pandora’s box.” Since the start of 2015, authorities have pushed even harder to realize this vision at every level from international norms and Internet traffic down to software and the hardware it runs on. 

Q. and A.: Roderick MacFarquhar on Xi Jinping’s High-Risk Campaign to Save the Communist Party – NYT

Historikern Roderick MacFarquhar menar att Xi Jinping är kommunistpartiets starkaste ledare sedan Mao Zedong, eftersom han valts som ledare inom ett parti där beslutsprocessen blivit alltmer institutionaliserad. Till skillnad från både Deng Xiaoping, som kom till makten efter en maktkamp inom partiet, och sina föregångare Hu Jintao och Jiang Zemin, som valdes ut av Deng Xiaoping, har Xi Jinping valts av sina partikollegor. In the case of Xi Jinping, he has this unique aspect that he was chosen by his elders and peers and none of his colleagues were. In other words, they were all open to be chosen. He got chosen. That gives him the kind of prestige that Mao had in 1936, when he started his rise to power after all the others, [the late prime minister] Zhou Enlai and others, now forgotten, had their chance of leadership and failed. So I think that Xi Jinping is more powerful than Deng because he doesn’t have people of equal status who are able to challenge him because of their past record. He won out in the lottery for the leadership.

Aktivisterna vägrar ge upp – SvD

Under söndagen gav sig omkring tio tusen demonstranter ut på Hongkongs gator för att återigen protestera mot myndigheternas beslut att även fortsättningsvis inskränka valfriheten i den Särskilt Administrerade Regionen. En ström av gula paraplyer ringlade genom centrala Hongkong på söndagen. Slagorden skallade och 2 000 poliser stod på vakt. Minnen väcktes från gatuockupationen i höstas. Men antalet deltagare nådde endast omkring en femtedel av de 50 000 arrangörerna hoppats på. ”Utmattning” säger protestledare, som ändå menar att gårdagens aktion var viktig för att föra samman stadens aktivister.

 

 

Onsdag 28 januari 2015

Two-Thirds of Provinces Say They Missed GDP Growth Targets in 2014 – Caixin

De 22 provinser och autonoma regioner som hittills har redovisat sina ekonomiska resultat för 2014 lyckades bara Tibet nå sitt tillväxtmål. Med andra ord står det redan klart att två tredjedelar av Kinas 33 provinser inte lyckades nå upp till sina målsättningar.  Nine provinces have not released their economic data, but the manufacturing-heavy northeastern provinces of Heilongjiang, Jilin and Liaoning recorded growth over the first three quarters of 5.2 percent, 6.5 percent and 6.2 per cent, respectively. They had aimed for growth of 8 percent for the year. The provinces of Shandong and Jiangsu, economic powerhouses on the coast, have not released their data, but in January they estimated their economies grew by 8.7 percent and 8.6 percent, respectively. Both had set their goals at 9 percent. Many parts of the country have set lower goals for growth this year. Guizhou, in the southwest, set the bar at 8.5 percent, 2.5 percentage points lower than in 2014.

HK continues to be world’s freest economy – Xinhua

Hongkong ligger fortfarande på förstaplatsen i Washington-baserade Heritage Foundations rankning av världens friaste ekonomier. The 2015 Index of Economic Freedom Report released by the Washington based Heritage Foundation on Jan. 27 (Washington, DC, time), revealed that Hong Kong has been ranked the world’s freest economy for 21 consecutive years with an overall score of 89.6 (on a scale from 0 to 100).

New Report: Survey of Chinese Transgender Female Sex Workers – Asia Catalyst

En ny forskningsrapport från Asia Catalyst fokuserar på transkvinnor som säljer sex, vilka utgör ”en av Kinas mest marginaliserade och diskriminerade grupper”. Rapporten föreslår att regeringen avkriminaliserar försäljning av sex och inför en diskrimineringslagstiftning som erbjuder bättre skydd åt marginaliserade könsidentiteter och sexuella läggningar.

China’s Coal Output Falls for First Time This Century – China Digital Times

China’s National Coal Association reports that the country’s coal production fell 2.1% in 2014, the first such decline since the turn of the century. The news follows the announcement late last year of a joint Sino-U.S. pledge to limit carbon emissions, a goal to which China’s traditional appetite for coal presents an imposing hurdle 

Onsdag 7 januari 2014

China fourth-quarter GDP growth may slow to 7.2 percent, weakest since first quarter 2009 – Reuters

De officiella siffrorna på den kinesiska tillväxten under det fjärde kvartalet släpps inte förrän den 20 januari, men om man ska tro Reuters sammanställning av en rad ekonomers bedömningar så sjönk den till 7,2 procent. Detta skulle innebära den lägsta BNP-tillväxten sedan det första kvartalet av krisåret 2009. The poll of 31 economists showed bank lending, fixed-asset investment and factory output growth may have steadied in December, but factory price deflation likely worsened and consumer price inflation hovered near five-year lows. ”We expect the upcoming December data to show a still frail economy, tepid production momentum, and mounting deflationary pressures,” economists at UBS wrote in a note.

China Fast-Tracks $1 Trillion in Projects to Spur Growth – Bloomberg

Premiärminister Li Keqiang har godkänt påskyndandet av 300 infrastrukturprojekt, till ett sammanlagt värde av sju biljoner yuan, under 2015. Förhoppningen är att satsning på infrastruktur ska förhindra att tillväxten avtar allt för hastigt. Premier Li Keqiang’s government approved the projects as part of a broader 400-venture, 10 trillion yuan plan to run from late 2014 through 2016, said people familiar with the matter who asked not to be identified as the decision wasn’t public. The National Development and Reform Commission, which will oversee the projects, didn’t respond to a faxed request for comment.

No Concessions on Hong Kong Electoral Reforms – CDT

Förvaltningen i Hongkong presenterade under gårdagen den rapport till Beijing som man hade lovat demonstranterna i proteströrelsen Occupy Central. Den 155 sidor långa rapporten har titeln ”Report on the Recent Community and Political Situation in Hong Kong” och finns tillgängligt som PDF. Men rapporten innehåller inga indikationer om att myndigheterna skulle gå demonstranterna till mötes. Mr. Leung, the chief executive, said there would be a new round of public consultations on the election plans but any suggestions had to follow the Basic Law, the framework that established Hong Kong’s status as a special region under Chinese sovereignty. China has said the Basic Law rules out the protesters’ demand that members of the public have a more direct say in nominating future candidates for Mr. Leung’s job. The chief executive is now chosen by an elite committee loyal to Beijing. “Nothing can coerce the central and special administrative region government,” Mr. Leung said on Tuesday, according to his website. “Because Hong Kong is, I repeat once more, a society of rule of law.”

Graft Blitz May Expose Something Worse: Factions – CDT

I samband med den pågående utrensningen av Zhou Yongkangs personliga nätverk har den statliga nyhetsbyrån Xinhua har i dagarna gjort något så ovanligt som att identifiera tre stycken klickar som verkar inom partiet, dessutom namngav nyhetsbyrån några av de som ska tillhöra respektive klick. De tre klickarna knutna till Zhou Yongkang uppges vara Shanxi-gänget, Oljegänget och Sekreterargänget. Xinhua skriver vidare att förekomsten av liknande klickar ”absolut inte kommer att tolereras”. The /…/ article said members of the Secretary Gang included several top aides and former personal secretaries of Zhou, including former Sichuan vice-governor Guo Yongxiang, former chairman of the Sichuan political advisory committee Li Chongxi, and former deputy governor of Hainan province Ji Wenlin. The Petroleum Gang included Jiang Jiemin, another aide to Zhou and a former chairman of the state-owned China National Petroleum Corporation, as well as his subordinates, while Ling was a member of the Shanxi Gang, Xinhua said.

