Etikettarkiv: Obama

Fredag 14 november 2014

A Day Late and a Degree Short – Foreign Policy

Trots att Kinas och USA:s överenskommelse för att begränsa sin klimatpåverkan (12 november) kan ses som ett viktigt steg i rätt riktning, är de båda ländernas mål för lågt satta för att undvika en två graders ökning av världstemperaturen och ”katastrofala följder” enligt beräkningar gjorda av det Internationella energirådetSo what does matter about this ”landmark” pact? The symbolism of the world’s two largest polluters reaching an agreement more than a year ahead of the Paris Climate Summit is meaningful and should energize talks. However you look at it, the spoiler of Copenhagen has come a long way and is demonstrating new global leadership. And perhaps even more meaningful, by setting targets that have per capita emissions converging, the United States has backed away from one of the major sticking points in negotiations with developing countries.

US and China agree more cooperation but differ over Hong Kong protests – The Guardian

Under sitt möte i onsdags diskuterade president Xi Jinping och president Barack Obama förutom klimatfrågor även visumregler, cyberspionage och amerikanska spionflyg. De båda männen hade också ett ”väldigt hälsosamt utbyte” kring mänskliga rättigheter. Man utväxlade även officiella ställningstaganden kring protesterna i Hongkong.  “[These are] rights we believe are the birthright of all men and women wherever they live – whether it is in New York or Paris or Hong Kong,” [Obama] said pointedly. Chinese media and authorities have repeatedly suggested that foreign forces have stirred up the pro-democracy protests in Hong Kong. The US leader said he had been unequivocal in saying that his country had no such involvement and that the issues were for the people of Hong Kong and China to decide. But he added that elections in the region should be “transparent, fair and reflective of the opinions of people there”. […] Xi responded: “Hong Kong affairs are exclusively China’s internal affairs and foreign countries should not interfere in any form or fashion. “OccupyCentral is an illegal movement in Hong Kong. We are firmly supportive of the efforts of the government of the special administrative region to handle the situation … It goes without saying that law and order must be maintained in any place.”

Hong Kong Protest Leaders to Seek Meeting in Beijing Tomorrow – Bloomberg

Antagligen är detta en taktik för att få fortsatt uppmärksamhet i pressen, inte ett uppriktigt försök att träffa kinesiska ledare i Beijing. Det kan rimligtvis inte finnas något intresse från partiets sida av att göra frågan ännu större genom att låta representanter för det nationella ledarskapet möta studenterna.  The Hong Kong Federation of Students will send three of its leaders to Beijing tomorrow to seek talks with Chinese officials after seven weeks of pro-democracy protests failed to win electoral concessions for the city. The federation wants China to reverse a decision to vet candidates for Hong Kong’s chief executive election in 2017, the group said in a statement posted on its Facebook page. Secretary General Alex Chow will be accompanied on the trip by standing committee members Eason Chung and Nathan Law, it said.

China offers ASEAN friendship, loans as South China Sea tension bubbles – The Asahi Shimbun

Premiärminister Li Keqiang är i den burmesiska huvudstaden Naypyitaw för toppmötet mellan länderna i Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) och deras viktigaste samarbetspartners. Kina är inte bara viktigt för ASEAN som ländernas största handelspartner, utan även på grund av konflikten över gränsdragningar i det Sydkinesiska havet. Li also offered ASEAN countries $20 billion in preferential and special loans to develop infrastructure, an attractive proposition for a region struggling to fund the roads, ports and railways needed for growth. Still, he reiterated China’s resolve to safeguard its sovereignty and its position that maritime disputes should be settled bilaterally rather than collectively or through arbitration.

Xi Jinping’s Culture Wars – ChinaFile

Ännu en specialistdiskussion från ChinaFile, denna gång om Xi Jinpings kulturpolitik. Statsvetaren Stanley Rosen: China has to decide whether to privilege ideology or the audience. Based on discussions with film officials, I would argue that while Xi has now made his position known (biaotai, 表态), the goals of competing successfully against Hollywood domestically and seeking to enhance soft power abroad will, at least in film, trump ideological considerations.

