Etikettarkiv: Skuggbanker

Kinas finansiella balansgång i sviterna av världskrisen

Förra veckan kunde vi läsa att den kinesiska centralbanken har sänkt styrräntorna för första gången sedan 2012. Den ettåriga utlåningsräntan sänks med 40 räntepunkter till 5,6 procent, medan den ettåriga inlåningsräntan sänks med 25 punkter till 2,75 procent.

Centralbankens uttalade ambition är att på detta sätt hjälpa företagen, vars förmåga att ”klara av sina finansieringskostnader” har minskat betydligt. Företagen ska kunna ta nya lån till lägre kostnader för att återfinansiera sina tidigare lån och göra nya investeringar.

Denna övergripande stimulansåtgärd utgör ett policybrott jämfört med de mer selektiva åtgärder som centralbanken har använt sig av tidigare i år.

Under våren var tanken istället att man genom riktade åtgärder — en mini-stimulus — skulle kunna stimulera tillväxten genom ökade investeringar i infrastruktur, framför allt gällde det byggandet av järnvägar och bostäder.

I april skrev Wall Street Journal att denna ”mini-stimulus” hade de följande egenheterna:

1.) The scale of the stimulus is modest, likely aimed at smoothing GDP growth at around the 7.5% target, rather than another round of massive stimulus. This should buy time to implement reform measures, which could involve some short-term pain. 2.) The targeted measures are aimed at balancing supporting growth and jobs in the short-term, boosting long-term growth prospects, and mitigating financial risks…Meanwhile, monetary policy seems to be playing a secondary role for now, and any immediate and aggressive loosening (RRR cuts for instance) is unlikely. 3.) Reform is part of the policy support measures.

Anledningen att centralbanken under året har föredragit den här typen av mera återhållsamma åtgärder är de allt större finansiella riskerna i den kinesiska ekonomin. Samtidigt som tillväxten avtar ökar nämligen skuldnivåerna.

Kinas centralbank försäkrade för ett drygt år sedan att lokala myndigheters höga skuldsättning och riskerna inom den svårkontrollerade och enorma skuggbankssektorn var ”kontrollerbara”, men frågan är hur länge de fortsätter att vara det.

I början av 2014 identifierade ekonomen George Soros — i sin utvärdering av det ekonomiska världsläget — Kinas osäkra framtid som den största ovissheten i världsekonomin.

Kina har genom att lätta på krediterna och öka produktionen lyckats hålla tillväxten stabil trots de ”kusliga likheterna med det finansiella läget som rådde i USA under åren före kraschen 2008”, men det finns enligt Soros ett grundläggande problem: för att hålla igång industrins smältugnar skuldsätter man sig allt mer.

But there is an unresolved self-contradiction in China’s current policies: restarting the furnaces also reignites exponential debt growth, which cannot be sustained for much longer than a couple of years.

Det är en motsättning som intimt sammankopplad med världsekonomin i stort. Rasmus Fleischer citerar ur den tyska månadstidningen Konkret.

Även Kina, som fortfarande uppvisar en stabil (om än minskad) tillväxt, har drabbats fullt ut av den globala skuldexplosionen. Enligt Financial Times låg nu “Folkrepublikens” samlade skulder i slutet av juli på omkring 250 procent av BNP, efter att bara ha varit 147 procent i slutet av 2008. Kina har under de senaste åren uppenbarligen genomlevt en underskottskonjunktur – ett uppsving som byggt på ökad skuldsättning.

Denna “underskottskonjunktur” följde direkt på finanskrisen 2007-2008. Kinas exportdrivna ekonomiska modell var beroende av import från utlandet som i sin tur finansierades av växande skuldbubblor i Europa och USA. När dessa bubblor sprack var det enda alternativet för Kina att genom stimulanser på hemmaplan blåsa upp en egen skuldbubbla.

Det stimulanspaket som utannonserades 2008 var enormt, utslaget över två år uppgick dess värde till fyra biljoner yuan eller drygt tolv procent av landets BNP samma år.

Förutom att hålla tillväxten i gång i några år till var alltså en av de främsta effekterna av programmet kraftigt höjda skuldnivåer. När USA:s återhämtning nu inte riktigt verkar komma igång och situationen ser fortsatt mörk ut för den europeiska ekonomin blir det svårt för Kina att hålla igång tillväxten och samtidigt stabilisera de skenande skulderna.

