Etikettarkiv: Japan

1945 och kommunistpartiets historiedisciplin

I år har det gått sjuttio år sedan krigsslutet, något som gjort att en mängd olika aktörer inom världspolitiken gång på gång har uppmanat oss att minnas kriget och dess lärdomar.

I Ryssland och Kina har segern iscensatts med hjälp av spektakulära militärparader. Spektakel som med sina gästlistor inte bara för tankarna till krigsslutet, utan även till det kalla krig som följde.

På andra håll har diverse politiker använt förintelsen för att betona allvaret i de politiska frågor de försöker att driva. Den politiska och moraliska katastrof som är resultatet av Europas korrupta migrationspolitik har i sin tur föranlett illavarslande jämförelser med hur europeiska gränser stängdes för judiska flyktingar under trettiotalet. Parallellt med detta har myten om ett principfast brittiskt motstånd mot ”fascism” utnyttjats för att motivera luftangrepp mot den Islamiska Staten i Syrien.

Leder alla dessa historiska paralleller verkligen till en bättre förståelse för de utmaningar vi står inför? Det tror inte Ian Buruma, författare till Year Zero: A History of 1945. Han skriver i bokens introduktion att han är tveksam till om vi kan lära oss att upprepa våra misstag genom att studera historien och att det i vilket fall ofta är farligare att vantolka det förflutna än att glömma bort det.

Också det kinesiska kommunistpartiet hävdar att det största hotet kommer från de som vantolkar historien, med vilket det menar alla de som avviker från den acceptabla ”mainstream” som partiets officiella historieskrivning representerar. Partiets svar på detta hot är emellertid inte Burumas ödmjuka skepsis, utan en politisk offensiv riktad mot de som inte håller sig inom den politiska korrekthetens snäva ramar.

I slutet av augusti publicerade partiets språkrör Folket Dagblad en artikelserie i fem delar (12345) som sökte svara på frågan: ”vilket historieperspektiv behöver vi?”

Frågeställningen kommer från kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinpings upprepade uppmaningar till att ”vidhålla ett korrekt historieperspektiv” (坚持正确历史观). Folkets Dagblad har länge haft rollen som uttolkare av budskapet bakom partiets slogans och de förklaringar som publiceras av tidningen kan betraktas som officiella.

Tidpunkten för publikationen är i sig talande, det sista avsnittet i serien publicerades med bara ett par veckor kvar till den stora militärparad som hölls i Beijing den tredje september för att uppmärksamma Japans villkorslösa kapitulation sjuttio år tidigare.

Varför det är så viktigt att uppmärksamma denna historiska händelse förklaras redan i den första artikeln:

Varför ska vi hålla en militärparad som återskapar den strålande tidpunkt som segern i motståndskriget innebar? Varför ska vi stärka historieforskningen och insamlingen av historiskt material och därigenom bevara detta dyrbaraste bland nationella minnen? Det är för att denna stora seger, som öppnade upp den nya väg som ledde till det gamla Kinas fenixliknande återfödelse, var ett viktig del i att lägga den historiska grunden för den kinesiska nationens ”ödesgemenskap”.

Det gäller att hålla fast vid det egna ”motståndskrigsperspektivet”, förklarar Folkets Dagblad vidare. Det vill säga det perspektiv som betonar det kinesiska folkets motstånd mot den japanska ockupationen, samtidigt som det tonar ned de avgörande amerikanska och ryska kampanjerna. Det faktum att det var nationaliststyrkorna och inte kommunisterna som stod för lejonparten av motståndet slätas också över.

Rent konkret har ”det korrekta historieperspektivet” inneburit nysatsningar för museer i Nanjing och Harbin som uppmärksammar japanska krigsförbrytelser. De har försetts med nya, större byggnader ritade av samma arkitektfirma som stod bakom den kinesiska paviljongen till Världsutställningen i Shanghai 2010.

På den diplomatiska arenan har Kina tagit på sig en ledande roll i regionen när det gäller att uppmärksamma minnet av japansk militarism och expansion under den första hälften av 1900-talet.

När Shinzo Abe höll ett tal inför den amerikanska kongressen tidigare i år så kritiserades han i både Kina och Sydkorea för att han inte varit tillräckligt grundlig när han talade om Japans roll under andra världskriget. Sydkoreas president Park Guen-hye också tog det kontroversiella beslutet att åka till Beijing för att delta vid segerparaden i september. Även om motivet till beslutet i första hand var behovet av kinesisk hjälp för att hantera Nordkorea, visar det hur den delade historien av japansk ockupation kan användas för att underlätta politiska samarbeten.

Kinas begäran att inkludera dokument relaterade till massakern i Nanjing i UNESCO:s Världsminnesregister godkändes nyligen, vilket ledde till upprörda kommentarer från det japanska utrikesdepartementet som kallade beslutet ”extremt beklagligt” och menade att det innebar en politisering av registret. Den starka reaktionen vittnar om hur minnet av kriget blivit ett känsligt tema även inom den japanska politiken.

Kina har sedan dess sökt stöd från Sydkorea för att få in ytterligare dokumentation kring japanska krigsförbrytelser på listan. Denna gång gällande den japanska arméns hållande av så kallade tröstekvinnor (en eufemism för sexslavar) i Kina och Korea.

Medan de två första av Folkets Dagblads artiklar förklarar vilka principer som bör gälla för hanteringen av historien, tar den tredje artikeln istället sikte på dissidenterna på den historiska arenan. Den historieskrivning som inte respekterar den officiella, marxist-leninistiska historieskrivningens principer ges här ett namn – ”historienihilism” (历史虚无主义).

Enligt Folkets Dagblad kan historienihilismen ta sig många uttryck, det kan handla om att skriva kontrafaktisk historier, att ställa enstaka exempel mot den generella tendensen eller att skönmåla skurkar och smutskasta hjältefigurer.

Artikeln listar några konkreta exempel. Det är till exempel historienihilism att hävda att opiumkriget var katalysatorn som ledde Kina in i moderniteten.  Liksom det är historienihilism att hävda att soldaten Lei Fengs dagbok är falsk eller att änkekejsarinnan Cixi var en enastående politiker.

För den som fortfarande ser de kinesiska kommunisterna som marxist-leninister kommer det kanske som en överraskning att också de som vill ”slå sönder den traditionella kulturen med ett slag” är att betrakta som historienihilister. Det är till exempel fel att säga att konfucianismen var en slavideologi, att taoismen höll folk på sin plats och att legalismen upprätthöll ett auktoritärt samhälle.

På senare tid har utrymmet för akademisk debatt i Kina blivit mer begränsat. Den ideologiska kontrollen på universiteten har tilltagit och tillgången till offentliga uppgifter har försämrats. Med denna bakgrund bör Folkets Dagblads artikelserie ses som en uppmaning till landets historiker att rätta in sig i ledet.

Det blir extra tydligt när samma budskap förs fram i den akademiska fackpressen. I juli utkom ett särskilt nummer av tidskriften Lishi Yanjiu, publicerad av Kinas akademi för samhällsvetenskap, även det på temat historienihilism.

Tidskriftens redaktör skriver att målet med temanumret är att kritisera en ideologi präglad av ”nationell nihilism och historienihilism” som funnits i Kina sedan åttiotalet – en tidsreferens som är tänkt att föra läsarens tankar till protesterna i Beijing 1989 och hotet från en Sovjetliknande kollaps.

Enligt redaktören har denna ideologi, som förnekar den historiska nödvändighet som ledde Kina till socialismen och kommunistpartiet till makten, åter gjort sig påmind under de senaste två åren. Det har därför blivit dags för en grundlig motoffensiv från marxistiskt håll.

Att motoffensiven inte är begränsad till teoretiska diskussioner är plågsamt tydligt. Bara några veckor innan artiklarna i Folkets Dagblad och Lishi Yanjiu publicerade Yang Jisheng – författare till Tombstone: The Untold Story of Mao’s Great Famine – två öppna brev där han förklarade att han såg sig tvungen att lämna sin roll som redaktör för den frispråkiga historietidskriften Yanhuang Chunqiu efter nya, hårdare censurregler.

