Etikettarkiv: protester

Fredag 28 november 2014

Cabinet Unveils Draft Law on Domestic Violence – Caixin

Kinas Statsråd har offentliggjort ett lagförslag som har för avsikt att juridiskt definiera och förebygga våld i nära relationer, men förslaget får kritik för att det endast berör våld mellan gifta makar. Ouyang Yanwen, a professor at the Hunan Police Academy who specializes in domestic violence studies, said the exclusion is at odds with legislation in foreign countries, where de facto, same-sex relationships or former couples are mentioned. Violence in these relationships is as harmful as that among family members, he said. This is why the problem is often referred to as ”intimate violence” instead of ”domestic violence,” Ouyang said. ”A definition of domestic violence cannot be decided only by a marriage certificate because violence between an ex-wife and her ex-husband can exist for a long period of time,” he said.

Hong Kong student leaders among 116 arrested in Mong Kok – The Guardian

Totalt greps 116 personer i samband med att polisen gick in för att rensa protestlägret i Mong Kok i Hongkong. Joshua Wong and Lester Shum were among 116 detained in Mong Kok for offences including unlawful assembly and assaulting or obstructing police on Tuesday night and Wednesday morning, as a night of clashes – during which police used pepper spray solution – was followed by the removal of barricades from the occupied area on Nathan Road. But protesters flooded into another part of the district as night fell again, prompting fresh scuffles. Police hit out with batons and made several more arrests.

Hong Kong Visions – Los Angeles Review of Books

Kinahistorikern och specialisten på studentprotester Jeffrey Wasserstrom delar med sig av sina reflektioner efter att ha varit på plats i Hongkong, hos ockupanterna i protestlägren i Admiralty och Mong Kok. Wasserstroms skarpa iakttagelser ger en bra bild av hr proteströrelsens ”vardag” ser ut och av skillnaderna mellan de två protestlägren. When I finally made it to Mong Kok early on November 8, stopping off en route to Shenzhen, I realized that there were indeed many contrasts between it and Admiralty. The difference is due partly to geography: the encampment is on a regular street rather than a highway, which runs through a mixed residential and small business and shopping district rather than an area dominated by financial headquarters and government buildings /…/ In addition, while there was plenty of artwork to admire in Mong Kok, it felt like a place where the focus was on things other than creativity, where economic issues were equally or even more important in bringing people to the street than electoral and free speech concerns — though in Admiralty, too, the chasm between rich and poor was a concern expressed on many banners.

11 die in China’s second coal mine blast in 2 days – The China Post

11 personer dog i en gruvolycka i Guizhou under torsdagen, bara en dag efter att 26 gruvarbetare omkom i en eldsvåda i en gruva i Liaoning. Kina har världens största och dödligaste kolindustri, trots betydande förbättringar under de senaste åren.

The Next Phase of China’s Financial Deepening – Project Syndicate

Andrew Sheng och Xiao Geng från tankesmedjan Fung Global Institute verkar inte särskilt oroliga för den kinesiska ekonomin, trots kraftigt ökade skulder i samband med avtagande tillväxt. Situationen är komplex menar de och problemet är inte så mycket skuldnivåerna i sig som strukturella problem. De listar tre sådana problem: olika priser för kapital för olika aktörer, obalans vad gäller företagens finanser (andelen banklån är för hög i förhållande till andelen aktiekapital) och en förlegad tillväxtmodell baserad på tillverkning för export. It is time for China’s leaders to encourage a structural shift, by channeling domestic savings toward long-term projects with high social returns. This should occur, first and foremost, through pension and insurance funds, which in China amount to less than 3% the size of the banking system, compared to more than 60% in the advanced economies. Meanwhile, increased equity would advance corporate-sector deleveraging, helping to cushion the financial system against shocks and delivering higher real returns to savers. As it stands, China has only 2,500 domestically listed companies, compared to more than 5,000 in the United States and 8,000 in India.

Frequently asked questions about labour relations in China – CLB

Hur är den kinesiska arbetslagen utformad? Hur har de kinesiska arbetarnas situation förändrats i och med de ekonomiska reformerna? Vad är fackets roll? China Labour Bulletin svarar på frågor om arbetsplatsrelationer i Kina.

Fredag 17 oktober 2014

Police Clear Mong Kok Encampments as Government Agrees to Talk – CDT

Tidigt på fredagsmorgonen stormade 800 poliser in för att avlägsna barrikader och tält vid protestlägren i kvarteret Mong Kok i Hongkong. De mötte mycket lite motstånd från de oberedda demonstranterna, varav många fortfarande sov. Strax innan polisinsatsen hade chefsminister Leung Chun-ying meddelat att hans administration är beredd att åter försöka få till samtal med studentrepresentanter, trots att man ställde in sådana samtal förra veckan (10 oktober). Leung said talks with the students had “to be based on the Basic Law and the decision by the National People’s Congress Standing Committee”. The decision ruled out public nomination of candidates, which is central to the students’ demands.“There is no issue of making a compromise or not. We can’t turn something unlawful into lawful,” Leung said.

China ”firmly opposed” to Japanese lawmakers’ Yasukuni Shrine visit – Xinhua

Kina uttrycker sitt starka motstånd mot 110 japanska politikers besök vid den kontroversiella Yasukunihelgedomen. Dessutom reagerar den kinesiska sidan på att den japanska premiärministern Shinzo Abe (som inte närvarade vid besöket) tidigare under dagen donerade ett masakakiträd till helgedomen. ”China is deeply concerned with and firmly opposed to the negative trend related to the Yasukuni Shrine in Japan,” said Foreign Ministry spokesman Hong Lei in a press release /…/ ”We urge Japan to properly deal with the issues with a responsible attitude, honor its commitments on historical issues, and regain trust from its Asian neighbors and the international community through concrete actions,” he said.

Chinese ambassador says Beijing pleased with Abe’s efforts to improve ties – The Asahi Shimbun

Kinas ambassadör till Japan sade tidigare i veckan att det kinesiska ledarskapet är ”positivt inställda” till den japanska premiärministern Sinzo Abes försök att förbättra relationen mellan länderna. “We are sensing changes in (the Japanese side’s recent) positive moves,” Chinese Ambassador Cheng Yonghua said during a speech in Tokyo.

Xi ‘Rule of Law’ Meeting Will Strengthen Communist Party – Bloomberg

Nästa vecka håller kommunistpartiets centralkommitté sitt fjärde plenum sedan den nya kommittén under generalsekreterare Xi Jinping tog över vid den artonde partikongressen för två år sedan. En av de viktigaste punkterna på dagordningen är hur folkrepubliken ska styras i enlighet med (eller med hjälp) av lagen. Dessutom kan vi förvänta oss att den före detta säkerhetsministern och pensionerade partitoppen Zhou Yongkang utesluts ur partiet i samband med mötet, vilket skulle öppna upp för att han åtalas för korruption.  “It is very important to distinguish between the rule of law, rule by law, and the politicized application of laws that ultimately serve and protect the rulers,” said Diamond. “You can’t have a rule of law ‘‘under the leadership’’ of one and only one party, which itself is above the rule of law”. Xi wants a well-functioning legal system to gain greater central control of China’s provinces and to impose discipline on party officials whose corruption has raised public discontent and social tension, according to Jerome Cohen, a professor of law at New York University who specializes in Chinese law.

How China’s Leaders Will Rule on the Law – ChinaFile

Juristen Carl Minzer menar att plenumets tema inte har något att göra med att förstärka rättsystemet på ett sätt som skulle balansera partiets makt, utan det är andra hänsyn som gör att kommunistpartiet är intresserad av lagstyre. Intresset för lagstyre härstammar enligt Minzer från tre målsättningar: hur rättsystemet kan hjälpa till att institutionalisera partiets makt efter omfattande kampanjer som kampen mot korruption, hur juridiska reformer och mera neutrala domstolar kan minska sociala motsättningar, hur ett reformerat rättsystem kan säljas in som del av ett specifikt kinesiskt rättsligt idéarv.