China’s New World Order – Project Syndicate

Tidigare chefsekonom vid Asian Development Bank Lee Jong-Wha om hur Kina förändrar den ekonomiska politiken globalt. Efter att under nittio- och nollnolltalet ha spelat en aktiv roll inom ramen för den världsekonomiska trojkan bestående av den Internationella valutafonden, Världsbanken och Världshandelsorganisationen, satsar Kina nu på nya institutionella samarbeten (framför allt Asian Infrastructure Investment Bank, AIIB) som kan utmana den rådande ordningen. China can leverage its considerable influence over the AIIB to bolster its international image, particularly by strengthening its relationships with developing countries. Many developing Asian countries, for example, have significant unmet need for infrastructure investment to buttress their long-term economic growth.The AIIB can not only channel more resources toward developing countries; it can do so in a way that is better suited to their needs, with fewer bureaucratic barriers and more flexibility than its more established counterparts. The AIIB would complement China’s rapidly increasing bilateral development financing, with the added benefit of a multilateral structure that ensures better governance and higher operating standard.

Hu Deping talks political reform – China Media Project

En intervju med kommunistpartiets tidigare generalsekreterare Hu Yaobangs (1915-1989) son Hu Deping om fallet Bo Xilai och politisk reform i Kina. Reform and opening has proceeded for more than thirty years now, and its now entered a period of impasse, the deep end period, and continuing the top-level design of reform exactly means ruling the nation according to the law. Various different interest groups in our society need to be protected by the law. If tensions emerge, legal methods should be used to mediate these tensions. For example, if the gap between rich and poor is substantial, then certain types of taxation can be considered, and limitations can be considered for various unregulated actions in the market.

Onsdag 5 november 2014

If You Want Rule of Law, Respect Ours – Foreign Policy

Kinas ambassadör till USA, Cui Tiankai, ger en intervju till Foreign Policy inför Barack Obamas besök till Beijing nästa vecka. Ambassadören ger bland annat sin syn på protesterna i Hongkong där ”det finns individer och organisationer i USA som verkligen är inblandade i situationen”. Enligt Cui är det ”lagstyre” som Hongkong behöver, inte demokrati. Since late September, Beijing has been facing a mini-crisis in Hong Kong, where thousands have protested for the right to be more involved in the election process, which is supposed to change to universal suffrage in 2017. ”The issue in Hong Kong is not democracy. It’s the rule of law, whether people should respect and maintain rule of law, or whether they should try to hurt it,” Cui said. ”People’s normal life and social order is disrupted. This is hurting the rule of law in Hong Kong. Without rule of law, there’s no democracy.

Fourth Plenum Has Opened Up Discourse on Constitutionalism, Governance – Brookings

Den institutionelle optimisten Cheng Li tycker att det fjärde plenumets tema — styre i enlighet med konstitutionen och lagen — ligger helt rätt i tiden och han hoppas att reformer av rättsväsendet ska kunna utgöra ett långsiktigt komplement till kampen för att stävja korruptionen. Despite the failure of the recent plenum to point to philosophical and ideological change in the CCP’s governance of China, it outlines some important legal reforms. In particular, its establishment of circuit courts, which will operate across administrative regions, will bolster judicial independence. This change, along with development of a mechanism to keep records of officials who interfere in judicial cases, will ostensibly limit the party’s influence in legal affairs. The plenum also highlights the imperative for professional training of lawmakers, judges and prosecutors and initiates a liability accounting system to hold officials accountable for poor decisions.

China says probe into disgraced security chief could take time – Reuters

En av Kinas biträdande justitieministrar har gjort ett offentligt uttalande om utredningen av den pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkang. Den korruptionsmisstänkte Zhou uppges fortfarande utredas av partiets interna disciplininspektion och har alltså inte lämnats över till rättsväsendet ännu. Ingen av de som tidigare åtalats för korruption har varit lika högt uppsatta som Zhou Yongkang och det faktum att han haft ett enormt inflytande och betydande nätverk gör det säkerligen svårt att utreda honom utan att skapa motsättningar inom partiet eller att fallet blir alldeles för stort. Zhang Sujun, a deputy justice minister, said the investigation was still in the hands of the Central Commission for Discipline Inspection – the party’s anti-graft watchdog – in rare public comments on the case. ”The investigation is still ongoing because we are going to review and investigate the case according to the law and also pay attention to evidence, so this process may be a long process, but also a more serious and responsible process,” Zhang told a news conference. ”I believe that once the relevant authorities have done their probe, they will definitely announce it to the public in an appropriate way via an appropriate channel.”