Detta blir tydligt när en ekonom vid en statlig kinesisk tankesmedja uppger för Reuters att den senaste räntesänkningen är en del av ett policyskifte och att ytterligare räntesänkningar är att vänta sig.

Nu har centralbanken dessutom tillkännagivit införandet av ett nytt system för insättningsgaranti. Ett steg mot marknadsanpassade räntenivåer, säger ekonomen Yao Wei vid Societe Generale. Men att införa insättningsgaranti och att tillåta banker att gå i konkurs ”kan öka chansen för en svår finanskris betydligt om det inte sköts rätt”.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

1 februari 2014

Dagens länkar:

China’s manufacturing PMI drops to 50.5 pct – Xinhua

Officiella siffror från den kinesiska industrin visar att inköpschefsindex sjönk till 50,5 i januari. Siffran indikerar den lägsta ekonomiska aktiviteten inom industrin på sex månader. Siffran är ändå betydligt högre än den som HSBC kom med häromdagen, enligt HSBC låg inköpschefsindex på 49,5 — ett tecken på att sektorn skulle vara på tillbakagång.

China’s loan sharks circle in murky shadow bank waters – Reuters

I nära koppling till inofficiella lånegivare i finansmarknadens gråzon — ofta omnämnda under samlingsnamnet skuggbanker — finns rent olagliga verksamheter och underjordiska lånehajar. Analysts believe the underground market, which most estimate is worth around 3 trillion yuan to 4 trillion yuan, is one of the major sources of funding for shadow banks.

Red Carpet Follies — CCTV New Year Gala Losing Grip on Public Imagination – Tea Leaf Nation

Håller Kinas med bred marginal populäraste tv-show, CCTV:s årliga nyårsgala, på att tappa greppet om sin publik? Tittarsiffrorna faller och kritiken haglar i sociala medier över vad som uppfattas som plastig propaganda, som kanske har passerat sitt bäst före datum.

The motorcycle migration: The Chinese shunning public transport in quest to get home for Lunar New Year – SCMP

När kollektivtrafiken sviker så uppskattas omkring 600 000 migrantarbetare ta motorcykeln/mopeden hem för att fira det kinesiska nyåret. Bilar är det få som har råd med.

Which Is More Corrupt: Virginia or Sichuan? – The New Yorker

Efter åtalet mot en före detta amerikansk guvernör frågar sig Evan Osnos vilket som är mer korrupt, Virginia eller Sichuan-provinsen?  Svaret kommer ganska snabbt: It’s a nice haul, but, frankly, by China’s standards, the McDonnells are pikers. In the months that federal investigators in Virginia were preparing their case, the Chinese press routinely reported on far more ambitious exchanges of power for money.

India vs. China: How to Read Pollution Statistics – WSJ

Är luften i New Dehli lika dålig, eller kanske rentav sämre än den i Beijing? Det är svårt att säga, då indisk data är bristfällig. Klart är i alla fall att Indien, liksom Kina, dras med ett enormt luftproblem.

Chinese new year 2014: Eight things you (probably) didn’t know about the year of the horse – The Guardian

Kuriosa kring hästens år. Trähästens år har exempelvis präglats av krig och konflikter; vid samma år 1894 bröt det första Sino-japanska kriget ut.

29 januari 2014

Dagens länkar:

China’s Offshore Leaks: So What? – ChinaFile

Diskussion med Paul Gillis och Robert Kapp om vilka konsekvenser avslöjandet om stora kinesiska tillgångar placerade i offshore-konton på Brittiska jungfruöarna kan få. Kommer Xi Jinping beordra en armé av revisorer att undersöka saken närmare, eller blir det de västerländska mellanhänderna som får bära hundhuvudet?

Central Gov’t Preparing New Approach to Poverty Fight, Official Says – Caixin

Statsrådet och finansdepartementet utformar en ny politik för att bekämpa fattigdom på länsnivå. Det nuvarande regelverket uppmuntrar lokala myndigheter att försöka behålla fattigdomsstämpeln för att få fortsatt finansiellt stöd, istället för att arbeta mot fattigdom: ”Counties want to be deemed poverty stricken so they can receive substantial subsidies,” Wang said. ”The people don’t want their counties to get off the list, so the officials don’t want to or dare raise the issue.”