Where are all the women in China’s political system? – East Asia Forum

Hur kommer det sig att kvinnorna är så otroligt underrepresenterade inom den kinesiska politiken (23,4 procent i den nationella folkkongressen) trots att kommunistpartiet länge varit (retoriskt) positivt inställd till jämställdhet mellan könen, trots att folkrepubliken haft en nationell förening för främjandet av kvinnors rättigheter sedan 1949 och trots att kvinnor är representerade i (relativt) hög grad inom näringslivet? Professor Jude Howell vid London School of Economics försöker ge ett svar.

Xi Jinping’s Talks at the Beijing Forum on Literature and Art – China Copyright and Media

En sammanfattning av Xi Jinpings tal vid Beijings litteratur- och konstforum. Xi Jinping pointed out that promoting the flourishing and development of literature and art, in the end, requires the creation and production of excellent works that can live up to this great nation and these great times /…/ The creation and production of excellent works must be made into a central link of our literature and art work, and we must strive to produce even more excellent works that disseminate the value views of present-day China, reflect the spirit of Chinese culture, mirror the aesthetic pursuits of Chinese people, which organically integrate ideology, artistry and enjoyability.

Coming Out From the Cold: Beijing’s Gay Russians –  That’s Magazine

Trots att Kina inte kan sägas vara något föredöme vad gäller sexuella minoriteters rättigheter så har storstäder som Beijing, Shanghai, Wuhan med flera väl utvecklade communities som fungerar utan alltför mycket inblandning från myndigheterna eller allmänheten. Vadim is now part of a small but growing community of openly gay Russians in Beijing. Estimates from those we speak to put the figure between 200 to 500. In China’s capital Vadim can be frank about his sexuality in ways that might result in violent attacks at home.

Breaking Taboos: Chinese Diners Learn, Slowly, to Eat Alone – WSJ

Hur var det nu? ”Allt fast och beständigt förflyktigas, allt heligt profaneras”: In China, food and the act of communally eating together is at the centerpiece of culture. From family gatherings to business banquets, for Chinese people, eating with others is seen as a crucially important activity. But as more and more young Chinese migrate to big towns for jobs, that reality is changing for many. These days, many urban professionals live alone, sleep alone and, of course, eat alone much of time.

Onsdag 15 oktober 2014

Hong Kong police clear tunnel by force in crackdown on protesters – The Guardian

Natten mot onsdag blev stökig i Hongkong när polisen gick in för att avlägsna barrikader och med våld föra bort demonstranter som hade blockerat en tunnel i ett försök att utvidga sin ”ockupation” av stadens gator. Protestaktionen kommer dagar efter att Hongkongs myndigheter i sista minuten blåst av en planerad dialog med representanter för de studentföreningar som varit drivande inom proteströrelsen (10 oktober). Officers, many with riot shields and wielding pepper spray, dragged away dozens of protesters, tore down barricades and removed concrete slabs the protesters used as road blocks around the underpass.

China won’t cede to HK protests, army used only as last resort-sources – Reuters

Anonyma källor ”med band till ledarskapet” uppger till Reuters att Kommunistpartiet inte kommer att ge efter till demonstranterna och att erbjudandet om dialog från regeringens sida redan sågs som en eftergift. Däremot kommer man göra allt för att undvika blodspillan och Folkets Befrielsearmé kommer enbart att sättas in i extremfall, om ”omfattande kaos bryter ut” med ”dödande, anläggande av bränder och plundring”. Regimen gör bedömningen att den minsta eftergift kan få omfattande konsekvenser: ”(We) move back one step and the dam will burst,” said a party source familiar with Beijing’s policy towards Hong Kong, adding that if Beijing yielded, it could have a domino effect with Tibet, Xinjiang and other parts of the mainland demanding the right to elections.

Video of Police Beating Sparks Outrage – China Digital Times

Ett videoklipp som har spridits via sociala medier visar hur poliser för bort en person — som uppges vara en demonstrant — för att sedan utsätta denne för en brutal misshandel. Videoklippet har mötts av upprörda reaktioner och händelsen har anmälts till myndigheterna. “Police express concern over the video clip showing several plainclothes officers who are suspected of using excessive force,” said a statement issued by the Hong Kong Information Services Department Wednesday morning.“The Complaints Against Police Office has already received a relevant complaint and will handle it in accordance with the established procedures in a just and impartial manner.”

人民日报评论员:坚决支持特区政府依法施政 – Folkets Dagblad

I en krönika uttrycker Folkets Dagblads kommentator sitt stöd till Hongkongs myndigheter som sedan de ”olagliga sammanslutningarnas” början hanterat protesterna ”i enlighet med lagen, gett [demonstranterna] ett varsamt bemötande och erhållit medborgarnas generella förtroende samt particentrets fulla stöd”. Demonstranterna däremot har genom sitt olagliga agerande, sitt försök till en ”färgrevolution”, attackerat Hongkongs administration för att försöka sätta sin egen agenda och starta bråk.

Fortsatt kris och business as usual – min analys av Hongkong – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvuds ingående analys av situationen i Hongkong för tidskriften KinaNytt. Leijonhufvud gör bland annat bedömningen att protesterna med största sannolikhet kommer att mattas av utan några större eftergifter från myndighetshåll. Det verkar rimligt, men effekter av proteströrelser har ofta kosekvenser som är mycket mer subtila och långvariga. Vi kan till exempel fråga oss om den taiwanesiska presidenten Ma Ying-jeou hade uttryckt solidaritet med demonstranterna i Hongkong om han inte hade haft egna protester att tampas med under våren. Det mesta pekar på att Hongkong ändå kan återgå till ”business as usual” efter de senaste veckornas dramatik. Protesterna kommer att fortsätta, eftersom Peking inte tänker ge upp sin kontroll och styrning av valprocedurerna. Men de utomparlamentariska aktionerna lär hålla sig på en nivå som Hongkong egentligen vant sig vid sedan flera år. De hotar därmed inte stabiliteten för näringslivet och finansmarknaden.

China building site clash leaves eight dead – BBC

Rapporter om åtta personer dödats och arton skadats när lokalinvånare drabbade samman med byggarbetare i en by utanför Kunming, Yunnan. ChinaSMACK har publicerat några mycket obehagliga bilder. Xinhua said among the dead were six construction workers and two villagers and that local police have ”vowed harsh punishment”. A villager interviewed by China National Radio said that construction of the centre was first announced in 2011. The villager claimed that the developer had refused to show villagers proof of approval and legal paperwork for the project, and that the only road in and out of the village had been sold to the developer as well.

Russia signs deals with China to help weather sanctions – Reuters

Under sitt besök i Moskva har premiärminister Li Keqiang skrivit på ett flertal handels-, energi- och finansavtal med Ryssland. Från Rysslands sida är detta en del av det ”skifte österut” som ska hjälpa Ryssland att klara av sanktionerna som följt efter konflikten i Ukraina. The 38 deals, signed on a visit to Moscow by Premier Li Keqiang, allow for deeper cooperation on energy and a currency swap worth 150 billion yuan ($25 billion) intended partly to reduce the sway of the U.S. dollar. They are among the first clear successes of the eastward shift, ordered by President Vladimir Putin to avoid isolation over the sanctions, since the vast nations reached a $400 billion, 30-year natural gas supply agreement in May.

More Than 82 Million Chinese Live on Less Than $1 a Day – WSJ

Över 82 miljoner på den kinesiska landsbygden lever fortfarande på under en US-dollar per dag. “Poverty is still a salient problem in China,” Zheng Wenkai, a vice-minister at a government office responsible for poverty alleviation and development, said at a news briefing Tuesday, according to the state-run China Daily newspaper. About 200 million Chinese, or 15% of the country’s population, would be considered poor by international poverty measures, set at $1.25 a day, Mr. Zheng added.