Still much uncertainty about Abe-Xi summit talks in Beijing – The Asahi Shimbun

Bland de som kommer till Beijing nästa vecka för Asia-Pacific Economic Cooperation forum finns Japans premiärminister Shinzo Abe. Men trots den senaste tidens försök att förbättra den inflammerade relationen länderna emellan är det osäkert om det kommer vara möjligt för Shinzo Abe att träffa den kinesiske presidenten Xi Jinping för enskilda samtal. While he has said repeatedly he wants to hold a meeting with Xi, Abe has also made clear that he will not agree to any preconditions to achieve that goal. A high-ranking government official said Abe’s posture reflects his thinking that a meeting may well not be held. And this is one of the reasons Beijing harbors deep-rooted doubts about Abe. With the APEC conference looming, the Chinese Foreign Ministry held a symposium on Oct. 29. Asked about the possibility of an Abe-Xi meeting, Chinese Foreign Minister Wang Yi said, ”We have a practice of being hospitable to all visitors.” At the same time, Wang added, ”It is a fact that issues and hurdles exist and those cannot be avoided.”

How Obama Should Approach Xi in Beijing – Brookings

Sex amerikanska forskare ger sin syn på hur relationen mellan Kina och USA ser ut för tillfället och vilka frågor president Barack Obama bör lyfta i samtal med sin motpart Xi Jinping när de möts under Asia-Pacific Economic Cooperation forum nästa vecka. David Shambaugh: The U.S.-China relationship has exhibited both elements of cooperation and competition for fifty years since President Nixon made his historic visit to China. Until 2009 cooperation was the dominant feature, but since that time competition is now the dominant feature. The competition is comprehensive–across the diplomatic, economic, political, ideological, cultural (soft power), military/strategic, bilateral, regional, and (increasingly) global domains. The single greatest challenge to both nations for the foreseeable future is to manage this competition–without allowing it to bleed increasingly into a full adversarial relationship, while making every possible effort to expand the zone of cooperation between these two great powers. This will not be easy, given an array of factors and influences, but both presidents and both nations must do everything possible to achieve a cooperative–rather than adversarial–future together. 

China develops anti-drone laser – Xinhua

Xinhua hävdar att Kinas akademi för teknisk fysik har genomfört framgångsrika tester av en laser utvecklad för att skjuta ned drönare. Den amerikanska militären utvecklar liknande teknologi, här är en videodemonstration av Boeings antiraketlaser. Characterized by its speed, precision and low noise, the system is designed to destroy unmanned, small-scale drones flying within an altitude of 500-m and at a speed below 50m/s, it said.

Måndag 27 oktober 2014

Obama’s Hong Kong quandary – Politico

USA:s president Barack Obama har varit försiktig vad gäller protesterna i Hongkong. Trots inhemska påtryckningar har presidenten inte gjort några offentliga uttalanden till stöd för demonstranterna.  Statssekreterare John Kerry uppgav pliktskyldigt att USA ”stödjer allmänna val i Hongkong i enlighet med dess basic law”, något som möttes av ett lika pliktskyldigt standardsvar från kinesiskt håll: USA bör inte blanda sig i Kinas interna angelägenheter. Ett skäl till återhållsamheten lär vara Obamas kommande statsbesök till Beijing: the West Wing has been quiet on the issue in recent weeks, as officials prepare for Obama’s meetings in Beijing with President Xi Jinping on Nov. 12. And no one at the White House has come under intense questioning from the media about the volatile situation. No reporter appears to have raised the issue in the past three weeks at White House press briefings either in Washington or on the road.

Hong Kong Protesters Delay Referendum Amid Differences – Bloomberg

Förra veckan uppgav representanter för studentföreningarna som varit drivande i proteströrelsen Occupy Central att demonstranterna skulle hålla en omröstning för att avgöra hur protesternas framtid borde se ut. Men igår kväll meddelade studentledarna att ingen omröstning kommer äga rum, på grund av att man inte lyckats enas om hur omröstningens frågeställning bör se ut.

China to hasten establishing circuit courts – Xinhua

Efter att kommunistpartiets fjärde plenum fokuserade på lagstyre, meddelar nu Kinas högsta domstol att arbetet för att inrätta cirkulerande domstolar ska påskyndas. Xinhua ger inga detaljer, men kinesisk media rapporterar att det rör sig om sex nya domstolar som var och en får ansvar för en sjättedel av landet. De nya domstolarna kommer utgöra en högre instans än de provinsiella domstolarna och i framtiden kommer de att pröva fall som idag skulle tas upp av högsta domstolen. ”I framtiden kommer inte fallen att prövas av högsta domstolen, utan kommer kunna prövas direkt av de cirkulerande domstolarna, man kan säga att de cirkulerande domstolarna motsvarar en gren av den högsta domstolen”, kommenterar en före detta chefsforskare vid justitiedepartementet. Dessutom meddelar Xinhua att specialdomstolar för immaterialrätt kommer etableras i Beijing, Shanghai och Guangzhou.

