Etikettarkiv: infrastruktur

Onsdag 7 januari 2014

China fourth-quarter GDP growth may slow to 7.2 percent, weakest since first quarter 2009 – Reuters

De officiella siffrorna på den kinesiska tillväxten under det fjärde kvartalet släpps inte förrän den 20 januari, men om man ska tro Reuters sammanställning av en rad ekonomers bedömningar så sjönk den till 7,2 procent. Detta skulle innebära den lägsta BNP-tillväxten sedan det första kvartalet av krisåret 2009. The poll of 31 economists showed bank lending, fixed-asset investment and factory output growth may have steadied in December, but factory price deflation likely worsened and consumer price inflation hovered near five-year lows. ”We expect the upcoming December data to show a still frail economy, tepid production momentum, and mounting deflationary pressures,” economists at UBS wrote in a note.

China Fast-Tracks $1 Trillion in Projects to Spur Growth – Bloomberg

Premiärminister Li Keqiang har godkänt påskyndandet av 300 infrastrukturprojekt, till ett sammanlagt värde av sju biljoner yuan, under 2015. Förhoppningen är att satsning på infrastruktur ska förhindra att tillväxten avtar allt för hastigt. Premier Li Keqiang’s government approved the projects as part of a broader 400-venture, 10 trillion yuan plan to run from late 2014 through 2016, said people familiar with the matter who asked not to be identified as the decision wasn’t public. The National Development and Reform Commission, which will oversee the projects, didn’t respond to a faxed request for comment.

No Concessions on Hong Kong Electoral Reforms – CDT

Förvaltningen i Hongkong presenterade under gårdagen den rapport till Beijing som man hade lovat demonstranterna i proteströrelsen Occupy Central. Den 155 sidor långa rapporten har titeln ”Report on the Recent Community and Political Situation in Hong Kong” och finns tillgängligt som PDF. Men rapporten innehåller inga indikationer om att myndigheterna skulle gå demonstranterna till mötes. Mr. Leung, the chief executive, said there would be a new round of public consultations on the election plans but any suggestions had to follow the Basic Law, the framework that established Hong Kong’s status as a special region under Chinese sovereignty. China has said the Basic Law rules out the protesters’ demand that members of the public have a more direct say in nominating future candidates for Mr. Leung’s job. The chief executive is now chosen by an elite committee loyal to Beijing. “Nothing can coerce the central and special administrative region government,” Mr. Leung said on Tuesday, according to his website. “Because Hong Kong is, I repeat once more, a society of rule of law.”

Graft Blitz May Expose Something Worse: Factions – CDT

I samband med den pågående utrensningen av Zhou Yongkangs personliga nätverk har den statliga nyhetsbyrån Xinhua har i dagarna gjort något så ovanligt som att identifiera tre stycken klickar som verkar inom partiet, dessutom namngav nyhetsbyrån några av de som ska tillhöra respektive klick. De tre klickarna knutna till Zhou Yongkang uppges vara Shanxi-gänget, Oljegänget och Sekreterargänget. Xinhua skriver vidare att förekomsten av liknande klickar ”absolut inte kommer att tolereras”. The /…/ article said members of the Secretary Gang included several top aides and former personal secretaries of Zhou, including former Sichuan vice-governor Guo Yongxiang, former chairman of the Sichuan political advisory committee Li Chongxi, and former deputy governor of Hainan province Ji Wenlin. The Petroleum Gang included Jiang Jiemin, another aide to Zhou and a former chairman of the state-owned China National Petroleum Corporation, as well as his subordinates, while Ling was a member of the Shanxi Gang, Xinhua said.

Who’s the true enemy of internet freedom – China, Russia, or the US? – The Guardian

Är det verkligen länder som Kina och Ryssland som utgör det främsta hotet mot ett fritt internet? Eller är deras cybernationalism, där fokus ligger på ökad nationell suveränitet på internet, bara en reaktion på en amerikanskt internetimperialism där USA:s dominanta ställning i cyberspace säljs med falskt klingande hänvisningar till fri konkurrens, individens frihet och universella rättigheter. However, Russia, China and Brazil are simply responding to the extremely aggressive tactics adopted by none other than the US. In typical fashion, though, America is completely oblivious to its own actions, believing that there is such a thing as a neutral, cosmopolitan internet and that any efforts to move away from it would result in its “Balkanisation”. But for many countries, this is not Balkanisation at all, merely de-Americanisation. US companies have been playing an ambiguous role in this project. On the one hand, they build efficient and highly functional infrastructure that locks in other countries, creating long-term dependencies that are very messy and costly to undo. They are the true vehicles for whatever is left of America’s global modernisation agenda. On the other hand, the companies cannot be seen as mere proxies for the American empire. Especially after the Edward Snowden revelations clearly demonstrated the cosy alliances between America’s business and state interests, these companies need to constantly assert their independence – occasionally by taking their own government to court – even if, in reality, most of their interests perfectly align with those of Washington.

