Etikettarkiv: terrorism

Året som gick – rättssamhället

I en serie årskrönikor sammanfattar VFL Kinaåret 2015. Nedanstående text, skriven av Puck Engman, behandlar lag och rätt.

För det kinesiska rättssamhället har år 2015 varit ett år fullt av kontraster. På vissa håll har nya åtgärder stärkt rättsväsendet gentemot partiet, på andra har statens godtyckliga repression om något blivit värre.

Medan nya lagar har förbättrat skyddet för offer för våld i hemmet och för män som utsatts för sexuellt våld, verkar myndigheternas tidigare överseende attityd gentemot feminister ha förändrats i en oroväckande riktning. När polisen grep fem feministiska aktivister i samband med internationella kvinnodagen, var det ett tecken på att det kinesiska ledarskapet har lärt av sina ryska kollegor att feminismen kan vara farlig.

Å ena sidan ledde de senaste förändringarna av den kinesiska straffrätten till att nio brottsbeteckningar inte längre kan ge dödsstraff. Av allt att döma fortsätter avrättningarnas starkt avtagande trend i Kina. Eftersom den exakta siffran fortsätter att vara en statshemligheter går det bara att uppskatta antalet. Enligt den amerikanska organisationen Duihua har antalet dödsstraff sjunkit från 12 000 per år till 2 400 mellan 2002-2013. Dessutom har ett oroväckande antal dödsstraff utdömts efter snabba rättegångar i det som i den kinesiska propagandan heter ”folkkriget mot terrorismen”, ett krig som till största delen utspelar sig i den västliga regionen Xinjiang.

De senaste årens reformer av den kinesiska processrätten har fortsatt. Bland annat har en reformplan utarbetats enligt vilken åklagarämbetet i tretton olika provinser under en testperiod ska få befogenhet att  på egen hand väcka åtal i allmänhetens intresse. Detta, tillsammans med att Högsta Folkdomstolen anser att vissa miljöorganisationer bör få motsvarande befogenheter, indikerar att man vill låta domstolarna ta ett större ansvar i åtgärdandet av diverse samhällsproblem. Men i kontrast till detta har kommunistpartiets repressiva kampanj mot samhällsmedvetna jurister fortsatt, nu senast genom domen mot Pu Zhiqiang.

För att förstå dessa motsättningar och hur lagåret 2015 har sett ut, kan det vara bra att börja redan i oktober 2014. Det var då Xi Jinpings kommunistparti höll sitt fjärde plenum, bakom lyckta dörrar på arméhotellet Jingxi. Överst på mötesagendan var ämnet lagstyre (法治). Ökat lagstyre framställs i Kina som en av Xi Jinpings främsta ambitioner, men kritikerna menar att när kommunistpartiet säger styra i enlighet med lagen, menar de egentligen styra med hjälp av lagen.

Den begränsade insynen i kommunistpartiets beslutsprocess har öppnat upp för skilda meningar om vad mötet egentligen har haft för betydelse. Den kommuniké som skickades ut efter plenumet var så pass vag att diverse experter kunde projicera lite vad som helst, deras diverse tolkningar säger mer om hur de själva bedömer situationen i Kina än om mötets dagordning.

Hur som helst annonserades över 180 specifika reformförslag i samband med plenumet. I mångt och mycket har 2015 därför kommit att handla om hur dessa förslag omsatts i konkreta åtgärder.

Värda att nämna är de pilotprojekt som lanserats i sex olika provinser och städer för att testa nya juridiska reformåtgärder på en mindre skala. Beslutet om pilotprojekten kom redan 2014 och fattades av en särskilt arbetsgrupp ledd av president Xi Jinping själv.

Bland de sex regioner där dessa ambitiösa reformprojektet ska testat märks Shanghai. Att staden redan sedan tidigare har en särskild zon tillägnad reformer inom finanssektorn belyser en av de främsta motiven till de juridiska reformer i Kina: att behålla investerare, företag och kapital i landet.

Men ändå är det något med den enkla globaliseringssagan – enligt vilken handel mellan länder i sig självt leder till att liberala rättssamhällen poppar upp världen över – som inte verkar stämma i fallet Kina.

En som har undersökt detta är forskaren Yuhua Wang som i en bok publicerad under det gångna året frågar sig varför en auktoritär regim som den kinesiska någonsin skulle gå med på att ”binda sina händer” genom att främja rule of law. 

Wang ser auktoritärt lagstyre som resultatet av en outtalad förhandling mellan inflytelserika grupper i samhället och staten. Detta sätt att se saken leder honom till en inte helt oväntad, men övertygande, slutledning: stater kan tvingas att ”binda sina händer” och införa partiellt lagstyre inom särskilda sektorer, för att på så sätt försäkra sig om fortsatt samarbete från mäktiga grupper i samhället. Men sådana strategiska åtgärder leder inte nödvändigtvis till övergripande reformer i samma riktning.