China considers abolishing death penalty for nine crimes – Reuters

I ett förslag till den Nationella folkkongressen — Folkrepubliken Kinas lagstiftande instans — föreslås det att dödsstraff tas bort som möjlig påföljd för nio brott. Crimes that would be exempt from capital punishment under the amendment include ”smuggling weapons, ammunition, nuclear materials or counterfeit currencies; counterfeiting currencies; raising funds by means of fraud; and arranging for or forcing another person to engage in prostitution”, Xinhua said.

China considers harsher law to crack down on terrorism – Xinhua

Förslaget om ytterligare begränsningar av dödsstraffet är i linje med straffets skarpt nedåtgående tendens de senaste åren, medan förslaget om hårdare straff för ”terrorrelaterade” brott är i linje med den pågående kampanjen för att ”slå hårt mot terrorism”. Kina saknar idag särskilda nationella lagar för terrorism.  Several items are expected to be added to current terror-related stipulations. The draft amendment to the Criminal Law was submitted on Monday to the Standing Committee of the National People’s Congress (NPC) for a first reading during the legislature’s bi-monthly session, which runs from Monday to Saturday.Those promoting terrorism and extremism by producing and distributing related materials, releasing information, instructing in person or through audio, video or information networks will face more than five years in prison in serious cases. Those who instigate violent terror activities will also face the same punishment, according to the draft amendment.

New rules for China’s war on terror? – East Asia Forum

En analys av läget i den Autonoma Regionen Xinjiang där myndigheterna redan i våras meddelade att de begrundade ett nytt, regionalt regelverk i kampen mot terrorismen. Since the Kunming attack in March 2014, the Chinese public has become more aware of the limits of the criminal law provisions to support anti-terror efforts. Beijing faces mounting pressure for legislation tailored to handle attacks. The complexity of terrorism issues ensures that a national anti-terror law will take years to achieve. The announcement that Xinjiang was going to draft a regional law came with the qualifier that this was only the first step in a multiyear process of getting legislation passed. 

Despite Ban, County Holds Convict Parade Days before Rule of Law Plenum – Caixin

Bara några dagar innan plenumet kring lagstyre i Beijing, anordnade de lokala myndigheterna i Huarong, Hunanprovinsen, en tillställning för att förnedra tjugofyra dömda brottslingar inför tusentals människor. Detta trots att sådana tillställningar — efter att ha varit extremt populära under Kulturrevolutionen (1966-1976) — har varit förbjudna sedan åttiotalet. The defendants, who were convicted in earlier trials, were taken to a public square for sentencing on the back of trucks that appeared to have special bars attached to keep them from fleeing. They were guarded by men in uniforms and wore placards around their necks giving their names and the crimes for which they were convicted. A crowd of 5,000 people watched their sentencing, a local television station said. A video clip on the mass sentencing, which appeared on the local government’s website, has been removed.

Three major nations absent as China launches World Bank rival in Asia – Reuters

I fredags hölls en ceremoni i Beijing för att uppmärksamma etableringen av Världsbankskonkurrenten Asian Infrastructure Investment Bank, där Kina kommer att stå för 50 procent av det investerade kapitalet. Vid ceremonin deltog 21 länder och den kinesiske finansministern Lou Jiwei. China’s $50 billion Asian Infrastructure Investment Bank (AIIB) is seen as a challenge to the World Bank and Asian Development Bank, both of which count Washington and its allies as their biggest financial backers.

天津自贸区方案将出炉 定位凸显自由贸易港 – 华尔街见闻

Kinas statsråd ska enligt uppgifter ha godkänt en ansökan från kuststaden Tianjin om att öppna en frihandelshamn i stil med den för ett år sedan lanserade frihandelszonen i Shanghai. Men Tianjins frihandelshamn kommer även att ha ”sin egen specificitet” och inte vara en ren kopia av Shanghais zon.


29 april 2014

Obama warns China over territorial disputes as he backs Philippines – SCMP

President Barack Obama avslutar sin Asienresa med ett besök på Filippinerna. Obama intygade att den före detta kolonin har ett fullständigt militärt stöd från USA och under måndagen skrevs ett avtal under som öppnar upp för ökad amerikansk närvaro på filippinska militärbaser.