China’s Empty Promise of Rule by Law – China Change

Juristen Teng Biao avfärdar partipropagandan om lagstyre och hävdar att termen innebär mycket lite i den kinesiska kontexten. Together with things such as the Three Represents and Harmonious Society, “governing the country according to the law” is Communist Party’s yet another attempt to address the crisis of legitimacy. These slogans have gone quite a way in reaching the Party’s goal of tricking people within China and the international community. However, legitimacy in contemporary politics can only come via the recognition given through free elections. But the Communist Party wants to cling to one-party rule, and it completely rejects general elections, even in the Hong Kong Special Administrative Region. It’s not difficult to understand why that real rule of law would necessarily mean the end of the one-party system. This is the limitation on the legalization process that began in the late 1970s that cannot be overcome.

Harbin international ice and snow festival – in pictures – The Guardian

Imponerande bilder från årets isfestival i Harbin.

16 januari 2014

Den nya fågelinfluensan, H7N9, tycks ha tagit ny fart i början av 2014. Ett flertal provinser på östkusten rapporterar ett tjugotal nya fall hittills. Drabbade provinser är Shanghai, Fujian, Zhejiang och Guangdong. Värst drabbat tycks vara Zhejiang där ett par av de insjuknande omkommit, rapporterar China Daily.

Viruset är enligt Li Lanjuan, Kinas ledande forskare på fågelinfluensan, mer aktivt på vintern och våren, då risken också är större att influensan sprids inom kollektivtrafiken. En reell fara är därför det stundande kinesiska nyåret:

Li also warned the virus might be spread by migrants returning to their mainly rural homes from developed eastern regions for Spring Festival.

Dagens länkar:

China tests hypersonic missile vehicle – Guardian

Kina har för första gången testat ett ett nytt plan för avfyrandet av missiler som enligt uppgift kan nå en hastighet på Mach 10 (tio gånger ljudets hastighet).

US Congress Takes Hard-Line Stance on China’s Maritime Disputes – The Diplomat

Den amerikanska kongressen samlades under tisdagen för en utfrågning gällande territorietvisterna i Sydkinesiska och Östkinesiska haven. Kongressledamöterna var generellt sett mycket kritiska mot Kinas agerande, som exempelvis republikanen Randy Forbes som menade att USA måste vara “100 percent intolerant of China’s territorial claims and its continued resort to forms of military coercion to alter the status quo in the region.”

China Braces for Holiday Travel Crush – WSJ

Samma visa varje år, bara mer av allt. Myndigheterna räknar med 200 miljoner fler resor under det kommande kinesiska nyåret, jämfört med föregående år. Då uppgick antalet till 3,4 miljarder resor; de flesta med bil, men också tågen och flygen är traditionellt överfulla och fullbokade. Kinesiska nyåret infallet den 31 januari, då kalender slår om till hästens år.

Beijing sets sights on park venues in corruption drive – Xinhua

Privata klubbar i offentliga parker är det senaste målet i kommunistpartiets kamp mot korruptionen. Myndigheterna i Beijing har nu beordrat att flera sådana verksamheter stänger, med motiveringen att de utgör en grogrund för korruption. Två lyxrestauranger i Beihai som uteslutande serverade medlemmar har redan tvingats stänga.

Farmers in Sichuan’s Jianshe village build ‘money wall – BBC

Rätt märklig historia som kanske bör tas med en nypa salt. Ett bonde-koopoerativ har betalat ut årsbonus till sina medlemmar i en by i Sichuan-provinsen, till den nätta summan av 13 miljoner yuan. Vad gjorde byborna med pengarna? Byggde en två meter hög mur.