China Averts Mega Default of a Shadow Trust Loan – Caijing

China Credit Trust har hittat en investerare som ska ta hand om utbetalningarna av ett dåligt lån som uppgår till tre miljarder yuan: Investors of the ”Credit Equals Gold No.1” trust product should contact their customer managers as soon as possible for repayment, the trust firm said in a statement released Monday, ending a crisis that may have evolved into the first ever mega default of a shadow bank product in the country.

China: woman settles in first gender discrimination lawsuit – The Guardian

En kvinna i Beijing har gjort upp i godo i vad som kan vara Kinas första fall av könsdiskriminering som går till domstol. Överenskommelsen innebär att 23-åriga Cao Ju får 30 000 yuan i skadestånd efter att ett företag sagt att de endast ville anställa manliga lärare.

Briefings point to conclusion of graft investigation into Zhou Yongkang – SCMP

Den ofta välinformerade South China Morning Post spekulerar i att den påstådda utredningen av Zhou Yongkang (som ännu inte bekräftats från officiella källor) gått in i sin slutfas. Tidningen baserar detta på att toppolitiker i Kina fått ett sammanfattning av den omfattande korruptionsutredning som innefattar flera personer som arbetat nära Zhou Yongkang.

Taiwan, China to hold historic talks, but avoid sensitive issues – Reuters

Kina och Taiwan kommer i februari hålla samtal på den högsta nivån sedan 1949, då vice utrikesminister Zhang Zhijun möter Taiwains minister för Fastlandskina Wang Yu-chi i Nanjing. Inga frågor av högre profil uppges dock stå på agendan, men mötet har stort symboliskt värde.

China’s future will be defined by resource constraints – China Dialogue

Fråga-svar intervju med Damien Ma, författaren bakom boken ”In line behind a billion people” om vilka utmaningar han ser för ett allt mer urbaniserat Kina i framtiden. Vattentillgångarna tycks mest akut, menar Ma.

Chinese Tuesdays: New Year’s Eve (of revolution) – The Anthill

Om hur det kinesiska namnet på nyårsafton (除夕) kan (miss)uppfattas som något politiskt.

周易漫画 – Joakim Eriksson

周易漫画20

10 januari 2014

En nationell genomgång olje- och gasledningar har identifierat 20 000 riskområden, rapporterar Reuters. Översynen tillsattes efter att 62 personer omkom under ett reparationsarbete av en oljeledning förlagd i ett bostadsområde i Shandong-provinsens huvudstad Qingdao.

Myndigheterna är nu oroliga att fler tillbud kan inträffa, på grund av undermålig infrastruktur:

China has 655 trunk oil and gas pipelines with a total length of 102,000 km. Some of them have been operating for as long as 40 years, making them vulnerable to corrosion, Huang Yi, a spokesman for the State Administration of Work Safety, told a news briefing. ”What worried us is that some oil pipelines overlap with urban infrastructure pipes, causing many hidden dangers.”

Dagens länkar:

New frontiers – The Economist

Nedslag i Foshan, en föregångare sett till de reformer som presenterades under tredje plenumet; myndigheternas roll har krympt, marknaden har fått ta plats och det privata näringslivet är omfattande och specialiserat. Samtidigt står Foshan (liksom Kina) på randen inför en stundande ekologisk katastrof, som riskerar hämma stadens vidare utveckling.

Retired security tsar Zhou Yongkang’s son Zhou Bin faces trial, seeks lawyer – SCMP

Zhou Yongkangs son söker advokathjälp då han riskerar åtalas för mutbrott. Snaran dras åt kring f.d. toppolitikern Zhou Yongkang, som det ser ut.

China Vehicle Sales Seen Slowing on Pollution Controls – Bloomberg

Bilförsäljningen spås slå av på takten på världens största bilmarknad på grund av Kinas omfattande miljöproblem. Samtidigt räknar branschen med en tillväxt på tio procent 2014. Förra året växte den kinesiska bilmarknaden med 14 procent, till över 20 miljoner sålda bilar.

Volvo säljer allt bättre i Kina – DN

Kina har passerat Sverige och blivit Volvos andra största marknad, tätt efter USA. Under 2013 såldes 61 146 bilar i Kina, bara 113 bilar färre än i USA. Volvos försäljning ökade sammanlagt med 1,4 procent under 2013.

China renews Western journalists’ visas after months-long standoff – Washington Post

Samtliga av de journalister som levde i ovisshet om sina visum tycks ha fått dem tilldelade under torsdagen – utom en: Austin Ramzy som nyligen bytt arbetsgivare från Time Magazine till New York Times. Det tycks vara en genomgående trend att journalister som byter arbetsgivare har större problem med sina visum, flera andra exempel finns.