I december rapporterades att en ny bok från Tsinghua-historikern Qin Hui plötsligt hade försvunnit från hyllorna hos de stora bokhandlarna. Möjligen är bokens tema – Qing-dynastins fall och konstitutionens ställning i den nybildade Republiken Kina – också att betrakta som historienihilism? I brist på nya instruktioner från Folkets Dagblad kan vi bara gissa att så nog är fallet.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Onsdag 14 januari 2015

Xi calls for more anti-corruption efforts despite achievements – Xinhua

Kommunistpartiets omfattande kampanjen för att bekämpa korruptionen är långt ifrån över, det var budskapet när generalsekreterare Xi Jinping tilltalade Centralkommissionen för disciplininspektion vid dess femte plenarsession. Xi evaluated the countercorruption drive in 2014 as ”effective”, saying the work was as a matter of life-or-death for the Party and the nation /…/ The CPC had dealt with cases implicating corrupt high-ranking officials — such as Zhou Yongkang, Xu Caihou, Ling Jihua and Su Rong — which showed the world that the CPC was not scared of taking a ”self-purifying” approach, according to Xi. However, he warned, more work must be done to truly cure the ills of corruption /…/ Xi Jinping told discipline officials that ”strong remedies must be used to cure the illness” of corruption. He introduced 2015’s four-point discipline work requirements, which underscored that corrupt officials must be held accountable for their actions, responsibility for the building of the Party should be strengthened at all levels and the improvement of systems needed to continue.

China’s propaganda leaders outline priorities for 2015 – China Copyright and Media

Översättning av Xinhuas sammanfattning av Liu Yunshans och Liu Qibaos tal om hur partiet propagandaarbete ska se ut år 2015. Liu Yunshan stressed that propaganda and ideology work serves the bigger picture, it must closely revolve around the strategic “four comprehensives” deployment, grasp the correct public orientation guidance, strengthen propaganda and elucidation, create a beneficial environment, and promote the implementation of the Centre’s policy decisions. We must deeply move forward the construction of the Socialist cure value system, focus on model examples, focus on changing people through culture, focus on structures and standards, and incessantly consolidate the ideological and moral basis of the united struggle of the people of all ethnicities.

Japan reveals record defence budget as tensions with China grow – The Guardian

Den japanska regeringen har godkänt landets största försvarsbudget någonsin. The 4.98 trillion yen (US$ 42bn) budget approved by the cabinet on Wednesday is up 2% from last year and marks the third straight increase after more than a decade of cuts. The rise is in line with Japan’s more assertive defence policy under the conservative prime minister, Shinzo Abe, as he seeks to counter Chinese influence and remove the postwar legal shackles from his country’s military /…/At US$112.2bn, China’s defence budget dwarfs that of Japan. China is second only to the US, which spent US$600.4bn on defence in 2013, while Japan ranked seventh, according to the International Institute of Strategic Studies in London.

China December trade more robust than expected, but concerns linger – Reuters

Den förbättrade ekonomiska situationen i USA har ökat efterfrågan, något som har stärkt de kinesiska handelssiffrorna trots fortsatt låg efterfrågan från Europa och Japan. Exporten ökade över förväntan i december, medan importen sjönk mindre än man räknat med, men det är tveksamt att detta skulle vara ett trendbrott. Exports in December rose 9.7 percent from a year earlier in dollar-denominated terms, data from the General Administration of Customs showed on Tuesday, handily beating a Reuters poll by nearly three full percentage points. Imports dropped by only 2.4 percent, where analysts’ consensus was for a far steeper decline of 7.4 percent. But officials were cautious when discussing how much positive momentum trade will deliver this year. ”We think the negative factors that crimped trade performance in 2014 will be sustained for a period of time,” said Zheng Yuesheng, a spokesman for China’s customs bureau.

Mo Yan Stirs Controversy With Support for President Xi – CDT

Nobelpristagaren i litteratur Mo Yan skriver på Centralkommissionen för disciplininspektionens hemsida om kommunistpartiet och Xi Jinping. “I judge that the Chinese Communist Party, more than any other party in the world, wants China to be rich and powerful,” the 59-year-old author told the website for the Central Commission for Discipline Inspection, the anti-corruption agency. “Our country’s president, Xi Jinping, more than any other world leader, hopes that Chinese people can live well.” The author also appeared to back the president’s high-profile anti-corruption drive by announcing that his next book would focus on the perils of thieving officials.

In China, projects to make Great Wall feel small – TOI/NYT

Om Kinas gigantiska infrastrukturprojekt. I Dalian ska till exempel världens längsta undervattenstunnel byggas, dubbelt så lång som den under Engelska kanalen, till ett pris av 36 miljarder US dollar. Throughout China, equally ambitious projects with multibillion-dollar price tags are already underway. The world’s largest bridge. The biggest airport. The longest gas pipeline. An $80 billion effort to divert water from the south of the country, where it is abundant, to a parched section of the north, along a route that covers more than 1,500 miles.

West facing ‘payback’ for colonialism: China paper – The China Post

Global Times citerar ”röster” som menar att attacken mot Charlie Hebdo i Paris är hämnd för slaveri och kolonialism. Men det är nog snarare ett resultat av ”kriget mot terrorismen” och decennier av destabilisering av Mellanöstern från stormakterna, men i detta projekt är nog Kina lite för inblandad för att Global Times ska ta upp det. “Voices say that what Western developed societies have gone through is payback as it is their historical acts of slavery and colonialism which led to their current demographic structures,” the newspaper, which is close to China’s ruling Communist Party, said. “The immigrant issue has bred ultra-extremist right-wingers in Europe, making conflicts largely insolvable,” it continued.

 

 

 

Onsdag 26 november 2014

LIVE: Protesters vow to return after Occupy barricades cleared, Nathan Road reopened – SCMP

Under onsdagen — sextio dagar efter det att Occupy Central inleddes — gick polisen in för att avlägsna demonstranternas tältläger och blockader vid Mong Kok, centrala Hongkong. Trots att flera demonstranter greps av polisen, inklusive två representanter från studentorganisationerna som varit drivande under protesterna, möttes de av mycket lite motstånd av demonstranterna. Dessa lovar emellertid att ta tillbaka Mong Kok. University of Hong Kong ecology student Hau Cheuk-Yu said he would be heading out again tonight. ”I am sure more people will be come back out tonight,” said Hau, a volunteer. ”I will rest and maybe grab something to eat first and then tonight I’ll join them wherever they are … I still have no idea what the next step will be.” He managed to salvage one bag of supplies from the protest ground before police moved in to clear the area out. Protester Kumi Lam said it was essential that the movement kept Mong Kok as a bargaining chip. ”I will come back later. We cannot lose Mong Kok no matter what,” she said

Clearing the Air with a Sino-U.S. Climate Pact – Caixin

Xie Zhenhua var ansvarig på den kinesiska sidan under de månader av förhandlingar som ledde fram till klimatavtalet som skrevs under av president Xi Jinping och USA:s president Barack Obama under APEC-mötet i Beijing (12 november). I en exklusiv intervju med Xie frågar finansmagasinet Caixin honom hur förhandlingarna gick till och hur han ser på arbetet för att minska utsläppen. We must expand the development of strategic emerging industries and high-tech industries. The tertiary sector will see greater growth. And in the secondary sector, technology and products related to low-carbon emissions and recycling will be better developed. The structure of energy consumption in the country will see major changes. In addition, the country’s forest reserves will be greatly expanded, leading to big changes for the forestry industry. Now, some areas have wide forest-covered areas but their volume of trees is low, suggesting that they need to change the structure of their forestry. In the future, quality will be more important than quantity.

China tries seven students on separatist charges – The Guardian

Sju studenter som skött den fängslade ekonomiprofessorn Ilham Tothis webbsida har ställts inför rätta för separatism i staden Urumqi i den autonoma regionen Xinjiang. Li Fangping, a defence lawyer for the economics professor Ilham Tohti, said the students were certain to be found guilty by the Urumqi intermediate people’s court, the same court that sentenced their teacher to life imprisonment in September. The economist is known for his outspoken criticism of the government and its ethnic policy. “The question is how many years these students will be jailed,” Li said. “But we don’t expect them to be jailed as long as their teacher.”

China anti-smoking legislation draws plaudits, implementation concerns – Xinhua

I måndags presenterade Kinas Statsråd ett lagförslag om att förbjuda rökning inomhus och på vissa offentliga platser samt att förbjuda reklam för tobak. Men upprätthållandet av en sådan lag kan bli problematiskt. Strategies on getting legislation effectively implemented is a big issue for the law enforcement to ponder, experts say. According to the draft, managers of public places will be directly responsible for preventing people from smoking in the stipulated places, Wang Qingbin said. Therefore, the government should explore ways to stimulate the public places managers’ anti-smoking initiatives and come up with effective measures to supervise the managers, he said.

Xi Risks Silk Road Backlash to Remake China Center of World – Bloomberg

Om Kina vill bygga en ny sidenväg måste samarbetet med länderna i Centralasien, däribland Kazakstan, utökas. Men trots att Kazakstan välkomnar kinesiska affärspartners, är landet vaksamt vad gäller utökat kinesiskt inflytande. In Kazakhstan, through which Xi envisages pipelines, roads and railways revitalizing an economic belt that stretches half way around the world to Venice, China has struggled to gain a significant foothold. It’s failed in efforts to realize a free trade agreement mooted 22 years ago and, in 2009, the Kazakh president was forced to deny a plan to lease farmland to China after angry protests from a public wary of their neighbor’s growing power.