China urges U.S. to promote Asia-Pacific stability – Xinhua

Det kinesiska utrikesdepartementets talesperson Qin Gang kommenterade under gårdagen USA:s Asienstrategi. Qin betonade att Kina och USA har betydande gemensamma intressen i Asien-Stilla havs-regionen och uppmanade USA att lägga grunden för ömsesidigt förtroende i regionen. The United States and relevant countries in the region should follow the historical trend and the people’s desire for peaceful development and win-win cooperation, according to Qin.

China says paying attention to Norwegian change of heart on Dalai Lama – Reuters

Beslutet av Norges premiärminister och utrikesminister att tacka nej till en inbjudan att träffa Dalai Lama under dennes besök i landet den 7-9 maj har uppmärksammats av Kina, säger utrikesdepartementets talesperson. ”If you say that the Norwegian government previously viewed the Dalai Lama as a good friend, then I can tell you that this policy was wrong. We have noted the Norwegian government’s recent new position.”

China must release Ilham Tohti now – The Guardian

Ett öppet brev från en grupp amerikanska författare — bland andra Paul Auster,  Jennifer Egan, Siri Hustvedt, Neil Gaiman och Salman Rushdie — har tillsammans med PEN skrivit ett öppet brev till The Guardian där de uppmanar Kina att släppa den uiguriske författaren och akademikern Ilham Tothi. Tothi greps i sitt hem den 15 januari och har sedan dess hållits häktad i Urumqi, misstänkt för separatism.

Journalist Missing Ahead of Tiananmen Anniversary – CDT

Bob Dietz från Kommittén för journalisters beskyddande uppger att ingen vet var den sjuttioåriga journalisten Gao Yu är. Den regimkritiska Gaos försvinnande har möjligtvis att göra med att det i år är 25 år sedan den kinesiska studentrörelsen 1989 och den blodiga repressionen av denna i Beijing och Chengdu.

Waxing lyrical: artist finds portraying North Korea’s leaders a tall order – The Guardian

Vaxskulptören Zhang Molei gör vaxdockor föreställande bland annat kinesiska och nordkoreanska ledare. Hans statyer av Kim Il-sung och Kim Jong-il går att beundra strax utanför Pyongyang. ”For North Korean people it’s like being close to a god. They respect the figures in the way they would respect the actual person; it’s not just a piece of art. Even senior officials keep a distance of at least 1.5 metres. No one would touch their clothes or hair.”

26 april 2014

Under VFL:s uppehåll den gångna veckan har president Barack Obama hunnit besöka Tokyo där han träffade sin motpart Shinzo Abe och gav en intervju om politiken gentemot Japan och Asien. Besöket är en del av en längre rundresa till några av Kinas grannar och ett sätt för administrationen att visa att den menar allvar med sin svängning mot Stilla havet.

Ur ett kinesiskt perspektiv var den känsligaste frågan under besöket den om de omtvistade öarna Senkaku/Diaoyu som både Kina och Japan gör anspråk på. Under en presskonferens kommenterade Obama frågan på följande vis:

“The treaty between the United States and Japan preceded my birth, so this isn’t a red line that I’m drawing […] Our position is not new. We do not believe [the islands] should be subject to change unilaterally. The treaty covers all territories administered by Japan.”

Obama betonade alltså att det han säger inte är något nytt genom att referera till det försvarsavtal som binder USA att hjälpa Japan att försvara sitt territorium sedan 1952.

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua tonar ned betydelsen av uttalandet men skriver samtidigt att risken finns att Shinzo Abes ”nationalistiska regering” misstolkar budskapet som ett stöd i territorietvisten med Kina. Att på detta sätt undvika direkt kritik mot Obama är en del i en politiskt strategi för att isolera Japan genom att betona önationens oresonliga nationalism.

Dagens länkar:

China Strips Sina of Publication, Distribution Licenses Over Lewd Content – WSJ

Sina har fått två publiceringslicenser indragna av myndigheterna på grund av artiklar och videoklipp med pornografiskt innehåll.  De indragna licenserna innebär att företaget inte längre tillåts publicera egna tidningar, böcker, videor eller ljudinspelningar via internet. Sina generates revenue mostly through the sale of ads on its news, entertainment and video web portals. Its website, including video content, appeared to be operating normally on Thursday. Sina’s online video operation is small, so a shutdown would be unlikely to have a major impact on the company.

