Etikettarkiv: Jojje Olsson

Bokrecension: Peking – Förändringarnas stad

Bokrecension: Peking - Förändringarnas stad FOTO: Björn Djurberg

Frilansjournalisten Jojje Olssons debutbok är en inbjudande glimt in i ett samtida Kina där invånarna i landets huvudstad med egna ord får utrymme att beskriva sin omgivning – på gott och ont.

Att skriva en bok om Beijing, med sin rika historia och snabba expansion, är långt ifrån enkelt. Det är därför imponerande hur väl Jojje Olsson lyckas fånga känslan av staden – den puls av möjlighet och mångfald grundat i något större, som kompromisslöst utgör realiteten i en av världens viktigaste städer.

Staden beskrivs i boken till stor del genom författarens vänner och bekantas egna upplevelser och intryck av livet där, varvat med mer historiska redogörelser signerat Olsson själv.

Ibland dyker mer reportageliknande kapitel upp, som vid nästa sida snabbt lämnar plats åt ett tips till en restaurang eller plats värd ett besök.

En genomläsning av Peking – förändringarnas stad riskerar därför bli förvirrad upplevelse. Är det en reportagebok, en guidebok eller rent av en historiebok? Svaret är att den är tänkt att vara lite allt i ett; något som förlaget Laurella & Wallin beskriver som ”… en berättelse att relatera till och att inspireras av, på resan eller hemma i vardagen”.

Men, bortser läsaren från den lätt schizofrena läsupplevelsen, så fungerar det. Ibland mycket bra. Starkast i boken är personporträtten; de personer i Olsson närhet och de personer han träffat längs vägen under sina många år i staden. Vi möter Hou Lei, en ansvarslös ung Beijingbo vars mål i livet tycks vara att göra så lite som möjligt, så länge som möjligt; Yang Ying, en ung karriärskvinna från landet som står med foten i två kulturella världar och Lily, kritisk journalist som drömmer om ett annat, friare Kina.

Många av dessa karaktärer följer med boken igenom i ett stilistiskt grepp som känns genomtänkt och naturligt.

Det är lätt att se författarens egna kärlek till staden mellan raderna. Trots de många problemen som Beijing dras med så är det ändå med en positiv grundton som problematiken beskrivs. Retoriken är entusiastisk. Det är därför en behaglig upplevelse att plöja sig igenom de knappt 250 sidorna; språket är avskalat och lättillgängligt.

Ibland blir dock denna lättillgänglighet alltför banal. Där ett trubbigt och grovt talspråk fungerar nog så bra för att levandegöra personerna i boken – så faller här trovärdigheten i de historiska delarna. Här blir det snarare ett hinder; det känns klumpigt, och den förenklade historieskrivningen lämnar stort utrymme för feltolkningar för de som saknar förkunskaper i kinesisk historia. Olsson är svepande där han borde vara detaljerad, och drar ibland snabba slutsatser av historiska skeenden som inte alls är självklara.

Med reportageböcker och historiska avhandlingar följer ofta referenser och källhänvisningar, och sannolikt hade också Peking – förändringarnas stad mått bättre av en mer grundlig källkritisk genomgång.

En mer grundlig språklig genomarbetning hade också varit på sin plats, då enhetligheten stundvis brister när kinesiska möter engelska som möter svenska. Resultatet blir en ibland märklig satsbyggnad som kryddas med en dos svengelska.

Som ett subjektivt intryck av Beijing och en inspirationskälla för en framtida resa så är Peking – förändringarnas stad väl värd en genomläsning. Den är en spännande och intressant och blir aldrig tråkig. Boken ger läsaren inte bara en skymt av Beijing, utan speglar en del av hela det framväxande moderna Kina.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se