China inflation slips to near five-year low, more stimulus measures expected – Reuters

Det kinesiska konsumentprisindex ökade under förväntan med blotta 1,6 procent i september i jämförelse med samma månad året innan. Det är den lägsta ökningen sedan januari 2010. Den låga inflationen ger de kinesiska beslutsfattarna gått om utrymme för utökade stimulansåtgärder. ”The low inflation readings suggest rising risks of deflation in China due to weak domestic demand. It confirms our view that risks to growth are still on the downside, and further policy easing measures are needed,” HSBC economists said. With inflation well below the official annual target of 3.5 percent, Chinese policymakers have ample scope to announce more stimulus, on top of a flurry of steps earlier in the year.

On Dealing with Chinese Censors – ChinaFile

Historikern John Esherick skriver om sina erfarenheter av den kinesiska censuren när han försökte få sin Ancestral Leaves: A Family Journey Through Chinese History publicerad i Kina.

Onsdag 8 oktober 2014

Hong Kong Officials and Protesters Agree to Talk – NYT

Under ett förberedande möte har de studentföreningar som varit drivande under protesterna i Hongkong kommit överens med de regionala myndigheterna om att man kommer mötas för samtal på fredag. Då ska representanter för proteströrelsen möta representanter för Hongkongs administration för att diskutera möjliga ”förändringar av valsystemet” inom det juridiska ramverk som utgörs av Hongkongs begränsade grundlag (Basic Law). Det blir alltså en konstitutionell diskussion istället för en politisk debatt kring det som varit proteströrelsen Occupy Centrals främsta krav: ett fritt, oinskränkt val av chefsminister 2017. Beskedet att mötet kommer att begränsas på detta sätt har mötts med besvikelse från demonstranterna: “The government is insincere,” Lester Shum, deputy secretary general of the Hong Kong Federation of Students, told reporters on Tuesday evening. “I hope when we actually meet, they can directly face Hong Kong’s political issues.”

Protests fade in Hong Kong as demonstrators take stock – The Guardian

Ett par veckor efter att studenterna påbörjade sina strejker vid universiteten i Hongkong har demonstrationerna avtagit ordentligt. Med bara några hundra ockupanter kvar vid Causeway Bay är kanske det taktiskt riktiga att avsluta demonstrationerna och finna andra former för att fortsätta protesterna. Det är dock mycket möjligt att nya demonstrationer kommer inom kort. Bill Bishop spekulerar i att viktiga politiska händelser i oktober-november kan ge protesterna en nyantändning: It seems likely that the protests will surge again, and if you are looking for possible dates October 20-23, when the Communist Party of China (CPC) holds the Fourth Plenum of the 18th Party Congress in Beijing, or early November when Beijing hosts the APEC summit could be big dates for the protest movement.

En ny generation träder fram i Hongkong – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud skriver om hur en ny generation har trätt fram i Hongkong, med nya politiska krav. Sedan 1990-talet har Hongkongborna utvecklat en politisk protestkultur. De har varit tvungna eftersom varken de forna brittiska kolonialherrarna eller de nya herrarna i Peking har ansett dem vara mogna för full demokrati. De känner sig övergivna av båda. 

One killed in strong quake in China’s remote southwest – Reuters

En allvarlig jordbävning — 6,4 på richterskalan — har drabbat Yunnanprovinsen i sydvästra Kina, men med relativt begränsad skadeverkan. Hittills har endast en person rapporterats ha omkommit och 324 skadats.

Xi Thought Grabs Lion’s Share of Research Funding – China Digital Times

En majoritet av de ansökningar om forskningsanslag som i år har beviljats av den statliga fonden för samhällsvetenskap har gått till studier kring Xi Jinpings politik. Ett exempel på hur propagandan som lyfter fram Xi Jinping som partiets ”starkeman” även påverkar forskningen. The grants, some worth as much as 800,000 yuan (HK$1 million), are decided by the National Planning Office of Philosophy and Social Science. The organisation falls under the party’s Publicity Department and is headed by propaganda chief Liu Qibao . Despite that proximity to the censors, the office has previously shown a willingness to support a wider range of research proposals. But this year, five of the 12 top topics on the list to receive major funding are about Xi. And none of the chosen scholars has a published history of “Xi thought”, which suggests academics are pushing topics likely to get approval rather than ones in their area of expertise.

Villagers in land dispute learn martial arts to fend off paid thugs – SCMP

Invånarna i byn Yanjiao i provinsen Hebei lär sig den kinesiska kampstilen Wing Chun (uppmärksammad efter filmerna om Bruce Lees lärare Ip Man) för att kunna stå emot ”busar” som hyrs in av lokala fastighetsförvaltare för att driva in avgifter från lokalinvånarna. Efter att ha blivit påhoppad beslutade sig den lokale kampsportsentusiasten Ma Lianhua att göra något åt saken. After the attack, Ma decided to enlist some expert help. A 60-year-old wing chun master surnamed Pang came down from Beijing accompanied by three disciples. Pang’s lessons attracted hundreds of residents, and the thugs did not dare intervene. When thugs confronted Ma again, and began beating him, the situation was very different. Residents surrounded them, and eventually police stepped in to arrest thug leader Rong Xuefeng, for his own safety.

Onsdag 1 oktober 2014

Idag är det första oktober, Folkrepubliken Kinas nationaldag. Idag är det 65 år sedan Folkrepublikens grundades med en ceremoni på Tiananmentorget.

Ännu äldre är partiets före detta generalsekreterare, den 88-årige Jiang Zemin, som trots detta kunde ses deltaga vid en konsert under måndagen med anledning av nationaldagsfirandet.

Kinas ambassadör till USA, Cui Tiankai, skriver idag ett inlägg i Foreign Policy med anledning av nationaldagen och att det är 35 år sedan diplomatiska förbindelser återupptogs mellan Kina och USA. Cui understryker vikten av goda relationer mellan de båda länderna och lyfter fram hur Kina tar ökat internationellt ansvar, men att ett stigande Kina inte bör oroa någon:

China’s goal can be succinctly stated: to build a prosperous, strong, democratic, culturally advanced and harmonious modern country. The so-called ”rise of China” really is a call for China to rise from its own past, not to prevail over any other country. China’s development does not mean we will grab the pie which belongs to others, but it does mean that we want to make the pie bigger, and therefore, everyone will have a bigger share.

Igår kväll höll president Xi Jinping ett tal (kinesiska) inför företrädare för partiet, staten och armén i Folkets Stora Hall, Beijing. Som brukligt talade Xi om partiet och nationens enighet som en nödvändighet för att ”mobilisera Kinas söner och döttrar som tillsammans ska föranleda den kinesiska nationens nya stora gärning”. Talet om nationell enighet i Beijing kontrasteras idag framför allt av de fortsatta protesterna i Hongkong.

Dagens länkar:

Hong Kong protests: pro-democracy rallies mix with National Day celebrations – The Guardian

The Guardians kontinuerliga uppdateringar från protesterna i Hongkong. Under dagen har demonstranter samlats för att protestera samtidigt som det officiella högtidlighållandet av nationaldagen kunnat fortgå relativt ostört. Dessutom har solidaritetsaktioner anordnats utomlands, bland annat i Australien.

Activists Across China Detained for Supporting Democracy Protests in Hong Kong – Chinese Human Rights Defenders

Enligt organisationen Chinese Human Rights Defenders har flera kinesiska medborgare från fastlandet som på internet uttryckt solidaritet inför protesterna i Hongkong gripits av polis under de senaste dagarna.

Taiwan says China risks hurting ties if it mishandles Hong Kong protests – Reuters

Taiwans president Ma Ying-jeao har i ett uttalande varnat för att ett misslyckande med att hantera protesterna i Hongkong skulle kunna skada relationerna mellan fastlandet och Taiwan. ”If the mainland authority can handle this appeal with a delicate hand, it can help to shorten the mental gaps between people across the Taiwan Strait and benefit cross-strait relations,” he said in remarks issued by the party. ”Otherwise, it could serve to alienate Taiwanese people and cause damage to cross-strait relations.”

Britain tells China: Seek peace in Hong Kong and allow freedoms – Reuters

Storbritanniens finansminister George Osborn har inför en samling medlemmar från det egna partiet gjort ett uttalande om den ”oroande” situationen i den forna kolonin:”It is a concerning situation of course. I don’t want to add to the tension, but I think Hong Kong’s prosperity and future is dependent on some of those basic freedoms around the freedom to protest and the freedom to participate in their government,” Osborne said.

