Etikettarkiv: Luftföroreningar

Fredag 23 januari 2015

Full Text of Chinese Premier Li Keqiang’s address at World Economic Forum annual meeting – Xinhua

Premiärminister Li Keqiangs tal vid World Economic Forums årliga toppmöte i Davos, Schweiz. Li upprepade den officiella linjen enligt vilken Kinas ekonomi har nått ett ”nytt normalläge” och att växeln håller på att läggas om så att tillväxten rör sig från ”hög hastighet till mellan-till-hög hastighet” samtidigt som den generella ekonomiska utvecklingen rör sig från ”låg-till-mellan-nivå till mellan-till-hög-nivå”. Needless to say, the Chinese economy will continue to face substantial downward pressure in 2015. What shall we choose to do under such circumstances? Shall we go for even higher growth for the short term, or for medium-to-high growth and a higher quality of development over the long run? The answer is definitely the latter. We will maintain our strategic focus and continue to pursue a proactive fiscal policy and a prudent monetary policy. We will avoid adopting indiscriminate policies. Instead, we will put more emphasis on anticipatory adjustment and fine-tuning, do an even better job with targeted macro-regulation to keep the economy operating within the reasonable range, and raise the quality and performance of the economy.

Chinese Manufacturing Picks Up, Lifted by Stimulus Measures – Bloomberg

Bloomberg tolkar HSBC:s preliminära siffra för inköpschefsindex (PMI) för den kinesiska tillverkningsindustrin under januari som ett tecken på att stimulansåtgärder har hjälpt till att stabilisera ekonomin. HSBC:s uppskattning är att index ligger på 49,8, vilket är högre både än Bloombergs medianuppskattning (49,5) och nivån för december (49,6). Reuters ser mera negativt på uppgifterna och skriver att de tyder på ”att inbromsningen i tillverkningsindustrin fortsätter samtidigt som den inhemska efterfrågan är svag”.

Guan Tao talks about QE affected Chinese economy – CCTV

Ekonomen Guan Tao ifrån International PTMS om effekterna av Eurozonens kvantitativa lättnader (QE) på den kinesiska ekonomin. ”The Eurozone’s QE have mixed effects over China’s economy. From the positive side, ECB’s QE will offset the monetary tightening caused by the Federal Reserve’s exit from QE. But divergences in monetary policy will influence exchange rates between major currencies. This will bring turbulence to international financial markets especially that of forex, and make it difficult to manage capital movementS in emerging economies and exchange rate expectations”.

Smog Journeys: a short film by Jia Zhangke – Youtube

Internationellt erkände filmregissören Jia Zhangke gör propagandafilm för Greenpeace med budskapet att vi inte bör vänta på bra luft. Samtidigt rapporterar organisationen att luftföroreningarna är fortsatt mycket allvarliga. Trots en marginell förbättring ligger de långt över både internationella och nationella gränsvärden.

Youth League Propaganda Work for Universities – CDT

China Digital Times har översatt Kinas kommunistiska ungdomsförbunds centralkommittés instruktioner till sina lokala organisationer vid universitet och högskolor runt om i landet. Bland annat om hur propagandaarbetet bör se ut. Each school department of each provincial-level CYL committee is responsible for making an overall plan for the number of local university and college propaganda team members (for the standard quota please see Appendix 1). In principle, the number of Internet propaganda team members at the undergraduate level or higher should not be less than 1.5% of the total student body,while the number of Internet propaganda team members at professional schools, private colleges, and independent institutes should not be less than 1% of the total student body. A province may choose to increase the amount and scale of the standard quota goals in response to their individual circumstances.

Teenager says he escaped North Korea and made it to Sweden, claims asylum – Reuters

Reuters uppmärksammar det kontroversiella beslutet från Migrationsverket att utvisa en sjuttonårige pojke som säger sig komma från Nordkorea. Beslutet grundar sig i att myndigheten menar att pojken är från Kina, en misstanke som bland annat grundar sig i en analys från hårt kritiserade språkanalysföretaget SprakAB. Lingvister och jurister har principiellt ifrågasatt om rättssäkerheten överhuvudtaget kan garanteras när det gäller språktester, medan SprakAB har fått särskild kritik. Jojje Olsson har tidigare uppmärksammat det aktuella fallet och uppmanar sina läsare att skriva under en protestlista.

Onsdag 17 december 2014

Olof Palme-pris tilldelas Xu Youyu – Olof Palmes Minnesfond

Olof Palmes minnesfond har tilldelat årets Palmepris till filosofiprofessorn Xu Youyu ”för hans principfasta arbete för demokrati och yttrandefrihet. Xu Youyus argumentation för frihet, social rättvisa och mänskliga rättigheter är en kamp han för i Kina men vars betydelse är universell.” Xu är utöver sin akademiska gärning även känd för sin politiska aktivism, han var en av undertecknarna av Charta 08 och hölls tidigare i år av polisen för att ha uppmärksammat massakern i Beijing för 25 år sedan (13 maj). Xu Youyu var under 2001-2002 vid Stockholms Universitet, som innehavare av ”Olof Palmes gästprofessur” som ska innehas av en ”forskare med inriktning mot områden av betydelse för freden i vid bemärkelse”.  

Shanghai Composite Rises as Financials Advance to Six-Year High – Bloomberg

Investerare rusar till en allt hetare kinesisk aktiemarknad och Shanghai Composite Index fortsätter att stiga, delvis på grund av spekulationer om nya stimulansåtgärder. The Shanghai Composite Index (SHCOMP) climbed 1.3 percent to a four-year high of 3,061.02 at the close, even as three stocks slid for each one that gained. Its 30-day volatility jumped the most in four years after surpassing the 3,000 level yesterday. Brokerages and banks rose after the 21st Century Business Herald reported the regulator will ease brokers’ capital limits, and the China Securities Journal said the government may stop requiring loan-to-deposit ratios for lenders.

Wild Stock Market Is Detrimental to Reform Efforts – Caixin

De senaste månadernas spekulation bygger om alltmer irrationell spekulation och jakt på kortsiktiga vinster, skriver Caixin, något som ökar risken för en finansbubbla. However, a bull market should be an accurate reflection of investor expectations of future growth. That’s not the case here. The price-to-earnings ratios for the stock of some small companies are already too high, while the high turnovers in the markets for coal, steel and non-ferrous metal have raised the eyebrows of some insiders. Investors are increasingly irrational /…/ The rally was the result of huge amounts of cash being injected into the market: some through margin trading and some via trust companies and the massive wealth investment funds managed by banks. In addition, the government kept interest rates low. Although the debt-equity ratio in the domestic market isn’t high, the speed and size of the incoming flood have increased the risks of a bubble developing. No matter which way the market goes, regulators must remain alert.

No late recovery of justice – China Daily

1996 avrättades den då arton år gamla Huugjilt, dömd för våldtäkt och mord. Efter att hans mor under nio års tid vädjat till både lokala och centrala myndigheterna att de skulle se över fallet och efter ytterligare nio års utredning har nu Huugjilt till sist förklarats oskyldigt dömd. Samtidigt har den Högsta domstolen beslutat att ett liknande fall ska ses över av den provinsiella domstolen i Shandong, också det efter att den avrättades mor under nio år uppmanat myndigheterna att oskyldigförklara sonen. Statliga China Daily skriver att tortyr inte är ovanligt för att få fram erkännanden och att det förekommer att misstänkta som på detta sätt erkänt döms utan tillräcklig bevisning: It has not been rare for higher authorities to exert pressure on local public security departments and judiciary to crack serious murder cases. Nor has it been rare for the police to extort confessions through torture. And suspects have been sentenced without solid evidence except for extorted confessions.