China rules out strong economic stimulus – Xinhua

Kina kommer inte använda kortsiktiga stimulansåtgärder för att hantera en allt trögare ekonomisk tillväxt meddelar den statliga kommissionen för ekonomisk planering: ”If China’s economic growth and employment do not break the bottom line and inflation growth does not exceed the upper limit, our macro-control policies will not change,” said Li Pumin, secretary-general of the National Development and Reform Commission. 

Infrastructure Projects Set to Boost Growth – Caijin

Istället för stimulansåtgärder satsas det nu på infrastruktur. Statsrådet har låtit meddela att 80 storskaliga, statliga projekt för utbyggnad av landets infrastruktur är på gång: The projects will cover railway and harbor construction, new infrastructure needed by information technology, major clean energy projects such as hydropower, wind power and photovoltaic power, as well as modernization projects in oil and gas and chemical industries.

The Myth of Chinese Assertiveness – The Diplomat

Björn Jerdén sammanfattar en längre akademisk artikel om vad som påstås vara Kinas allt tuffare utrikespolitik under senare år. Jerdén menar att det inte har skett något radikalt skifte i den kinesiska utrikespolitiken, den har varit lika tuff sedan länge: Many more examples exist. In other words, there was clearly no lack of Chinese assertiveness during the years 2001-2008—the allegedly relatively unassertive period against which China’s post-2009 behavior is contrasted. The conclusion is thus that China’s assertiveness seems to have been relatively constant even since its leaders adopted the reassurance strategy in the late 1990s. China’s assertiveness is not new; it has been there all along. China, while largely accepting the U.S.-led order, has never stopped confronting or declining to go along with the U.S. and its allies over a number of issues. VFL har tidigare kritiserat hur Xi Jinpings ”nya” nationalistiska retorik tolkats som ett tecken på ett påstått utrikespolitiskt skifte.

Building the dream – The Economist

Genomgång av den kinesiska urbaniseringen som förväntas göra landet hem till en miljard stadsbor– 70 procent av befolkningen — år 2030.

Infographic: China’s government think tanks – Xinhua

En grafisk genomgång av de statliga byråer och forskningsinstitut som fungerar som think tanks åt den kinesiska regeringen.

Pressure from the local authorities forces many Yue Yuen strikers back to work – CLB

Många av de strejkande arbetarna vid skofabriken Yue Yuen (som tillverkar skor åt bland andra Nike och Jordan) i industristaden Dongguan går tillbaka till arbetet efter att företaget gjort ett flertal eftergifter och lokala myndigheter ökat pressen på arbetarna. Flera tusen fortsätter emellertid protesten, den största i Kina på flera år.

Chinese Vice President Warns Hong Kong Over Protests – NYT

Vicepresident Li Yuanchao varnar invånarna i Hongkong inför den planerade protesten ”Occupy Central”. Protesten riktar sig mot det som bedöms vara en gradvis urholkning av stadens demokratiska system. “Regarding some people who have launched the Occupy Central movement, Li Yuanchao pointed out that Occupy Central is unlawful, would delay universal suffrage and wreck the prosperity and stability of Hong Kong,” reported Ta Kung Pao, a Hong Kong newspaper aligned with the Chinese government. According to the newspaper, Mr. Li said the party leadership was “adamantly opposed to Occupy Central.”

Detective Work by Group in ‘Black Jail’ Claim Leads to Trial – Caixin

En rättegång i Hebei mot de ansvariga för ett påstått ”svart fängelse” (ett häkte som existerar utanför lagen där framför allt petitionärer hålls mot sin vilja) är resultatet av att några av de som menar att de gripits olagligt själva letat reda på platsen där de hållits fångna innan de gick till polisen och media med sina anklagelser.

17 mars 2014

Chinese, U.S. presidents to meet in Netherlands – Xinhua

Med anledning av Nuclear Security Summit (NSS) den 24-25 mars kommer både Kinas president Xi Jinping och USA:s president Barack Obama befinna i Haag, Nederländerna. De kommer då passa på att hålla ett eget möte mellan de två stormakterna. Ukraina lär bli en av frågorna som kommer upp.

West denies Crimea referendum, China calls for de-escalation of Crimea crisis – Xinhua

Xinhua om reaktionerna efter folkomröstningen på Krim och om Kinas val att lägga ned sin röst i omröstningen i FN:s säkerhetsråd: ”China holds an objective and fair position on the Ukraine issue,” Liu Jieyi, Chinese permanent representative to the UN, told the Security Council after the vote. ”The vote on the draft resolution by the Security Council at this juncture will only result in confrontation and further complicate the situation, which is not in conformity with the common interest of both the people of the Ukraine and those of the international community,” said Liu.