Om Kina till exempel gör det lättare för företag att lösa sina tvister i oberoende domstolar så betyder inte detta att kommunistpartiet kommer att tillåta att domstolarna agerar med samma oberoende i andra rättsfall. Enligt Wang har alltså utländska investeringar en direkt inverkan inom den ekonomiska sektorn, men knappt någon alls när det kommer till politiska rättigheter.

Yuhua Wangs forskning är ett exempel på hur viktigt det är att förstå att det kinesiska rättsväsendet fungerar olika beroende både på vilken del av landet och vilken typ av fall vi talar om.

Att Shanghai samtidigt går i bräschen för både finansiella och juridiska reformer belyser den geografiska dimensionen. Som den främsta bland rika kuststäder, har staden gått särskilt långt i sitt välkomnande av utländska investerare, vilket följaktligen gör den till den perfekta kandidaten för att testa partiets lagstyre med kinesiska förtecken.

Men parallellt med att Shanghai fortsätter att öppna upp sig för omvärlden, stänger sig vissa områden allt mer. Cyperspace är ett sådant område.

Det kinesiska ledarskapet har på senare år i allt högre grad betonat att internet är en del av det nationella territoriet och bör styras så. Cybersuveränitet, kallar man (tillsammans med Ryssland) idéen om att internet bör styras genom regionala överenskommelser och enligt nationella regelverk. Denna vision står i skarp kontrast till hur internet organiseras idag, i enlighet med internationella (mestadels amerikanska) principer och gemensamma konventioner.

Visionen märks tydligt i det lagförslag angående cybersäkerhet som sågs över av den nationella folkkongressen i juli. Detta dokument bestående av 68 artiklar fastställer de kinesiska myndigheternas befogenheter att upprätthålla ”samhällsordning”, bland annat genom ”informationshantering” (dvs. censur). Lagförslaget ger även myndigheterna rätt att i nödfall helt kapa kopplingen till internet i en region – något som redan har skett i Xinjiang – för att värna den nationella säkerheten.

Just Xinjiang är en annan av de platser där lagen appliceras annorlunda än i resten av Kina, vilket rättfärdigas av det pågående kriget mot terrorism. Liksom i Paris, har undantagstillståndet i Xinjiang normaliserats. I december klubbades en ny antiterrorlag igenom som utökar lagutrymmet för övervakning, censur och polisiärt våld i kampen mot terrorism. Men vad som egentligen kan kallas terrorism i lagens mening är inte helt tydligt. Human Rights Watch har varnat för att lagens definition är ”farligt vag och öppen”.

I sista stund skrotade man förslaget om att företag skulle tvingas installera ”bakdörrar” som skulle ge myndigheterna enorma möjligheter att komma åt uppgifter i terrormål. Denna eftergift ger ökad trovärdighet åt Yuhua Wangs argument om att den kinesiska staten är beredd att gå vissa intressegrupper till mötes, utan att det för den delen leder till bättre rättssäkerhet generellt.

Terrorismen utgör tillsammans med mutbrott och hot mot den nationella säkerheten tre specialfall inom kinesisk straffrätt. Dessa tre beteckningar appliceras generellt på ett icke-transparent vis, men med uppenbar inblandning från kommunistpartiet. Dessutom ges myndigheterna särskilda befogenheter för att hantera de som är misstänkta; dessa kan till exempel – helt lagligt –hållas på hemlig ort och förvägras kontakt med en advokat. Risken för att misstänkta torteras eller på andra sätt tvingas erkänna brott kan i dessa fall bedömas som förhållandevis stor.

I ett fall från slutet av 2015 verkar det som att fastlandskinesiska myndigheter inte bara har agerat utanför lagen, men de kan även ha överskridit sina befogenheter genom att göra insatser Hongkong och Thailand. I oktober försvann nämligen fyra medarbetare hos ett Hongkong-förlag. Tre försvann i södra Kina, medan den fjärde, den svenske medborgaren Gui Minhai, verkar ha kidnappats från sitt hem i Thailand.

Misstanken om att de fyra har tillhandahållits av kinesisk polis – möjligtvis på grund av en bok om Xi Jinpings privatliv – stärktes ytterligare i slutet av december, när en  kollega meddelade att han var i Shenzhen för att hjälpa den polisen i en utredning. Hur han kommit från Hongkong till Shenzhen är fortfarande oklart, i synnerhet då fastlandskinesiska myndigheter saknar befogenhet att göra gripanden i Hongkong, men det var knappast av egen fri vilja.

Det är undantagen som dessa som gör det så svårt att på ett meningsfullt sätt sammanfatta läget för det kinesiska rättsväsendet i slutet av år 2015. Möjligen skulle vissa säga att det ändå skett en generell förbättring, undantagen och oegentligheterna till trots. Men det vore att ignorera hur undantagen har normaliserats och i vissa fall även fått laga kraft.