The dogs of positivity – CMP

China Media Project om hur en kommentar från Hua Qianfang — av partiet hyllad som en som sprider ”positiv energi” på internet — fick oväntade konsekvenser när han nämnde den legendariske generalen Sima Zhao (220-280 v.t.) i samband med Kinas internetstrategi. The problem with Hua Qianfang’s remark is that Sima Zhao is a historical figure associated with deception, with knavish intrigue that despite its supposed secrecy everyone knows is happening. This is why the ancient adage goes: “Even those passing on the road know what secrets Sima Zhao harbours in his heart”(司馬昭之心,路人皆知也). And this is what makes Hua’s statement so blindly astute. Yes, indeed, China’s global internet ambitions are a transparent deception.

Mending Sino-Japanese Relations – ISDP

Lars Vargö sammanfattar läget för relationen mellan Kina och Japan efter att president Xi Jinping mötte premiärminister Shinzo Abe under APEC-mötet i Beijing. In spite of the recent meeting between Abe Shinzô and Xi Jinping, historical grievances, ongoing territorial disputes, and hostile domes- tic constituencies continue to bedevil bilateral relations. Instead of redressing perceived past historical injustices by tools other than negotiation, both sides should use this meeting as a stepping stone to build trust, realizing that they have more to lose than gain by failing to talk. 

专项巡视为啥要习近平亲自拍板?党媒:触动的利益集团势力大 – The Paper

Uppdatering 15:57: Artikeln i fråga har under dagen försvunnit från nyhetssidor lokaliserade på fastlandet, men en kopia av artikeln kan läsas hos hongkongnesiska TOM News.

Enligt den statliga nättidningen The Paper beslutar generalsekreterare Xi Jinping personligen vilka instanser eller ”intressegrupper” som ska bli föremål för inspektion, dessutom går han själv igenom rapporterna och vägleder inspektionsgrupperna i deras arbete. Bara i år har kommunistpartiets komission för disciplininspektion redan hunnit med tre inspektionsturer. I den första inspekterades Ministeriet för vetenskap och teknologi, China Grain Group och Universitetet Fudan, i den andra besökte man FAW Group, Kinas akademi för vetenskap och Statens huvudkontor för sport, i den tredje inspekterades hela tretton statliga verk, offentliga institutioner och statsägda bolag.

Onsdag 12 november 2014

Xi talks with Obama, pledges commitment to new-type of major-country relations – Xinhua

President Xi Jinping mötte sin amerikanske motpart Barack Obama under onsdagen, i samband med toppmötet mellan medlemmarna i Asia Pacific Economic Cooperation (APEC).  De två ledarna försäkrade varandra om att andra länder inte har något att oroa sig för från Kina, vars växande makt kommer att gynna omvärlden, och USA har givetvis inga som helst avsikter att hålla Kina tillbaka. ”China would like to work with the United States to implement the principle of no conflict, no confrontation, mutual respect, cooperation and common prosperity and make new type of major-country relations between the two countries produce more benefits to people in the two countries and the world,” Xi said. ”I will make joint efforts with President Obama.”

U.S., China Agree to New Cuts to Combat Climate Change – Bloomberg

Efter månader av förberedelser kom Barack Obama och Xi Jinping under sitt möte överens om att gemensamt minska sin klimatpåverkan. Obama satte upp ett nytt mål för USA, att minska utsläppen av växthusgaser med 26-28 procent (beräknas utifrån 2005 års nivåer) till 2025. Kina ska för sin del satsa på att minska utsläppen av koldioxid innan 2030. Avtalet är tänkt att underlätta för förhandlingarna vid FN:s klimatmöte i Paris nästa år. Tillsammans står Kina och USA för en dryg tredjedel av världens utsläpp av växthusgaser. Jake Schmidt, director of international programs for the Natural Resources Defense Council, a Washington-based environmental group, said no other countries can have as big an impact on the climate debate as the U.S. and China. At the two biggest economies, “they shape how the market invests,” he said. “They’ve also been two of the most difficult players in the history of the climate negotiations so the fact that they are coming out and saying they are going to take deep commitments will be a powerful signal to the rest of the world.” 

Obama names Chinese group in terror cooperation call – The China Post

Som vi rapporterat tidigare (3 november) är terrorism från islamiska extremister ett ämne där Xi Jinping och Barack Obama kan nå någon sorts samförstånd, då USA beslutat sig för att göra slut på det senaste terrorhotet från den Islamiska Staten genom att — återigen — bomba Irak och Kina inlett en kampanj för att ”slå hårt” mot terrorismen i Xinjiang. I en intervju med den statliga nyhetsbyrån Xinhua gjorde president Obama följande uttalande angående det Xinjiang-baserade nätverket East Turkestan Islamic Movement (ETIM): “Terrorist groups like ETIM should not be allowed to establish a safe haven in ungoverned areas along China’s periphery” Det är intressant att titta på hur USA:s Council of Foreign Relations information om denna organisation förändrats över åren. På deras hemsida har till exempel delen om ETIM:s eventuella kopplingar till Al-Qaeda successivt utökats och i den senaste uppdateringen från i september har man lagt en referens till en vetenskaplig artikel från 2013 som hävdar att ETIM nyligen tvingats flytta sina baser till Pakistanforging strategic alliances with, and even leading, jihadist factions affiliated with al-Qaeda and the Taliban.” Från kinesiskt håll uppgavs det i somras (28 juli) att kinesiska medborgare från Xinjiang kan vara bland de som strider för den Islamiska Staten. 

Chinese newspapers minimize Abe-Xi summit in their coverage – The Asahi Shimbun

Den kinesiska partipressen avstår från att lyfta fram Xi Jinpings möte med den japanske premiärministern Shinzo Abe som särskilt viktigt, något som kan tolkas som ett tecken på att man från kinesiskt håll vill undvika att offentligt förbinda sig till att förbättra relationerna till Japan, särskilt om detta skulle innebära betydande eftergifter. The Chinese Communist Party’s mouthpiece, the People’s Daily, more prominently displayed on page 2 photos of Xi shaking hands with leaders of five other countries, including South Korea, Vietnam and Brunei, than the Chinese president’s handshake photo with Abe. Among the six photos, only the one of Abe and Xi does not include their respective national flags in the background.

Hong Kong Police Plan to Clear Streets As Protesters Vow to Stay – CDT

Ockupanterna stannar kvar på Hongkongs gator, trots att pressen från myndigheterna ökar, nu senast efter ett domstolsföreläggande som ger polisen rätt att rensa bort blockader och hinder vid två av tre protestplatser. The Department of Justice said yesterday that while the police would provide assistance in respect of the enforcement of the injunction orders, the Secretary for Justice might also “consider taking appropriate action against persons who may have committed the offence of criminal contempt”. In his judgment yesterday, Mr Justice Thomas Au Hing-cheung extended the orders and said officers could remove or arrest people who ignored or insisted on breaching them.

Hong Kong Documentary Explores the Roots of Dissent – ChinaFile

Intervju med den brittiske regissören Matthew Torne om dennes nya dokumentärfilm. Residents of the former colony were supposed to care more about commerce than politics. The heart of the city was supposed to reside in the heights of its sparkling, climate-defying office towers, not in its sweaty streets. And, after 1997, China’s leaders expected Hong Kong’s orderly, industrious residents freed from colonial rule to run ever more joyously into the welcoming arms of their motherland, as the first half of the “One Country, Two Systems” equation inexorably eclipsed the second. That this has not come to pass is less surprising to monitors of the complex and evolving question of Hong Kong people’s identity, which in recent years, and especially among people under the age of 30, has drifted ever further from the path prescribed by Beijing. That drift and the young Hong Kongers who feel its pull most keenly are the subjects of Matthew Torne’s feature documentary Lessons in Dissent, which will make its U.S. debut at the New American Foundation in New York on November 6th

Looking for China’s social democratic future in Scandinavia – CLB

China Labour Bulletins Han Dongfang om sitt besök till Danmark, Norge och Sverige. Han jämför dagens Kina, med sina många strejker och arbetsplatskonflikter, med de skandinaviska länderna för 100 år sedan och menar att en ”period av konflikt” är nödvändig för en eventuell ”socialdemokratisk framtid”. Känns en smula anakronistiskt i en värld utan ett kommunistiskt alternativ, med kapital som lätt flyttar världen runt vid minsta motgång och med skandinaviska socialdemokrater vars politisk är svår att skilja från brittiska Labours.