Global Times Says 300 “Chinese Extremists” Fighting Alongside ISIS – CDT

Med hänvisning till ett flertal icke namngivna källor, bland annat säkerhetspersonal i Irak, skriver Global Times att 300 ”kinesiska extremister” slåss för den Islamska staten i Irak och Syrien. “The fact that these extremists can easily enter Turkey and later travel to Syria and Iraq to join IS is a direct consequence of the Turkish government’s ambiguous policies,” a source familiar with China’s anti-terrorism operations, told the Global Times /…/ According to information from various sources, including security officers from Iraq’s Kurdish region, Syria and Lebanon, around 300 Chinese extremists are fighting with IS in Iraq and Syria.

More Than 100 Vietnamese Brides Are Said to Have Disappeared From Hebei Villages – NYT

Över hundra män på landsbygden i Hebei som har satts i kontakt med kvinnor från Vietnam för att gifta sig med verkar ha blivit utsatta för bedrägeri, då kvinnorna strax därefter försvunnit. Bristen på kvinnor på den kinesiska landsbygden — på grund av den skeva könsfördelning mellan män och kvinnor som är ett resultat av ettbarnspolitiken och det faktum att kvinnor är mer benägna att flytta till städerna — har skapat både en legal och illegal marknad för kvinnor från framför allt Sydostasien. The police in Quzhou County have reportedly detained three people in connection with the investigation and are searching for Ms. Wu and another suspect, who has the surname Li. Although news reports have put the number of missing women at more than 100, the police said that only 28 villagers had reported such fraud, China Daily reported last week. 

Inside Beijing’s airpocalypse – a city made ‘almost uninhabitable’ by pollution – The Guardian

Luftföroreningarna i Beijing och andra kinesiska storstäder ger upphov till förtvivlan och uppfinningsrikedom, men det handlar oftare om att hitta sätt att överleva den post-apokalyptiska miljön än att lösa problemet. Givetvis ger problemet också upphov till en andningens ekonomi, det är inte gratis med ren luft. The British School is the latest of Beijing’s international colleges to go to the drastic lengths of building an artificial bubble in which to simulate a normal environment beneath the cloak of smog. Earlier this year, the nearby International School of Beijing lavished £3m on a pair of domes covering an area of six tennis courts, with hospital-grade air-filtration systems, following the lead of the Beijing satellite of exclusive British private school Dulwich College, which opened its own clean-air dome last year.

Onsdag 19 november 2014

Contradictions Abound as China Pokes a Hole in Great Firewall to Host ‘World Internet Conference’ – WSJ

Att Kina i år håller World Internet Conference kan verka ironiskt, men vid närmare eftertanke känns det passande i en tid då det har blivit plågsamt uppenbart att internet inte kan förstås som antingen fritt eller censurerat (idag gäller det istället både för Kinas propagandamaskin och för Facebook att ledsaga oss i vår informationskonsumtion). Det råder inga ”motsättningar” mellan den tillfälligt priviligierade internetzonen i staden Wuzhen, där det under konferensen gick att komma åt internationella webbtjänster som vanligtvis är blockerade i Kina, och censuren. Möjligheten för ett begränsat antal priviligierade — allt från multinationella företag till enskilda medborgare — att ta sig över Folkrepublikens Great Firewall gör censuren långsiktigt hållbar. Internet security is high on the agenda for the gathering, which has attracted top officers of Chinese powerhouses like Tencent Holdings, Baidu and Qihoo 360 Technology . Others in attendance include policymakers like Fang Binxing, the man credited with creating the controls behind the Great Firewall, and a small number of foreign Internet companies. The temporary Wuzhen relaxation of Internet controls doesn’t mean China is comfortable to open all of the net to everyone. Ahead of the conference, Lu Wei, minister of the State Council’s Cyberspace Administration of China, said he has little personal experience with blocked foreign social media platforms like Twitter and Facebook, and suggested that China can do without them.

China steps up web censorship and blocks HSBC – The Guardian

Bara dagar innan internetkonferensen i Wuzhen blockerades åtkomsten till en rad hemsidor i Kina, bland annat blev bankkoncernen HSBC:s hemsida blockerad när censuren slog till mot det serversystem sidan låg på. Greatfire.org, a group that researches Chinese internet censorship, said on Tuesday HSBC had been caught up in a crackdown against so-called mirror sites which let users access censored sites such as YouTube. Greatfire.org said Beijing had shut access to HSBCnet and EdgeCast, one of the world’s biggest content delivery networks (CDN) in order to block a pathway to forbidden sites.

After HK Protests Cleared, Small Group Storms Legislature – CDT

Efter en rad uppmaningar och hot från polis och myndigheter under de senaste veckorna (12 november) gick domstolsutsända under gårdagen in för att rensa bort delar av protestlägret i centrala Hongkong. En grupp demonstranter reagerade genom att kasta sten mot Hongkongs lagstiftande råds kontor. About 100 riot police with helmets, batons and shields stood guard outside the government building in the early hours of Wednesday, facing off with protesters who are demanding free elections for the city’s next leader in 2017. “Police retreat!” the protesters chanted. It was the first time protesters had broken into a key public building, defying the expectations of many political analysts who had predicted that Hong Kong’s most tenacious and protracted protest movement would slowly wind down

Some Shanghai FTZ Reform Ideas Introduced to Rest of Country – Caixin

Över tjugo olika reformåtgärder som har testats i Shanghais frihandelszon under det gångna året ska nu prövas i andra delar av landet. The measures range from looser restrictions on investment and trade to trailblazing pilots enhancing the use of yuan overseas, the Shanghai government says. As of November 1, their number is at least 22. Added to the list recently was one referred to as ”two-way cross-border yuan cash pooling,” which allows for more flexible yuan movements across borders and was limited to multinational corporations in the FTZ. Under the program, big corporations can move yuan capital across borders between their subsidiaries and affiliated companies without having to report each of the transfers to Chinese regulators and gain their approval first.

Farewell to ‘Apec blue’ as smog returns to Beijing following summit – SCMP

Under onsdagsmorgonen lade sig ett täcke av kraftig smog återigen över Beijing, det definitiva slutet för den ”APEC-blåa” himmeln som invånarna kunde glädjas åt när staden begränsade trafiken och tillfälligt stängde ned industrier för att förbättra luften under det internationella toppmötet. The strict curbs worked and for about two weeks Beijingers as well as world leaders enjoyed crystal clear blue skies. Internet users even invented the term “Apec blue” to describe the sudden arrival of the clear skies. Beijing’s Environmental Monitoring Centre said that between November 1 and 12 air pollutants in the capital fell to their lowest levels in five years.

中共清理党内法规未纳入“文革”期间文件 – Fenghuang

I ett försök att rensa upp kommunistpartiets snåriga regelverk har centralkommitté har beslutat att annullera 322 centraldokument och förklara ytterligare 369 dokument verkningslösa. Dessa regeldokument, som skickats ut i partiets centralkommittés namn, rensades ut i två omgångar, den första gick igenom dokument från reformeran (1978-2012) medan den andra omgången riktade in sig på ett enda år — 1977. Detta år är speciellt eftersom Kulturrevolutionen officiellt var över, men Hua Guofeng styrde landet i enlighet med principen ”vad helst Ordförande Mao fattade för beslut ska vi fortsätta att upprätthålla dem, vad helst Ordförande Mao gav för instruktion ska vi ständigt följa dem”, en politik som förklarades felaktig efter att Deng Xiaoping tagit över makten.