Istället kan vi tänka oss att rättsstaten endast existerar fläckvis, lite här och där i Kina. På dess insida blir möjligheterna till en rättvis juridisk prövning gradvis fler, men på utsidan är det undantagen som är det normala.

 

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

”No End In Sight” – evig terror och ändlös tortyr kring Stilla Havet

Efter terrorattacken i Paris har frågan om waterboarding kommit på agendan i uppladdningen till det amerikanska presidentvalet.  Flera republikanska presidentkandidater verkar redo att i alla fall överväga ett återinförande av vattentortyren.

Den mest högljudda kandidaten uppgav att han på ett ögonblick skulle godkänna waterboarding eftersom tortyren ”fungerar”. Som en eftertanke, kanske med anledning av att det mesta pekar på metodens ineffektivitet, tillade han att även om waterboarding inte fungerar ”förtjänar de det för vad de gör mot oss”.

Medan Hillary Clinton tidigare har tagit avstånd från all användning av tortyr (men inte från de som torterat), har den republikanska lågoddsaren Marco Rubios betänkligheter istället rört huruvida waterboarding är effektivt eller inte och hans skarpaste kritik har riktat sig mot den kritiska granskningen av tortyren. Rubio kommenterade attackerna i Paris med att det på sätt och vis var ”en positiv utveckling” eftersom amerikanerna nu tvingas tänka mer på nationens säkerhet i en värld som har blivit ”en väldigt farlig plats”.

Efter över hundra år av waterboarding i den amerikanska utrikespolitikens tjänst är lätt att känna en viss uppgivenhet inför sådana resonemang. Tortyrens historia verkar vara allt annat än en spikrak linje mot dess avskaffande.

Samma dystra tanke drabbar läsaren av Amnestys senaste rapport om tortyr och framtvingade erkännanden i Kina, liksom Human Rights Watchs rapport på samma tema.

Trots att den kinesiska regeringen erkänt problemet och infört olika åtgärder för att få bukt med tortyren, blir det tydligt att Amnesty ser mörkt på situationen redan när man läser titeln: No End in Sight. Den kinesiska polisens starka ställning och rättssystemets beroende av erkännanden är enligt Amnesty bland de främsta anledningarna till den sorgliga framtidsutsikten:

Ett grundläggande problem är att den offentliga säkerheten, Kinas polismyndighet, fortfarande har för mycket makt inom rättssystemet och som ett resultat av detta är det få av de som gjort sig skyldiga till tortyr som ställs till svar. Men på kort och mellanlång sikt, är det metoder djupt rotade inom rättsväsendet som kan visa sig vara de främsta hindren för myndigheternas insatser för att få ett slut på metoderna för att tvinga fram ”erkännanden”. Systemet är fortfarande alltför beroende av ”erkännanden” som grund för de flesta fällande domarna, något som ger polisen ett nästan oemotståndligt incitament att få fram dessa med alla till buds stående medel. Detta, i sin tur, ökar risken för rättsliga misstag och felaktiga domar avsevärt.

Human Rights Watch skriver att de många åtgärderna som myndigheterna har vidtagit sedan 2009 inte har ”gått långt nog” och menar att omfattande reformer av hela rättssystemet krävs för att få slut på tortyren:

Utan mer genomgående reformer av det kinesiska systemet för kriminalrätt som skulle ge makt åt försvarsadvokater, domstolsväsendet och oberoende observatörer, är det osannolikt att rutinmässig tortyr och övergrepp skulle kunna elimineras.

De båda rapporterna publicerades under det senaste halvåret, inför det möte som hölls av FN:s kommitté mot tortyr den 18 november. Det gällde då att granska hur väl Kina har genomfört åtgärder för att få bukt med användning av ”tortyr och annan grym, inhuman eller förnedrande behandling eller straff” sedan kommitténs femte rapport om Kina publicerades för två år sedan.

Under mötet ställde kommitténs experter den kinesiska delegationen till svars på ett antal punkter gällande den juridiska definitionen av tortyr, dödsfall i landets häkten, tortyr av tibetanska fångar och framtvingade erkännanden. Frågorna följdes av svar från den kinesiska sidan, följt av en runda med följdfrågor och ytterligare svar.

I det stora hela sade sig Kinas FN-ambassadör Wu Hailong  vara nöjd med hur utfrågningen hade gått till:

[Han] sade att dialogen hade förts på ett konstruktivt och professionellt vis. Delegationen hade gjort sitt bästa för att svara på alla frågor. Experternas kommentarer och rekommendationer skulle övervägas med Kinas speciella omständigheter i åtanke. Kina sökte en objektiv och oberoende utvärdering av dess implementering av Konventionen [mot tortyr]. Kina skulle fortsätta ett allsidigt främjande av lagstyre och oavbrutna förbättringar av sitt rättssystem.