Who’s the true enemy of internet freedom – China, Russia, or the US? – The Guardian

Är det verkligen länder som Kina och Ryssland som utgör det främsta hotet mot ett fritt internet? Eller är deras cybernationalism, där fokus ligger på ökad nationell suveränitet på internet, bara en reaktion på en amerikanskt internetimperialism där USA:s dominanta ställning i cyberspace säljs med falskt klingande hänvisningar till fri konkurrens, individens frihet och universella rättigheter. However, Russia, China and Brazil are simply responding to the extremely aggressive tactics adopted by none other than the US. In typical fashion, though, America is completely oblivious to its own actions, believing that there is such a thing as a neutral, cosmopolitan internet and that any efforts to move away from it would result in its “Balkanisation”. But for many countries, this is not Balkanisation at all, merely de-Americanisation. US companies have been playing an ambiguous role in this project. On the one hand, they build efficient and highly functional infrastructure that locks in other countries, creating long-term dependencies that are very messy and costly to undo. They are the true vehicles for whatever is left of America’s global modernisation agenda. On the other hand, the companies cannot be seen as mere proxies for the American empire. Especially after the Edward Snowden revelations clearly demonstrated the cosy alliances between America’s business and state interests, these companies need to constantly assert their independence – occasionally by taking their own government to court – even if, in reality, most of their interests perfectly align with those of Washington.

China’s Empty Promise of Rule by Law – China Change

Juristen Teng Biao avfärdar partipropagandan om lagstyre och hävdar att termen innebär mycket lite i den kinesiska kontexten. Together with things such as the Three Represents and Harmonious Society, “governing the country according to the law” is Communist Party’s yet another attempt to address the crisis of legitimacy. These slogans have gone quite a way in reaching the Party’s goal of tricking people within China and the international community. However, legitimacy in contemporary politics can only come via the recognition given through free elections. But the Communist Party wants to cling to one-party rule, and it completely rejects general elections, even in the Hong Kong Special Administrative Region. It’s not difficult to understand why that real rule of law would necessarily mean the end of the one-party system. This is the limitation on the legalization process that began in the late 1970s that cannot be overcome.

Harbin international ice and snow festival – in pictures – The Guardian

Imponerande bilder från årets isfestival i Harbin.

Måndag 5 januari 2015

VFL är tillbaka som vanligt igen efter juluppehållet, därför blir det några extra länkar idag.

Dagens länkar:

Fatal Shanghai stampede: 5,000 fewer police on duty than last new year – The Guardian

36 personer trampades ihjäl och nästan 50 skadades när panik utbröt under nyårsfirandet i Shanghai. 300 000 människor hade samlats på The Bund för att fira in det nya året. Föregående år har staden hållit en ljusshow vid nyår, men att den i år hade ställts in verkar inte ha gått fram till allmänheten. There were 5,000 fewer officers on duty on Wednesday night than on New Year’s Eve the previous year, according to Associated Press. Traffic controls implemented the previous year were also abandoned because the official light show had been cancelled. Before the 2013 celebrations, Shanghai authorities deployed 6,000 police officers and requested help from military police to manage the 300,000-strong crowd. Just 700 officers were on duty this year.

China’s Stocks Rally for Best Start to a Year Since 1993 – Bloomberg

Samtidigt som de flesta ekonomiska index pekar på att den kinesiska tillväxten fortsätter att avta, fortsätter aktiemarknaden att vara hetare än på länge. Det var 22 år sedan de kinesiska aktierna hade en så bra inledning på ett år som under den första veckan av 2015. “The bull market is continuing with funds rotating to big developers and transport companies,” said Wei Wei, an analyst at West China Securities Co. in Shanghai. “Liquidity is still good and funds are looking for bargains in the large-cap sector.”

Gmail now partially accessible in China, but it’s still seriously screwed up – TechInAsia

Strax efter jul blockerades tillgången till Gmail fullständigt i Kina. Trots att Gmails hemsida har varit oåtkomlig sedan ett halvår tillbaka har det gått att komma åt Gmails POP-, IMAP- och SMPT-servrar via program som Microsoft Outlook eller Apple Mail, något som nu blev omöjligt. Några dagar senare ska det däremot ha varit möjligt att komma åt mailen igen även om tjänsten fortsätter att vara, som TechInAsia uttrycker det, ”seriously screwed up”. Som vanligt när det gäller blockerade internettjänster i Kina är beslutsprocessen allt annat än transparent och det är svårt att säga något om hur situationen kan komma att utveckla sig.

Xinhua Insight: China wages ”people’s war” on terrorism – Xinhua

Den obehagliga retoriken fortsätter att dominera i det kinesiska kriget mot terrorismen. Vi kan antagligen förvänta oss fler summariska rättegångar och fortsatt religiös repression under 2015. Den avslutande brasklappen indikerar viss återhållsamhet, men det är nog naivt att tro att det skulle vara mer än en eftertanke. Time and again, terrorism has taken its toll. To fight such crimes, China has waged a ”people’s war” on terrorism, using every force in its power to deal a crushing blow to terrorist activities /…/ Pan said more civilians from different ethnic groups join the counter-terrorism campaign. Their behaviors once again show that terrorists are the enemies of all people. ”The war on terrorism should be led by the government and widely participated in by the public,” said Mei Jianming, who added as long as the country mobilizes resources at all levels, the war can be won. /…/ The war on terrorism should be waged in accordance with law, and people’s legitimate rights including freedom of expression and privacy should also be protected, Mei said.

China: Monk Burns Himself to Death in a Political Protest – NYT

Under de sista veckorna av 2014 dog tre personer i samband med självbränningar i protest mot den kinesiska regeringens hantering av Tibet.

Arrests as Hong Kong protests return – The Guardian

På julafton och juldagen gav sig demonstranter återigen ut till kvarteret Mong Kok, Hongkong, för att protestera mot bristen på ”verklig demokrati”. Polisen grep sammanlagt 49 personer i samband med demonstrationerna. The police said in a statement that protesters blocked five roads over Thursday night in the Mong Kok neighborhood and disobeyed police orders to disperse. Those arrested were aged from 13 to 76 /…/ The Facebook page of a pro-democracy activist group called Hong Kong Shield said that over the two nights protesters sang politically themed songs and held the umbrellas that have become a symbol of their movement. Some in the crowd wore red Santa Claus hats and chanted “I want true democracy” in Cantonese.

China nets over 100,000 officials in frugality campaign – Xinhua

Sedan kommunistpartiet i slutet av 2012 inledde sin kampanj för att komma till rätta med slösaktigt och överdrivet byråkratiskt beteende inom partiet har sammanlagt 102 168 kadrer tillrättavisats. Violations included disobeying workplace rules; overseas travel and personal entertainment financed by public funds; negligence and lazy work practices; excessive spending on receptions and vehicles; extravagant weddings and funerals; and sending or accepting gifts.

The Elusive Chinese Dream – NYT

Bakom all den bombastiska retoriken om en ”kinesisk dröm”, tycker historikern Jeffery Wasserstrom sig se ett nervöst ledarskap som fortfarande plågas av mardrömmar om studentprotesterna vid Tiananmen, Sovjets fall och den Arabiska våren. Beijing’s handling of the Hong Kong situation was the latest illustration of the party’s fear that its grip on the national rejuvenation package is weaker than outsiders sometimes imagine. What was striking was not just the party’s refusal to make concessions to the protesters, but the lengths to which it went to control information about, and even photographs of, the Hong Kong protests from flowing into the mainland — and to present a locally rooted popular movement as the brainchild of foreign conspirators. 

Kina 2015: Protester som oroar ledarna – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud är inne på samma spår som Jeffery Wasserstrom, folkliga protester stör de kinesiska ledarnas nattsömn.

Reading Chinese politics in 2014 – China Media Project

Qian Gang sammanfattar hur den politiska retoriken sett ut i den kinesiska pressen under det gångna året. Särskilt intressant, med anledning av kommunistpartiets fjärde plenum om lagstyre, har debatten om konstitutionalism varit. The biggest discourse incident of 2014 was the disappearance for a time of a pair of phrases President Xi Jinping gave some degree of emphasis soon after becoming the General Secretary of the CCP. Those terms are: “ruling the nation in accord with the constitution” (依宪治国) and “governing in accord with the constitution” (依宪执政). The terms re-emerged in September this year, following many months of chilly in-fighting over constitutionalism and its relevance for China /…/ On the very day the brief communique was released at the Fourth Plenum (in advance of the full “Decision”), a number of important websites in China ran an article with the headline, “‘Governing in Accord with the Law’ Cannot be Confused with Western Constitutionalism” (依宪执政与西方「宪政」不容混淆). The article set the rather subdued tone for understanding the notion of “governing in accord with the law.”