Fredag 17 oktober 2014

Police Clear Mong Kok Encampments as Government Agrees to Talk – CDT

Tidigt på fredagsmorgonen stormade 800 poliser in för att avlägsna barrikader och tält vid protestlägren i kvarteret Mong Kok i Hongkong. De mötte mycket lite motstånd från de oberedda demonstranterna, varav många fortfarande sov. Strax innan polisinsatsen hade chefsminister Leung Chun-ying meddelat att hans administration är beredd att åter försöka få till samtal med studentrepresentanter, trots att man ställde in sådana samtal förra veckan (10 oktober). Leung said talks with the students had “to be based on the Basic Law and the decision by the National People’s Congress Standing Committee”. The decision ruled out public nomination of candidates, which is central to the students’ demands.“There is no issue of making a compromise or not. We can’t turn something unlawful into lawful,” Leung said.

China ”firmly opposed” to Japanese lawmakers’ Yasukuni Shrine visit – Xinhua

Kina uttrycker sitt starka motstånd mot 110 japanska politikers besök vid den kontroversiella Yasukunihelgedomen. Dessutom reagerar den kinesiska sidan på att den japanska premiärministern Shinzo Abe (som inte närvarade vid besöket) tidigare under dagen donerade ett masakakiträd till helgedomen. ”China is deeply concerned with and firmly opposed to the negative trend related to the Yasukuni Shrine in Japan,” said Foreign Ministry spokesman Hong Lei in a press release /…/ ”We urge Japan to properly deal with the issues with a responsible attitude, honor its commitments on historical issues, and regain trust from its Asian neighbors and the international community through concrete actions,” he said.

Chinese ambassador says Beijing pleased with Abe’s efforts to improve ties – The Asahi Shimbun

Kinas ambassadör till Japan sade tidigare i veckan att det kinesiska ledarskapet är ”positivt inställda” till den japanska premiärministern Sinzo Abes försök att förbättra relationen mellan länderna. “We are sensing changes in (the Japanese side’s recent) positive moves,” Chinese Ambassador Cheng Yonghua said during a speech in Tokyo.

Xi ‘Rule of Law’ Meeting Will Strengthen Communist Party – Bloomberg

Nästa vecka håller kommunistpartiets centralkommitté sitt fjärde plenum sedan den nya kommittén under generalsekreterare Xi Jinping tog över vid den artonde partikongressen för två år sedan. En av de viktigaste punkterna på dagordningen är hur folkrepubliken ska styras i enlighet med (eller med hjälp) av lagen. Dessutom kan vi förvänta oss att den före detta säkerhetsministern och pensionerade partitoppen Zhou Yongkang utesluts ur partiet i samband med mötet, vilket skulle öppna upp för att han åtalas för korruption.  “It is very important to distinguish between the rule of law, rule by law, and the politicized application of laws that ultimately serve and protect the rulers,” said Diamond. “You can’t have a rule of law ‘‘under the leadership’’ of one and only one party, which itself is above the rule of law”. Xi wants a well-functioning legal system to gain greater central control of China’s provinces and to impose discipline on party officials whose corruption has raised public discontent and social tension, according to Jerome Cohen, a professor of law at New York University who specializes in Chinese law.

How China’s Leaders Will Rule on the Law – ChinaFile

Juristen Carl Minzer menar att plenumets tema inte har något att göra med att förstärka rättsystemet på ett sätt som skulle balansera partiets makt, utan det är andra hänsyn som gör att kommunistpartiet är intresserad av lagstyre. Intresset för lagstyre härstammar enligt Minzer från tre målsättningar: hur rättsystemet kan hjälpa till att institutionalisera partiets makt efter omfattande kampanjer som kampen mot korruption, hur juridiska reformer och mera neutrala domstolar kan minska sociala motsättningar, hur ett reformerat rättsystem kan säljas in som del av ett specifikt kinesiskt rättsligt idéarv.

Where are all the women in China’s political system? – East Asia Forum

Hur kommer det sig att kvinnorna är så otroligt underrepresenterade inom den kinesiska politiken (23,4 procent i den nationella folkkongressen) trots att kommunistpartiet länge varit (retoriskt) positivt inställd till jämställdhet mellan könen, trots att folkrepubliken haft en nationell förening för främjandet av kvinnors rättigheter sedan 1949 och trots att kvinnor är representerade i (relativt) hög grad inom näringslivet? Professor Jude Howell vid London School of Economics försöker ge ett svar.

Xi Jinping’s Talks at the Beijing Forum on Literature and Art – China Copyright and Media

En sammanfattning av Xi Jinpings tal vid Beijings litteratur- och konstforum. Xi Jinping pointed out that promoting the flourishing and development of literature and art, in the end, requires the creation and production of excellent works that can live up to this great nation and these great times /…/ The creation and production of excellent works must be made into a central link of our literature and art work, and we must strive to produce even more excellent works that disseminate the value views of present-day China, reflect the spirit of Chinese culture, mirror the aesthetic pursuits of Chinese people, which organically integrate ideology, artistry and enjoyability.

Coming Out From the Cold: Beijing’s Gay Russians –  That’s Magazine

Trots att Kina inte kan sägas vara något föredöme vad gäller sexuella minoriteters rättigheter så har storstäder som Beijing, Shanghai, Wuhan med flera väl utvecklade communities som fungerar utan alltför mycket inblandning från myndigheterna eller allmänheten. Vadim is now part of a small but growing community of openly gay Russians in Beijing. Estimates from those we speak to put the figure between 200 to 500. In China’s capital Vadim can be frank about his sexuality in ways that might result in violent attacks at home.

Breaking Taboos: Chinese Diners Learn, Slowly, to Eat Alone – WSJ

Hur var det nu? ”Allt fast och beständigt förflyktigas, allt heligt profaneras”: In China, food and the act of communally eating together is at the centerpiece of culture. From family gatherings to business banquets, for Chinese people, eating with others is seen as a crucially important activity. But as more and more young Chinese migrate to big towns for jobs, that reality is changing for many. These days, many urban professionals live alone, sleep alone and, of course, eat alone much of time.

Onsdag 6 Augusti 2014

Canadian in China probe trained North Korean missionaries: audio – Reuters

Ett kristet, kanadensiskt par som lever i nordöstra Kina misstänks för stöld av information om militär- och underrättelseverksamhet. Paret drev ett café i staden Dandong, Liaoningprovinsen, i närheten av den nordkoreanska gränsen. Enligt maken ska de också ha drivit en verksamhet för att hålla böner och träna upp nordkoreanska missionärer. ”All these people could’ve stayed in China, where it’s easier, where they could eat three meals a day,” he added, addressing a congregation at the South Korean-Canadian church in Canada last November. ”But they chose to go back – everyone of them. And 99 percent of the people we meet go back to North Korea, because they have to preach the gospel in North Korea – they have to. Because God’s compelled them to go.”

Death toll in Yunnan quake rises to 589 – Xinhua

Dödssiffran efter söndagens jordbävning i Yunnanprovinsen, sydvästra Kina, är nu uppe i 589 personer. Dessutom saknas fortfarande 9 personer och 2401 personer skadades i den kraftiga jordbävningen som uppmätte 6,5 på richterskalan.

Xi Jinping: Ready to Take On ‘Armies of Corruption,’ Paper Says – WSJ

En artikel publicerad av en lokaltidning i småstaden Changbaishan i Jilinprovinsen citerar president Xi Jinping som sägandes att kampanjen mot korruption gått in i ett ”dödläge” men att han kommer fortsätta kampen mot ”arméer av korruption”. Den pessimistiska tonen i artikeln skiljer sig avsevärt från vad som är standard i partipressen, det vill säga berättelsen om kampanjen mot korruption som en framgångssaga, vilket kan förklara att den snart togs ned från tidningens hemsida. Men innan den togs ned hade den redan fått ordentlig  spridning via internet.

Banking Regulator Tells Three Large Trust Companies to Watch for ‘Severe Risk’ – Caixin

Kommissionen för bankreglering varnar tre större aktieförvaltningsbolag för att deras projekt lider av ”allvarliga risker” och varnade 11 andra att den fanns potentiella problem i framtiden. Inom de tre bolagen har mängden risktillgångar överstigit nettotillgångarna under flera månader.

Japan, China seek to hold summit at APEC in November: media – Reuters

Japan och Kina försöker få till ett möte mellan president Xi Jinping och premiärminister Shinzo Abe när de båda är i Beijing i november för att delta vid ett toppmöte inom ramen för det östasiatiska samarbetet APEC. rapporterar japanska medier. Chinese President Xi Jinping expressed his desire to mend relations between Asia’s two major powers during a meeting with former Japanese prime minister Yasuo Fukuda, who visited China late in July on a ”stealth mission” to broker a rapprochement, the paper said, citing sources from both sides.

Riot Survivor Ready to Become First Chinese Jakarta Governor – Bloomberg

Ahok, som väntas bli den nye guvernören i Jakarta, är en etnisk hankines vars familj fick kämpa för att klara sig oskadda genom upploppen i maj 1998 under vilka ett tusental människor uppskattas ha dödats och etniska kineser var ett av de främsta målen. “Ahok’s definitive appointment as governor will indeed be a watershed from the standpoint of ethnic tolerance,” said Kevin O’Rourke, a political analyst who wrote the book “Reformasi: The Struggle for Power in Post-Soeharto Indonesia.” “Ahok’s appointment will be particularly poignant as a point of comparison with the atrocities of 16 years ago.”