Människorättsorganisationerna var mindre imponerade av utfrågningen. Human Rights in China skriver i en kommentar att den kinesiska delegationen använda en beprövad strategi som bestod i att referera till långa listor med ofullständig statistik och formella regelverk som inte efterlevs i praktiken.

Rapporterna från FN och människorättsorganisationerna visar tydligt att det inom det kinesiska rättsväsendet finns en systematisk risk för tortyr och rättsövergrepp. Men när systemet lämnar sitt normaltillstånd ökar risken ytterligare.

Som Amnesty visar i sin rapport finns flera rättsliga undantagsregler för de som misstänks för terrorism, omfattande mutbrott eller för att ha hotat rikets säkerhet. Då är myndigheterna varken bundna att meddela den gripnas anhöriga eller låta den misstänkta träffa en advokat.

Utan något formellt gripande kan en misstänkt i dessa fall hållas på en”utvald plats” utan anhörigas vetskap, något som enligt Amnesty gör detta till en form av hemligt frihetsberövande som kan användas för att få misstänkta att bli mer medgörliga eller för att tvinga fram erkännanden.

Underligt nog var det enbart tibetanska fångar som specifikt nämndes under utfrågningen och inte uiguriska eller muslimska sådana. Trots att Kina sedan 2014 har trappat upp vad de kallar ett ”krig mot terrorism” i Xinjiang, nämndes inte situationen i den till stora delar muslimska regionen av FN:s experter.

Det är besynnerligt då det troligtvis är Xinjiang som de allra flesta rättsövergrepp i Kina sker just nu och de risker som det varnas för i rapporterna är allt än hypotetiska där.

Det senaste året har tongångarna i kinesiska medier kring det som kommit att kallas ett ”folkkrig mot terrorism” blivit allt hårdare.

Nyhetsbyrån Xinhua skrev att ”Kinas elfte september” – attacken mot en tågstation i Kunming som krävde 31 människors liv i mars 2014 – har lett till en förändring i det kinesiska folkets inställning gentemot terrorism.

Efter den attacken kallade president Xi Jinping, i vad som med internationella mått mätt måste räknas som försiktiga ordalag, terroristerna för ”råttor” som ska jagas genom gatorna av folket.

Samtidigt utlystes en kampanj för att ”slå hårt” mot terrorismen i Xinjiang. Denna kampanj resulterade i över tjugosjutusen gripanden under 2014, en fördubbling jämfört med året innan. Under samma år avrättades åtminstone 21 personer för terrorverksamhet; ytterligare tre dömdes till döden i en sportarena inför 7000 åskådare. De fällande domarna kom efter snabba rättegångar och exceptionella metoder. Som en del i kampanjen har myndigheterna bland annat vidtagit åtgärder för att förhindra vad de kallar jihad-migration över Kinas sydvästra gräns.

Myndigheterna skyller de flesta terrorattackerna på en skugglik organisation som kallas Östturkestans islamiska rörelse. Det mesta pekar på att det är lika lite en välorganiserad ”rörelse” som den Islamiska staten är en funktionell ”stat” och Al-Qaeda ett sammanhållet ”nätverk”.

Liksom på andra sidan Stilla Havet har terrorattackerna i Paris gjort sig påmind i den kinesiska politiken.

Liksom politiska ledare över hela världen, uttalade Xi Jinping sitt stöd för Frankrike och fördömde de ”barbariska” handlingarna:

Detta är en traumatisk tid för det franska folket och som företrädare för den kinesiska regeringen och det kinesiska folket, liksom å egna vägar, fördömer jag denna barbariska handling i de starkaste möjliga ordalag, uttrycker jag min djupa sorg för offren och framför mitt uppriktiga deltagande med de skadade och de familjer som har berövats medlemmar… Kina har varit konsekvent i sitt motstånd till alla former av terrorism och sin beredskap att arbeta med Frankrike och det internationella samfundet för att stärka säkerhetssamarbete och för att bekämpa terrorism tillsammans, så att vi kan skydda människoliv i alla länder.

Orden har följts av handling. Efter en terroristattack mot en kolgruva som dödade 18 personer, uppger kinesisk press att 28 medlemmar av en ”våldsam terroristgrupp under direkta order från en utländska extremistgrupp” ha skjutits ihjäl av kinesiska säkerhetsstyrkor. I en artikel uppges det att polisens specialstyrkor använde en eldkastare för att tvinga ut terrorister ur en grotta och att de tio terroristerna sedan ”tillintetgjordes”.

Från Xinjiang rapporteras vidare att internetanvändare som använt VPN eller WhatsApp via sina mobiltelefoner har fått sin trafik avbruten och har uppmanats att kontakta lokala polismyndigheter för att reaktivera den.

Liksom Hillary Clinton i sin reaktion efter attacken i Paris, lade den kinesiska ministern för offentlig säkerhet Guo Shangkun vikt på ökad datainsamling och mer informationsarbete i kriget mot terrorismen. Guo sade att detta ska göra det möjligt att ”krossa våldsam terrorism innan den uppstår” genom ”exakta tillslag och ökad kapacitet vad gäller tidiga varningar, försiktighets- och förebyggande åtgärder”.