 

Fredag 31 oktober 2014

Organ Transplants Enter New Phase of Donations, Official Says – Caixin

Huang Jiefu, ordförande för den Nationella kommittén för organtransplantationer och biträdande hälsominister, säger att de kinesiska sjukhusen omedelbart kommer att upphöra med att ta organ från avrättade fångar. Om det blir verklighet innebär det att Huang håller sitt löfte från 2012, då han försäkrade att: ”kinesiska organtransplantationer helt och hållet kommer att ha avslutat sitt beroende av donationer från avrättade fångar inom två år.” Som VFL har skrivit om tidigare så kommer en betydande del av de transplanterade organen i Kina från just avrättade fångar, 2009 uppskattade Amnesty att det rörde sig om hela 65 procent.  

China convicts over 13,000 officials for bribery – Xinhua

Åklagarämbetet meddelar att under årets första nio månader åtalades hela 21 652 statstjänstemän och partikadrer för korruption. 13 437 personer har redan fått sin dom och utav dessa förklarades 13 414 vara skyldiga och enbart 23 personer oskyldiga. Det stämmer överens med Kinas höga andel fällande domar (99,3 procent för förra året, jämförbart med bl.a. Japan och Ryssland) som kan ses som en indikation på att när en person lagförs ses den automatiskt som skyldig.

Hong Kong Protesters Mull Beijing Trip to Seek Talks – Bloomberg

Representanter för proteströrelsen Occupy Central i Hongkong uppger för pressen att de funderar på att ta sig till Beijing nästa vecka, då den amerikanske presidenten Barack Obama besöker staden i samband med toppmötet för Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC). Antagligen är detta ett taktiskt uttalande från demonstranternas sida, det är svårt att tänka sig att de tror att de kan ha en chans att få till samtal med ledare i Beijing, i synnerhet när politiska ledare från utlandet är på besök. Tankarna går direkt till den sovjetiske presidenten Michael Gorbatjovs besök i den kinesiska huvudstaden under ockupationen av det Himmelska Fridens torg 1989.

China’s obsession with vertical cities – The Guardian

Om den kinesiska skyskrapsexplosionen och framtiden för landets vertikala urbanisering: Suzhou will soon boast the world’s third-tallest building, the 700m Zhongnan Centre. Other Chinese cities joining the upward rush include Shenzhen, Wuhan, Tianjin and Shenyang. By 2020, China is set to be home to six of the world’s 10 tallest buildings, although none will top the globe’s current highest, the 828m Burj Khalifa in Dubai.

In war on smog, struggling China steel mills adapt to survive – Reuters

Försöken att få bukt med Kinas svåra luftföroreningar skapar problem för de kinesiska stålverken. För att göra luften lite mer uthärdlig för de utländska gästerna under APEC-toppmötet kommer till exempel stålverken runt huvudstaden att stänga tillfälligt: Dozens of steel mills in industrial areas straddling the capital are set to shut from Nov. 1 to cut smog before leaders, including U.S. President Barack Obama, attend the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) meeting. China had imposed similar shutdowns on industry during the 2008 Beijing Olympics. With air pollution readings hitting an eight-month high in mid-October, the government is aiming to clear the skies and avoid another embarrassment after the city’s marathon this month, where many participants ran with gas masks. Forecasters have warned of the smog worsening this week.

Plenum didn’t decide on Zhou graft case ‘as he is no longer state leader’ – SCMP

Kommunistpartiet ger den officiella förklaringen till varför det fjärde plenumet inte tog något beslut angående pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkang som står under utredning för korruption. En alternativ förklaring kan vara att man inte ännu lyckats enas om hur den en gång mycket inflytelserike Zhous fall ska hanteras. Jiang Wei, head of the Office of the Central Leading Group for Judicial Reform, the body overseeing wide-ranging changes to the legal system, said: ”Zhou … no longer serves as a central leadership official. Therefore, there is no decision related to his case at the fourth plenum.”

What does Xi mean by “rule of law”? – China Media Project

Vad innebär egentligen ”socialistiskt lagstyre med kinesiska förtecken” och vad har det för koppling till Mao Zedongs upplyftande av distriktet Fengqiao i Zhejiang till modell för hur ”reaktionära element” skulle hanteras? The “Fengqiao experience” (枫桥经验) remains a fresh approach today, full of possibility precisely because it pays attention to the use of rule of law methods to dissolve tensions, so that “the demands of the masses are resolved reasonably, unreasonable demands dealt with through targeted education, and illegal conduct handled properly in accord with the law” — and the two dilemmas are resolved within the framework of rule of law.

Fredag 12 september 2014

China’s Xi repeats calls for political solution for Ukraine – Reuters

President Xi Jinping träffade Rysslands president Vladimir Putin inför det 14:e toppmötet mellan länderna i Shanghai Cooperation Organization i Dunshanbe, Tajikistan. ”China stands for resolving the Ukraine crisis through political means, and calls on all parties in Ukraine to open an inclusive dialogue as early as possible,” the ministry cited Xi as saying in a statement issued late on Thursday.

Li Keqiang’s speech at Summer Davos opening ceremony – Xinhua

I veckan hålls mötet med det årliga ekonomiska mötet med det fåniga namnet Annual Meeting of the New Champions 2014, mera känt som sommar-Davos, i Tianjin. Den kinesiske premiärministern Li Keqiang öppnade mötet med ett tal där han bland annat presenterade mötets tema för i år (”Creating Value Through Innovation”…), talade om globala ekonomiska utmaningar och lyfte fram det egna landets åstadkommanden. The positive changes in China’s economy are not only reflected in the increase of jobs and residents’ incomes, but also in the structural upgrading. We have streamlined administration, delegated powers to the lower levels, and adopted fiscal, taxation and financial measures such as targeted tax reduction and targeted reduction of required bank reserve ratio. All these measures have spurred the growth of the service sector, agriculture, rural area and the welfare of farmers, as well as small and micro-businesses, private businesses and emerging industries. 

Lu Wei: the internet must have brakes – China Media Project

Även direktören för Statens kontor för nätverksinformation Liu Wei har medverkat vid sommar-Davos. Där liknade han internet vid en bil som behöver bromsar för att inte hamna i en olycka. “Freedom and order are twin sisters, and they must live together,” said Lu Wei, according to a report from the official Xinhua News Agency. “The same principle applies to security. So we must have a public order [internationally]. And this public order cannot impact any particular local order.”

China’s Tough New Internet Rules Explained – ChinaFile

Noggrann genomgång av Statens kontor för nätverkinformations nya riktlinjer för att chattprogram likt Weixin.

Coming to Grips with Ammonia in China’s Haze – Caixin

En potentiell miljöfara som det hittills varit relativt tyst om är ammoniakutsläpp från exempelvis kycklinguppfödning och biltillverkning. Nu tar kinesiska myndigheter de första stegen för att reglera dessa utsläpp. In August, the Ministry of Environmental Protection took a major step toward addressing the problem by issuing the central government’s first-ever guidelines for ammonia emissions. Spearheading the drafting of Technical Guidelines for Compiling an Emissions List for Ammonia Sources (Trial) was a team of experts from Peking University led by Song Yu, an environmental study professor focusing on air pollution.