Minitrue: No Beards on Xinjiang Busses – CDT

Bussar i staden Karamay i den västliga regionen Xinjiang förbjuder slöjor av alla de slag, kläder med en halvmåne samt en stjärna, liksom helskägg. Förbudet är ett uttryck för den tilltagande repressionen i Xinjiang under den pågående kampanjen för att ”slå hårt” mot terrorism i regionen.

 

Fredag 25 juli 2014

Yum Brands Cuts Ties with Parent of Supplier in Rotten Meat Scandal – Caixin

Yum Brands, som bland annat äger KFC och Pizza Hut, gör klart att företaget kommer sluta göra affärer med köttproducenten OSI:s Kinafilial efter att det blivit känt att ett av företagets dotterbolag i Shanghai sålt utgånget kött (23 juli). McDonalds fortsätter däremot sitt samarbete med OSI men kommer i framtiden samarbeta med en fabrik i Henan.

Economists React: China’s Manufacturing Sector Looking Good – WSJ

Enligt HSBC var juli en mycket bra månad för den kinesiska tillverkningsindustrin, med ett inköpschefsindex på 52,0 — den högsta siffran på 18 månader — och en återhämtad efterfrågan på kinesiska exportvaror. Wall Street Journal frågar några ekonomer hur de ser på siffrorna. The breakdown of the flash PMI points to a good growth momentum in the coming months. Both new orders and new export orders are above 50 and are rising and quantity of purchases increased, while stocks of finished goods decreased. So we can say that there is some destocking at the moment. Note that the PMI also reflects sentiment. Due perhaps to the escalation of supportive policies from Beijing, sentiment in the economy and financial markets have been noticeably improved. – Ting Lu, Bank of America Merrill Lynch

Special Report: Inside Xi Jinping’s purge of China’s oil mandarins – Reuters

Reuters skriver om det mikrokosmos av personliga nätverk samt privata och politiska intressen som utgör den statliga oljeindustrin. Enligt Reuters byggde den korruptionsmisstänkte Jiang Jiemin sin karriär genom att ansluta sig till den pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkangs hov, något som föranledde hans fall i den pågående kampanjen mot korruption som verkar ha Zhou som sitt främsta mål. Förutom Jiang har sex högt uppsatta chefer inom China National Petroleum Corporation gripits och dussintals kommit att förhöras.

How the Hammer Falls as China Nails Corruption – Caixin

En detaljerad sammanfattning av den pågående kampanjen mot korruption från att den biträdande partisekreteraren i Sichuan, Li Chuncheng, greps den 2 december 2012 till den intensiva utrensningen den senaste månaden, då högt uppsatta partikadrer i provinserna Jiangxi, Shanxi och Guangzhou tvingats lämna sina uppdrag.

The New Website That Has China Buzzing – Tea Leaf Nation

Den kinesiska partipressens senaste satsning är den avskalade, designmässigt trendriktiga hemsidan The Paper (澎湃) som lanserades denna veckan med en tillhörande smartphone-app. Den nystartade nyhetssidan har skapat en debatt och gett upphov till mycket spekulation kring vilken roll denna statsägda nyhetsförmedlare kan komma att spela i det kinesiska medielandskapet, kan den bli en plattform för en något friare nyhetsrapportering (jämför med forumet Qiangguo luntan, som även om det var underställt Folkets Dagblads internetsida var ett utrymme för relativt fri diskussion under början av 2000-talet) eller är det bara den gamla partipropagandan i lyxförpackning?

UN panel tells Japan to compensate ‘comfort women’ – The Rakyat Post

En expertpanel vid FN:s råd för mänskliga rättigheter uppmanar Japan att kompensera de så kallade ”trösterskor” för de brott de utsatts för under den japanska expansionen i Östasien före och under andra världskriget. Eufemismen ”trösterskor” används för att beskriva de kvinnor som tvingades in i sexslaveri för den japanska arméns räkning. The UN committee on Thursday urged Japan to “ensure that all allegations of sexual slavery or other human rights violations perpetrated by Japanese military during wartime against the ‘comfort women’, are effectively, independently and impartially investigated and that perpetrators are prosecuted and, if found guilty, punished”.

The Dangers of History Analogies – The Diplomat

Med bakgrund av den senaste tidens historiska referenser i östasiatisk politik, bland annat med anledning av att det är 120 år sedan det första sino-japanska kriget (1894-1895) och 100 år sedan första världskriget (1914-1918), varnar forskaren Zheng Wang för farorna kring historiska analogier. En välkommen påminnelse om alltför enkla ”lärdomar från historien” ofta beror på en kraftigt politiserad historieskrivning.

Måndag 7 juli 2014

China marks 77th anniversary of start of anti-Japan war – Xinhua

Idag — den sjunde juli — är det sjuttiosju år sedan den så kallade Marco Polo-broincidenten som brukar ses som startskottet för det andra sino-japanska kriget (1937-1945). En mindre sammandrabbning mellan japanska och kinesiska styrkor vid Marco Polo-bron (卢沟桥) utanför Beijing blev den utlösande faktorn och snart efter utbröt fullt krig mellan Japan och Kina. Eventuellt på grund av numerologiska betänkanden (77 år sedan incidenten som inträffade på den 7 dagen i den 7 månaden) uppmärksammas händelsen extra mycket i år. President Xi Jinping deltog i en ceremoni där kritiserade hur ”en liten minoritet” fortsätter att ”ignorera historien”: ”History is history and facts are facts. Nobody can change history and facts. Anyone who intends to deny, distort or beautify history will not find agreement among Chinese people and people of all other countries,” Xi said, referring to concern that Japan is trying to distort the history of the war.

German spy warns firms ‘easy prey’ to espionage as Merkel visits China – Reuters

Tysklands rikskansler Angela Merkel är på besök i Kina för att underlätta för vidare industri- och handelssamarbeten mellan länderna. Samtidigt varnar en tysk säkerhetschef för att tyska, mellanstora företag är lätta byten för kinesiskt industrispionage: ”They often don’t really know what their crown jewels are or what the other side is interested in,” he told Welt am Sonntag. ”They are up against very powerful adversaries. The Chinese technical intelligence agency alone has over 100,000 employees,” Maassen said, in an excerpt of an interview to be published on Sunday, when Merkel begins her seventh trip to China.

Xi’s Anti-Corruption Campaign Signals Power Play for 2017 – Bloomberg

Befordringen av två av Xi Jinpings tidigare kollegor, He Lifeng (ny vice vid den nationella utvecklings- och reformkommissionen) och Ying Yong (ny vice partisekreterare i Shanghai), visar enligt Bloomberg hur Xi försöker manövrera sina allierade till fördelaktiga positioner inför nästa omgång av omstruktureringar inom ledarskapet: den nittonde partikongressen 2017.  “An overriding influence in the Politburo would make him have the power of discourse and the power of decision-making, because all of the most important matters will have to be discussed and approved by the Politburo,” said Hu Xingdou, a professor of economics at the Beijing Institute of Technology. Xi stands a good chance of stacking more of his supporters on the Central Committee, the wider panel that selects the Politburo, Hu said. “Besides deterring potential opponents and winning subordinates’ allegiance, Xi’s anti-graft drive is also good at weakening ’politics by elders,’ Hu said.

China second-quarter GDP seen steady at 7.4 percent, recovery in sight – Reuters

Enligt en sammanställning utförd av Reuters visade den kinesiska ekonomi tecken på återhämtning under det andra kvartalet i år. Indeed, even though economists expect the headline growth rate to cling to an 18-month low of 7.4 percent, they also believe that China’s export and manufacturing sectors likely enjoyed their best performances in several months in June. ”We expect China’s upcoming June and second-quarter data to show an economy that is still recovering,” UBS analysts said in a note to clients. ”With more easing measures underway and an ongoing export recovery, sequential growth momentum should warm up further in the third quarter.”

Strikes and worker protests gain momentum in China as economy stutters – CLB

I takt med ekonomin uppvisade kinesiska strejker och arbetarprotester en viss tillväxt under det andra kvartalet. Arbetsplatskonflikterna bottnar ofta i låga eller obetalda löner, med 46 konflikter kring obetalda löner bara i juni. In all, China Labour Bulletin recorded 235 incidents on our Strike Map during this period, 49 percent higher than the same period last year, which had 158 incidents, and 180 percent higher than the second quarter of 2012, which featured 84 incidents.