Top Five China Books of 2014 – ChinaFile

ChinaFiles Laura Chang ger sina bästa boktips för år 2015. VFL kan särskilt rekommendera Leta Hong Finchers Leftover Women: The Resurgence of Gender Inequality in China.

 

Måndag 15 december 2014

China Growth Goal May Be Met With Revised Data Belying Slowdown – Bloomberg

Denna månad väntas den kinesiska statistikbyrån rapportera resultaten från sin omvärdering av landets ekonomi. Rapporten kommer lägligt då den på ett artificiellt sätt kan hjälpa Kina att nå sitt tillväxtmål på 7,5 procent, eftersom den kinesiska tillväxten antagligen kommer att bedömas som högre enligt det nya sättet att räkna. China’s statistics bureau is predicted to announce results of its third national economic census this month after a year’s worth of interviews and data collection from millions of businesses. The past two, published in 2009 and 2005, prompted additions to gross domestic product estimates as the value of services was revised higher. This time around, 2013 GDP will be revised up by 1 to 3 percent — as much as about $275 billion — and 2014 GDP growth will be bolstered by 0.1 to 0.3 percentage point, according to the median forecast of 12 economists surveyed by Bloomberg News.

Adjusting to the End of GDP Supremacy – Caixin

I en ledare uppmanar finansmagasinet Caixin oss att fundera på hur användbart det är att bedöma ekonomins utifrån BNP-tillväxt, en fråga som har att göra både med ”omvandlingen av landets modell för utveckling” och ”det ethos enligt vilket det styrs”. To enable change, some scholars have proposed doing away with the growth target in the 13th Five-Year Plan to focus official efforts on raising per capita GDP. One former senior official even suggested the government could stop releasing GDP numbers itself and leave the job to research centers in the private sector. The leadership will have to decide how best to solve this problem. Whatever the solution picked, for China – today the world’s second-largest economy – putting less emphasis on GDP figures and more attention on inclusive growth and ensuring social justice is the better development route. Less emphasis on GDP growth does not imply a lighter workload for the government, however; just the opposite. To ensure China’s long-term development, officials must double their efforts to institute reforms.

Three Months of Protests End Quietly in Hong Kong – NYT

Efter elva veckors protester avlägsnade polisen under måndagen protestlägret i området Causeway Bay, det var det sista lägret att utrymmas och insatsen kan därför sägas markera slutet för Occupy Central, men med största sannolikhet kommer protesterna i Hongkong att fortsätta under andra former.  Within 30 minutes of the police moving in, the last tent was pulled down, and trucks mounted with cranes were brought in to clear debris from the road, while clusters of protesters shouted from the sidewalk. The camp at Causeway Bay was by far the smallest, and the least volatile, of the street occupations that sprang up across Hong Kong on Sept. 28. That day the police’s use of tear gas and pepper spray to disperse student protesters around the city government headquarters backfired, and tens of thousands of people took to the streets in anger, also demanding that the government heed their calls for democratic voting rights. 

Surveillance of Hong Kong Democracy Supporters Revealed – CDT

Kinesisk underrättelsetjänst anklagas för att ha övervakat demonstrationerna i Hongkong, bland annat genom att ha rekryterat lokala poliser för att samla in information om demonstranterna och genom avlyssning av telefonsamtal.

Grey areas give China room to maneuver in Hong Kong – Reuters

Den juridiskt komplicerade situationen i Hongkong — en ”särskilt administrerad region” underställd regeringen i Beijing men som ska styras i enlighet med en egen kvasi-grundlag — öppnar upp för den kinesiska regeringen att utnyttja gråzoner och kryphål för exempelvis övervakning. Simon Young, a professor at the University of Hong Kong law school, said that any mainland-orchestrated surveillance would be seen locally as a significant breach of the spirit of non-interference in Hong Kong affairs. But it would be hard to prove that this amounted to a violation of the territory’s “one country, two systems” model. Young said there are loopholes in the Basic Law under which Hong Kong is governed and scenarios in which Chinese officials could cite a need to protect national security. “It is going to be tough to win a one country, two systems argument,” he said. “It would be more effective to consider the issue from the perspective of individual rights.”

Li’s Silk Road Trip Marks China’s Advance on Russia’s Patch – Bloomberg

Kina och Ryssland har ansträngt sig för att framställa sitt strategiska partnerskap som ett byggt på en “djup förståelse för de djupa gemensamma intressena” istället för “kortsiktiga, egoistiska fördelar” (22 mars). Efter sanktionerna mot Ryssland efter inblandningen i konflikten i Ukraina har Kina till exempel kommit till Rysslands hjälp genom nya handelsavtal (15 oktober). Men om det finns ett område där Kinas och Rysslands intressen är diametralt motsatta så är det Centralasien, ett område där Ryssland haft en dominant ställning sedan tsarrikets dagar men där Kina nu vill återuppliva en ”sidenväg”. China surpassed Russia as Kazakhstan’s biggest trading partner in 2010 and is seeking to build on an expanding commercial relationship with a nation with which it shares a 1,700-kilometer (1,000 mile) border. While Chinese influence in Central Asia is set to swell further with the Silk Road plan on top of its national agenda, China has repeatedly reassured Russia it has no intention to seek the upper hand in the region. “There is a rivalry for influence in Central Asia neither Beijing nor Moscow would admit publicly,” said Yang Shu, director of the Institute for Central Asian Studies at Lanzhou University in China’s western Gansu Province. “This geopolitical competition was set alongside efforts to expand bilateral commercial ties.”

My reading of the FT on China’s “turning away from the dollar” – Michael Pettis

Ingående och mycket läsvärd analys av Michael Pettis som förhåller sig skeptisk till berättelsen om en kinesisk — och därför global — finansiellt systemskifte. Pettis argument bygger på antagandet att det är extremt svårt för Kina att få till stånd ett sådant systemskifte på grund av en tillväxtmodell som fortfarande är beroende av mycket hög tillväxt och kännetecknas av ett betydande kapitalutflöde. Han menar bland annat att vi tenderar att överskatta vikten av de nya finansinstitutioner som etablerats av Kina och länderna i BRICS och att vi ofta underskattar den amerikanska dollarns fortsatt dominanta ställning. There is anyway a more fundamental reason for long-term skepticism. As the authors note the creation of these institutions is driven largely by China and is based on current perceptions about longer-term trends in China’s growth. Historical precedents suggest however that it may be hard to maintain the current momentum. Rapid growth is always unbalanced growth, as Albert Hirschman reminded us, and what many perceive as the greatest economic strengths of rapidly growing economies are based on imbalances that also turn out to be their greatest vulnerabilities. 

China remembers Nanjing massacre – The Guardian

Under lördagen höll Kina sin första nationella minnesdag för massakern i Nanjing, då hundratusentals (300,000 enligt officiella kinesiska källor, mellan 100,000 och 300,000 enligt Encyclopedia Brittanica) människor mördades efter att staden invaderats av den framryckande japanska armén den 13 december 1937. State media estimated 10,000 people attended a ceremony in Nanjing to mark the 77th anniversary of the massacre, including ageing survivors – some in their 90s – of the Japanese invasion of the eastern city on 13 December 1937. The crowd sang a boisterous rendition of China’s national anthem at the ceremony broadcast live on CCTV state television, followed by a moment of silence, as a siren symbolising grief blared and the Chinese flag flew at half-mast under clear skies. “Anyone who tries to deny the massacre will not be allowed by history, the souls of the 300,000 deceased victims, 1.3 billion Chinese people and all people loving peace and justice in the world,” Xi said in a speech at the ceremony, according to the state-run Xinhua news agency.