Sex in China: An Interview with Li Yinhe – New York Review of Books

Intervju med sociologen Li Yinhe om hennes egen forskning, kommunistpartiets sexfobi och den sexuella diskursens historia i Kina. I would divide Chinese sexual history into three very broad eras. In early traditional China, Chinese didn’t have that many prejudices. The view was that sex was the “harmony of yin and yang.” It was natural. Male and female together was a good thing, especially if it led to having children, because in traditional China children were so important. The second phase started around the Song dynasty (960-1279) The state began to emphasize purity and looked at things more from a perspective of virtue. There was a sense of antipathy toward sex. This period continued through the Qing dynasty (1644-1911). The Qing were quite anti-sex. Under the previous dynasty, prostitution was not illegal. But starting in the Qing, officials were not allowed to engage prostitutes. Then in 1949, when the Communist Party took over, they forbid it. The pinnacle of this era was the Cultural Revolution (1966-76). Women and men mostly wore the same clothes and sex was almost purged from public view. The third era is the start of the reform years [beginning in 1978]. Sex could be a good thing and wasn’t a crime. New ideas were introduced as well, such as sexual rights. This is something that the first phase didn’t have.

14 februari 2014

Idag är en ovanlig dag då den första fullmånen sedan det kinesiska nyåret (yuanxiao) firas på samma dag som Alla hjärtans dag.

Detta uppmärksammas i reklamkampanjer som försöker sälja de traditionella risbollarna i soppa (tangyuan) och den obligatoriska chokladasken på samma gång.

En lösning på dilemmat är att erbjuda rosafärgade risbollar där den konventionella sesam- eller jordnötsfyllningen ersatts med choklad.

Den verkliga frågan är slutligen om det är viktigare att fira den traditionella högtiden med familjen eller tillbringa dagen med någon alldeles särskild?

Eventuellt är det respekt för traditionerna som fått någon att köpa upp udda biobiljetter för att försvåra för par som vill se en film på Alla hjärtans dag.

Dagens länkar:

Friendless China – Project Syndicate

Professor Brahma Chellaney skriver om ur Kina på kort tid har tappat två av sina allierade i närområdet. Dels Burma, men också Nordkorea tycks har distanserat sig allt mer från Kina de senaste åren, vilket spekuleras ha legat bakom avrättningen av Jang Song-thaek, Kim Jong-uns Kinasympatisör till farbror.

Six China shadow banks threatened with default over coal firm exposure: paper – Reuters

Ännu ett knagglande gruvföretag i Shanxi ställer till problem för kinesiska långivare (senast 13 februari). Den här gången gäller det kolbolaget Shanxi Liansheng Energy som mottagit över fem miljarder i lån från sex olika förtroendebolag. Nu söker långivarna kompensation från China Construction Bank för att kunna betala tillbaka investeringar.

China’s Most Polluted Cities of 2013 – China Hush

Greenpeace har sammanställt listan över Kinas mest (och minst) förorenade städer 2013 – sett till pm 2.5-medelvärde. Inte helt oväntat upptas de första sju platserna av städer i Hebei-provinsen. Beijing hamnar först på 13:e plats, efter bland andra Tianjin och Xi’an. Bäst luft tycks Haikou och Lhasa ha.

China plans world’s longest underwater tunnel: China Daily – Xinhua

Kina planerar världens längsta undervattenstunnel under Bohaibukten till 2026. Den 123 kilometer lång tunneln kommer att förbinda kuststäderna Dalian och Yantai.

Japan Presses Claim Over 2010 Collision With Chinese Fishing Boat – Sinosphere

Zhan Qixiong, den kinesiske fiskaren som 2010 utanför ögruppen Diaoyu/Senkaku rammade ett japansk kustbevakningsfartyg, stäms nu inför japansk domstol. Händelsen tycks nu bli ytterligare en aspekt i konflikten länderna emellan.

Chinese Property Tycoon Eyes Norway as Iceland Project on Hold – Bloomberg

Kinesiske affärsmannen Huang Nubo (som häromveckan donerade en större summa pengar till ett norskt museum) säger sig vilja investera hundra miljoner dollar i hotell- och turismverksamhet i Norge.

Chinese directors master Nordic noir, shoot-‘em-up Western – Reuters

Två intressanta kinesiska filmer som avviker från Fastlandstrenden att endast producera såpiga romantiska komedier, grunda actionrullar med poliser i huvudrollen eller arketypiska kostymdrama, tävlar i årets uppsättning av Berlins filmfestival. Det handlar om två mörkare thrillers: No Mans Land (som förhalats i åratal på grund av censur), och Black Coal, Thin Ice.

THE END OF THE QING AND HOW (NOT) TO GET THROWN OUT OF A PUB QUIZ – Jottings From A Granite Studio

Underhållande anekdot om hur den vanliga uppfattningen att Qing-dynastin såg sitt slut i samband med upproret år 1911 är felaktig.

13 februari 2014

Det tycks råda viss förvirring kring Kinas månbil Jadekaninen (玉兔), som efter att ha stött på problem för några veckor sedan (27 januari), under onsdagen deklarerades förlorad av statlig media – en nyhet som sedan spreds till medier i väst.

Men, på torsdagsmorgonen publicerar statliga Xinhua en artikel som tvärt emot tidigare uppgifter hävdar att Jadekaninen nu vaknat upp, och att det finns en chans att månbilen kommer kunna slutföra sitt uppdrag.

Det kan inte vara lätt att kommunicera från månen.

Dagens länkar:

Trend: Rika kineser köper medborgarskap i EU-länder – Finansliv

Jojje Olsson sammanfattar hur allt fler välbärgade kineser anskaffar medborgarskap i bland annat Europa genom att investera i företag och fastigheter i länder så som Portugal, Spanien och Ungern. Detta samtidigt som ett av de populäraste länderna, Kanada, nu stänger sitt immigrant-program, vilket gör att tusentals kineser som sökt medborgarskap där får bege sig annorstädes.

Microsoft blames ‘system error’ but denies censoring Chinese search results – The Guardian

Uppgifterna att kinesiskspråkiga sökningar på sökmotorn Bing censureras på samma sätt som inom Kina förklaras nu av Microsoft som resultatet av ett ”systemfel”. “First, Bing does not apply China’s legal requirements to searches conducted outside of China. Due to an error in our system, we triggered an incorrect results removal notification for some searches noted in the report but the results themselves are and were unaltered outside of China,” he wrote.

Trust Product’s Rescue Too Close for Comfort – Caixin

Om hur banken ICBC gick in och räddade China Credit Trust Co. Ltd (CCT) i sista minuten och hur oförutsedda problem inom gruvbolaget Zhenfu nära nog ledde till CCT:s kollaps.

Lenovo Projects End to Motorola Losses With China Phone – Bloomberg

Lenovo är säkra på att de kan vända trenden efter att de nyligen köpt upp förlustdrabbade Motorola Mobility från Google för 2,91 miljarder US dollar. “In a few quarters we can turn around the business,” Chief Executive Officer Yang Yuanqing said in a phone interview today.

The Taiwan in My Mind – Tea Leaf Nation

Anekdot om hur det moderna Fastlandskina ser på Taiwan; en symbolisk del av Kina, politiserad och abstrakt.

Pollution makes Beijing almost ‘uninhabitable for human beings’ – SCMP

Ny kinesisk studie pekar ut Beijing som nära på obeboelig, på grund av stadens dåliga luftkvalitet. Samtidigt rankas den högt på ”social inclusiveness”. Känns som att den officiella linjen från Kina är att fokusera på miljön – för att anskaffa mandat för att ta itu med miljöproblemet, som man sedan långsiktigt räknar med att plocka politiska poäng på resultaten (verkliga, eller konstlade).