What Hong Kong’s Occupy Movement Can Learn From History – The Nation

Historikern Jeffrey Wasserstrom, bland annat känd för sin studie av studentrörelsernas historia i Shanghai, ger tillsammans Denise Y. Ho en historisk bakgrund till de pågående protesterna. De båda professorerna framhåller vikten av att demonstranterna använder sig av andra historiska paralleller än Tiananmenprotesterna 1989 för att undvika pessimistisk fatalism.

Paraplyerna räcker inte mot högre makt – SvD

Johan Lagerkvist sammanfattar situationen i Hongkong och ger en god bild av protesterna, vad som föranlett dem och spekulerar i fortsättningen. Vad kommer då att hända framöver, vilka blir konsekvenserna av protesterna? Söndagens tårgasattack illustrerar hur svårt det är att förutse händelseutvecklingen. Få hade räknat med sådan hårdhet från Hongkongpolisen. Som forskningen om sociala proteströrelser visar har kollektiva massprotester en särskild dynamik, i synnerhet om myndigheterna utövar våld. Om några studenter allvarligt skulle skadas i dag på Kinas nationaldag finns risken att konflikten trappas upp ytterligare. Hursomhelst är det inte troligt att Hongkongs civila samhälle vinner striden om Kinas veto mot nominerade kandidater till regeringschef 2017. Däremot har Hongkongs unga generation gett uttryck för sin starka önskan om något mer än ”fejkad demokrati”.

Två gånger har Peking backat för protester i Hongkong – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud ger exempel från senare år på hur centralregeringen backat efter demonstrationer i Hongkong, då gällande införandet av ”säkerhetslagar” i den särskilt administrerade regionen. Denna gång kommer emellertid inte protesterna oannonserade och även om demonstrationerna varit omfattande, måste Beijing ha förutsett dem.

Nine missing after Chinese ship sinks off Japan – SCMP

Nio personer saknas efter att ett kinesiskt fartyg sjunkit utanför Japans kust på tisdagskvällen. Fem besättningsmedlemmar kunde räddas av den japanska kustbevakningen.

China Eases Property Restrictions Amid Growth Concern – Bloomberg

Som det tidigare har antytts kommer det bli möjligt för kinesiska bostadsägare som vill köpa en andra bostad att få bolån med samma ränta som förstagångsköpare, förutsatt att de betalat av sina tidigare lån. Beskedet kommer från centralbanken efter oro för att en avsvalnande fastighetsmarknad skulle kunna hota den ekonomiska tillväxten.

Måndag 29 september 2014

Hong Kong Protests Met with Arrests, Tear Gas (Updated) – China Digital Times

China Digital Times sammanfattar den engelskspråkiga nyhetsrapporteringen kring helgens omfattande protester i Hongkong. Protesterna, som saknade tillstånd och tidvis ledde till sammandrabbningar med polis, följer efter veckans studentstrejker och demonstrationer. Flera olika organisationer och grupperingar har deltagit i protesterna, men de har gemensamt att de vill se fria, allmänna val i Hongkong och de vänder sig emot den Nationella folkkongressens utkast (1 september) till hur proceduren ska se ut för valet av Hongkongs chefminister 2017. Folkkongressen enades om att inte tillåta fler än två-tre kandidater till posten, kandidater som dessutom måste godkännas av en särskilt tillsatt utnämningskommitté.

Hong Kong Democracy Protests: CRT’s Live Blog – WSJ

Wall Street Journals China Realtime Report uppdaterar kontinuerligt från protesterna i Hongkong. Omfattande dokumentation med vittnesmål från reportrar på plats och en stor mängd bilder från demonstrationerna.

OCCUPY CENTRAL – THE FIRST NIGHT: Full report as events unfolded – SCMP

Även Hongkongbaserade South China Morning Post har omfattande rapportering med kontinuerliga uppdateringar om protesterna. On Sunday night and in the early hours of Monday there were dramatic scenes in Central and Admiralty as police used tear gas, batons and pepper spray as they tried to disperse protesters. But the crowds would not be deterred, and thousands more have occupied Causeway Bay and Mong Kok.

Hong Kong pro-democracy protests – in pictures – The Guardian

Ett urval av bilder från sammandrabbningarna mellan poliser och demonstranter under natten mot måndag.

China’s selective silence on Hong Kong – China Media Project

Hongkongbaserade China Media Project dokumenterar nyhetsrapporteringen — eller snarare bristen på rapportering — kring protesterna i den fastlandskinesiska pressen. At present, it seems that outside this highly restricted coverage in the news pages we have only the same highly restricted coverage on news portal sites. If we found coverage on major news sites in China, we would expect it to be 1) the Xinhua release on the above-mentioned Hong Kong and Macao Affairs Office statement, 2) information from the address given by Chief Executive C.Y. Leung at 1AM today or 3) shares of Global Times material. 

‘Doomed’ protests will not change Beijing’s decision on political reform, warns Chinese state paper – SCMP

En ledare från Global Times är en av få artiklar som tillåtits cirkulera inom den kinesiska pressen och på internet. Ledaren är starkt kritisk till protesterna och det ”kaos” de har skapat: “As Chinese mainlanders, we feel sorrow over the chaos in Hong Kong on Sunday,” the editorial said. “Radical opposition forces in Hong Kong should be blamed.” Responding to comparisons on social media and in the international and local press between the protests and the 1989 Tiananmen Square crackdown, the paper claimed commentators were attempting “to mislead and stir up Hong Kong society.”

Minitrue: Delete Harmful Information on Hong Kong – China Digital Times

China Digital Times publicerar vad de uppger är instruktioner från kinesiska myndigheter till nyhetsförmedlare på internet angående protesterna i Hongkong. All websites must immediately clear away information about Hong Kong students violently assaulting the government and about “Occupy Central.” Promptly report any issues. Strictly manage interactive channels, and resolutely delete harmful information. This [directive] must be followed precisely. (September 28, 2014)

The Revolution Will Not Be Instagrammed – Tea Leaf Nation

Liksom Twitter blockerades i Kina efter oroligheterna i Xinjiang 2009, verkar fotodelningstjänsten Instagram nu ha blockerats i samband med protesterna i Hongkong. On Sept. 28, Chinese web users were furious over the shutdown of popular photo-sharing service Instagram, which went suddenly offline in China following the eruption of pro-democracy protests in the special autonomous region of Hong Kong that police tried to quell by volleying tear gas at the crowds. 

Taiwan students protest at trade office in support of Hong Kong democracy – The Guardian

På Taiwan har studenter samlats utanför Hongkongs handelskontor i Taipei för att visa solidaritet med demonstranterna i Hongkong. Demonstrators led by the prominent Taiwanese student activist Chen Weiting gathered outside an office building housing Hong Kong’s trade office in Taipei. Police surrounded the protesters and more officers prevented them entering the elevators of the building.

HK cancels National Day fireworks display – Xinhua

Protesterna har fått myndigheterna att ställa in den planerade fyrverkerishowen som skulle markera Folkrepubliken Kinas nationaldag den första oktober. Anledningen sägs vara att bristande ”framkomlighet” och ”allmänhetens säkerhet”, men det är nog även ett taktiskt val för att inte ytterligare provocera demonstranterna. The government said, in view of the latest situation, it is anticipated that main access roads leading to hot spots for viewing the fireworks display may continue to be seriously affected.

The Future of Democracy in Hong Kong – ChinaFile

Två före detta politiker från Hongkong — Anson Chan och Martin Lee — diskuterar regionens politiska framtid tillsammans med journalisten Isabel Hilton. Det talas bland annat om demokrati, patriotism, pressfrihet och förhållandet till Beijing.