Q. and A.: Lyle Goldstein on China and the Vietnamese Military – NYT

Professor Lyle Goldstein svarar på frågor och jämför den kinesiska och vietnamesiska flottans kapacitet. Vietnam has made some wise investments as described above and could almost certainly inflict losses against the Chinese Navy and Air Force. Yet China has been engaged in a process of intense military modernization now for two decades and is reaping the dividends. In preparing for various conflict scenarios that potentially involve the United States and/or Japan, China has built forces that are well equipped and highly trained. In the critical areas of submarines, surface combatants and fast attack craft, China also may count on a very considerable numerical advantage that would likely allow China to prevail despite taking losses. X

Fredag 13 juni 2014

China denounces Japan protest over military jets’ close brush – Reuters

Japan framförde protester under onsdagen efter en incident över Östkinesiska havet då ett kinesiskt stridsflyg ska ha flugit ”onormalt nära” japanska flygplan. Kina menar att det japanska uttalandet är ett sätt att försöka föra det internationella samfundet bakom ljuset. China’s Defense Ministry said Japan’s repeated accusations ”were aimed at furthering the deception of the international community, smearing the image of our military and manufacturing tensions in the region”. ”This type of vile approach by Japan disregards the facts, confuses right and wrong and is entirely the villain bringing suit against his victims,” the ministry said in a statement on its website.

Revealed: Wen Jiabao’s family is behind Cambridge University professorship – The Telegraph

Välgörenhetsorganisationen Chong Hua Foundation som gav 3,7 miljoner pund till Cambridge universitet för en professorstjänst i studier i kinesisk utveckling tillhör medlemmar av den före detta premiärministern Wen Jiabaos familj, avslöjar entreprenören Vivien Wang för The Telegraph. Cambridge University had previously denied that Chong Hua has links to the Chinese government, but new information recently received by The Telegraph indicates that the foundation is controlled by Wen Ruchun, the daughter of China’s former prime minister.

Harsh Sentence Feared for Detained Rights Lawyer – NYT

Efter att advokaten Zhang Sizhi slutligen tillåtits möta sin klient Pu Zhiqiang, uttryckte Zhang sig pessimistiskt om fallet. Zhang antydde att Pu kan komma att åtalas på flera punkter och möjligen sättas i fängelse. “As far as the details of the case go, present developments are extremely unfavorable,” Mr. Zhang wrote.

Emerging trends in Chinese studies and the role of the party – Xinhua

Eric X. Li skriver om vad han kallar den västerländska sinologins tre faser. Efter den historiska och den ideologiska fasen står vi nu inför en tredje fas med en starkare teoretisk och empirisk bas. Eric X. Li välkomnar denna rörelse från det ”ideologiska” mot det ”empiriska” och uppmanar till fler studier av partiet. Perhaps today can be the beginning of a new and rewarding period. The party will further open itself to the world. And the world will undertake to study and understand the most important institution that is at the center of the most important phenomenon in political governance of our time. En av de bättre översikterna av partiet på senare tid är David Shambaughs China’s Communist Party.

Post-Snowden China looks to ‘hack-proof’ quantum communications – SCMP

 Tio månader efter Edward Snowdens avslöjanden påbörjade Kina arbetet med ett nätverk för kvantkommunikation mellan Beijing och Shanghai. Överförandet av information med hjälp av kvantpartiklar ska ge ”det starkast möjliga skyddet för regerings- och finansiell data”. Kina planerar även att skicka upp världens första satellit för kvantkommunikation år 2016. Quantum communication, which transfers information by using a technology called quantum key distribution, is the holy grail of data encryption. Theoretically, it is impossible to hack. In quantum mechanics, connections are made between two points when photons of light become entangled. This creates an encryption key that can be used to send the message through normal channels.

Shanghai Full of Pride: China’s ‘Most Gay-Friendly City’ Prepares to Celebrate – WSJ

Idag invigs Shanghai Pride i staden som enligt arrangörerna ligger före resten av Kina vad gäller öppenhet gentemot HBTQ-grupper. “We’re taking the lead in China,” he said. “Other cities are just taking baby steps.” Gay pride events are still rare in mainland China, although they are a regular feature of the gay scene in Taipei and Hong Kong. In 2013, police detained one of the organizers of a small gay pride march in Changsha, central China.

How Eating Broccoli Can Help Your Body Cope With Air Pollution – WSJ

Tips till alla våra vänner i Beijing: drick broccoligroddar för att överleva luftföroreningarna. According to a study published this week by the journal Cancer Prevention Research, an experiment conducted in eastern China’s Jiangsu province found that feeding villagers beverages concocted from broccoli sprouts had various salutary effects, including helping the body to more speedily eliminate ingested air pollutants.

26 april 2014

Under VFL:s uppehåll den gångna veckan har president Barack Obama hunnit besöka Tokyo där han träffade sin motpart Shinzo Abe och gav en intervju om politiken gentemot Japan och Asien. Besöket är en del av en längre rundresa till några av Kinas grannar och ett sätt för administrationen att visa att den menar allvar med sin svängning mot Stilla havet.

Ur ett kinesiskt perspektiv var den känsligaste frågan under besöket den om de omtvistade öarna Senkaku/Diaoyu som både Kina och Japan gör anspråk på. Under en presskonferens kommenterade Obama frågan på följande vis:

“The treaty between the United States and Japan preceded my birth, so this isn’t a red line that I’m drawing […] Our position is not new. We do not believe [the islands] should be subject to change unilaterally. The treaty covers all territories administered by Japan.”

Obama betonade alltså att det han säger inte är något nytt genom att referera till det försvarsavtal som binder USA att hjälpa Japan att försvara sitt territorium sedan 1952.

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua tonar ned betydelsen av uttalandet men skriver samtidigt att risken finns att Shinzo Abes ”nationalistiska regering” misstolkar budskapet som ett stöd i territorietvisten med Kina. Att på detta sätt undvika direkt kritik mot Obama är en del i en politiskt strategi för att isolera Japan genom att betona önationens oresonliga nationalism.

Dagens länkar:

China Strips Sina of Publication, Distribution Licenses Over Lewd Content – WSJ

Sina har fått två publiceringslicenser indragna av myndigheterna på grund av artiklar och videoklipp med pornografiskt innehåll.  De indragna licenserna innebär att företaget inte längre tillåts publicera egna tidningar, böcker, videor eller ljudinspelningar via internet. Sina generates revenue mostly through the sale of ads on its news, entertainment and video web portals. Its website, including video content, appeared to be operating normally on Thursday. Sina’s online video operation is small, so a shutdown would be unlikely to have a major impact on the company.

China rules out strong economic stimulus – Xinhua

Kina kommer inte använda kortsiktiga stimulansåtgärder för att hantera en allt trögare ekonomisk tillväxt meddelar den statliga kommissionen för ekonomisk planering: ”If China’s economic growth and employment do not break the bottom line and inflation growth does not exceed the upper limit, our macro-control policies will not change,” said Li Pumin, secretary-general of the National Development and Reform Commission. 

Infrastructure Projects Set to Boost Growth – Caijin

Istället för stimulansåtgärder satsas det nu på infrastruktur. Statsrådet har låtit meddela att 80 storskaliga, statliga projekt för utbyggnad av landets infrastruktur är på gång: The projects will cover railway and harbor construction, new infrastructure needed by information technology, major clean energy projects such as hydropower, wind power and photovoltaic power, as well as modernization projects in oil and gas and chemical industries.

The Myth of Chinese Assertiveness – The Diplomat

Björn Jerdén sammanfattar en längre akademisk artikel om vad som påstås vara Kinas allt tuffare utrikespolitik under senare år. Jerdén menar att det inte har skett något radikalt skifte i den kinesiska utrikespolitiken, den har varit lika tuff sedan länge: Many more examples exist. In other words, there was clearly no lack of Chinese assertiveness during the years 2001-2008—the allegedly relatively unassertive period against which China’s post-2009 behavior is contrasted. The conclusion is thus that China’s assertiveness seems to have been relatively constant even since its leaders adopted the reassurance strategy in the late 1990s. China’s assertiveness is not new; it has been there all along. China, while largely accepting the U.S.-led order, has never stopped confronting or declining to go along with the U.S. and its allies over a number of issues. VFL har tidigare kritiserat hur Xi Jinpings ”nya” nationalistiska retorik tolkats som ett tecken på ett påstått utrikespolitiskt skifte.

Building the dream – The Economist

Genomgång av den kinesiska urbaniseringen som förväntas göra landet hem till en miljard stadsbor– 70 procent av befolkningen — år 2030.

Infographic: China’s government think tanks – Xinhua

En grafisk genomgång av de statliga byråer och forskningsinstitut som fungerar som think tanks åt den kinesiska regeringen.