Inside China: Why Putin’s intervention in Ukraine is bad news for China – Washington Times

Om hur viktig Ukrainas vapenexport är för Kina (som VFL påpekat tidigare). Folkets befrielsearmé kan på detta sätt kan komma över billig Sovjetteknologi utan Rysslands klagomål över att Kina kopierar teknologin.

China to Spend More Than $162 Billion on Shantytowns – Bloomberg

Kina planerar att investera en biljon yuan under 2014 för utvecklingen av kåkstäder. 4,75 miljoner hushåll kommer beröras när infrastrukturen ska förbättras, regler för hushållsregistrering lättas upp och nya möjligheter till finansiering genom kommunala obligationer upprättas.

The wages of fear: how the mainland’s migrant workers are exploited – SCMP

Om exploateringen av och brutaliteten mot migrantarbetare inom byggbranschen. Arbetarnas löner uteblir eller reduceras och arbetsplatsolyckor rekompenseras ej. Inte ens fysiskt våld mot de arbetare som försöker göra motstånd hör till ovanligheterna. The mainland’s labour laws have failed to keep violence and exploitation at bay within the construction industry. Pun says there is little incentive for local government to seriously implement the labour protection policies, given their connections with construction companies and vested interests.

22 februari 2014

Utrikesminister Carl Bildt är på besök i Kina mellan den 21-26 februari, där han bland annat ska träffa sin kinesiska motpart Wang Yi.

Bildt anlände till Shanghai under gårdagen för att delta vid Stockholm China Forum. Han fortsätter till Shandong under söndagen för att till sist avsluta sitt besök i Beijing.

Under sin resa kommer den ständigt sociale Bildt även ta över ansvaret för den svenska ambassadens mikroblogg på Weibo. Han har bland annat uttryckt sin uppskattning efter ett lyckat Stockholm China Forum:

We just ended our SCF discussions here, and they were probably the best since we started these informal talks in 2007. And Shanghai was a good venue. CB
Dagens länkar:

Obama’s Dalai Lama Meeting Shows Balancing Act With China – Bloomberg

Obamas möte med Dalai Lama under gårdagen var en balansgång mellan att visa fortsatt stöd för Tibets ”unika traditioner” och att inte komplicera relationen med Kina ytterligare. Det oväntade ”privata” mötet skedde utan deltagande från några nyhetsorganisationer och har än så länge inte provocerat mer än relativt milda reaktioner från Beijing: The Chinese Foreign Ministry, in a statement, accused the U.S. of “crudely interfering” in China’s domestic affairs. The Dalai Lama has long been engaged in “separatist activities,” and “the issue doesn’t concern human rights or religion but sovereignty and integrity,” ministry spokeswoman Hua Chunying separately said at a briefing in Beijing.

In Beijing, Gray Is the New Orange – WSJ

Beijings färgkodade luftföroreningsskala nådde orange under fredagen för första gången sedan systemet etablerades i oktober.

Beijing security head detained in China graft probe: NYT – Reuters

Liang Ke, chef för Beijings byrå för statssäkerhet, hålls i förvar av partiets kommission för disciplinär inspektion sedan förra månaden, uppger källor till New York Times. Kinesisk press annonserade under gårdagen att Liang Ke har blivit ersatt på sin post, men utan att förklara varför. New York Times menar att fallet är kopplat till pensionerade säkerhetschefen Zhou Yongkang: ”The official message sent down was that Liang Ke was suspected of corruption,” one of the sources, identified only as a former security official, told the paper. ”But as well, Liang Ke was detained because he is suspected of assisting Zhou Yongkang beyond approved means and channels.”

An Uncommon Story of Common Corruption – WSJ

Russell Leigh Moses skriver om fallet Zu Daolin, en lokal tjänsteman som dömts för att ha tagit mutor och vars fall har rapporterats i ovanligt mycket detalj. Intressant om den individuella motivationen bakom korruption.

Obama populärast i Asien

PRESIDENTVAL Barack Obama kommer få sitta ytterligare fyra år i Vita Huset om Asiens stormakter hade fått välja, visar AFP:s undersökning i Japan och Kina.

Det är analysföretaget Ipsos Hongkong som på nyhetsbyrån AFP:s uppmaning intervjuat 1000 personer i Japan, samt 800 personer i Kina om presidentvalet i USA.