Yuan to Start Direct Trading With Euro as China Pushes Usage – Bloomberg

Från och med tisdag kommer direkthandel mellan yuan och euro att möjliggöras i Shanghai för första gången. Euron blir den sjätte valutan som får en direkt växelkurs, tillsammans med brittiska pund, japanska yen och amerikanska, australiensiska och nyazeeländska dollar.  The move will lower transaction costs and so make yuan and euros more attractive to conduct bilateral trade and investment, the People’s Bank of China said today in a statement on its website. HSBC Holdings Plc said separately it has received regulatory approval to be one of the first market makers when trading begins in China’s domestic market.

Confucius Institutes: About-face – The Economist

Om Konfuciusinstitutets roll på universitet i USA efter att Chicagos universitet tillkännagav att man avbryter samarbetet med det statliga läroinstitutet.

Fredag 26 september

Bara länkar idag, bland annat ett par särskilt läsvärda artiklar från nya numret av  China Brief.

Xi says no wavering in reunification – Xinhua

Xi’s Op-Ed Diplomacy: Selling the “China Dream” Abroad – China Brief

Community Corrections and Stability Maintenance – China Brief

Former NDRC Official Admits in Court He Took Bribes – Caixin

India, China agree to end Himalayan border face-off – Reuters

At Least 50 Killed in Xinjiang Violence, Officials Say – NYT

Ilham Tohti’s Statement after Receiving a Life Sentence – China Change

Hong Kong Student Protesters March on Chief Executive House – Bloomberg

Harbin city shatters taboos with landmark policy against abuse of women – SCMP


Utgrävning söker massakerns sanning – Recension av Tiananmen Redux

Tiananmen Redux

Johan Lagerkvist, 2014, Albert Bonniers förlag

Vad vet vi egentligen om studentrörelsen på torget framför den Himmelska Fridens port – Tiananmen – under våren 1989? Vad vet vi om massakern natten mot den fjärde juni då de soldater som avancerade mot torget öppnade eld mot upproriska Pekingbor?

Med tanke på den omfattande bevakningen från internationella medier på plats i Peking 1989 och efter de hyllmeter av ögonvittnesskildringar och memoarer, sammanställningar av dokument och akademiska analyser som har producerat på ämnet är det lätt att föreställa att vi redan vet ganska mycket.

Men den enorma – ofta motsägelsefulla – litteraturen gör det väldigt svårt att få överblick. Att få grepp om vad studentrörelsen egentligen gick ut på och vad Fjärdejunimassakern har för roll i historien är fortfarande en utmaning.

Det är av denna anledning som Johan Lagerkvists Tiananmen Redux är ett välkommet tillskott till litteraturen.

Med hjälp av viktiga verk som givits ut sedan millennieskiftet – exempelvis den kontroversiella Tiananmen Papers och Prisoner of the State av generalsekreteraren som slutade sitt liv i husarrest – lyckas Lagerkvist skriva den mest uppdaterade och detaljerade historien över studentrörelsen som hittills har givits ut på svenska.

Och det är bara inledningen av denna ambitiösa bok i tre delar som även vill visa vilken inverkan Pekingvåren 1989 har haft på den politiska, ekonomiska – till och med moraliska – utvecklingen i Kina och i resten av världen.

Lagerkvist ger sig på ett grundläggande problem som historiker har brottats med i århundraden, åtminstone sedan den franska revolutionen: händelsens inverkan på historiska förlopp.

Om beskrivningen av historiska processer, politiska, ekonomiska och sociala förändringar över lång tid, kan te sig förhållandevis rättfram, har det visat sig mycket svårare att isolera effekterna hos enskilda politiska initiativ eller sociala rörelser.

Enligt Lagerkvist är studentrörelsen 1989 och den våldsamma repressionen ett exempel på en Händelse med stort H som kan jämföras med attacken mot World Trade Center och Pentagon den 11 september 2001 eller med Berlinmurens fall i november 1989.

Men få inser den ”globala betydelsen” av den kinesiska proteströrelsen. Den är ”nästan helt bortglömd”, både i Kina där få ens känner till den och i resten av världen där dess inverkan på vår samtid underskattats.

Lagerkvists undersökning utgår alltså ifrån ett försök att ge en sanningsenlig bild av studentrörelsen, något som enligt honom ger oss en djupare förståelse för Kinas plats i världen idag. Sanningen om vad som hände där och då leder oss vidare till sanningen om vad som hänt i Kina sedan dess och i världen idag.

Tiananmen Redux rör sig mellan tre nivåer: från det lokala, till det nationella och slutligen det globala.

Tragedin Tiananmen

Eftersom sanningen om studentrörelsen tillmäts så stor vikt för vad som hände senare är det också logiskt att bokens första del är både längst och mest fullbordad.

Berättelsen är detaljerad och personlig. Ledarna inom både partiet och studentrörelsen blir levande med hjälp av referat och citat från memoarer och andrahandskällor.

Fjärdejunimassakern kallas ofta för en tragedi och i Lagerkvists händer finns det verkligen något teatralt över det hela. När det fungerar förstärker det hans berättelses inverkan, men när det inte fungerar går det över i ren personfixering. Som när Lagerkvist föreslår att historien skulle ha sett annorlunda ut med en kinesisk Nelson Mandela eller Dalai Lama vid rodret.

Karaktärerna i Lagerkvists drama blir ofta ensidiga och de lever alltför ofta upp till sina förväntade roller.

Partiets patriark Deng Xiaoping framstår som en hård och målinriktad – ”obeveklig” – ledare. Han är densamma från tiden som ”exekutör” av den ”fullständiga inkvisitionen” mot högerelement 1957 till dagen då han blir den ytterst ansvarige för massakern 1989.

I skarp kontrast till detta står den före detta generalsekreteraren Hu Yaobang vars död gav studenterna en anledning att inleda protesterna på torget och som var ”en av få mildrande krafter” både under Maos dagar och reformeran.

En av de mest citerade källorna i Lagerkvists skildring av maktspelet inom partiet är Zhao Ziyangs Prisoner of the State. Zhao var partiets generalsekreterare som på grund av sin ”mjuka” linje fick ta skulden för partiets misslyckande att få kontroll över protesterna och fick tillbringa de sista femton åren av sitt liv i husarrest. Där spelade han in sina memoarer på kassettband som sedan smugglades ut för publikation i USA och Hongkong.

Memoarerna avspeglar enligt Lagerkvist en ”demokratiskt sinnad och övertygad person” som om han bara hade fått fortsätta vid makten troligen hade lett Kina på en helt annan bana.

Berättelsens tragiska hjältar är välkända studentledare som Wuer Kaixi, Wang Dan och Chai Ling (den enda kvinnliga protagonisten framstår i Lagerkvists skildring, liksom i så många andra, som emotionell och på gränsen till oansvarig), tillsammans med aktiva supportrar som fysikern Fang Lizhi och den fängslade nobelpristagaren Liu Xiaobo.

Att studenterna på Himmelska fridens torg framförde krav på ökade demokratiska och medborgerliga rättigheter är obestridligt, men på frågan om varför studenterna valde att bege sig för att protestera på torget finns flera svar.

Vissa har betonat ett populärt motstånd mot den utbredda korruptionen, andra har fört fram den kraftiga inflationen eller de begränsade möjligheterna för kinesiska akademikerna att profitera på de ekonomiska reformerna.

För Lagerkvist framstår ändå det demokratiska idealet som den enda verkliga motivationen. Studenternas uttalade protester mot korruption och inflation, liksom försäkran om att de stödde socialismen och partiet var inget annat än en taktik för att minska risken för repression.

Men var det verkligen så enkelt? Just Liu Xiaobo har kritiserat sig själv och demokratirörelsens ledare för elitism och en bristande förståelse för vad demokrati innebär.

Vi bör inte heller glömma bort att inflation – eller mer exakt prishöjningar på mat – kan ge upphov till betydande proteströrelser. Så var fallet i Tunisien 2011, men också i Polen under åttiotalet.

Som mest fascinerande blir Lagerkvists skildring när han skriver om scenen där dramat utvecklade sig. Med inspiration från Wu Hungs lysande studie av Tiananmen som ett politiskt rum beskriver Lagerkvist torgets politiska historia.