Pressure from the local authorities forces many Yue Yuen strikers back to work – CLB

Många av de strejkande arbetarna vid skofabriken Yue Yuen (som tillverkar skor åt bland andra Nike och Jordan) i industristaden Dongguan går tillbaka till arbetet efter att företaget gjort ett flertal eftergifter och lokala myndigheter ökat pressen på arbetarna. Flera tusen fortsätter emellertid protesten, den största i Kina på flera år.

Chinese Vice President Warns Hong Kong Over Protests – NYT

Vicepresident Li Yuanchao varnar invånarna i Hongkong inför den planerade protesten ”Occupy Central”. Protesten riktar sig mot det som bedöms vara en gradvis urholkning av stadens demokratiska system. “Regarding some people who have launched the Occupy Central movement, Li Yuanchao pointed out that Occupy Central is unlawful, would delay universal suffrage and wreck the prosperity and stability of Hong Kong,” reported Ta Kung Pao, a Hong Kong newspaper aligned with the Chinese government. According to the newspaper, Mr. Li said the party leadership was “adamantly opposed to Occupy Central.”

Detective Work by Group in ‘Black Jail’ Claim Leads to Trial – Caixin

En rättegång i Hebei mot de ansvariga för ett påstått ”svart fängelse” (ett häkte som existerar utanför lagen där framför allt petitionärer hålls mot sin vilja) är resultatet av att några av de som menar att de gripits olagligt själva letat reda på platsen där de hållits fångna innan de gick till polisen och media med sina anklagelser.

14 april 2014

China backs IMF support for Ukraine but worries over funding capacity – The Guardian

Kina meddelar att landet ställer sig bakom Internationella valutafondens plan för finansiellt stöd till Ukraina, men uttrycker samtidigt oro över fondens utlåningskapacitet och faktumet att mer än 85 procent av dess lån fokuseras till Europa. Zhu said the Ukraine crisis showed the need to strengthen the financial capacity of the IMF and that China hoped Congress could move quickly to break an impasse on the issue.

China protests after Japanese minister visits shrine for war dead – Reuters

Protester från kinesiska utrikesdepartementet följde som ett brev på posten efter det att den japanske inrikesministern Yoshitaka Shindo besökt Yasukunihelgedomen. China, as well as South Korea, has repeatedly expressed anger in the past over Japanese politicians’ visits to the Yasukuni Shrine, where Japanese leaders convicted as war criminals by an Allied tribunal after World War Two are honored along with those who died in battle.

China Takes On Big Risks in Its Push for Shale Gas – NYT

Kina följer samma trend som USA och Europa mot ökad exploatering av inhemsk naturgas för att bli mindre beroende av energiimport. Oljejätten Sinopec uppger att de har hittat Kinas första kommersiellt gångbara källa till skiffergas i västra Kina. But the path to energy independence and a cleaner fossil fuel is fraught with potential pitfalls. Threats to workplace safety, public health and the environment all loom large in the shale gas debate — and the question is whether those short-term risks threaten to undermine China’s long-term goal.

Beijing’s Bad-Air Days, Finally Counted – WSJ

USA:s utrikesdepartement har släppt data som visar luftkvalitén i Beijing mellan april 2008 och mars 2014. Enligt amerikansk standard var det bara under 25 dagar av 2028 som luftkvalitén kunde betraktas som god. Beijing’s air-quality index has averaged above 100 [d.v.s. ”Unhealthy for sensitive groups”] for 1,632 days — or about four-fifths of the time — since April 2008. Based on Chinese standards, the air-quality index has averaged above 100 for 1,105 days — or a bit more than half of the time.

China’s anti-graft drive leads to space of suicides by officials – TOI

Kommunistpartiets senaste kampanj mot korruption har lett till en uppgång i antalet självmord bland partikadrer, skriver The Times of India. Nyligen har en biträdande chef för den statliga byrån för brev och besök samt en polischef med kopplingar till Bo Xilai tagit sina liv. ”Officials under investigation are forced to spill the beans, and expose their colleagues and friends. Some of them are unable to face the shame of exposing friends and relatives. They are the ones committing suicide,” a university professor, and member of Communist Party told TOI.

Kulturell supermarknad inte detsamma som supermakt – SvD

Ola Wong raljerar över den ”dumleende” revolutionäre hjälten Lei Feng och dömer ut Kinas chanser att bli en kulturell stormakt. Som orsaker nämner han censuren, ”planekonomiskt tänkande”, men framför allt bristande kreativitet.

China launches crackdown on online porn – Xinhua

Under namnet ”Städa upp Webben 2014” kommer det nationella kontoret mot pornografi och illegal publicering ge sig på internetporren: The campaign, Cleaning the Web 2014, will conduct thorough checkups on websites, search engines and mobile application stores, Internet TV USB sticks, and set-top boxes, the National Office Against Pornographic and Illegal Publications said in a circular.

8 april 2014

Taiwan protesters agree to end parliament occupation after talks with speaker – SCMP

Efter tre veckor planerar studenterna att avsluta sin ockupation av Taiwans lagstiftande yuan (motsvarande öns parlament) på torsdag. Beskedet kommer från studentledare efter ett möte med parlamentets talesman Wang Jin-pyng och föregås av flera eftergifter från regeringens sida. ”We call on all protest supporters to gather at the legislature on Thursday at 6pm to leave parliament with us,” said Chen Wei-ting, a student leader.

Lawyers Say They Were Tortured After Protesting ‘Black Jail’ – NYT

Tre advokater som hållits  i förvar i över två veckor i Heilongjiangprovinsen har nu kunnat återvända till Beijing och berättar nu att de torterats strax efter gripandet. Advokaterna greps efter att ha uppmärksammat hur Falun Gong-utövare placeras i så kallade ”svarta fängelser” som agerar utanför lagen. Their first stop after being picked up was the Daxing police station, and it was there that they were tortured, not in the detention center where they they were subsequently held, Mr. Tang said. “They were cursing me, slapping my face, then started hitting me with water bottles and knocked off part of a tooth,” he said in a telephone interview on Monday. “Then they tied my hands behind my back and hoisted me to the ceiling,” he said. “I was hooded so couldn’t see what was going on. They continued hitting me.”

New Gov’t Report Shows China’s Air Pollution Worries Going from Bad to Worse – Caixin

En årlig rapport från det kinesiska miljödepartementet visar hur katastrofala luftföroreningarna i storstäderna egentligen är: The average reading of PM 2.5 concentrations in the cities was 72 micrograms per cubic meter, almost twice as high as the country’s standard of 35. The standards in many developed countries are much lower than 20. Only Lhasa in the western region of Tibet, Haikou on the island province of Hainan, and Zhoushan, a coastal city with few industrial plants in the eastern province of Zhejiang, met the standard.

Poll: Everyone in East Asia Dislikes Each Other. Plus, Japan Should Stay Pacifist – WSJ

Enligt en opinionsundersökning utförd av den japanska dagstidningen Asahi Shimbun ogillar invånarna i tre av de östasiatiska länderna (Japan, Kina, Sydkorea) generellt sätt varandra och är alla överens om att Japans militär inte borde tillåtas att utöva ”kollektivt självförsvar”.

Infographic: Jesus More Popular Than Mao on China’s Twitter – Tea Leaf Nation

Kristendomen dominerar inläggen på Weibo snarare än kommunismen, visar en punktundersökning utförd av Tea Leaf Nation som misstänker att detta fenomen kan vara ett resultat av hårdare censur vad gäller inlägg som rör uttalat politiska frågor. For example, a search for the word ”Bible” yielded over 17 million recent results, while the iconic Quotations of Chairman Mao, a widely distributed collection of writings by the former leader of the Chinese Communist Party known in the West as the Little Red Book, received fewer than 60,000 mentions. ”Christian congregation” was mentioned over 41.8 million times, whereas ”the Communist Party” clocked in at just 5.3 million mentions.

7 april 2014

Taiwan parliament sit-in may end after government concession on China pact – Reuters

När ockupationen av Taiwans lagstiftande yuan (motsvarande öns parlament) nu går mot sin fjärde vecka kommer signaler från demonstranterna att de kan komma att avbryta ockupationen. Förändringen kommer efter ett meddelande från regeringen att en mekanism för parlamentarisk revision ska etableras innan den omtvistade handelsöverenskommelsen med Fastlandskina kan gå igenom. ”We strongly support the decision of Speaker Wang to agree to enact the supervisory mechanism before further (parliamentary) review of the trade pact,” the protesters said in a statement. A spokesman for the protesters, who asked not to be identified, told Reuters: ”Right now we are deliberating whether to vacate the legislature.”

Crackdown on Dongguan sex trade leaves wider economy in slump – SCMP

Polisens tillslag mot den olagliga sexhandeln i Dongguan har haft kännbara effekter på stadens ekonomi, framför allt inom hotell- och restaurangbranschen. På längre sikt finns även oro för att tillslaget ska förvärra en generell exodus av migrantarbetare som drabbat Dongguan de senaste åren: ”I think the crackdown won’t last long if the government wants decent economic growth,” said Xiao Gongjun, a factory owner and a popular blogger in Dongguan. ”If increasing numbers of migrant workers keep leaving, no matter if they are in the sex industry or manufacturing industry, it will definitely deal a blow to Dongguan’s service industries, which account for more than 60 per cent of the city’s GDP.”