Undersökningen visar att Obama åtnjuter en överlägsen ställning i Japan, 86 procent av de tillfrågande japanerna föredrar Barack Obama över Mitt Romney. I Kina är siffran lägre, men fortfarande stödjer 63 procent av kineserna att Obama sitter ytterligare fyra år som president.

Analytiker menar att Mitt Romneys alltför hårda attityd mot Japan och Kina gjort honom impopulär i Asien. Romney har bland annat kallat Japans ekonomi för en ekonomi på nedgång, och republikanernas kandidat har också under valrörelsen gått hårt åt Peking, om gjort det till ett vallöfte att proklamera Kina en valuta-manipulatör om han väljs till president.

Även om Obama till synes är populärare i Kina för tillfället, så har hans popularitet dalat på senare år, vilket VFL skrivit om tidigare.

På Kinas mest inflytelserika sociala medium, mikrobloggen Sina Weibo, har undersökningen diskuterats friskt: sedan den publicerades den andra november har den omnämnts över två miljoner gånger.

Oavsett om man i Asien verkat bestämt sig, så är det fortfarande i högsta grad oklart vem som under tisdagen kommer väljas till president i USA. Enligt de senaste undersökningarna bland amerikanska väljare så är det i princip jämt skägg inför valet den 6 november.

Björn Djurberg


Vem vann Kinadebatten?

WASHINGTON När den sista presidentdebatten i USA inför valet den sjätte november hölls natten till tisdag svensk tid så var Kina ett av ämnena som debatterades. Mitt Romney tog som väntat ett betydligt skarpare tonläge mot Kina än vad president Barack Obama.

Den tredje och sista debatten handlade om utrikespolitik. Debattledaren Bob Schieffer inledde själva Kina-delen med att formulera sig på nedanstående, något ledande, vis:

”Let’s go to the next segment, because it’s a very important one. It is the rise of China and the future challanges for America. I want to just begin by asking both of, and Mr. President, you go first this time. What do you belive is the greatest future threat to the national security of this country?”

Trots denna något märkliga inledning (där Obama svarade terrorism och Romney svarade ett Iran med kärnvapen var de största hoten, för övrigt) så styrde debatten snabbt in på Kina.

Obama står fortfarande för den lite mer sansade, presidentiella hållningen. Han menar att Kina både är en motståndare, och en potentiell framtida samarbetspartner i det internationella samfundet. Han ville dock trycka på att där oegentligheter uppstått i Sino-amerikanska handelssamarbetet så har man från amerikanskt håll utrett fall som visat sig bryta mot internationella handelslagar, och vunnit.

Presidenten pratade också om att USA måste fokusera mer på sig själva istället för att skylla på Kina, för att behålla konkurrenskraft mot Kina bör USA snarare satsa hårdare på att hålla sig i framkant vad gäller forskning, teknologisk spetskompetens och utbildning.

Detta sagt så sade lade Obama till sist också in en brasklapp om att man har en stark närvaro i Stilla havsområdet, och att man samarbetar med andra länder i området (Japan, Sydkorea, Taiwan, Filipinerna etc) för att upprätthålla ett tryck som gör att Kina följer internationella handelslagar.

Mitt Romney ville också poängtera att Kina är en samarbetspartner och en vän till USA, om landet följer reglerna, som han uttryckte det. Romney målade däremot under debatten (likt han gjort tidigare) upp Kina som ett hot, ett land som manipulerar sin valuta och sin arbetsmarknad. Romney menar att det pågår ett ”tyst krig” som Kina just nu vinner:

”They are stealing our intellectual property, our patents, our designs, our technology, hacking into our computers, counterfeiting our goods.”

Han återupprepade därefter sitt hot (eller löfte?) om att stämpla Kina som en valuta-manipulator den första dagen i Vita Huset, om han blir vald.

Romney ville gärna också kamma hem retoriska patriotiska poäng genom att måla upp USA som svagt, och att Kina ser USA som svagt och därför utnyttjar detta. Med mig så står USA väldigt starkt, sa Romney.

Vad gäller de Sino-amerikanska relationerna är det tydligt att President Obama och guvernör Romney försöker presentera två olika verkligheter. I Obamas USA så har regeringen redan hanterat ”problemet” Kina, och tar en mer pragmatisk väg. I Romneys USA så eskalerar hotet Kina, och måste hanteras omgående, innan det är försent.

Läs hela transkriberingen av presidentdebatten här.

Björn Djurberg