Trots betydande skillnader vad gäller både politiska och juridiska system är det tydligt att det finns en samstämmighet både vad gäller retorik och vad som anses vara lämpliga åtgärder i det globala kriget mot terrorism.

Men formen för den granskning som FN:s kommitté mot tortyr genomför leder till ett fokus på de kinesiska rättsövergrepp som frångår internationella normer. Detta fokus reproduceras delvis av människorättsorganisationerna som i sina rapporter ger bilden av en positiv utveckling mot det normalt accepterade som ännu inte har gått långt nog.

Det är inget fel med en sådan framställning och kritiken mot det kinesiska rättsystemet är helt klart befogad. Men när det gäller tortyr och relaterade rättsövergrepp måste en förklaringsmodell som bygger på att det är en effekt av ett ”onormalt” kinesiskt rättssystem kompletteras med iakttagelsen att Kina blir alltmer ”normalt” i sitt krig mot terrorismen.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Onsdag 14 januari 2015

Xi calls for more anti-corruption efforts despite achievements – Xinhua

Kommunistpartiets omfattande kampanjen för att bekämpa korruptionen är långt ifrån över, det var budskapet när generalsekreterare Xi Jinping tilltalade Centralkommissionen för disciplininspektion vid dess femte plenarsession. Xi evaluated the countercorruption drive in 2014 as ”effective”, saying the work was as a matter of life-or-death for the Party and the nation /…/ The CPC had dealt with cases implicating corrupt high-ranking officials — such as Zhou Yongkang, Xu Caihou, Ling Jihua and Su Rong — which showed the world that the CPC was not scared of taking a ”self-purifying” approach, according to Xi. However, he warned, more work must be done to truly cure the ills of corruption /…/ Xi Jinping told discipline officials that ”strong remedies must be used to cure the illness” of corruption. He introduced 2015’s four-point discipline work requirements, which underscored that corrupt officials must be held accountable for their actions, responsibility for the building of the Party should be strengthened at all levels and the improvement of systems needed to continue.

China’s propaganda leaders outline priorities for 2015 – China Copyright and Media

Översättning av Xinhuas sammanfattning av Liu Yunshans och Liu Qibaos tal om hur partiet propagandaarbete ska se ut år 2015. Liu Yunshan stressed that propaganda and ideology work serves the bigger picture, it must closely revolve around the strategic “four comprehensives” deployment, grasp the correct public orientation guidance, strengthen propaganda and elucidation, create a beneficial environment, and promote the implementation of the Centre’s policy decisions. We must deeply move forward the construction of the Socialist cure value system, focus on model examples, focus on changing people through culture, focus on structures and standards, and incessantly consolidate the ideological and moral basis of the united struggle of the people of all ethnicities.

Japan reveals record defence budget as tensions with China grow – The Guardian

Den japanska regeringen har godkänt landets största försvarsbudget någonsin. The 4.98 trillion yen (US$ 42bn) budget approved by the cabinet on Wednesday is up 2% from last year and marks the third straight increase after more than a decade of cuts. The rise is in line with Japan’s more assertive defence policy under the conservative prime minister, Shinzo Abe, as he seeks to counter Chinese influence and remove the postwar legal shackles from his country’s military /…/At US$112.2bn, China’s defence budget dwarfs that of Japan. China is second only to the US, which spent US$600.4bn on defence in 2013, while Japan ranked seventh, according to the International Institute of Strategic Studies in London.

China December trade more robust than expected, but concerns linger – Reuters

Den förbättrade ekonomiska situationen i USA har ökat efterfrågan, något som har stärkt de kinesiska handelssiffrorna trots fortsatt låg efterfrågan från Europa och Japan. Exporten ökade över förväntan i december, medan importen sjönk mindre än man räknat med, men det är tveksamt att detta skulle vara ett trendbrott. Exports in December rose 9.7 percent from a year earlier in dollar-denominated terms, data from the General Administration of Customs showed on Tuesday, handily beating a Reuters poll by nearly three full percentage points. Imports dropped by only 2.4 percent, where analysts’ consensus was for a far steeper decline of 7.4 percent. But officials were cautious when discussing how much positive momentum trade will deliver this year. ”We think the negative factors that crimped trade performance in 2014 will be sustained for a period of time,” said Zheng Yuesheng, a spokesman for China’s customs bureau.

Mo Yan Stirs Controversy With Support for President Xi – CDT

Nobelpristagaren i litteratur Mo Yan skriver på Centralkommissionen för disciplininspektionens hemsida om kommunistpartiet och Xi Jinping. “I judge that the Chinese Communist Party, more than any other party in the world, wants China to be rich and powerful,” the 59-year-old author told the website for the Central Commission for Discipline Inspection, the anti-corruption agency. “Our country’s president, Xi Jinping, more than any other world leader, hopes that Chinese people can live well.” The author also appeared to back the president’s high-profile anti-corruption drive by announcing that his next book would focus on the perils of thieving officials.