Watch: A Secret Climb to the Top of China’s Tallest Tower – WSJ

Ett par ryska fotografer har klättrat upp för det 650-meter höga, ännu inte färdigbyggda, Shanghai Tower. Här är bilderna.

5 februari 2014

Leta Hong Fisher, doktorand vid Tsinghua som bedriver forskning om äktenskap i Kina, skriver en kort läsvärd artikel om ämnet för ChinaFile under rubriken ”In Slickness and in Wealth”.

Till skillnad från i andra Östasiatiska länder så som Taiwan, Japan eller Sydkorea – så är äktenskapet i Kina fortfarande i princip obligatoriskt för kvinnor, menar Fisher; 30-40 procent av kineserna föredrar ett dåligt äktenskap mot att vara singel, enligt en nyligen publicerad studie.

I takt med att Kina blir allt rikare, växer därför bröllopsindustrin så det knakar:

Given the pressure to marry and the rapidly rising number of middle-class consumers, it is no wonder that Chinese spend around U.S.$57 billion annually on weddings, according to the China Wedding Industry Report. Shanghai’s The Only Studio photographs eighty couples a day and features 300 employees—photographers, costume designers, makeup artists, and hair dressers—working on three floors of sets, which include a fake winter garden, fake church, and fake Greek island.

Dagens länkar:

Do China’s nature reserves only exist on paper? – China Dialogue

Kinas allt fler naturreservat tycks inte hålla måttet ur ren naturskyddssynpunkt, utan används istället ofta av lokala myndigheter som turistmagneter för att stimulera den ekonomiska tillväxten och/eller stänger ute lokalbor från beslutsprocessen, vilken i långa loppet blir kontraproduktivt när bönder som känner sig illa behandlade inskränker naturskyddet.

In Pollution Battle, Seoul Targets BBQs, Spas – WSJ

Seoul börjar samarbeta med Beijing för att komma tillrätta med smogen som varje år drar in över Sydkorea från Kina. Samtidigt tycks stadens många barbecue-resturanger och dygnet-runt öppna spa bidra negativt till luften.

The Censorship Pendulum – NYT

Yu Hua om det växlande spelet fram och tillbaka som uppstår när vinstdrivande företag som Sina Weibo sköter censuren åt staten. Företagen vet att deras överlevnad beror på närvaron av trovärdiga, kritiska användare men att de inte heller kan låta regimkritiska röster växa sig för starka.

Suicide of China dissident’s father questioned: group – The China Post

Enligt myndigheterna har Xue Fushun — far till demokratiförespråkaren Xue Mingkai — tagit sitt liv genom att hoppa ut genom fönstret efter att ha gripits av polis. ”Självmordet” ifrågasätts av bland annat gruppen Human Rights in China.

Chinese dads are going places – SCMP

Det omåttligt populära programmet Baba, qu nar? (爸爸去哪儿?), lite löst översatt ”Vart är vi på väg, pappa?”, med 600 miljoner tittare i veckan får Hongkong-kolumnisten Kelly Yang att se en ny pappa-roll utkristalliseras i Fastlandskina. Programmet handlar om en handfull kinesiska pappor som själva tar hand om sina barn.

Svenskt dödsfall i Kina utreds – SvD

En svensk i 20-årsåldern har hittats död i Macao dit han kommit för att delta i en pokerturnering. Brottsrubriceringen är mord men det är helt öppet. Det är ett dödsfall som det verkar vara en del oklarheter kring, säger kammaråklagare Elin Blank.

1 februari 2014

Dagens länkar:

China’s manufacturing PMI drops to 50.5 pct – Xinhua

Officiella siffror från den kinesiska industrin visar att inköpschefsindex sjönk till 50,5 i januari. Siffran indikerar den lägsta ekonomiska aktiviteten inom industrin på sex månader. Siffran är ändå betydligt högre än den som HSBC kom med häromdagen, enligt HSBC låg inköpschefsindex på 49,5 — ett tecken på att sektorn skulle vara på tillbakagång.

China’s loan sharks circle in murky shadow bank waters – Reuters

I nära koppling till inofficiella lånegivare i finansmarknadens gråzon — ofta omnämnda under samlingsnamnet skuggbanker — finns rent olagliga verksamheter och underjordiska lånehajar. Analysts believe the underground market, which most estimate is worth around 3 trillion yuan to 4 trillion yuan, is one of the major sources of funding for shadow banks.

Red Carpet Follies — CCTV New Year Gala Losing Grip on Public Imagination – Tea Leaf Nation

Håller Kinas med bred marginal populäraste tv-show, CCTV:s årliga nyårsgala, på att tappa greppet om sin publik? Tittarsiffrorna faller och kritiken haglar i sociala medier över vad som uppfattas som plastig propaganda, som kanske har passerat sitt bäst före datum.

The motorcycle migration: The Chinese shunning public transport in quest to get home for Lunar New Year – SCMP

När kollektivtrafiken sviker så uppskattas omkring 600 000 migrantarbetare ta motorcykeln/mopeden hem för att fira det kinesiska nyåret. Bilar är det få som har råd med.

Which Is More Corrupt: Virginia or Sichuan? – The New Yorker

Efter åtalet mot en före detta amerikansk guvernör frågar sig Evan Osnos vilket som är mer korrupt, Virginia eller Sichuan-provinsen?  Svaret kommer ganska snabbt: It’s a nice haul, but, frankly, by China’s standards, the McDonnells are pikers. In the months that federal investigators in Virginia were preparing their case, the Chinese press routinely reported on far more ambitious exchanges of power for money.

India vs. China: How to Read Pollution Statistics – WSJ

Är luften i New Dehli lika dålig, eller kanske rentav sämre än den i Beijing? Det är svårt att säga, då indisk data är bristfällig. Klart är i alla fall att Indien, liksom Kina, dras med ett enormt luftproblem.

Chinese new year 2014: Eight things you (probably) didn’t know about the year of the horse – The Guardian

Kuriosa kring hästens år. Trähästens år har exempelvis präglats av krig och konflikter; vid samma år 1894 bröt det första Sino-japanska kriget ut.

22 januari 2014

Ett flertal släktingar till den kinesiska partieliten har stora summor pengar insatta på offshore-konton på Brittiska Jungfruöarna. Läckta dokument sammanställda av organisationen ICIJ (International Consortium of International Journalists) publicerade av The Guardian, visar att bland annat president Xi Jinpings svåger, f.d. premiärminister Wen Jiaobaos son och svärson samt f.d. premiärminister Li Pengs dotter – för att nämna några – har konton på öarna.

Dokumenten visar också att Kina är den med bred marginal största aktören och innehavaren av offshore-konton på öarna. Över 21 000 adresser i Kina och Hongkong har kopplats till konton på Brittiska Jungfruöarna, betydligt fler än de drygt 3700 amerikanska adresser som spårats.

Uppgifterna är sannolikt högst pinsamma för partiet, som med sin pågående antikorruptionskampanj försöker tvätta bort pamp-stämpeln på partiet, och också driver en politik som syftar till att förhindra partikadrar att flytta kapital utomlands.

Dagens länkar:

Major internet outage hits millions in China, cyberattacks suspected – SCMP

En misstänkt cyberattack på tisdagseftermiddagen ska under en timmes tid ha dirigerat om all nättrafik i Kina som gick över sajter med domännamn som slutade på .com, .net eller .org till en websajt i USA med kopplingar till Falungong-rörelsen.