Tussling Over a Name for Beijing’s New Airport – Sinosphere

Ansvariga myndigheter tycks ha svårt att bestämma ett namn på Beijings nya flygplats som just nu byggs i förorten Daxing, sydöst om huvudstaden. Flygplatsen, som beräknas stå klar 2018, beräknas hantera 100 miljoner resenärer när den når maxkapacitet. Beijings nuvarande Capital Airport såg under 2012 mer än 80 miljoner resenärer.

Guy Dances Across China in 100 Days – Youtube/Jake Gaba

Vi på VFL brukar i vanliga fall inte länka till den mångfald av spoofs och mer lättsamt material av rent underhållningsvärde med Kinarelation som finns att tillgå på internet, men gör i detta fallet ett undantag. Jake Gaba, som ”dansat sig runt Kina på 100 dagar” kan få vem som helst att dra på smilbanden.

10 januari 2014

En nationell genomgång olje- och gasledningar har identifierat 20 000 riskområden, rapporterar Reuters. Översynen tillsattes efter att 62 personer omkom under ett reparationsarbete av en oljeledning förlagd i ett bostadsområde i Shandong-provinsens huvudstad Qingdao.

Myndigheterna är nu oroliga att fler tillbud kan inträffa, på grund av undermålig infrastruktur:

China has 655 trunk oil and gas pipelines with a total length of 102,000 km. Some of them have been operating for as long as 40 years, making them vulnerable to corrosion, Huang Yi, a spokesman for the State Administration of Work Safety, told a news briefing. ”What worried us is that some oil pipelines overlap with urban infrastructure pipes, causing many hidden dangers.”

Dagens länkar:

New frontiers – The Economist

Nedslag i Foshan, en föregångare sett till de reformer som presenterades under tredje plenumet; myndigheternas roll har krympt, marknaden har fått ta plats och det privata näringslivet är omfattande och specialiserat. Samtidigt står Foshan (liksom Kina) på randen inför en stundande ekologisk katastrof, som riskerar hämma stadens vidare utveckling.

Retired security tsar Zhou Yongkang’s son Zhou Bin faces trial, seeks lawyer – SCMP

Zhou Yongkangs son söker advokathjälp då han riskerar åtalas för mutbrott. Snaran dras åt kring f.d. toppolitikern Zhou Yongkang, som det ser ut.

China Vehicle Sales Seen Slowing on Pollution Controls – Bloomberg

Bilförsäljningen spås slå av på takten på världens största bilmarknad på grund av Kinas omfattande miljöproblem. Samtidigt räknar branschen med en tillväxt på tio procent 2014. Förra året växte den kinesiska bilmarknaden med 14 procent, till över 20 miljoner sålda bilar.

Volvo säljer allt bättre i Kina – DN

Kina har passerat Sverige och blivit Volvos andra största marknad, tätt efter USA. Under 2013 såldes 61 146 bilar i Kina, bara 113 bilar färre än i USA. Volvos försäljning ökade sammanlagt med 1,4 procent under 2013.

China renews Western journalists’ visas after months-long standoff – Washington Post

Samtliga av de journalister som levde i ovisshet om sina visum tycks ha fått dem tilldelade under torsdagen – utom en: Austin Ramzy som nyligen bytt arbetsgivare från Time Magazine till New York Times. Det tycks vara en genomgående trend att journalister som byter arbetsgivare har större problem med sina visum, flera andra exempel finns.

Chinese in Chicago protest outside Japanese consulate over shrine visit – Xinhua

Delar av den kinesiska diasporan i Chicago samlades utanför det japanska konsulatet för att demonstrera mot premiärminister Shinzo Abes besök till helgedomen Yasukuni. Intressant nog så har inga större demonstrationer utbrutit i Kina denna gång, som senast i september 2012

Leading the Battle for Reform – Caixin

Det är ett gott tecken att Xi Jinping har tagit ledningen över den nya ledningsgruppen för övergripande reformer, skriver Caixin i en ledare. Det är den bästa tänkbara garantin för att regeringen verkligen kommer intensifiera reformarbetet. Gruppen har fyra huvuduppgifter: rita upp en övergripande plan, underlätta för samarbete mellan de olika instanser som är inblandade, implementera sin plan och överse reformarbetets utveckling.

How Serious is China’s Shadow Banking/Wealth Management Products Problem? – Naked capitalism

Med anledning av George Soros varning att Kinas höga skuldnivå är det största hotet mot världsekonomin, utreder denna artikel hur allvarligt problemet med höga kreditnivåer finansierade av exempelvis så kallade skuggbanker egentligen är.