Chinese in Chicago protest outside Japanese consulate over shrine visit – Xinhua

Delar av den kinesiska diasporan i Chicago samlades utanför det japanska konsulatet för att demonstrera mot premiärminister Shinzo Abes besök till helgedomen Yasukuni. Intressant nog så har inga större demonstrationer utbrutit i Kina denna gång, som senast i september 2012

Leading the Battle for Reform – Caixin

Det är ett gott tecken att Xi Jinping har tagit ledningen över den nya ledningsgruppen för övergripande reformer, skriver Caixin i en ledare. Det är den bästa tänkbara garantin för att regeringen verkligen kommer intensifiera reformarbetet. Gruppen har fyra huvuduppgifter: rita upp en övergripande plan, underlätta för samarbete mellan de olika instanser som är inblandade, implementera sin plan och överse reformarbetets utveckling.

How Serious is China’s Shadow Banking/Wealth Management Products Problem? – Naked capitalism

Med anledning av George Soros varning att Kinas höga skuldnivå är det största hotet mot världsekonomin, utreder denna artikel hur allvarligt problemet med höga kreditnivåer finansierade av exempelvis så kallade skuggbanker egentligen är.

Is China copying the old imperial Japan? – Tribune Content Agency

Akademikern Victor Davis Hanson vid Hoover Institution skriver om hur Kinas position kan liknas vid Japans före andra världskriget. Läsvärt, mest för att det visar på en uppfattning som tycks sprida sig i framförallt USA – ”det dolda hotet från Kina som inte tas på allvar av omvärlden”.

9 oktober 2013

Läs veckans serie varje onsdag här på VFL, signerad Joakim Eriksson:

周易漫画4

Dagens länkar:

Shanghai’s Careful Steps Forward – Caixin

Under den senaste veckan har ett flertal artiklar från den amerikanska pressen uttryckt tveksamhet inför betydelsen av frihandelszonen i Shanghai, bland annat har det noterats att ingen från kommunistpartiets absoluta toppskikt – politbyråns ständiga utskott – har varit på plats ännu. Denna ledare från Kinas mest aktade ekonomiska tidning ställer sig emot detta synsätt och menar att betydelsen av denna utveckling ”inte kan överdrivas”. Shanghais frihandelszon kan mycket väl bli en milstolpe, lika viktig som öppnandet av de Speciella Ekonomiska Zonerna (SEZ) under åttiotalet och Kinas inträde i Världshandelsorganisationen 2001. The zone is an experiment on market liberalization, a test of what would work not just for Shanghai, but eventually for the nation. Thus, Shanghai’s mission – to liberalize trade, ease rules for investment, streamline its administration and restructure its financial system in line with international standards – is a matter of national interest.

China Shadow Banking Sector may Hit $3.35Trl, Says Govt. Think Tank – Caijing

Kinas skuggbankssektor kan komma att vara värd upp till 20,5 biljoner yuan innan årets slut, sex biljoner mer än officiella siffror visar, skriver forskare vid Kinas akademi för samhällsvetenskaper. Skuggbankerna har expanderat kraftigt sedan 2010 och utgör en betydande del av den totala banksektorn. Andra analytiker menar att sektorn är ännu större, JPMorgans Haibin Zhu uppskattar sektorn till 36 biljoner yuan.

China’s Bo Xilai Formally Appeals Corruption Conviction – Wall Street Journal

”En person med direkt kännedom om fallet” säger till Wall Street Journal att Bo Xilai överklagat sin dom. Bo Xilai dömdes till livstids fängelse i förra månaden för förskingring, maktmissbruk och mutbrott.

China arrests 139 in Xinjiang for urging jihad: Report – The Times of India

139 personer har gripits i Xinjiang för att ha spridit ”religiös extremism inklusive jihad” på internet. Gripandet är en del i den provinsiella polisens upptrappning mot spridandet av religiös extremism på internet, troligen influerat av den nationella kampanjen mot ryktesspridning online.

The science and innovation challenge for China’s new leaders – The Guardian

Kina behöver reformera sin innovations- och forskingspolitik. Trots mängder av pengar i systemet så uteblir resultaten, skriver Cong Cao för The Guardian.

China able to stage attack on Taiwan by 2020: MND report – The China Post

Kina har den militära potentialen att invadera Taiwan år 2020, enligt Taiwans försvarsministeriums vitbok som släpptes under tisdagen. Kina har tio gånger så många soldater som Taiwan, och har en över tio gånger så stor försvarsbudget, enligt vitboken.