Fredag 12 december 2014

Bailiffs Clear Out Admiralty Protest Sites (Updated) – CDT

Under torsdagen gick polisen in för att avlägsna de sista ockupanterna från protestlägret i Admiralty i centrala Hongkong. 209 personer uppges ha gripits för att ha deltagit i en olaglig samling och förhindrat poliserna att utföra sitt arbete. Bland de sista ockupanterna på plats fanns bland annat en anarkistisk grupp som anklagats av andra demonstranter för att ha velat förvandla protesterna till en ”karneval”: The anarchists shared some of the protesters’ visions, like land justice and welfare overhaul, but not their desire to seek change through established channels. They were unenthusiastic about calls for democracy and electoral reform when Hong Kong’s capitalist system, which they describe as toxic, would remain. These divisions led to tensions, at times, with the more combative and doctrinaire activists in Mong Kok, who tended to regard the anarchists as lacking in zeal /…/ They accused the anarchists of trivializing the struggle and turning it into a carnival, and went so far as to distribute a poster that labelled Ah Lai a Chinese Communist Party informant.

Central government supports Hong Kong government’s action to clear occupy sites – Xinhua

I ett officiellt meddelande uppger centralregeringen att man ger sitt stöd till de lokala myndigheterna och ställer sig bakom avlägsnandet av ockupanterna. The central government ”fully agrees and firmly supports” the Hong Kong government and police’s decisions to stop these illegal activities, thereby maintaining social order and safeguarding the rule of law, said a statement from the State Council Hong Kong and Macao Affairs Office.

Zhou Yongkang Arrested, Expelled From Party – CDT

Efter fyra månaders utredning utav kommunistpartiets disciplininspektion (en förhållandevis kort tid i sammanhanget) kommer nu det officiella beskedet att den före detta säkerhetsministern och ledamoten i politbyråns ständiga utskott Zhou Yongkang har arresterat och uteslutits ur partiet. Fallet är exceptionellt på grund av den höga position och betydande som Zhou Yongkang har haft inom partiet. Trots detta tyder det mesta på att utrensningen av Zhou Yongkang och hans nätverk (framför allt i Sichuan och inom oljeindustrin) ha gått relativt smärtfritt och inte ha lett till en splittring inom partiet. The former security chief, Zhou Yongkang, is the highest-ranking party leader to be prosecuted since the Gang of Four, including Mao Zedong’s widow, Jiang Qing, were put on trial 34 years ago in the aftermath of the Cultural Revolution. Xinhua, the official news agency, said in a terse announcement that the decision to expel Mr. Zhou, 72, had been made at a meeting on Friday of the party’s powerful Politburo. It said he also had been placed “under judicial probe,” laying the basis for a prosecution.

Xinhua Insight: China to keep 2015 growth, policy steady under ”new normal” – Xinhua

I ett uttalande som kom efter torsdagens möte om den ekonomiska politiken uppger regeringen att man ska hålla tillväxten stabil och anpassa sig till ”det nya normalläget”, det vill säga en långsammare men mera ”högkvalitativ” tillväxt. At the meeting, the leaders including President Xi Jinping and Premier Li Keqiang stressed that the economy still faces many challenges and ”relatively big” downward pressures such as increasing difficulties for businesses and the emergence of economic risks /…/ The statement fell short of setting a target for 2015, which is usually made public in March, but said the authorities will be ”reasonable” in setting such goals.

CIA Interrogation Program Was Re-Reverse-Engineered Torture – Huffington Post

CIA:s tortyrprogram, som återigen blivit aktuellt i och med den amerikanska senatens utredning, är baserat på ett program kallat SERE (Survival, Evasion, Resistance and Escape) som skulle förbereda soldater i flygvapnet för den behandling de skulle bli utsatta för om de togs tillfånga av den kinesiska eller nordvietnamesiska fienden. Metoderna som CIA använde i sina förhör med misstänkta terrorister har alltså inspirerats av kinesiska tortyrmetoder som utvecklades för att få fram erkännanden, inte för att genom förhör få reda på ny information. The SERE program was established by the U.S. military in the 1950s to prepare its personnel at high risk of capture to resist torture at the hands of the enemy. Previously during the Korean War, Chinese and North Korean communists subjected American prisoners to brutal torture and propaganda measures. This harsh treatment took not only a physical and mental toll on American prisoners individually, it decimated morale and mutual support among the POWs as a group. Following termination of hostilities in Korea and the POWs’ release, 21 Americans refused repatriation, choosing instead to remain in China. Some former prisoners who returned to the U.S. were charged with crimes including treason, desertion and mistreatment of fellow prisoners.

Capital of Tense Chinese Region Outlaws Islamic Veils in Public – NYT

USA lär sig tortyr av Kina och Kina lär sig kolonial repression av Frankrike. Urumqi, huvudstad i den autonoma regionen Xinjiang, har förbjudit bärandet av slöja på offentliga platser. Officials in Urumqi, the capital of the western Chinese region of Xinjiang, have approved a ban on Islamic veils in public, according to a message posted on Thursday on the Xinjiang regional government’s website. The citywide ban, approved on Wednesday, formalizes into law a set of rules that the city’s police officers have been trying to impose on Muslims. For months, signs in Muslim neighborhoods of Urumqi have warned women against wearing veils or long head scarves and men against growing long beards.

Onsdag 3 december 2014

HK protest founders urge students to retreat – The China Post

Efter sammandrabbningarna med polis i Hongkong under söndagen meddelar initiativtagarna till Occupy Central att de ”ger upp” och överlämnar sig till polisen. De uppmanar dessutom övriga demonstranter att avbryta protesterna. The announcement came after hundreds of pro-democracy protesters clashed with police late Sunday, leaving dozens injured in one of the worst nights of violence since rallies began over two months ago. “As we prepare to surrender, we three urge the students to retreat — to put down deep roots in the community and transform the movement,” said Occupy Central leader Benny Tai. Tai said the trio would surrender to police on Wednesday in a commitment to the rule of law and “the principle of peace and love.”

Hong Kong students vow to continue hunger strike as vomiting and weakness set in – SCMP

Tre studenter som har varit drivande inom proteströrelsen har inlett en hungerstrejk, det har nu gått nästan två dygn sedan de slutade äta. De uppger att de genom hungerstrejken vill tvinga myndigheterna till samtal. Mönstret där en grupp tar till hungerstrejk för att blåsa nytt liv i rörelsen, samtidigt som andra protestledare uppmanar ockupanterna att gå hem är kusligt likt utvecklingen på Himmelska fridens torg för 25 år sedan. Det finns inte mycket som talar för att Occupy Central kommer att leda till några betydande våldsamheter, men det är tydligt att Tiananmen är ett historiskt exempel som kinesiska demonstranter inte kommer undan.  Three Scholarism members including the group’s convenor Joshua Wong Chi-fung have vowed to continue with their hunger strike, despite experiencing tiredness and uncomfortable symptoms which began last night. One of the students, Prince Wong Ji-yuet, 17, vomited twice within an hour in the early hours of Wednesday. “The medical team said perhaps I was not used to it yet,” she said, adding that the content she expelled might have been bile.

Taiwan President Ma Ying-Jeou to Step Down as Party Chairman – WSJ

Taiwans president Ma Ying-jeou meddelade under tisdagen att han avgår som partiledare för Guomindang (GMD) efter att partiet gjort mycket dåligt ifrån sig under lördagens lokala val. Det största oppositionspartiet det Demokratiska Progressiva Partiet (DPP) vann 13 av 22 val i öns städer och län, medan GMD bara vann 6. Även om Ma Ying-jeou sitter kvar som president kommer avgången ha konsekvenser för hans politiska inflytande. Dessutom omöjliggör beslutet ett potentiellt möte med Xi Jinping, eftersom Ma Ying-jeou bara skulle kunna träffa Xi som representant för sitt parti, inte som representant för en stat som inte erkänns av Kina. The resounding defeat for Nationalist candidates over the weekend was widely interpreted as a vote of no-confidence in Mr. Ma’s policies, including his push to bring Taiwan’s economy closer to China, which still claims the island as its own. It means that the chances of a historic meeting with Chinese President Xi Jinping are rapidly fading as Mr. Ma, who has sought to make improved cross-strait ties his signature achievement, increasingly is viewed as a lame duck with just over a year remaining in his term.