Is China copying the old imperial Japan? – Tribune Content Agency

Akademikern Victor Davis Hanson vid Hoover Institution skriver om hur Kinas position kan liknas vid Japans före andra världskriget. Läsvärt, mest för att det visar på en uppfattning som tycks sprida sig i framförallt USA – ”det dolda hotet från Kina som inte tas på allvar av omvärlden”.

15 december 2013

För första gången på 37 år har en farkost landat på månen, efter att Kinas Chang’e (嫦娥) under lördagen genomförde sin månlandning. Under söndagsmorgonen kinesisk tid kopplades månbilen Yutu (玉兔) – Jadekaninen – loss från månlandaren för att påbörja sin sondering.

För en långdragen video som visar detta hänvisar vi till CCTV.

Yutu kommer sondera terrängen och leta efter naturresurser i tre månader, Chang’es uppdrag sträcker sig ett år framåt i tiden.

Genom sin lyckade månlandning, markerar Kina sin ställning som blivande supermakt, skriver The Guardian i en ledare. VFL kan inte annat än att hålla med: det här är en stor bedrift för Kina, som ända sedan 60-talet drömt om att landa på månen.

Men som alltid när det gäller dyra rymdfärder är det svårt att se en omedelbar utdelning på investeringen, något som väcker frågor om det var värt det?

Dagens länkar:

Dear President of China – NYT

Prisbelönte journalisten Thomas Friedman skriver i ett öppet brev till Xi Jinping om det känsliga läget med det tjugotal utländska journalister som riskerar att utvisas från Kina:

If you throw all our correspondents out of China, I can tell you exactly what will happen: They will set up offices in Hong Kong, Taiwan and South Korea and do nothing other than comb through financial records from afar, without the balancing alternative to travel in China, meet and hear from Chinese people face to face, and write with nuance about other issues

Bad Blood: Is North Korea’s double dealing risking it’s most important relationship? – FP

Avrättningen av Jang Song Taek, som ansågs vara Nordkoreas andra mäktigaste man, kan innebära trubbel för relationen med Kina. Bland anklagelserna mot Jang märks särskilt den om ”förräderi av nationella intressen” genom att leasa land i Rason till ett ”främmande land” (d.v.s. Kina).

Explosion at illegally-operated Xinjiang coal mine kills 21 – CLB

Av de 22 gruvarbetare som stängdes inne efter en gasexplosion i en kolgruva i Xinjiang har 21 avlidit. Kolgruvan stängdes i juni på grund av säkerhetsbrister men öppnade igen utan att ha åtgärdat alla problemen. VFL har tidigare skrivit om världens största och dödligaste kolindustri. Förra året dog hela 1 384 gruvarbetare inom kolindustrin, skarpt nedåt från 1 973 under 2011.

Beijing lays out first steps in push to urbanise, including ‘hukou’ changes – SCMP

Kinas mantalsskrivningssystem hukou kommer lättas upp i små- och mellanstora städer, som en del i den mer urbaniseringsliberala politik som ledarskapet i Beijing nu säger sig vilja föra.

Rules on Local Govt Debts to be Rewritten – Caijing

Kinas finansdepartement har satt igång med skrivandet av ett förslag om nya regler för att hantera skuldsättningen i landets städer och provinser. Lokalregeringarnas skuldsättning kan komma att öka med hela 30 biljarder yuan till år 2020, så att ha ett fungerande budgetsystem är oumbärligt. Finansdepartementets förslag beräknas vara klart innan slutet på 2014.

The case for a heavy hand – The Economist

Nationalismen spirar i partiets gräsrötter, efter att partikadrar uppmanar medlemmar att studera nationalistiska artiklar på nätet om vikten av att bygga ett starkt ”moderland”. Retoriken känns igen och får påbackning från partitidningar på ledarplats.

北京地铁2元通票制面临终结:高峰时段拟调价 – Folkets Dagblad

Beijing har beslutat att höja priset i tunnelbanan under rusningstrafik. Tack och lov. Tunnelbanesystemet i Beijing är minst sagt överbelastat, vilket inte det subventionerade priset om 2 yuan per biljett bidrar till. Oklart vad det nya priset blir under rusningstrafik.