Henan slaps ban on foreign names for buildings, landmarks – SCMP

Utländska namn förbjuds för kontorskomplex, bostadsområden, köpcentra och andra byggnadsprojekt i Henan-provinsen: The tendency in many Chinese cities to use foreign names ”reflects a lack of initiative and creativity as well as a lack of confidence in original Chinese culture, ” said Dai Bin, director of the China Tourism Academy.

4 oktober 2013

Det totala kaos som uppstår under Kinas ”gyllene vecka” – den veckolånga ledigheten i samband med nationaldagen – skapar sedvanliga rubriker i media, och bilder som vi sett förut. Statliga nyhetsbyrån Xinhua skriver under rubriken ”National Day holiday: Golden Week, or golden mess?” om hur betald semester kan bli en lösning i framtiden:

Possible cures, or at least palliatives, have been identified. Paid annual leave is one of them. February saw the State Council, China’s cabinet, announce a new program promoting domestic tourism. It says that a paid annual leave system will have been basically implemented by 2020, meaning all employers will be encouraged to subscribe to it by this point.

Trots detta statliga program och trots att betald semester uppmuntras av den kinesiska turismlagen är det idag mestadels statsanställda som kan ta ut betald semester, inom privata företag kan en ansökan om semester helt enkelt nekas av arbetsgivaren.

Dagens länkar:

Mao’s Little Red Book to get revamp – The Guardian

En ny utgåva av Maos lilla röda kommer ges ut i november, lagom till 120-årsdagen av Mao Zedongs födelse. Utgivningen har sannolikt politiska motiv: ”[Xi] might not be the initiator, but he certainly endorses it,” said Joseph Cheng, a political scientist at the City University of Hong Kong. Some perceive a tactical manoeuvre, designed to appeal to leftwingers estranged by the trial of Bo Xilai and concerned that financial and economic reforms will be unveiled at a key party meeting in November. Others see genuine conviction: ”Xi believes in Maoism. He wants to completely revive Mao’s policy and he has already started it,” said political scientist Zhang Ming.

Obama cancels APEC trip due to gov’t shutdown – Xinhua

President Obama ställer in sin resa till toppmötet Asia-Pacific Economic Cooperation liksom ett besök till East Asia Forum på grund av nedstängningen av statliga myndigheter i USA. Obama tog beslutet för att kunna stanna kvar i hemlandet och fortsätta sätta press på republikanerna. Statssekreterare John Kerry kommer ta presidentens plats på mötena där även Kinas president Xi Jinping kommer närvara.

US Government Shutdown: Good News for China? – China Digital Times

Är nedstängningen av myndigheterna i USA bra för Kina? När Obama inte kan närvara vid mötena i Sydostasien underminerar det administrationens uttalade ambition att öka sin närvaro i Asien och Stilla Havsregionen. När Xi Jinping fortsätter från Indonesien till Malaysia kan det vara en möjlighet för Kina att lägga hinder i vägen för önationens förhandlingar med USA om ett Trans Pacific Partnership.

Inside the world of China’s ”shadow banks” – Marketplace

Nedslag i Wenzhou, en av Kinas mer säregna städer där näringslivet fått agera någorlunda ostört i åratal vilket utvecklat en egen skuggbankverksamhet.

Teachers in China given highest level of public respect – BBC

Kina är det land där lärare åtnjuter störst respekt från allmänheten, visar ny undersökning från Sussex Universitet. Grekland, Turkiet och Sydkorea följer efter Kina. Finland, Tyskland och Japan hamnar lägre på listan.

Plans for new Crystal Palace unveiled – The Telegraph

Ett nytt Kristallpalats ska byggas i London. Bakom projektet står kinesiska riskkapitalister. Det ursprungliga Kristallpalatset, ett av samtidens stora byggnadsverk, brann ned 1936.

14 september 2013

Det är i helgen fem år sedan Lehman Brothers kollaps i USA startade en global finanskris. En ständigt aktuell och debatterad fråga är hur läget är ställt med de kinesiska bankerna. Joe Zhang, ordförande för ett kreditinstitut i Guangzhou och författare om en bok om Kinas skuggbanker, skriver för The Economist på temat ”ryktena om min död är kraftigt överdrivna” att oroliga göra sig icke besvär: Så länge den kinesiska ekonomin fortsätter växa så är läget under kontroll.