Two senior Chinese officials removed from office – Xinhua

Två kinesiska tjänstemän har fått lämna sina betydelsefulla poster i provinserna på grund av ”allvarliga disciplinära och rättsliga brott”.  They are Zhu Mingguo, chair of the Guangdong Provincial Committee of the Chinese People’s Political Consultative Conference, and Sui Fengfu, deputy head of the Standing Committee of the Heilongjiang Provincial People’s Congress, which was confirmed Wednesday by the Communist Party of China (CPC) Central Committee Organization Department.

China to adopt circuit courts to reduce interference: Xinhua – Reuters

En av reformerna som annonserades (27 oktober) i samband med kommunistpartiets fjärde plenum har nu antagits. Det nya systemet med cirkulerande domstolar som är överordnade de provinsiella domstolarna är tänkt att centralisera den dömande makten och minska möjligheterna för lokala tjänstemän att påverka den rättsprocesser. China has adopted pilot programs for circuit courts and courts with jurisdiction across different regions designed to reduce local officials’ interference in the judiciary, state media reported on Tuesday. Legal reforms are a key platform for President Xi Jinping’s government to restore popular faith in the ruling Communist Party and judicial system amid simmering public discontent over miscarriages of justice often caused by officials’ abuse of power. 

Måndag 1 december 2014

Violent Clashes in Hong Kong as Protests Escalate – CDT

Efter att polisen under veckan röjt undan de båda protestlägren i Admiralty och Mong Kok, samlades under söndagen demonstranter i Hongkong för att omringa myndigheternas administrativa högkvarter. Efter sammandrabbningar med polis har flera demonstranter gripits, 40 enligt uppgifter till Associated Press.  The crowds, chanting “Surround government headquarters!” and “Open the road!”, had blocked a major road running in front of the offices of Hong Kong’s leader in the Admiralty district, next to Hong Kong’s central business district, late on Friday. Hundreds of riot police scattered the crowds in chaotic scenes, forcing protesters back with pepper spray and batons, aimed at the backs and heads of those trying to scramble over walls to safety in a crush of bodies. A cloud of tear gas rose up in the middle of one particularly violent scuffle.

China media: Hong Kong protesters condemned – BBC

Pressen på det kinesiska fastlandet, till exempel Folkets Dagblad och Global Times, fördömer de fortsatta protesterna. Det gör även den till centralmakten vänligt inställda Hongkongtidningen Ta Kung Pao. Hong Kong’s pro-Beijing Ta Kung Pao daily likens the ”unpopular” protesters to ”rats running across the streets”. ”They know that their actions for the past two months did not cause the central government to give way,” it says. ”Now they are determined to escalate the violence and provoke the Hong Kong government to intensify the issue.”

Leader Asserts China’s Growing Importance on Global Stage – NYT

Vid ett möte kring utrikespolitik som samlade de högsta ledarna i Kinas Kommunistparti höll generalsekreterare Xi Jinping ett tal där han betonade vikten av diplomati och samarbete när Kina tar nu tar en allt större plats på den internationella arenan. Kina ska ”främja uppklarandet av skiljaktigheter och dispyter mellan länder på fredlig väg, genom dialog och överläggning, och motsätta sig de som alltför snabbt tar till våld eller hot om våld” och se till att den nationella suveräniteten respekteras samt att länder behandlas rättvist oavsett storleks- och styrkeförhållanden. “It reflects Xi’s passion for foreign policy and the fact that he is overseeing the final phase of the rise of China,” said Zhang Baohui, a professor of political science at Lingnan University in Hong Kong. “This is about China’s grand strategy; it’s about everything.” With the six other members of the standing committee of the Communist Party flanking him in chairs, and several hundred high-ranking party officials, military officers and Chinese diplomats brought home from abroad in the audience, Mr. Xi was making his mark as a “foreign policy president,” Mr. Zhang said. Folkets dagblad har en sammanfattning av talet på kinesiska. 

To make sense of modern China, you simply can’t ignore Marxism – The Conversation

Religions- och marxismforskaren Roland Boer skriver att för att förstå den kinesiska politiken idag är det nödvändigt att förstå den marxistiska ortodoxi som utvecklades under Mao Zedong och som utgör grunden för den politiska ideologin idag.

China to expand input to fight HIV: Premier – Xinhua

Idag uppmärksammas World AIDS Day och inför detta besökte den kinesiske premiärministern Li Keqiang ett sjukhus i Beijing där han lovade att utöka arbetet för att bekämpa spridningen av HIV. Bland annat ska landet rikta in sig på att förebygga spridningen inom riskgrupper, enligt Xinhua utgör män som har sex med män en större del av andelen HIV-smittade än 2012. Förhoppningsvis kan detta leda till förbättrad sexualupplysning och att utsatta sexuella minoriteter blir mera synliga i det kinesiska samhället.

China Drafts Bank Deposit Insurance in Move to Free Rates – Bloomberg

Kina ska införa ett system för insättningsgaranti, vilket öppnar upp för att överge regleringen av räntenivåerna och överlåta bestämmandet av dessa åt marknaden. The government will insure deposits of as much as 500,000 yuan ($81,367) per saver at each bank covered, the People’s Bank of China said in a draft rule on its website yesterday. It didn’t give a start date or detail what premiums banks may pay, saying only that they may differ depending on lenders’ management and risk conditions. The PBOC is seeking feedback through Dec. 30. Deposit insurance erodes an implicit government guarantee behind China’s state-controlled banks and clears the way for the nation to deregulate savings rates, increasing competition for funds. That may exacerbate a liquidity shortage at smaller banks and boost their chance of failure as savings shift to the biggest lenders.

Fredag 28 november 2014

Cabinet Unveils Draft Law on Domestic Violence – Caixin

Kinas Statsråd har offentliggjort ett lagförslag som har för avsikt att juridiskt definiera och förebygga våld i nära relationer, men förslaget får kritik för att det endast berör våld mellan gifta makar. Ouyang Yanwen, a professor at the Hunan Police Academy who specializes in domestic violence studies, said the exclusion is at odds with legislation in foreign countries, where de facto, same-sex relationships or former couples are mentioned. Violence in these relationships is as harmful as that among family members, he said. This is why the problem is often referred to as ”intimate violence” instead of ”domestic violence,” Ouyang said. ”A definition of domestic violence cannot be decided only by a marriage certificate because violence between an ex-wife and her ex-husband can exist for a long period of time,” he said.

Hong Kong student leaders among 116 arrested in Mong Kok – The Guardian

Totalt greps 116 personer i samband med att polisen gick in för att rensa protestlägret i Mong Kok i Hongkong. Joshua Wong and Lester Shum were among 116 detained in Mong Kok for offences including unlawful assembly and assaulting or obstructing police on Tuesday night and Wednesday morning, as a night of clashes – during which police used pepper spray solution – was followed by the removal of barricades from the occupied area on Nathan Road. But protesters flooded into another part of the district as night fell again, prompting fresh scuffles. Police hit out with batons and made several more arrests.

Hong Kong Visions – Los Angeles Review of Books

Kinahistorikern och specialisten på studentprotester Jeffrey Wasserstrom delar med sig av sina reflektioner efter att ha varit på plats i Hongkong, hos ockupanterna i protestlägren i Admiralty och Mong Kok. Wasserstroms skarpa iakttagelser ger en bra bild av hr proteströrelsens ”vardag” ser ut och av skillnaderna mellan de två protestlägren. When I finally made it to Mong Kok early on November 8, stopping off en route to Shenzhen, I realized that there were indeed many contrasts between it and Admiralty. The difference is due partly to geography: the encampment is on a regular street rather than a highway, which runs through a mixed residential and small business and shopping district rather than an area dominated by financial headquarters and government buildings /…/ In addition, while there was plenty of artwork to admire in Mong Kok, it felt like a place where the focus was on things other than creativity, where economic issues were equally or even more important in bringing people to the street than electoral and free speech concerns — though in Admiralty, too, the chasm between rich and poor was a concern expressed on many banners.

11 die in China’s second coal mine blast in 2 days – The China Post

11 personer dog i en gruvolycka i Guizhou under torsdagen, bara en dag efter att 26 gruvarbetare omkom i en eldsvåda i en gruva i Liaoning. Kina har världens största och dödligaste kolindustri, trots betydande förbättringar under de senaste åren.