Från ett ceremoniellt palatstorg förvandlades Tiananmen till en politisk arena när studenterna intog torget under den epokgörande Fjärdemajrörelsen 1919 – en rörelse mot imperialism och för de moderna idealen vetenskap och demokrati – och senare en plats för folket under Mao Zedong. Ett folk som definierades och representeras av kommunistpartiet.

Kommunisterna utvidgade torget genom att rasera kejserliga konstruktioner och ersatte dem med socialistiska monument, som monoliten Monument över Folkets Hjältar som i tio tablåer beskriver Kinas ”revolutionära historia”. När studenterna 1989 reclaimade torget och rätten till representation på den politiska scenen blev detta monument till den naturliga mittpunkten.

Det var intill monumentet som några konstnärsstudenter trotsigt reste sin Demokratigudinna den 30 maj, 1989. Statyn fick stå kvar i fyra dagar innan ”upprorsmakarnas andliga stöttepelare” krossades av en stridsvagn från Folkets befrielsearmés trettioåttonde enhet.

Den nya nationella ordningen

Om den våldsamma repressionen på Pekings gator (dödandet skedde inte på själva torget utan när invånarna i huvudstaden försökte att hindra militärens framfart) var slutet på en rörelse, var detta enligt Lagerkvist även början på någonting nytt: intensifierade ekonomiskt liberala reformer hand i hand med en nyauktoritär, nynationalistisk politik.

Idén om en ny kinesisk nationalism som Johan Lagerkvist har plockat upp blev under nittio- och nollnoll-talet otroligt populär bland både akademiker och journalister, framför allt i USA.

Mycket verkar tala för en nationalistisk reaktion efter det kosmopolitiska åttiotalets ideologiska nederlag. Lagerkvist tar upp de mest välkända exemplen: den patriotiska utbildningskampanjen och den patriotiska kommersen i form av populärnationalistiska böcker, filmer och dagstidningar.

Men samtidigt har den akademiska litteraturen haft svårt att hitta övertygande bevis för att det skulle röra sig om något verkligt nytt, att en våg av nationalism skulle ha sköljt över Kina någon gång runt millennieskiftet.

Det är svårt att se hur den patriotiska utbildningskampanjen som lanserades 1994 kan ha haft någon direkt effekt på den nationalistiska, kommersiella litteraturen som växte fram mer eller mindre samtidigt. Yngre kineser verkar inte heller vara mer nationalistiska än de äldre, inget tyder på att nationalismen i dagens Kina skulle vara en generationsfråga.

Även om forskarna under åttiotalet var förhållandevis ointresserade av just nationalism som verktyg för att beskriva dåtidens Kina, betyder inte detta i sig att det inte fanns någon nationalism i samhället. Tvärtom går det att hitta exempel som tyder på motsatsen.

Att det som sågs som traditionellt kinesiskt – mahjong, pekingopera, kampsport – upplevde något av en renässans under ”kulturfebern” som drabbade det kinesiska samhället efter den revolutionära ortodoxins upplättande är ett exempel. Debatten kring den kinesiska nationens essentiella karaktär i samband med TV-serien Heshang är ett annat.

Lagerkvist lyfter själv fram hur viktigt det var för studenterna 1989 att deras rörelse skulle erkännas som patriotisk och kommenterar skarpsinnigt att det rörde sig om ”en kamp om själva definitionen av patriotism”. Vem hade rätt att representera den kinesiska nationen – partiet, studenterna eller rentav en demokratisk vald regering? Det var nationella frågor som engagerade demonstranterna.

Nittiotalet var början på slutet för det revolutionära kommunistpartiet. Veteranerna från revolutionen blev allt färre och ledarskapet togs över av en generation som inte hade något minne av tiden före Folkrepublikens grundande. Men att revolutionärerna lämnade över makten till förvaltarna av det socialistiska nationsbygget är inte samma sak som att kommunismen har övergivits till förmån för nationalismen.

Istället går det att likna det kinesiska ledarskapet efter Deng Xiaoping vid ett gäng nationella ingenjörer som försöker passa in den nya reformpolitiken i en postrevolutionär nationell mall. Allt under kommunistpartiets fortsatta ledarskap.

I motsats till Mao Zedong, som såg revolution, uppror och uppbrott som det som driver historien framåt, står ledare som före detta presidenten Jiang Zemin och Xi Jinping.Den förstnämnde såg till att inkludera entreprenörerna i det folk som partiet är tänkt att representera, medan den senare påminner oss om att vi inte får använda det revolutionära Kina som mått för att negera reformerna, men inte heller använda reformerna för att negera de framsteg som gjordes under Mao. Den nationella historien är inte längre full av uppbrott utan en kontinuerlig, utdragen process.

Som ackompanjemang till denna beskrivning av historien hittar vi det nya ledarskapets främsta besatthet: stabilitet.

De ”tumult” som utbröt under Tiananmenrörelsen och under Kulturrevolutionen är de värsta exemplen på hotet mot denna stabilitet. Idag, skriver Lagerkvist, upprätthålls denna stabilitet av en enorm säkerhetsapparat som efter Fjärdejunimassakern har fått allt större anslag.

Nyliberal auktoritet

De som för något årtionde sedan menade att hela världen efter Sovjetunionens fall var på väg i samma riktning – mot en demokratisk marknadsekonomi av europeisk-amerikansk modell – har för den mesta delen tystnat. Liksom de som såg framför sig en multipolär, mera ansvarstagande världsordning – en världsby.

I kontrast till denna saga beskriver Lagerkvist övertygande hur världen likriktas under ett flexibelt neoliberalt paradigm som fungerar lika bra i Thatchers Storbritannien och Bildts Sverige som i kommunistpartiets Kina.

Det finns ingen motsättning mellan marknadssamhället och en auktoritär stat, liksom demokratiska stater inte verkar ha några större problem med att inkludera auktoritära härskartekniker som massövervakning i sin arsenal. ”Idag tenderar världens maktlogik att konvergera”, sammanfattar Lagerkvist läget.

Mindre övertygande blir det när han påstår att repressionen av studentrörelsen var avgörande för att Kina skulle nå sin nuvarande ”supermaktsstatus”. Det är svårt att göra samma koppling mellan massakern och de intensifierade ekonomiska reformerna under Jiang Zemin som Lagerkvist gör.

”De genomgripande marknadsreformerna som han ansåg nödvändiga mötte så hårt motstånd att han bara kunde vinna striden genom det indirekta hotet om ytterligare militärt våld”, skriver Lagerkvist om Deng Xiaopings agerande under våren 1989. Men soldaterna sattes inte in mot motståndare till reformpolitiken inom partiet, utan mot en proteströrelse som på det hela taget måste ses som förhållandevis positiva till reformerna.

Ett potentiellt viktigare incitament till att motverka splittring inom partiledarskapet och till fortsatt direkt kontroll över armén kan vara det politiska spel som föranledde Sovjetunionens fall. En av få historiska referenser som har oroat kommunistpartiet mer än protesterna på Himmelska fridens torg.

Här kommer vi tillbaka till det som är så otroligt komplicerat i det som Lagerkvist tar sig an: att isolera effekterna av en enskild historisk händelse. För även om vi håller med om den historiska utveckling som han beskriver levererar Lagerkvist inte tillräckligt med bevis för att kunna belägga ett orsakssamband mellan just studentrörelsen och det som enligt honom karakteriserar dagens Kina.

För att visa på ett sådant samband skulle det ha behövts fler och andra källor. Lagerkvist citerar friskt ur memoarer och historieskildringar som givits ut i Hongkong. Dessa är ofta fulla av detaljerade, dramatiska skildringar av viktiga historiska ögonblick och ger en känsla av att vi tagit oss innanför maktens låsta dörrar. Men eftersom de bygger på självupplevda händelser eller anonyma källor är de mycket fattigare vad gäller källhänvisningar. De lider också av samma Good Guy/Bad Guy-syndrom som återfinns i Tiananmen Redux.

Inte heller Lagerkvist refererar till särskilt många källor. Framför finns knappt någon hänvisning till den massiva, sofistikerade forskning som gjorts kring studentrörelsen. Det är synd, för skildringen hade varit mera övertygande om den hade skrivits i dialog med tidigare studier.