In China, projects to make Great Wall feel small – TOI/NYT

Om Kinas gigantiska infrastrukturprojekt. I Dalian ska till exempel världens längsta undervattenstunnel byggas, dubbelt så lång som den under Engelska kanalen, till ett pris av 36 miljarder US dollar. Throughout China, equally ambitious projects with multibillion-dollar price tags are already underway. The world’s largest bridge. The biggest airport. The longest gas pipeline. An $80 billion effort to divert water from the south of the country, where it is abundant, to a parched section of the north, along a route that covers more than 1,500 miles.

West facing ‘payback’ for colonialism: China paper – The China Post

Global Times citerar ”röster” som menar att attacken mot Charlie Hebdo i Paris är hämnd för slaveri och kolonialism. Men det är nog snarare ett resultat av ”kriget mot terrorismen” och decennier av destabilisering av Mellanöstern från stormakterna, men i detta projekt är nog Kina lite för inblandad för att Global Times ska ta upp det. “Voices say that what Western developed societies have gone through is payback as it is their historical acts of slavery and colonialism which led to their current demographic structures,” the newspaper, which is close to China’s ruling Communist Party, said. “The immigrant issue has bred ultra-extremist right-wingers in Europe, making conflicts largely insolvable,” it continued.

 

 

 

Måndag 12 januari 2015

Xinjiang prepares for tougher counterpunch against terrorism – Xinhua

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua skriver om den kinesiska regeringens ”mest angelägna arbete”: kriget mot terrorismen i den autonoma regionen Xinjiang. Att sjutton offentliga tjänstemän blev föremål för disciplinåtgärder efter attacken i Luntai län (9 januari) och pratet om ett ”folkkrig mot terrorismen” (5 januari) är tecken på en fortsatt hård linje från statens sida. Zhang, also member of the Political Bureau of the CPC Central Committee, made a ”new year resolution” on the region’s security work at a meeting on Wednesday, saying Xinjiang will push forward the ”People’s anti-terrorism war”, digging out the root of terrorism and sparing no effort to ”educate and reform” terrorists to win the war /…/ ”It’s a historic battle … We must be proactive to brandish the sword and advance against terrorists in a full-on approach,” he said.

Legislature OKs ban on full veils, body coverings in Urumqi – China Daily

Motbjudande. Regulation to introduce the ban on full-face veils and full-body coverings in public in Urumqi, the capital of Xinjiang Uygur autonomous region, was approved by the legislature on Saturday.

Charlie Hebdo Attack Shows Need for Press Limits, Xinhua Says – WSJ

Nyhetsbyrån Xinhua tycker att attacken mot Charlie Hebdo visar på att pressfriheten, i denna värld av mångfald, måste känna vissa begränsningar. Det kan tyckas lite magstarkt från den kinesiska statens håll att prata om kulturell känslighet,  med tanke på Kinas religiösa repression i Xinjiang som producerat bilder likt de i Xinjiangs första konsttävling för att motverka religiös extremism. “Charlie Hebdo had on multiple occasions been the target of protests and even revenge attacks on account of its controversial cartoons,” the Xinhua news agency commentary said, adding that the magazine had been criticized in the past for being “both crude and heartless” in its attacks on religion. “What they seem not to realize is that world is diverse, and there should be limits on press freedom,” it continued.

Xi places importance on propaganda to control internet – Want China Times

Kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinping om hur viktigt det är att propagandaarbetet på internet sköts på rätt sätt. He told propaganda officials that they need to focus on the fact that China has an online population of nearly 600 million, including many younger users who read news stories from online sources, instead of the mainstream media. The CPC news portal also cited an article written by Xi that urged people working in the news media to change their way of thinking and to pay attention to voices from all segments of society, when he was the CPC chief in Ningde City, Fujian province, in 1989.

Seize the Reform Opportunity in Falling Oil Prices – Caixin

Caixin ser möjligheter för Kina, världens största importör av olja, att ta till vara på det tillfälle som erbjuds när oljepriserna är så pass låga. De låga priserna på fossila bränslen gör reform- och stimulansåtgärder mindre kostsamma och kan hjälpa Kina att undvika att ekonomin bromsar in alltför hastigt. Initiativ för ett skifte till grön energi är ”berömvärda”, men inte särskilt angelägna när krisen hotar. These measures are all commendable, but China’s most urgent task is to seize the opportunity provided by current low prices to deepen the reform of state-owned enterprises (SOEs), upgrade the energy industry and promote the development of new energies. The fall in crude oil prices will not only help to lower production costs and spur consumption in China, but more importantly it will also boost reforms. When prices were high, investment inefficiencies and the many problems associated with SOEs were easily covered up. But these will be gradually exposed when prices drop.