The Next Phase of China’s Financial Deepening – Project Syndicate

Andrew Sheng och Xiao Geng från tankesmedjan Fung Global Institute verkar inte särskilt oroliga för den kinesiska ekonomin, trots kraftigt ökade skulder i samband med avtagande tillväxt. Situationen är komplex menar de och problemet är inte så mycket skuldnivåerna i sig som strukturella problem. De listar tre sådana problem: olika priser för kapital för olika aktörer, obalans vad gäller företagens finanser (andelen banklån är för hög i förhållande till andelen aktiekapital) och en förlegad tillväxtmodell baserad på tillverkning för export. It is time for China’s leaders to encourage a structural shift, by channeling domestic savings toward long-term projects with high social returns. This should occur, first and foremost, through pension and insurance funds, which in China amount to less than 3% the size of the banking system, compared to more than 60% in the advanced economies. Meanwhile, increased equity would advance corporate-sector deleveraging, helping to cushion the financial system against shocks and delivering higher real returns to savers. As it stands, China has only 2,500 domestically listed companies, compared to more than 5,000 in the United States and 8,000 in India.

Frequently asked questions about labour relations in China – CLB

Hur är den kinesiska arbetslagen utformad? Hur har de kinesiska arbetarnas situation förändrats i och med de ekonomiska reformerna? Vad är fackets roll? China Labour Bulletin svarar på frågor om arbetsplatsrelationer i Kina.

Onsdag 26 november 2014

LIVE: Protesters vow to return after Occupy barricades cleared, Nathan Road reopened – SCMP

Under onsdagen — sextio dagar efter det att Occupy Central inleddes — gick polisen in för att avlägsna demonstranternas tältläger och blockader vid Mong Kok, centrala Hongkong. Trots att flera demonstranter greps av polisen, inklusive två representanter från studentorganisationerna som varit drivande under protesterna, möttes de av mycket lite motstånd av demonstranterna. Dessa lovar emellertid att ta tillbaka Mong Kok. University of Hong Kong ecology student Hau Cheuk-Yu said he would be heading out again tonight. ”I am sure more people will be come back out tonight,” said Hau, a volunteer. ”I will rest and maybe grab something to eat first and then tonight I’ll join them wherever they are … I still have no idea what the next step will be.” He managed to salvage one bag of supplies from the protest ground before police moved in to clear the area out. Protester Kumi Lam said it was essential that the movement kept Mong Kok as a bargaining chip. ”I will come back later. We cannot lose Mong Kok no matter what,” she said

Clearing the Air with a Sino-U.S. Climate Pact – Caixin

Xie Zhenhua var ansvarig på den kinesiska sidan under de månader av förhandlingar som ledde fram till klimatavtalet som skrevs under av president Xi Jinping och USA:s president Barack Obama under APEC-mötet i Beijing (12 november). I en exklusiv intervju med Xie frågar finansmagasinet Caixin honom hur förhandlingarna gick till och hur han ser på arbetet för att minska utsläppen. We must expand the development of strategic emerging industries and high-tech industries. The tertiary sector will see greater growth. And in the secondary sector, technology and products related to low-carbon emissions and recycling will be better developed. The structure of energy consumption in the country will see major changes. In addition, the country’s forest reserves will be greatly expanded, leading to big changes for the forestry industry. Now, some areas have wide forest-covered areas but their volume of trees is low, suggesting that they need to change the structure of their forestry. In the future, quality will be more important than quantity.

China tries seven students on separatist charges – The Guardian

Sju studenter som skött den fängslade ekonomiprofessorn Ilham Tothis webbsida har ställts inför rätta för separatism i staden Urumqi i den autonoma regionen Xinjiang. Li Fangping, a defence lawyer for the economics professor Ilham Tohti, said the students were certain to be found guilty by the Urumqi intermediate people’s court, the same court that sentenced their teacher to life imprisonment in September. The economist is known for his outspoken criticism of the government and its ethnic policy. “The question is how many years these students will be jailed,” Li said. “But we don’t expect them to be jailed as long as their teacher.”

China anti-smoking legislation draws plaudits, implementation concerns – Xinhua

I måndags presenterade Kinas Statsråd ett lagförslag om att förbjuda rökning inomhus och på vissa offentliga platser samt att förbjuda reklam för tobak. Men upprätthållandet av en sådan lag kan bli problematiskt. Strategies on getting legislation effectively implemented is a big issue for the law enforcement to ponder, experts say. According to the draft, managers of public places will be directly responsible for preventing people from smoking in the stipulated places, Wang Qingbin said. Therefore, the government should explore ways to stimulate the public places managers’ anti-smoking initiatives and come up with effective measures to supervise the managers, he said.

Xi Risks Silk Road Backlash to Remake China Center of World – Bloomberg

Om Kina vill bygga en ny sidenväg måste samarbetet med länderna i Centralasien, däribland Kazakstan, utökas. Men trots att Kazakstan välkomnar kinesiska affärspartners, är landet vaksamt vad gäller utökat kinesiskt inflytande. In Kazakhstan, through which Xi envisages pipelines, roads and railways revitalizing an economic belt that stretches half way around the world to Venice, China has struggled to gain a significant foothold. It’s failed in efforts to realize a free trade agreement mooted 22 years ago and, in 2009, the Kazakh president was forced to deny a plan to lease farmland to China after angry protests from a public wary of their neighbor’s growing power.

The dogs of positivity – CMP

China Media Project om hur en kommentar från Hua Qianfang — av partiet hyllad som en som sprider ”positiv energi” på internet — fick oväntade konsekvenser när han nämnde den legendariske generalen Sima Zhao (220-280 v.t.) i samband med Kinas internetstrategi. The problem with Hua Qianfang’s remark is that Sima Zhao is a historical figure associated with deception, with knavish intrigue that despite its supposed secrecy everyone knows is happening. This is why the ancient adage goes: “Even those passing on the road know what secrets Sima Zhao harbours in his heart”(司馬昭之心,路人皆知也). And this is what makes Hua’s statement so blindly astute. Yes, indeed, China’s global internet ambitions are a transparent deception.

Mending Sino-Japanese Relations – ISDP

Lars Vargö sammanfattar läget för relationen mellan Kina och Japan efter att president Xi Jinping mötte premiärminister Shinzo Abe under APEC-mötet i Beijing. In spite of the recent meeting between Abe Shinzô and Xi Jinping, historical grievances, ongoing territorial disputes, and hostile domes- tic constituencies continue to bedevil bilateral relations. Instead of redressing perceived past historical injustices by tools other than negotiation, both sides should use this meeting as a stepping stone to build trust, realizing that they have more to lose than gain by failing to talk. 

专项巡视为啥要习近平亲自拍板?党媒:触动的利益集团势力大 – The Paper

Uppdatering 15:57: Artikeln i fråga har under dagen försvunnit från nyhetssidor lokaliserade på fastlandet, men en kopia av artikeln kan läsas hos hongkongnesiska TOM News.

Enligt den statliga nättidningen The Paper beslutar generalsekreterare Xi Jinping personligen vilka instanser eller ”intressegrupper” som ska bli föremål för inspektion, dessutom går han själv igenom rapporterna och vägleder inspektionsgrupperna i deras arbete. Bara i år har kommunistpartiets komission för disciplininspektion redan hunnit med tre inspektionsturer. I den första inspekterades Ministeriet för vetenskap och teknologi, China Grain Group och Universitetet Fudan, i den andra besökte man FAW Group, Kinas akademi för vetenskap och Statens huvudkontor för sport, i den tredje inspekterades hela tretton statliga verk, offentliga institutioner och statsägda bolag.