Visserligen är Tiananmen Redux ingen akademisk studie, men det ursäktar inte slapp källkritik. Att en så tveksam källa som Tiananmen Papers används utan vidare är ett talande exempel.

Detta verk som utger sig för att vara baserat på hemlighetsstämplade dokument utsmugglade från Kina kunde ha varit en potentiell guldgruva om det inte hade varit för att personen som står bakom sammanställningen är anonym och att de påstådda förstahandsdokumenten inte ens har visats för de tre akademiker som sammanställt den amerikanska utgåvan. Slutresultatet är en grovt redigerad text vars innehåll antingen stämmer väl överens med tidigare källor eller är näst intill omöjligt att kontrollera.

Kanske har Lagerkvist rätt när han undrar om det inte skulle behövas ett sanningsserum för att komma tillrätta med historien kring Tiananmenrörelsen. Eller ännu otroligare: en öppning av arkiven.

I vilket fall är det beklagligt att en författare som fäster en så stor vikt vid att föra fram sanningen om det som är bortglömt eller förljuget inte klarar av att belägga sina påståenden på ett mer konkret, mer övertygande sätt.

Det är ett mycket ambitiöst projekt som Lagerkvist har givit sig på och det är bitvis en väldigt givande läsning. Det vore även orättvist att helt och hållet beskylla bristerna i Tiananmen Redux på författaren, ämnet är och förblir svårhanterligt.

Lagerkvist tar oss med på ett återbesök till ett av samtidshistoriens dunklaste förlopp och kan förhoppningsvis bidraga till att motverka att studentrörelsens och massakerns betydelse glöms bort.

Tills tiden är mogen för en Tiananmen Redux Redux är Lagerkvists bok ett provokativt och intressant tillskott till litteraturen.

Puck Engman

Måndag 18 augusti 2014

Thousands Attend Pro-Government March in Hong Kong – CDT

Tusentals demonstranter gav sig ut på Hongkongs gator under gårdagen ut för att uttrycka sitt stöd till regimen i Beijing och ta avstånd från budskapet som fördes fram under demonstrationerna i början av juli. Det tidigare demonstrationerna organiserades runt devisen Occupy Central och förde fram krav på att chefsministern ska väljas helt fritt av befolkningen i Hongkong från och med 2017. Gårdagens demonstration gick under namnet Fred och Demokrati. Demonstrationerna skiljer sig åt rejält vad gäller ålder och härkomst, medan Occupy Central dominerades av unga Hongkongfödda bestod gårdagens demonstration enligt uppgift i högre grad av medelålders kineser födda på fastlandet. Intressant nog har demonstrationen — och indirekt även Occupy Central — fått mycket uppmärksamhet av den kinesiska partipressen, som här i Folkets Dagblad.

At Least 10 Injured After Police Fire on Tibetan Protesters – NYT

En grupp för tibetanska rättigheter och amerikanska Radio Free Asia rapporterar att polisen öppnat eld mot demonstranter och skadat åtminstone tio personer i en tibetansk by i västra Sichuanprovinsen. Demonstranterna hade samlats för att protestera mot gripandet av en lokal ledarfigur.

China says it ‘rescues’ 82 children from Xinjiang religious schools – Reuters

Kinesiska myndigheter har slagit till emot illegala religiösa verksamheter i Urumqi, huvudstad i regionen Xinjiang. Bland annat har 82 barn ”räddats” från oregistrerade muslimska skolor. The latest campaign, in Xinjiang’s capital Urumqi, resulted not only in the ”rescue” of the children from religious schools known as madrassas, but closure of 27 places used for ”underground” preaching and detention of 44 illegal imams, the official Xinjiang Daily reported.

Foreign Direct Investment Into China Falls to Lowest Level in 2 Years – WSJ

De utländska direktinvesteringarna i Kina föll med 17 procent i juli jämfört med samma månad förra året. Totalsumman för förra månaden landar på ynka 7,8 miljarder US dollar, den lägsta siffran på två år.

China Home Prices Fall in Majority of Cities on Weak Demand – Bloomberg

Bostadspriserna föll i 64 av 70 kinesiska storstäder under förra månaden på grund av svag efterfrågan. Även prisnivåerna i metropoler likt Beijing — där vad som kan misstas för en aldrig sinande efterfrågan ständigt drivit upp priserna — har tappat något. Huvudstadens bostadspriser föll med en procent, den första nedgången sedan april 2012. “It’s still uncertain where the housing market will go in the next two months,” Jinsong Du, a Hong Kong-based property analyst at Credit Suisse Group AG, told Bloomberg Television today. “But at least the downward trend on housing transactions may not continue because of seasonality as well as because of the supporting measures.”

Blurred Lines: The Ambiguity of Censorship on China’s Top Messaging App – WSJ

En förklaring av hur den diffusa censuren på Weixin (WeChat) fungerar. Eftersom Weixin fungerar som en kombination av ett chattprogram och Facebook där den mesta informationen bara delas mellan vänner är censuren mycket mindre påtaglig. Men de offentliga konton vars uppdateringar vem som helst kan prenumerera på regleras med hjälp av direkt censur och borttagandet av konton.

Dragon Gate invigs igen – DN

Dragon Gate i Älvkarleby ska återinvigas efter tio år med bara några enstaka besökare. Miljardären Jingchun Li som står bakom hotellkomplexet har redan fått punga ut med en rejäl slant, bygget har hittills kostat 200 miljoner.

4 april 2014

18 detained in protest over PX project – Xinhua

18 personer har arresterats i samband med demonstrationerna mot byggandet av en petrokemisk fabrik i staden Maoming, Guangdongprovinsen. Samtidigt förnekar myndigheterna uppgifter om avlidna till följd av polisrepressionen, men medger att 15 personer — varav 4 poliser — fick föras till sjukhus till följd av skador efter sammandrabbningen mellan polis och demonstranter. China Daily rapporterar att ytterligare 26 personer gripits som en ”administrativ åtgärd”, det vill säga att ingen brottsmisstanke föreligger.

Shenzhen becomes third city to join protests over Maoming chemical plant – SCMP

Protesterna mot fabriken i Maoming har spridit sig till provinshuvudstaden Guangzhou (runt 200 demonstranter) och metropolen Shenzhen (20 demonstranter). Demonstranterna i Shenzhen är alla ursprungligen från Maoming men kunde bara demonstrera i tio minuter innan polisen kom och förde bort dem.

Meet China’s Protest Archivist – FP

Intervju med en migrantarbetare som tagit på sig rollen som arkivarie med ansvar för att samla ihop information om alla Kinas ”massincidenter”. Varje dag samlar Lu Yuyu information via olika sociala nätverk på internet och publicerar sedan sina sammanställningar. Lu said he eventually tired of abstract discussions with other Internet users about democracy and constitutional rights, instead starting to pay attention to specific incidents of activism. ”These are people who had their land taken away, their food trucks destroyed, their drinking water contaminated, their wages withheld,” Lu said. ”I wanted to know, and I want others to know, their stories.”

2 Women Are Kidnapped From a Resort in Malaysia – NYT

Beväpnade män har kidnappat en kinesisk turist och en filippinsk hotellarbetare från ett hotell på Malaysia. Gärningsmännen misstänks ha kopplingar till separatistgrupper från södra Filippinerna. While no group immediately claimed responsibility for the kidnappings, security experts suspected Abu Sayyaf, a particularly violent group that has been linked to Al Qaeda.

Closer Look: Recent Reform of a Railroad’s Pricing Is Insignificant – Caixin

”Landets första försök att reformera järnvägarnas fraktsatser är ett bebissteg på gränsen till meningslöshet med tanke på den strukturella reform av järnvägsnätet som behövs”. Ord och inga visor i Caixins kommentar efter regeringen tillkännagivande av att investerare ska få bestämma var de vill sätta priserna för frakt via den 180 km långa Zhunchisträckan i norra Kina. Eased price control is something investors have long awaited, as the government used to determine the rates for all lines in the country. However, a closer look into the unique nature of Zhunchi line shows this step toward market-oriented reform is small, perhaps even irrelevant.