Roiling the Waters – FP

Säkerhetsexperterna Colby och Ratner anser att USA måste sluta med att agera fredsmäklare i Östasien och ”överbetona stabilitet”. Att USA idag aktar sig för att inte provocera Kina gör bara att landet är mer benäget att bluffa och hota för att nå geopolitiska mål. Vad USA bör göra istället är att ”injicera en hälsosam dos av risk i Beijings beräkningar”.

China pollution wafting across Pacific to blanket U.S. : study – Reuters

Ny amerikansk studie visar att så mycket som en fjärdedel av det sura regn som faller över västra USA har sitt ursprung i svavelföroreningar i Kina.

Real-time Air Quality Data Due from 179 Chinese Cities – ChinaFile

Hela 179 kinesiska städer publicerar nu löpande data om luftkvalitet, visar ny NGO-rapport: “Real-time information disclosure at such a huge scale has no precedent worldwide,” Ma Jun, the Director of Beijing-based IPE, told chinadialogue. “Although the smog situation has worsened over the last year, the action taken by the government to introduce real-time information disclosure provides a new option for better environmental governance.”

Evaluating Shanghai’s high test scores – The Economist

Shanghais testresultat representerar gräddan av det kinesiska utbildningssystemet och de höga resultaten på PISA-testet är inte representativa för landet som helhet.

17 januari 2014

Kinas miljöproblem är som bekant enormt, även om det finns hopp om att landet nu nått toppen av Kuznets kurva. Beijing har de senaste dagarna drabbats av årets första smogkatastrof, som passerade index under onsdagen. Med andra ord, föroreningarna var så omfattande att de inte gick att mäta.

En av åtgärderna som regeringen sätter en del hopp till är den nystartade handeln med utsläppsrätter, som sätter igång på sju platser runtom i landet nu under 2014. Se Björn Djurbergs inslag om utsläppshandeln i TV4 Ekonomi, som sändes under onsdagskvällen (ca 2 minuter in i sändningen).

Vidare, så meddelade Beijings borgmästare Wang Anshun under torsdagen att staden har som mål att minska kolanvändningen med 2,6 miljoner ton kol under 2014, samt förbjuda samtliga kolpannor innanför femte ringvägen. Det pågår också ett omfattande förflyttningsprojekt för den omgärdande Hebei-provinsens många tunga industrier, som är hårt pressade av nya tuffare miljökrav å enda sidan, och krav om ekonomisk tillväxt å den andra.

Det händer mycket på miljöfronten i Kina.

Dagens länkar:

Chinese police detain leading Uighur academic Ilham Tohti – The Guardian

Uppgifter om att den framstående uiguriske ekonomen Ilham Tohti gripits av polis bekräftas nu av kinesiska myndigheter. Enligt Tohtis fru greps han i sitt hem i Beijing av ett trettiotal poliser som också konfiskerade hans dator och böcker. Det är än så länge oklart vad grunderna för gripandet är, enligt kinesiska myndigheter är Tohti ”misstänkt för att ha brutit mot lagen”, men han är känd för sin sakliga kritik av den kinesiska regeringens agerande i Xinjiang.

How Xi Jinping Can Sustain his Anti-Corruption Drive – Minxin Pei

Xi Jinping har hittills visat sig framgångsrik i sin pågående anti-korruptionskampanj, som på ett effektivt sätt konsoliderat hans position, och byggt upp förtroende med allmänheten. Men, för att behålla momentum krävs nu mer aktion i form av strukturella förändringar, som inte är beroende av en populistisk kampanj, skriver professor Minxin Pei. En nödvändig reform är därför att insistera på att partikadrar öppet redovisar sina tillgångar. En annan kan vara att ge media mer spelrum.

Officials with spouses overseas won’t be promoted – Xinhua

Så kallade ”nakna tjänstepersoner” — det vill säga de vars familj emigrerat till utlandet — kommer få tuffare att ta sig uppåt i partiet. De med en make/maka som emigrerat eller de vars samtliga barn bor utomlands kommer inte befordras. Den nya regeln ska förhindra att korrupta tjänstepersoner flyr landet.

Lord of the Flies – FP

Willy Lam skriver om utredningen av Zhou Yongkang — tidigare medlem i politbyråns ständiga utskott med ansvar för inhemsk säkerhet — som uppges hjälpa myndigheterna att utreda ”ekonomisk brottslighet”. Lam menar att det ännu är osäkert om Zhou kommer ställas inför rätta, men hans framtid ser mörk ut även om den inte involverar en regelrätt rättegång. Anledningen till utredningen kan vara en maktkamp inom partiet, fortsätter Lam. Zhou gav nämligen sitt stöd till Bo Xilai och är kopplad till den mäktiga grupp partikadrer med kopplingar till den statliga oljeindustrin.

Beijing Mayor Wang Anshun says city must focus efforts on stability – SCMP

Ytterligare inskränkningar i internet och informationsfriheten i Beijing är att vänta, då borgmästare Wang Anshun ser behov av att öka ”stabiliteten” i huvudstaden inför årets APEC-möte, bl.a.

Making money from WeChat, Nice little earner – The Economist

WeChat (Weixin) är något av en framgångssaga med sina 270 miljoner aktiva användare, som nu dessutom börjar dra in stora pengar för internetjätten Tencent. Appen är fortfarande gratis, inkomsterna kommer från avatars, spel och andra utbyggnader och tweaks som förhöjer användarupplevelsen.

9pc fewer weibo users in China amid internet crackdown – SCMP

Weibo fortsätter tappa mark på grund av ökad censur och ökad konkurrens från främst WeChat. Förra året minskade antalet Weibo-användare med nio procent, enligt ny statistik.

14 januari 2014

Brittiska BBC har besökt vad som sannolikt är världens största center för att klona grisar. På BGI:s ”klon-fabrik” i Shenzhen klonas 500 grisar varje år i något som kan liknas vid massproduktion. Eftersom grisar genetiskt är relativt lika människor, så finns det ett medicinskt syfte med den omfattande kloningen.

”… pigs can serve as useful ”models”. So modifying their genes to give them traits can aid that process. One batch of particularly small pigs has had a growth gene removed – they stopped growing at the age of one. Others have had their DNA tinkered with to try to make them more susceptible to Alzheimer’s.”

Företaget sysslar också med en omfattande DNA-kartläggning, där utvalda djurs genetik kartläggs och sorteras.

”… if it looks cute – anything that looks cute: panda, polar bear, penguin, you should really sequence it – it’s like digitalising all the wonderful species,”

Dagens länkar:

Despite Slowdown, Employers in China Gave Bigger Raises – WSJ

Lönerna i Kina ökar betydligt snabbare än i andra delar av Asien, visar en undersökning från Hays (som jämfört med Japan, Hongkong, Singapore och Malaysia). 2600 företag i regionen deltog i undersökningen.

China Voice: Abe’s conduct goes against his dialogue request – Xinhua

Statsanställda kinesiska experter avvisar den japanske premiärministern Shinzo Abes senaste uttalande om att vilja förklara sitt besök till Yasukuni-helgedomen för Japan och Korea. De menar att det är en stor skillnad på vad Abe gör och vad han säger: ”On the one hand, Abe shows initiative to seek dialogue in order to cover up his dangerous acts, on the other hand, he stresses enhanced military presence via raising the military budget” 

China gambling hall hit by deadly blast – Al Jazeera

14 personer omkom och 7 skadades i en explosion i en olaglig spelhall i Guizhou-provinsen. Polisen utgår i nuläget från att explosionen var anlagd.