Onsdag 19 november 2014

Contradictions Abound as China Pokes a Hole in Great Firewall to Host ‘World Internet Conference’ – WSJ

Att Kina i år håller World Internet Conference kan verka ironiskt, men vid närmare eftertanke känns det passande i en tid då det har blivit plågsamt uppenbart att internet inte kan förstås som antingen fritt eller censurerat (idag gäller det istället både för Kinas propagandamaskin och för Facebook att ledsaga oss i vår informationskonsumtion). Det råder inga ”motsättningar” mellan den tillfälligt priviligierade internetzonen i staden Wuzhen, där det under konferensen gick att komma åt internationella webbtjänster som vanligtvis är blockerade i Kina, och censuren. Möjligheten för ett begränsat antal priviligierade — allt från multinationella företag till enskilda medborgare — att ta sig över Folkrepublikens Great Firewall gör censuren långsiktigt hållbar. Internet security is high on the agenda for the gathering, which has attracted top officers of Chinese powerhouses like Tencent Holdings, Baidu and Qihoo 360 Technology . Others in attendance include policymakers like Fang Binxing, the man credited with creating the controls behind the Great Firewall, and a small number of foreign Internet companies. The temporary Wuzhen relaxation of Internet controls doesn’t mean China is comfortable to open all of the net to everyone. Ahead of the conference, Lu Wei, minister of the State Council’s Cyberspace Administration of China, said he has little personal experience with blocked foreign social media platforms like Twitter and Facebook, and suggested that China can do without them.

China steps up web censorship and blocks HSBC – The Guardian

Bara dagar innan internetkonferensen i Wuzhen blockerades åtkomsten till en rad hemsidor i Kina, bland annat blev bankkoncernen HSBC:s hemsida blockerad när censuren slog till mot det serversystem sidan låg på. Greatfire.org, a group that researches Chinese internet censorship, said on Tuesday HSBC had been caught up in a crackdown against so-called mirror sites which let users access censored sites such as YouTube. Greatfire.org said Beijing had shut access to HSBCnet and EdgeCast, one of the world’s biggest content delivery networks (CDN) in order to block a pathway to forbidden sites.

After HK Protests Cleared, Small Group Storms Legislature – CDT

Efter en rad uppmaningar och hot från polis och myndigheter under de senaste veckorna (12 november) gick domstolsutsända under gårdagen in för att rensa bort delar av protestlägret i centrala Hongkong. En grupp demonstranter reagerade genom att kasta sten mot Hongkongs lagstiftande råds kontor. About 100 riot police with helmets, batons and shields stood guard outside the government building in the early hours of Wednesday, facing off with protesters who are demanding free elections for the city’s next leader in 2017. “Police retreat!” the protesters chanted. It was the first time protesters had broken into a key public building, defying the expectations of many political analysts who had predicted that Hong Kong’s most tenacious and protracted protest movement would slowly wind down

Some Shanghai FTZ Reform Ideas Introduced to Rest of Country – Caixin

Över tjugo olika reformåtgärder som har testats i Shanghais frihandelszon under det gångna året ska nu prövas i andra delar av landet. The measures range from looser restrictions on investment and trade to trailblazing pilots enhancing the use of yuan overseas, the Shanghai government says. As of November 1, their number is at least 22. Added to the list recently was one referred to as ”two-way cross-border yuan cash pooling,” which allows for more flexible yuan movements across borders and was limited to multinational corporations in the FTZ. Under the program, big corporations can move yuan capital across borders between their subsidiaries and affiliated companies without having to report each of the transfers to Chinese regulators and gain their approval first.

Farewell to ‘Apec blue’ as smog returns to Beijing following summit – SCMP

Under onsdagsmorgonen lade sig ett täcke av kraftig smog återigen över Beijing, det definitiva slutet för den ”APEC-blåa” himmeln som invånarna kunde glädjas åt när staden begränsade trafiken och tillfälligt stängde ned industrier för att förbättra luften under det internationella toppmötet. The strict curbs worked and for about two weeks Beijingers as well as world leaders enjoyed crystal clear blue skies. Internet users even invented the term “Apec blue” to describe the sudden arrival of the clear skies. Beijing’s Environmental Monitoring Centre said that between November 1 and 12 air pollutants in the capital fell to their lowest levels in five years.

中共清理党内法规未纳入“文革”期间文件 – Fenghuang

I ett försök att rensa upp kommunistpartiets snåriga regelverk har centralkommitté har beslutat att annullera 322 centraldokument och förklara ytterligare 369 dokument verkningslösa. Dessa regeldokument, som skickats ut i partiets centralkommittés namn, rensades ut i två omgångar, den första gick igenom dokument från reformeran (1978-2012) medan den andra omgången riktade in sig på ett enda år — 1977. Detta år är speciellt eftersom Kulturrevolutionen officiellt var över, men Hua Guofeng styrde landet i enlighet med principen ”vad helst Ordförande Mao fattade för beslut ska vi fortsätta att upprätthålla dem, vad helst Ordförande Mao gav för instruktion ska vi ständigt följa dem”, en politik som förklarades felaktig efter att Deng Xiaoping tagit över makten.

 

Måndag 17 november 2014

Global cooperation on lifting growth and other G20 outcomes – East Asia Forum

Efter APEC-mötet i Beijing (12 november) och ASEAN-mötet i burmesiska huvudstaden Naypyitaw (14 november) fortsatte den internationella storpolitiken under helgen i och med G20-toppmötet i Brisbane, Australien. Fokus för detta toppmöte var den fortsatt svaga globala tillväxten, ett område där de krisdrabbade ekonomierna i Europa och USA är mindre relevanta än till exempel Indien och Indonesien. I de mer avancerade ekonomierna — och i Kina — finns inte mycket potential till ökad tillväxt, därför ses tillväxtmarknaderna som de som kan bära upp världsekonomin. För att kompensera för svag efterfrågan i Europa och slutet på kvantitativa lättnader från USA föreslås ”kvalitativa” stimulansåtgärder, bland annat i form av ett globalt infrastruktursinitiativ. Det är infrastrukturen som har stått i fokus också vad gäller Kinas stimulansåtgärder på hemmaplan under det gångna året. The main challenge for the G20 now is to create sustainable world growth based on real investment that stimulates productivity gains and provides new, long-term jobs in the value-added chains of the products and services of the future across advanced and emerging economies alike. Laying the foundations for sustained global growth through productivity-enhancing reforms within the framework of a global income target is a plausible strategy for achieving this so long as it does not end in Brisbane.

Xi proposes reinforcing global economy’s anti-risk capacity – Xinhua

President Xi Jinping har fyra råd för att skydda världsekonomin från finanskriser. Firstly, the world should continue to reform the international financial system and speed up the International Monetary Fund quota reform, Xi told the second day of the G20 Summit. Secondly, the world should enhance global cooperation in collecting tax, crack down on international tax evasion and help the developing countries and low-income countries improve their abilities in collecting and managing tax, Xi said. Thirdly, the world should deepen cooperation in anti-corruption, Xi said. Fourthly, the world should exert more efforts to deal with the issue of development and facilitate the developing countries to develop their economies by establishing the concept of promoting development through growth while stimulating growth through development, he said.

Australia, China agree landmark free trade deal – Reuters

President Xi Jinping och Australiens premiärminister Tony Abbott har enats om ett frihandelsavtal mellan de båda länderna som öppnar upp den kinesiska marknaden ytterligare för australiensiska export och avlägsnar hinder för kinesiska investeringar i Australien. Australia is attempting to transition from a reliance on exports of minerals such as coal and iron ore to expanding its food and agricultural exports to a growing Asian middle class, moving from a ”mining boom” to a ”dining boom”. China is already Australia’s top trading partner, with two-way trade of around A$150 billion ($130 billion) in 2013. Paul Glasson, the National vice President of the Australia China Business Council, hailed the much-improved access for up to 40 service industries including health, law and aged care, as well as for agricultural products such as dairy, rice, wheat, wool and cotton.

China Protesters Outnumber Xi’s Fans at Australia Parliament – Bloomberg

Xi Jinpings deltagande vid G20-toppmötet föranledde samlingar av både demonstranter och sympatisörer. Pro-Beijing supporters wearing red and waving China flags were on the lawn in front of Parliament House, separated by barricades from their opponents chanting “Xi Jinping not welcome” and “Down with China.” Xi may give details on a free-trade deal in the speech at 3:35 p.m. in Canberra after he earlier concluded negotiations on the agreement with Prime Minister Tony Abbott.