ABB storsatsar i Kinaprovins – DI

ABB uppger att bolaget ska investera 300 miljoner US dollar i kuststaden Xiamen, Fujianprovinsen, över en fem års-period. Investeringen ska finansiera en anläggning för produktion och utveckling av kraft- och lågspänningsprodukter.

Head of Plate: How the Political Elite Eat in Beijing – WSJ

Var och vad åt vicepresident Joe Biden och first lady Michelle Obama under sina respektive besök i Beijing? Wall Street Journal har sammanställt en lista över restaurangerna och maträtterna för den som vill äta som en amerikansk toppolitiker.

27 mars 2014

Village Head, Contractor among Seven Arrested over Land Protest Death – Caixin

Sju personer — däribland en bychef och chefen på ett byggföretag — har gripits misstänkta i samband med den mordbrand i Pingdu, Shandongprovinsen, där en person dog och tre skadades. Paret ska ha beordrat de fem andra att sätta eld på det tält där några byinvånare installerat sig i protest mot de lokala myndigheternas konfiskering av böndernas mark.

Amnesty International Study Finds Executions Rose in 2013 – NYT

Trots att antalet länder som utfärdar dödsstraff minskar så ökade antalet offentligt redogjorda dödsstraff världen över med 15 procent under 2013, rapporterar Amnesty. Kina exkluderas från Amnestys rapport eftersom antalet avrättade är en välbevakad statshemlighet, men människorättsorganisationen uppskattar att Kina avrättar fler personer än alla de andra länderna sammanlagt. Undantaget Kina är de mest mordiska staterna Iran, Irak, Saudiarabien och USA.

Don’t Get Too Excited About China’s Latest Corruption Crackdown – FP

Juristen Teng Biao menar att den som tar den senaste kampanjen mot korruption som ett tecken på att Kina rör sig mot en systematisk kamp mot korruption är ute och cyklar. Istället handlar det om politisk maktkamp kombinerat med ett populistiskt skådespel: To the party, anti-corruption campaigns are very useful because they are popular with the masses and can help take out political rivals. But because they allow winners in a political struggle to consolidate their gains, the end result of these anti-corruption campaigns is yet more corruption among those lucky enough to remain in the system

Kinas grishunger kan rädda svenska bönder – SvD

Kina förväntas behöva importera 775 000 ton fläsk i år för att möte sin grishunger, skriver Ola Wong och ser räddningen för svenska bönder: Svenska köttbönders affärer går dåligt eftersom de nästan enbart fokuserar på den svenska massmarknaden, trots att världens strängaste djurhållningsregler gör att de inte kan konkurrera där. Men tack vare de reglerna är svenska djur friska och fria från hormoner och antibiotika i förebyggande syfte. Det är en sådan nischprodukt man kan sälja till premiumpriser till hälsomedveten kinesisk medelklass.

WTO Panel Sides With U.S. in Dispute Over China Minerals – Bloomberg

Världshandelsorganisationen backar upp USA mot Kina i frågan om huruvida landets begränsningar av export av sällsynta jordartsmetaller (REE), som används i hybridbilbatterier och vindturbiner, bryter mot gällande handelsavtal.  China’s export limits “have been putting American manufacturers at a disadvantage and preventing full and fair competition,” U.S. Trade Representative Michael Froman told reporters yesterday on a conference call.

Wukan ’11 protest leader flees mainland China to seek US asylum: report – The China Post

Enligt uppgift har en av de ledande medlemmarna i protesterna i Wukan 2011 sökt asyl i USA. Zhuang was one of several organizers elected to the village committee in 2012, in what was celebrated as a rare successful popular uprising in a one-party state that quashes dissent. But he fled China in January after another protest erupted, fearing that police would hold him responsible, reports said.

Chineasy peasy: Noma Bar brings fun and colour to Chinese characters – The Guardian

ShaoLan Hsueh och Noma Bar förklarar och illustrerar kinesiska tecken i sin nya bok Chineasy.

…. förbud mot att handla vita t-shirts

I Yunnans provinshuvudstad Kunming är det sedan protesterna mot en fabriksetablering i förorten Anning i mitten av maj förbjudet att sälja vita t-shirts. Vill du köpa en ansiktsmask, eller kopiera något måste du dessutom visa ID, och registrera dig med ditt namn.

Allt för att försvåra för potentiella demonstranter att sprida sina politiska slagord på t-shirts, plakat eller liknande.

Miljöaktivism  av typen i Kunming, där lokalbefolkningen demonstrerar mot fabriksetableringar som misstänks vara skadliga för miljön, blir allt vanligare i Kina. Peking gör sitt bästa för att stävja publika missnöjesyttringar.

Försäljningsstoppet av t-shirts är än så länge inte censurerat och diskuteras friskt på Weibo.

/VFL-red, 28 maj

Kina leker med elden när ökonflikt eskalerar

KINA Den senaste tidens massprotester mot Japan i flera kinesiska städer över Diaoyu-öarna lättar visserligen på undertryckt frustration hos det kinesiska folket, men riskerar falla regeringen ur händerna om konflikten med Japan fortsätter. Kina leker med elden när partiet tillåter de anti-japanska protesterna.

Som tidigare har rapporterats i VFL har konflikten mellan Kina och Japan rörande rätten till ögruppen Senkaku/Diaoyu fördjupats den senaste veckan efter att japanska regeringen köpt loss tre av de omtvistade öarna.

Öarna kontrolleras av Japan men nåddes i slutet av augusti av en grupp kinesiska aktivister som landsteg på en av öarna för att markera vad de betraktar som ett rättmätigt anspråk på ögruppen.

Att aktivisterna arresterades av japansk kustbevakning och inte utlämnades förrän detta krävdes av regeringen i Peking har utlöst inte bara en diplomatisk kris utan även massiva gatuprotester och demonstrationer i flera städer i Kina.

Den kinesiska regeringen skickade i fredags övervakningsbåtar till området som svar på den japanska nationaliseringen, varpå den japanska ambassaden i Peking under lördagen attackeras av över tusen människor som kastade stenar och flaskor mot byggnaden, rapporterar South China Morning Post.

I ett land där minsta uttryck för folkligt missnöje befaras leda till social instabilitet kan det verka underligt att dessa protester tillåts av regeringen. Men enligt Kinakännaren Gordon G. Chang i tidningen World Affairs har nationalistiska och anti-japanska åsikter länge varit en av få missnöjesuttryck som kunnat manifesteras offentligt i Kina.

Chang bedömer att den kinesiska regeringen ser genom fingrarna på den senaste tidens protester, kanske i hopp om att de ska kunna fungera som en ventil för allmän ilska och frustration över situationen i dagens Kina. En av de protesterande utanför japanska ambassaden uppgav till South China Morning Post att det är tydligt att regeringen inte väljer att ingripa.

Stort folkligt engagemang i frågan pressar den kinesiska regeringen att hålla en tuff linje mot Japan. Om konflikten mellan Kina och Japan trappas upp ytterligare är det osannolikt att de kinesiska protesterna skulle upphöra, hävdar Chang som vidare uttrycker tvivel över möjligheten för demonstrationerna att fortsätta vara en missnöjesventil på lång sikt, så länge inte betydande reformer genomförs.

Det är därför en farlig balansgång som den kinesiska regeringen måste gå för att fortsätta driva sina territoriella ambitioner men samtidigt undvika att agitera den egna befolkningen så till den grad att ilskan vänds mot makthavarna själva.

Miriam Tardell

VIDEO: Omfattande anti-japanska protester i Kina

PEKING Omfattande protester mot Japan svepte över Kina under lördagen gällande konflikten över ögruppen Diaoyu / Senkaku. Här bilder från protesterna i Peking, utanför Japans ambassad. Över tusen demonstranter, och minst lika många poliser och militärer fanns på plats.

Demonstranterna kastade flaskor och ägg på ambassaden. Läs Reuters sammanfattning av läget här.

Även VFL fanns på plats. Se bilder från demonstrationerna nedan.