In a Test of Wills With China, U.S. Sticks Up for Japan – NYT

USA:s försvarssekreterare Chuck Hagel är vid Western Pacific Naval Symposium, en konferens för länder kring Stilla Havet som i år hålls i kuststaden Qingdao, Kina. Alla de deltagande länderna bjöds in för en gemensam uppvisning av sina respektive flottor, alla länder utom Japan det vill säga. Uteslutandet av Japan fick USA att reagera med att avstå från fullt deltagande: The United States will attend the meeting, the Pentagon said, but no American ships will sail in the fleet review. “As of this moment, there is no intent to send a U.S. ship to participate,” a Pentagon official said in a carefully worded statement. “W.P.N.S. is an important multilateral venue that promotes collaboration among navies in an inclusive, cooperative and constructive forum.”

MH370: possible black box ‘pings’ spur on search for missing airliner – The Guardian

Både australiensiska och kinesiska fartyg har tagit emot en signal som matchar den frekvens som hör till den svarta lådan på det försvunna flyget MH370. Houston said on Sunday that there had been another “fleeting” signal picked up 24 hours earlier by the Haixun 01, on Friday afternoon. The two detections took place about two kilometres apart. “In an ocean that size two kilometres is not a large distance,” Houston said, adding that the lead was “encouraging [but] unverified until such time as we can provide unequivocal determination”. The third signal was detected on Sunday morning by the Australian navy ship Ocean Shield, located around 300 nautical miles away from the Chinese ship.

Old Wine in an Ancient Bottle: Changes in Chinese State Ideology – The China Brief

Om kommunistpartiets eklektiska ideologi under Xi Jinping. Mao Zedong, Deng Xiaoping, Chiang Kai-shek och Konfucius får alla rum i ett ideologiskt projekt där den radikalare socialismen tonas ned till förmån för statsbygge och det ideologiska arvet från ”5000 år av kinesisk civilisation”: it is very clear that current Chinese authorities intend to use their ideological shifts to buttress the existing one-Party political system. In his visit to Qufu, Xi rejected the concept of universal human rights, asserting that the distinction between good and bad were fundamentally rooted in the “traditional culture” of different countries.

Spy Vs. Spy: When is Cyberhacking Crossing the Line? – ChinaFile

Diskussion kring Kinas och USA:s respektive cyberspionage och den skeva framställningen av frågan. Let’s recall what’s in the last year, especially since the release of the Mandiant report in February 2013. China was under vehement attack by the United States as the worst cyber hacker in the world. But what Edward Snowden’s leaks have reveled since last June show it is the other way around. The U.S. has been conducting by far the largest cyber espionage, and not just against China, but also against nations and individual people in this world, including its own allies and world leaders. And what has been made public so far, according to Alan Rusbridger, editor of The Guardian, accounts for only one percent of the 58,000 files from Snowden. This means the scale of U.S. cyber espionage is way beyond everybody’s imagination, if we are already surprised day by day and week by week by the continuous revelation from Snowden.

23 mars 2014

Bara vanliga länkar idag, tyvärr. Linus Fredriksson är tillbaka med Kultursöndag nästa vecka.

N.S.A. Breached Chinese Servers Seen as Security Threat – NYT

Samtidigt som amerikanska regeringen bedömer det kinesiska telekombolaget Huawei som ett hot mot den nationella säkerheten, eftersom användandet av företagets teknologi skulle göra det möjligt för kinesiska hackers att komma över amerikanska hemligheter, visar  det sig att NSA har skapat egna bakdörrar för att ta sig in i Huaweis nätverk. One of the goals of the operation, code-named “Shotgiant,” was to find any links between Huawai and the People’s Liberation Army, one 2010 document made clear. But the plans went further: to exploit Huawai’s technology so that when the company sold equipment to other countries — including both allies and nations that avoid buying American products — the N.S.A. could roam through their computer and telephone networks to conduct surveillance and, if ordered by the president, offensive cyberoperations.

Taiwan leader says protest-hit China trade pact vital for economy – Reuters

Taiwans president Ma Yingjiu uppmanade idag ockupanterna i den lagstiftande kammaren i Taipei att avbryta sina protester samtidigt som han underströk betydelsen av det föreslagna handelsavtalet med Fastlandskina. Likt en östasiatisk Erdogan implicerade Ma Yingjiu dessutom att protesterna är odemokratiska. ”Are we not proud of Taiwan’s democracy and rule of law?” Ma said. ”If there is no rule of law, democracy cannot be protected — this is the government’s unswerving basic position.” 

Chinese satellite spots new object in search for MH370 – The Guardian

Sökandet efter det försvunna planet MH370 fortsätter med kontinuerliga uppdateringar från The Guardian. Senaste nytt är att kinesiska satelliter har iakttagit något som eventuellt skulle kunna vara delar från planet: With planes from China and Japan also expected to join the hunt, the sudden concentration of resources on the basis of such inconclusive evidence reflects growing desperation after 14 days of piecemeal progress.

China’s People’s Liberation Army told to learn from Japan’s 1894 victory – SCMP

I år är det 120 år sedan det epokgörande första kinesisk-japanska kriget. Qingdynastins styrkor besegrades av den effektiva armén från Meijirestaurationens Japan. I en serie artiklar i Befrielsearméns dagblad uppmanas dagens militär dra lärdom från Qingdynastins förlust: Analysts said the articles were intended to highlight the fact that the Qing-era military faced many of the same challenges that the People’s Liberation Army is struggling with now. These include nepotism, factionalism and corruption.”It’s an open secret that the corruption problems inside the PLA today are even worse than those of the Qing dynasty’s Beiyang fleet,” said Ni Lexiong , director of a defence policy research centre at the Shanghai University of Political Science and Law.

8 mars 2014

Internationella kvinnodagen har i kinesiska medier överskuggats av de två pågående politiska toppmötena i Beijing; den Nationella Folkkongressens (5-13 mars) och det för den Kinesiska folkets politiskt rådgivande konferens (3 till 12 mars).

Men dagen uppmärksammades redan den 6 mars av det nationella kvinnoförbundet som samlade 1000 representanter i Folkets stora sal i Beijing. Mottagningen gästades av högt uppsatta politiker som Liu Yandong och Li Yuanchao.

CNN skriver om könsdiskriminering i Kina och det genombrott som fallet Cao Ju — en nyutexaminerad lärare som stämde Juren Academy för att ha nekat henne anställning på grund av att hon är kvinna — innebär. Det uppges vara första gången som ett fall av könsdiskriminering har lett till en rättsprocess.

Geoff Crothall från China Labour Bulletin kommenterar:

”It is very difficult to get courts in China to accept discrimination cases, as Cao Ju herself experienced,” Crothall told CNN. ”Very often employers blatantly discriminate because demand for a particular job is very high and they can get away with setting strict and discriminatory stipulations.”

Generellt har den internationella kvinnodagen blivit en dag av typ mors dag då kvinnor får ta emot presenter eller får halva dagen ledigt från jobbet. Yngre kvinnor vill inte fira dagen på grund av den tantiga klangen i ordet som används för kvinna (妇女). Istället firar de ”tjejdagen”(女生节) den 7 mars. Avpolitiseringen är alltså total (inte olikt Google för den delen).

Dagens länkar:

Malaysia Airlines plane crashes in South China Sea with 239 people aboard: report – Reuters

En Boeing 777 från flygbolaget Malaysia Airlines kraschlandade i Sydkinesiska havet under lördagen. 227 passagerare och 12 anställda befann sig på flygplanet som var på väg från Kuala Lumpur till Beijing.

China vows no compromise with Japan on history,territory – Xinhua

Utrikesminister Wang Yi gör klart för den kinesiska positionen i tvisten med Japan: ”On the two issues of principle, history and territory, there is no room for compromise.”

The Black Box of China’s Military – FP

Kina har låtit meddela att landet ska utökat sin militära budget med 12,2 procent, vilket innebär att 131,6 miljarder US dollar ska gå till militären under 2014. Den verkliga siffran är antagligen högre än den annonserade. Men trots dessa stigande summor är det från ett amerikanskt perspektiv fortfarande mycket som är oklart när det kommer till Folkets Befrielsearmé: The biggest hole in U.S. understanding of the Chinese military appears to be in how it makes decisions. ”We are still pretty much in the dark” about decision-making, both in terms of personnel and other areas, said the U.S. defense official, a sentiment widely shared by others interviewed for this article. ”We have pretty much zero insight into how the PLA makes decisions,” said the military researcher. ”Zero.”