Analysts fear China financial crisis as deflation looms – The Guardian

Kinas inflation ligger långt under det officiella målet, konsumentprisindex ökade med 1,5% i december, vilket inte ens var hälften av det officiella målet på 3,5%. Detta skapar oro för deflation i Kina, något som i sin tur skulle kunna destabilisera ekonomin ordentligt och bidra till utvecklingen av en finanskris. Bank of America Merrill Lynch strategists David Cui, Tracy Tian and Katherine Tai argue: “Few countries that had grown debt relative to GDP as fast as China did over the past few years escaped from a financial crisis in the form of significant currency devaluation, major banking sector recap, credit crunch and/or sovereign debt default (often a combination of these).” The analysts believe the government has unlimited resources to bail out banks and other organisations as the debts are mostly in renminbi, and the country’s central bank can always print more money.

Volvo Aims to be First to Export Chinese Cars to U.S. – Bloomberg

Volvos talesman, Stefan Elfström, uppger att Volvo planerar att exportera sin S60L sedan från fabriken i Chengdu till USA under år 2015. Detta skulle innebära att Volvo blir det första större bilföretaget som exporterar bilar byggda i Kina till den amerikanska marknaden. “It’s a baby step toward China being, from an auto industry standpoint, a truly global player — not just a domestic dominating force — in terms of volume,” said Jeff Schuster, an analyst with LMC Automotive in Troy, Michigan. “It is a test, though. Those vehicles will be under some scrutiny in terms of making sure that they hold up to quality here in the U.S. and global standards.”

FOI-rapport om Kinaaffär underkänns – DI

Peter Öhman från Mittuniversitetet kritiserar Totalförsvarets Forskningsinstituts utredning av den uppmärksammade affären med Kina (3 september). Det finns skäl att misstänka att utredningen ”varken är oberoende eller allsidig”, uppger Öhman till TT. ”Inskränkningen av uppdraget omöjliggör en allsidig genomlysning av FOI:s agerande i detta ärende. Utredaren har inte kunnat vända på varje sten”, konstaterar Öhman. Inskränkningen, påpekar han, ”påminner starkt om andra fall där organisationer har kritiserats för att försöka sopa besvärliga frågor under mattan”.

Svensk oljeexpertis hjälper Kinas försvar – SvD

Sverige har använt sin spetskunskap inom byggandet av underjordiska oljelager för att hjälpa Kina att säkerställa tillgången på olja i händelse av krig. Beslutet att försöka överföra svensk strategisk underjordsteknik till Kina togs av förre finansministern Anders Borg (M) i november 2006. Att det skedde så snabbt efter regeringsskiftet i september 2006 förklaras med att arbetet var långt gånget redan under den tidigare socialdemokratiska regeringen, där dåvarande näringsminister Thomas Östros (S) hanterade ärendet.

瑞典宣布将关闭欧洲第一所孔子学院 – Fenghuang

Kinesisk rapportering om Stockholms universitets beslut att avsluta samarbetet med Konfuciusinstitutet. Global Times reporter skriver om kritiken mot Konfuciusinstitutet från amerikanskt håll och citerar en anställd vid en ”organisation från Norden verkande i Kina”: ”I själva verket har även de nordiska länderna öppnat institutioner för kultur och undervisning, liknande Konfuciusinstitutet, i Kina.”

 

 

 

 

 

“Wo shi Chali” – yttrandefriheten inte hotad utan överspelad

Kinesiska internetanvändare reagerade snabbt efter onsdagens attack mot den franska satirtidningen Charlie Hebdo, då tolv personer dödades. Bland offren fanns tidningens chefredaktör och flera av dess tecknare.

Både på Twitter och den kinesiska motsvarigheten, Weibo, har många kineser uttryckt sina sympatier. Det mest omtalade ämnet på Weibo under veckan var ”fransk tidning attackerad” (#法国杂志社遇袭#).

Taggen ”je suis Charlie” och den kinesiska översättningen ”wo shi Chali” (我是查理) har använts för att uttrycka stöd för den drabbade tidningen, men också för att sprida generaliserade budskap.

Reaktionerna i Kina har alltså också blivit politiska, även om den inte gett en lika stark symbolisk laddning som i Europa, där kraftiga reaktioner kommit från olika grupper över hela det politiska spektrumet.

Luz, en av de överlevande tecknarna på Charlie Hebdo, berättar i en intervju om varför han känner sig olustig över hur massakern kommit att approprieras av politiska krafter:

”Alla ögon är på oss, vi har blivit symboler, liksom våra teckningar. Humanité hade rubriken ”Det är friheten som man har mördat” ovanför en reproduktion av mitt omslag om Houllebecq som, även om det har viss substans, är en spydighet riktad mot Houllebecq. På våra axlar har man placerat en symbolisk börda som inte finns i våra teckningar och som är oss lite främmande. Jag räknar mig till dem som har svårt för detta.”