Despite diminishing returns on investment and much-dreaded industrial overcapacity, demand for loans remains strong in China. The ultimate safety of the banking industry rests on two factors: public confidence and the shape of the economy. If either of these two factors is off, no amount of equity cushion is sufficient. When both factors are sound, one can even have too much equity.

Ett potentiellt orosmoln är dock de fyra statliga banker som skapades för att ta över de stora kinesiska bankjättarnas dåliga lån i slutet av 1990-talet. Reuters skriver om hur ett av dessa, Orient, nu omstrukturerar lån som ej kan lösas ut och söker utländskt kapital i form av obligationer för att få in nya pengar i banken.

Premiärminister Li Keqiang har signalerat att en insättningsgaranti ska införas ”vid lämpligt tillfälle” för att minska de finansiella riskerna, vidare reformer för en striktare reglerad finansmarknad kan komma samband med det tredje plenumet som hålls i november. VFL har nu lanserat en specialsajt om det viktiga tredje plenumet – där vi kommer skriva relevanta analyser som sätter händelsen i ett sammanhang. Först ut är Björn Djurbergs ”Det tredje plenumet – ett historiskt fenomen”.

Dagens länkar:

Corruption and the world’s biggest building – The Telegraph

Världens största byggnad, New Century Global Center i Chengdu, har blivit en pinsam historia för kommunistpartiet då mannen bakom projektet nu verkar befinna sig under utredning för korruption: Sources in Chengdu suggested that the building might soon be taken over by the government and that Mr Deng would be lucky to escape prison. Most embarrassingly, the centre was built specifically to host the Global Fortune 500 Conference, a showpiece event much-loved by the Communist Party. But, given the potential for political humiliation, the conference was moved at the last minute to the Shangri-La Hotel.

Multi-millionaire investor detained in China’s crackdown on activists – The Guardian

Ytterligare en aktivist — multimiljonären Wang Gongquan — har gripits av myndigheter i vad som allt mer ser ut att vara en strukturerad kampanj för att slå ner på politiska aktivister, som varnande exempel. Ironiskt nog, enligt Human Rights Watch: ”Suddenly people who were somewhat tolerated before find themselves vulnerable − and all of this is happening while China is seeking a seat on the human rights council at the United Nations,” Bequelin added, saying that the current push was more than a cyclical crackdown on dissent.

Urgent Statement Regarding the Criminal Detention of Wang Gongquan – China Change

Ett uttalande underskrivet av ”kinesiska medborgare” till stöd för Wang Gongquan (王功权). Den gripne Wang är en supporter av den så kallade Nya medborgarrörelsen som verkar för konstitutionellt styre och motsätter sig korruption samt maktmissbruk, men som har aktat sig för att utmana kommunistpartiet direkt genom att uppmana till t.ex. ett flerpartisystem. Trots detta har bland annat advokaten Xu Zhiyong fängslats för sin koppling till gruppen. En av signaturerna under uttalandet tillhör journalisten Xiao Shu som tidigare hållits av myndigheterna på grund av sitt stöd till Xu Zhiyong.

No Consensus: China Debate on Women’s Roles – Wall Street Journal

Könsroller har varit på tapeten under det ekonomiska toppmötet — Davos — i Dalian. Facebooks Sheryl Sandberg inledde genom att tala om hur kvinnors roll i företagsledningar har stagnerat de senaste åren, i Kina och resten av världen. Som svar på detta uppmanades kvinnor bland annat att se sina mäns karriärer som sina egna karriärer. Trots att Kina på vissa sätt är mycket jämställt —  t.ex. med 74% kvinnor i arbete —  ser det dåligt ut på andra håll. 2012 föll landet till plats 69 på World Economic Forums jämställdhetsindex, från plats 57, 2008. Kina verkar inom vissa områden uppleva en backlash vad gäller jämställdhet mellan könen. VFL har tidigare skrivit om hur kvinnliga kadrer systematiskt missgynnas och att det blev mycket värre i samband med Deng Xiaopings reformer.

The Science Behind the Tingling of Sichuan Peppercorns

Forskare har kommit fram till att den domnande, svagt vibrerande känsla som inträffar när vi äter Sichuan-peppar uppgår till 50 mHz. Denna upptäckt kan leda till vidare forskning om sambanden mellan smak och beröring – vilket kan höja smakupplevelsen vid matbordet.