Cultural threats among five focuses of new national security panel, colonel says – SCMP

Den nyinrättade nationella säkerhetskommissionen ska motverka fem stycken ”okonventionella säkerhetshot”, däribland kulturella hot från västerlandet. Beslutet grundas i bedömningen att de ideologiska utmaningarna blir allt större då västerländska ideal sprids över världen och försvårar för beskyddandet av Kinas egna intressen.

Bowed and Remorseful, Former Red Guard Recalls Teacher’s Death – NYT

Song Binbin med flera före detta rödgardister har offentligen bett om förlåtelse för sin del i mordet på Bian Zhongyun som i början på kulturrevolutionen var rektor på Beijings flickskola. Bian misshandlades svårt och lämnades för att dö i vad som anses som det första mordet på en lärare under kulturrevolutionen. “Please allow me to express my everlasting solicitude and apologies to Principal Bian,” she said, according to The Beijing News. “I failed to properly protect the school leaders, and this has been a lifelong source of anguish and remorse.”

1914 Revisited? – Project Syndicate

Professorn Joseph S Nye skriver på det nu allt för populära temat ”vilka likheter/skillnader finns det mellan första världskriget och konflikten som nu utkristalliseras mellan Kina, Japan och USA?”. Nye är mer restriktiv än vissa mer nationalistiska amerikanska akademiker, och landar i en (mer korrekt, enl. VFL) slutsats att det inte går att jämföra krigsutbrottet 1914 med vad som nu händer i Östkinesiska havet. Räkna dock en uppsjö analyser av den här typen under året, då 2014 markerar 100 år sedan första världskriget startade.

China wetlands shrank 9% in a decade – The Guardian

Kinas våtmarker har minskat med nio procent sedan 2003, enligt kinesiska myndigheters beräkningar. Vattenbristen är ett stort problem i Kina.

Chinese Drivers Pollute Without Guilt – Bloomberg

Adam Minter om hur kinesiska bilförare tycks sakna självinsikt för sin egen roll i det ekologiska kretsloppet; när regeringen inför restriktioner på bilanvändande väcks ilskan – snarare än sympatin – hos den kinesiska allmänheten. En mognare miljödebatt som också innefattar åtgärder underifrån, inte bara uppifrån, tror VFL kommer bli en trend 2014. 

12 januari 2014

En ny studie presenterad av statliga CASS (Central Academy of Social Sciences) rankar Kinas luftkvalitet som sämst i världen. På andra plats kommer Indien, skriver South China Morning Post.

Kina rankade däremot högt i det som forskarna valt att kalla ”environmental management competitiveness”, dvs hur konkurrenskraftig Kina är utifrån potentialen att hantera ekologiska utmaningar och miljöskydd. Men, som Jiang Nanqing vid FN:s miljöprogram konstaterar i en kommentar till tidningen:

” … China had a relatively sound system of environment-related policies and laws, which may have contributed to its high ranking in the category. ”China’s problem lies with implementation and supervision,” she said.”

Dagens länkar:

Not so grim up north-west – The Economist

Del två i Economists serie om det vi kan kalla ”småstadskina” – relativt okända och mindre städer (någon miljon invånare) i Kina som försöker återupptäcka sig själva under Kinas omställning till ett mer hållbart ekonomiskt system. Här, nedslag i Gansu-provinsens Baiyin, som allt sedan 1956 varit en gruvstad, men som nu försöker hitta andra vägar att hålla befolkningen sysselsatt och den ekonomiska tillväxten uppe.

This Famous Google Exec Quit His Job To Work In China — And He’s Been Totally Blown Away By What He Found – Business Insider

Övertygande (om än förenklad och rosig) översiktsbild över varför Kina tycks vara ett framtidsland vad gäller teknologi, i motsats till USA – berättat genom Hugo Barras statistiska grafik. Barras, f.d. chef över Googles Android-team, lämnade företaget i augusti förra året för att ta sig an Kina, och blev enligt egen utsago frälst.

Asian Stocks Decline Most in Four Weeks on China Outlook – Bloomberg

De asiatiska börserna har tappat under veckan på grund av oro om att Kinas ekonomi är på väg att bromsa in. “The market is trying to discount potential slower growth in China,” said Tim Leung, a Hong Kong-based portfolio manager who helps oversee about $1.5 billion at IG Investment Ltd. “Momentum is slowing.”

Vi jagar kinesisk satirikern bakom falska dödshundarna – Medierna

Veckans Medierna i Sveriges Radio P1 försöker få fatt i den kinesiske mikrobloggare som startade ryktet om hur Nordkoreas ledare Kim Jong-un matat sin egen farbror till 120 utsvultna hundar. VFL:s Björn Djurberg har producerat.

纪检监察“铁军”是如何炼成的 – Xinhua

Xinhua beskriver det stålbad som disciplin- och inspektionskommissionens kadrer måste gå igenom innan de kan bli fullvärdiga ”järnsoldater” i kriget mot korruptionen. Den statliga kommissionen — ledd av Wang Qishan — har hand om kampen mot korruption och oegentligheter inom partiet och statsapparaten. Wang håller hårt på den ”röda linjen” och de grundläggande reglerna förklaras genom de ”fyra otillåtna” för kommissionens kadrer: det är otillåtet att uttala sig på ett sätt som går emot partilinjen; det är otillåtet att överskrida sina befogenheter i arbetet; det är otillåtet att utreda fall för sin egen eller sina närmastes vinning; och det är otillåtet att sprida hemligheter som kommer fram i arbetet.

China to Prosecute Eight High-Profile Officials: Xinhua – Caijing

Åtta högre tjänstepersoner ska åtalas för korruption, av dessa var fem högt uppsatta på provinsnivå, två är från statliga organ och en från en statlig bank.

Wheat Golden Farmer? A lesson in a new Chinese name – LA Times

Välkänt för de flesta som besökt Kina så faller det på utlänningar som bestämmer sig för att uppehålla sig i Mittens rike att välja åt sig ett nytt ”kinesiskt” namn – en process som innefattar att välja ut två eller tre kinesiska tecken som vagt representerar ditt riktiga namn. Ibland med mindre lyckade resultat. LA Times nya korrespondent var inget undantag.

Playing the foreigner card – The Anthill

Läsvärd anekdot med en rätt så oväntad slutkläm, signerad Amy Daml. Om hur utlänningar (fortfarande) innehar en rätt tydlig särställning i det kinesiska samhället.

The Awkward Twitter Adolescence of China’s Largest State News Agency – Tea Leaf Nation

TLF spekulerar i varför Xinhua inte tycks vinna någon mark i västerländska sociala medier.

9 januari 2014

Nya mål för att reducera Kinas omfattande luftföroreningar släpptes häromdagen från Miljöministeriet. Enligt de nya riktlinjerna ska Beijing, Hebei och Tianjin sänka sina PM2.5-nivåer med 25 procent årligen; Shanghai, Jiangsu, Zhejiang, Shandong och Shanxi med 20 procent. Övriga provinser och städer har som mål att minska partikelnivåerna med mellan 5 och 15 procent årligen.

De nya målen innebär en kraftig förändring i Kinas miljöpolitik, på gränsen till orealistisk. VFL har svårt att se hur dessa mål skulle kunna mötas utan att driva igenom omfattande förändringar i det kinesiska samhället vad gäller industri, byggnationer, elproduktion och bilkonsumtion.