Hong Kong protest leaders prevented from travelling to Beijing – The Guardian

De studentrepresentanter från den hongkongnesiska proteströrelsen Occupy Central som tidigare tillkännagivit att de planerade att ta sig till Beijing för att försöka få till stånd ett möte med landets ledare stoppades som väntat redan på flygplatsen i Hongkong. Cathay Pacific airline staff at Hong Kong’s airport told Nathan Law, Eason Chung and Alex Chow of the Hong Kong Federation of Students that the Chinese govermnent had cancelled their travel permits and refused to issue them with boarding passes for their flight to Beijing /…/ “Dialogue is important for resolving the current [situation], but it depends on whether Beijing has the initiative to open talks with students,” Chow said before being turned back.

Honor Your Promise: the Chinese Government Must Stop Persecuting Ye Haiyan – China Change

Kvinnorättsaktivisten Ye Haiyan som greps i Wuhan den tredje november hölls av polisen fram den tolfte november för att ”uppsåtligt ha blottat sin kropp på offentlig plats” i form av ett foto som spreds som del utav en protestaktion på kinesiska sociala nätverkstjänsten Weibo. One of her actions was posting a nude photo of herself on Weibo, with a few A4 sheets covering parts of her body that read, “Do you really not know the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women(CEDAW)?” “Wake up, Chinese women!” She made it clear that she did this to raise awareness of the CEDAW and the UN periodical review.

Q. and A.: Kung Tsui-chang on Life as the Heir to Confucius – NYT

Intervju med en taiwanesisk affärsman om livet som Konfucius arvtagare och konfucianismens fortsatta relevans för Kina. After decades of cultural ruptures, mainland China has once again in recent years recognized the importance of Confucian thought and culture to social development. Of course this is a good phenomenon. I hope that Confucianism in mainland China will not only revive but continue to develop and spread for the sake of peaceful development worldwide.

China’s Brave Underground Journal – China Digital Times

Ian Johnson om det digitala nyhetsbrevet Remembrance (记忆) som blandar minnesanteckningar från och historieskrivning om Maos Kina, i synnerhet Kulturrevolutionen. Remembrance is part of the rise of unofficial memory in China, a trend that resembles the appearance in the Soviet Union during the 1980s of groups like Memorial, a historical research society that helped undermine the regime by uncovering its troubled past /…/ Remembrance publishes articles on some of the most controversial topics in the Communist era. These include articles looking at the still-murky plot by Mao’s favorite general, Lin Biao, to depose him in 1971, accounts of political campaigns, and histories of strikes in the 1950s—the supposed golden era of Communist rule when the party claims it enjoyed mass support.

 

 

Fredag 14 november 2014

A Day Late and a Degree Short – Foreign Policy

Trots att Kinas och USA:s överenskommelse för att begränsa sin klimatpåverkan (12 november) kan ses som ett viktigt steg i rätt riktning, är de båda ländernas mål för lågt satta för att undvika en två graders ökning av världstemperaturen och ”katastrofala följder” enligt beräkningar gjorda av det Internationella energirådetSo what does matter about this ”landmark” pact? The symbolism of the world’s two largest polluters reaching an agreement more than a year ahead of the Paris Climate Summit is meaningful and should energize talks. However you look at it, the spoiler of Copenhagen has come a long way and is demonstrating new global leadership. And perhaps even more meaningful, by setting targets that have per capita emissions converging, the United States has backed away from one of the major sticking points in negotiations with developing countries.

US and China agree more cooperation but differ over Hong Kong protests – The Guardian

Under sitt möte i onsdags diskuterade president Xi Jinping och president Barack Obama förutom klimatfrågor även visumregler, cyberspionage och amerikanska spionflyg. De båda männen hade också ett ”väldigt hälsosamt utbyte” kring mänskliga rättigheter. Man utväxlade även officiella ställningstaganden kring protesterna i Hongkong.  “[These are] rights we believe are the birthright of all men and women wherever they live – whether it is in New York or Paris or Hong Kong,” [Obama] said pointedly. Chinese media and authorities have repeatedly suggested that foreign forces have stirred up the pro-democracy protests in Hong Kong. The US leader said he had been unequivocal in saying that his country had no such involvement and that the issues were for the people of Hong Kong and China to decide. But he added that elections in the region should be “transparent, fair and reflective of the opinions of people there”. […] Xi responded: “Hong Kong affairs are exclusively China’s internal affairs and foreign countries should not interfere in any form or fashion. “OccupyCentral is an illegal movement in Hong Kong. We are firmly supportive of the efforts of the government of the special administrative region to handle the situation … It goes without saying that law and order must be maintained in any place.”

Hong Kong Protest Leaders to Seek Meeting in Beijing Tomorrow – Bloomberg

Antagligen är detta en taktik för att få fortsatt uppmärksamhet i pressen, inte ett uppriktigt försök att träffa kinesiska ledare i Beijing. Det kan rimligtvis inte finnas något intresse från partiets sida av att göra frågan ännu större genom att låta representanter för det nationella ledarskapet möta studenterna.  The Hong Kong Federation of Students will send three of its leaders to Beijing tomorrow to seek talks with Chinese officials after seven weeks of pro-democracy protests failed to win electoral concessions for the city. The federation wants China to reverse a decision to vet candidates for Hong Kong’s chief executive election in 2017, the group said in a statement posted on its Facebook page. Secretary General Alex Chow will be accompanied on the trip by standing committee members Eason Chung and Nathan Law, it said.

China offers ASEAN friendship, loans as South China Sea tension bubbles – The Asahi Shimbun

Premiärminister Li Keqiang är i den burmesiska huvudstaden Naypyitaw för toppmötet mellan länderna i Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) och deras viktigaste samarbetspartners. Kina är inte bara viktigt för ASEAN som ländernas största handelspartner, utan även på grund av konflikten över gränsdragningar i det Sydkinesiska havet. Li also offered ASEAN countries $20 billion in preferential and special loans to develop infrastructure, an attractive proposition for a region struggling to fund the roads, ports and railways needed for growth. Still, he reiterated China’s resolve to safeguard its sovereignty and its position that maritime disputes should be settled bilaterally rather than collectively or through arbitration.

Xi Jinping’s Culture Wars – ChinaFile

Ännu en specialistdiskussion från ChinaFile, denna gång om Xi Jinpings kulturpolitik. Statsvetaren Stanley Rosen: China has to decide whether to privilege ideology or the audience. Based on discussions with film officials, I would argue that while Xi has now made his position known (biaotai, 表态), the goals of competing successfully against Hollywood domestically and seeking to enhance soft power abroad will, at least in film, trump ideological considerations.

China’s New World Order – Project Syndicate

Tidigare chefsekonom vid Asian Development Bank Lee Jong-Wha om hur Kina förändrar den ekonomiska politiken globalt. Efter att under nittio- och nollnolltalet ha spelat en aktiv roll inom ramen för den världsekonomiska trojkan bestående av den Internationella valutafonden, Världsbanken och Världshandelsorganisationen, satsar Kina nu på nya institutionella samarbeten (framför allt Asian Infrastructure Investment Bank, AIIB) som kan utmana den rådande ordningen. China can leverage its considerable influence over the AIIB to bolster its international image, particularly by strengthening its relationships with developing countries. Many developing Asian countries, for example, have significant unmet need for infrastructure investment to buttress their long-term economic growth.The AIIB can not only channel more resources toward developing countries; it can do so in a way that is better suited to their needs, with fewer bureaucratic barriers and more flexibility than its more established counterparts. The AIIB would complement China’s rapidly increasing bilateral development financing, with the added benefit of a multilateral structure that ensures better governance and higher operating standard.

Hu Deping talks political reform – China Media Project

En intervju med kommunistpartiets tidigare generalsekreterare Hu Yaobangs (1915-1989) son Hu Deping om fallet Bo Xilai och politisk reform i Kina. Reform and opening has proceeded for more than thirty years now, and its now entered a period of impasse, the deep end period, and continuing the top-level design of reform exactly means ruling the nation according to the law. Various different interest groups in our society need to be protected by the law. If tensions emerge, legal methods should be used to mediate these tensions. For example, if the gap between rich and poor is substantial, then certain types of taxation can be considered, and limitations can be considered for various unregulated actions in the market.