Om detta görs är det självfallet mycket positivt. Risken är dock stor att statistiken faller offer för en allt för orealistisk miljöpolitik.

Dagens länkar:

China Focus: Xi stresses vitality and order in rule of law – Xinhua

Partiet bör ha en ledande roll över lagstiftning, garantera upprätthållandet av lagar och utgöra ett exempel genom att följa lagen, sade Xi Jinping under ett möte i veckan. Generalsekreterare Xi talade vidare om behovet av att förbättra lagstiftning och den juridiska processen, men utan att signalera att några omfattande förändringar av rättssystemet skulle vara på väg. Tvärtom indikerar Xis uttalande att en tilltagande separation mellan den lagstiftande, verkställande och dömande makten inte står på kartan i dagsläget.

H5N1 bird flu death confirmed in Alberta, 1st in North America – CBC News

En kanadensare har avlidit efter att hen smittats av fågelinfluensan i Kina. Symptomen uppträdde först under flygresan hem från Beijing. Dödsfallet är det första i Nordamerika, och tycks än så länge vara ett isolerat fall.

China inflation hits 7-month low, eases tightening fears – Reuters

Konsumentprisindex ökade med endast 2,5 procent under december, vilket var betydligt lägre än väntat och den lägsta ökningen på sju månader. En relativt låg inflation är ett gott tecken som tillåter kinesiska makthavare att genomföra strukturella reformer för en stabilare, mera hållbar tillväxt.

The drying up of China’s largest freshwater lake – China Dialogue

Kinas största insjö, Poyang, har drabbats hårt av torska allt sedan Three Gorges Dam byggdes. Fågellivet och lokalbefolkningen får leva med konsekvenserna.

Why Snowden’s Revelations Were A Win For China – The Diplomat

Kina har vunnit diplomatiska fördelar efter Snowdens avslöjande, då USA har förlorat sin trovärdighet i frågor som gäller cybersäkerhet. Artikelförfattaren väljer lustigt nog att peka på Snowdens avslöjande — inte NSA:s avlyssning — som den bakomliggande orsaken.

China blocks the Guardian, censorship-tracking website says – The Guardian

Brittiska The Guardian tycks ha censurerats i Kina, även om det än så länge verkar oklart till vilken grad. Tidningen tycks fortfarande vara tillgänglig från vissa håll, och med appar.

China Eyes Foreign Farms to Fill Its Kitchen Cupboard – Caixin

Kina får allt svårare att upprätthålla sitt mål att vara självförsörjande till 95 procent vad gäller majs, vete och ris. Importen av vissa andra grödor växer lavinartat, framför allt vad gäller sojabönor. Latinamerika är en av de viktiga marknaderna för Kina för import av i första hand sojabönor.

Adding Sex to the Chinese Dream – NYT

Intervju med konstnären He Chengyao, aktuell med en utställning om kvinnokroppen som subjekt i Bremen, och sexaffärsägaren Ma Jiajia om den kinesiska drömmen, kvinnor och sex.

Rodman sings Happy Birthday to North Korea’s Kim Jong-un – BBC

Amerikanska basketstjärnan Dennis Rodman sjöng ”Ja må han leva” till sin ”bästa” vän Kim Jong-un inför en stor publik, under detta sitt fjärde besök till Nordkorea.

6 januari 2014

Ekonomiprofessorn Michael Pettis står för dagens rekommenderade läsning: Will the reforms speed growth in China?

Pettis argumenterar övertygande för att de reformer som utlystes under partiets tredje plenum i november och som syftar till att balansera Kinas ekonomiska tillväxt till en mer hållbar modell (ej beroende av statliga lån och subventionerade investeringar) oundvikligen kommer leda till betydligt lägre tillväxt under överskådlig framtid.

Allt annat skulle innebära ett misslyckande att genomföra reformerna.

I am so convinced that the implementing of these reforms must result in slower growth – if only because it is impossible to find a single relevant case in history in which the adjustment following a growth miracle did not include an unexpectedly sharp slowdown in growth – that I would propose that we can judge the forceful implementation of the reforms inversely with GDP growth. If China is able to impose an orderly adjustment quickly, its GDP growth rate will slow substantially for several years.

Pettis slutsats är att vi kan bedöma om Beijing lyckats implementera sina reformer utifrån tillväxten, om den håller sig på en nivå på sju procent eller mer vet vi att kreditnivåerna ökar alltför snabbt och att implementering av reformerna misslyckats.

Dagens länkar:

Shanghai paying price of China’s campaign against industrial pollution – Reuters

Miljöpolitiken stöter på patrull. När myndigheterna stänger ner tung stål- och cementindustri i Hebei-provinsen som omgärdar Beijing, så ökar stålverken i exempelvis Jiangsu sin produktion. Är summan av Kinas luftföroreningar konstant?

Fourteen dead in mosque crush in China’s Ningxia region – BBC

14 personer har klämts ihjäl i en moské i den autonoma Ningxia-regionen. Händelsen inträffade under söndagseftermiddagen, rapporterar statlig media. Det är oklart vad som utlöste tragedin.

China Wages Seen Jumping in 2014 Amid Shift to Services – Bloomberg

Kinas löner förväntas öka med tio procent eller mer under 2014, på grund av ett pågående skifte mot en starkare tjänstesektor och ökad inhemsk konsumtion. Den exportinriktade industrin flyttar istället i allt högre grad till sydostasiatiska länder som Bangladesh, Vietnam och Kambodja.

China issues fresh curbs on shadow banking – Reuters

Nya riktlinjer har presenterats av det kinesiska statsrådet för att komma till rätta med skuggbankerna. Skuggbankerna ses som ett hot mot ekonomins stabilitet på grund av att de bidrar till en ohållbar ökning av skuldnivåerna.

Crime more rampant in private sector than China’s state-owned firms in 2013: report – SCMP

Ett tecken på liberalisering av den kinesiska ekonomin? En ny undersökning visar att brottsligheten är mer omfattande inom den privata sektorn än inom den offentliga. Det är rapporten Chinese Entrepreneurs Crime Report 2013 som visar att 469 privata företagare och 128 från statsägda företag misstänktes för brott under året, en ökning med 120 procent från året innan. Det ska emellertid påpekas att vara ett privat företag i Kina är inte samma sak som att inte ha kopplingar till politiken eller partiet.

Predictions For 2014–The Sinocism China Newsletter 01.05.14 – Sinocism

Bill Bishop spekulerar i vad av vikt som kommer hända i Kina 2014: Xi Jinping kommer fortsätta konsolidera sin makt, stramare offentligt samtal när censuren tilltar, mer fokus på miljöfrågor bl.a.

China risks becoming Asia’s Voldemort – The Telegraph

Efter att Kinas ambassadör till Storbritannien kallat Japan för ”Östasiens Voldemort” för några dagar sedan (VFL, 3 januari), så kan Japans ambassadör till Storbritannien inte vara sämre han. Det är Kina som är Voldemort, skriver Keiichi Hayashi i en debattartikel.

120 Dogs: Chinese Satirist’s Tweet Takes All English News Media For A Ride – Pacific Side

När DN:s Clas Svahn nu återrapporterat uppgifterna om att Jang-Song Thaek skulle ha blivit avrättad med hjälp av 120 hungriga hundar kan det vara läge att påpeka att detta rykte inte är särskilt trovärdigt. I själva verket verkar ”nyheten” ha börjat med ett satiriskt inlägg på kinesiska Tencent Weibo.