Luz är bekymrad över hur satirtecknare, efter publiceringen av Muhammedteckningarna i Jyllands-Posten 2007, kommit att representerats antingen som ”vita riddare” eller ”trubbelmakare”. Luz tar alltså avstånd ifrån den politisk symbolismens svart-vita skildring av verkligheten.

Attacken har i Frankrike och i Västvärlden till stor del kommit att bli en symbol för nationell, regional eller rentav civilisatorisk solidaritet. Men den andra aspekten av denna berättelse, den som lyfts fram av Humanité i citatet ovan, är den som fått genomslag bland  de kinesiska internauterna: berättelsen om massakern som en attack mot yttrandefriheten.

Via sociala medier har karikatyrer och parafraser spridits på temat, liksom loggan från en minneshögtid som hölls i Taipei under fredagen.

I Beijing anordnade Foreign Correspondents Club of China på torsdagen en liknande manifestation till minnet av de mörade kollegorna på Charlie Hebdo.

Klubbens ordförande, Peter Ford, poängterar att manifestationen även handlade om pressfrihet. På detta sätt skiljer den sig, skriver Ford, från de officiella kinesiska reaktionerna som har ”undvikit tragedins pressfrihetsaspekt” och fokuserat på ”hotet från terrorismen”.

Journalister och kinesiska internetdissidenter har gemensamt att de gillar att upprepa hur viktig yttrandefriheten är för ett välfungerande, öppet och demokratiskt samhälle.

Samtidigt gör den ekonomiska och informationstekniska utvecklingen att denna frihet, en av det långa nittonhundratalets heliga kor, blir allt mer daterad.

När den traditionella pressen – och det offentliga samtalet – tvingas ut på internet, då innebär det även ett fundamentalt skifte av villkoren för dess existens. Bland de liberala värdena är det yttrandefriheten som påverkas mest av denna transformering. Den blir på en och samma gång självklar och irrelevant.

Internets utbredning i det politiskt auktoritära kinesiska samhället har inneburit en liberalisering av samtalet och en framgång för yttrandefriheten. Idag är yttrandefriheten en självklarhet även i Kina, med vissa förbehåll.

Kinesiska myndigheter har i princip övergivit tidigare totalitära ambitionerna att kontrollera det privata samtalet. De har även anpassat sig till det faktum att det i vår tid inte går att dra en skarp gräns mellan det privata samtalet och offentligheten på internet. I praktiken innebär detta att censuren i allt högre grad ersätts av informationskontroll. Subversiva, obscena och stötande budskap får vara kvar — så länge de inte når ut till alltför många.

Den kittlande känslan som den upphetsade cyberdissidenten får när hän publicerar en politiskt subversiv harang på sin blogg har mer att göra med rebellens självbild än med den verkliga risken för påföljder. Riskabelt blir det först om denna aspirerande dissident har tillräckligt många vänner för att läsarkretsens omfattning i sig ska skapa oro.

Den klassiska censuren på nätet är inte bara tekniskt komplicerad, den är inte politiskt åtråvärd. Istället satsar kinesiska myndigheter på selektiv repression riktad mot inflytelserika användare, som i kampanjen mot internetrykten och ”stora V:n”.

Kina är ett informationstekniskt välutvecklat samhälle, jämförbart med Europa eller USA. I det globala cyberrummet är det inte yttrandefriheten som är viktigast, det är makten att bli hörsammad.

Det är av denna anledning som attacken mot Charlie Hebdo inte kommer inte att få några direkta konsekvenser för yttrandefriheten (annat än om den skulle hjälpa Le Pens reaktionära Front National till valseger). Om det finns något hot mot det klassiska satirtecknandet har det inget att göra med yttrandefrihet, det är samma hot som för den traditionella pressen i stort: internet. Den typ av liberal modernitet som Charlie Hebdo representerar (tecknaren Luz jämför tidningen med ikonoklasten Jean-Marc Reiser) är utdöende och med den yttrandefriheten som vi tidigare har förstått den.

Charlie Hebdos mördade anställda är inte martyrer i en strid om yttrandefriheten, de är collateral damage i ett krig med många namn, vi kan kalla det ”kriget mot terrorismen”, ”kriget mot korsriddarna” eller ”kriget mot imperialismen”.

Som tecknaren Luz  så väl sammanfattar det: ”Detta fanzine har blivit en nationell och internationell symbol, men det var människor som dödades, inte yttrandefriheten!”

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Måndag 5 januari 2015

VFL är tillbaka som vanligt igen efter juluppehållet, därför blir det några extra länkar idag.

Dagens länkar:

Fatal Shanghai stampede: 5,000 fewer police on duty than last new year – The Guardian

36 personer trampades ihjäl och nästan 50 skadades när panik utbröt under nyårsfirandet i Shanghai. 300 000 människor hade samlats på The Bund för att fira in det nya året. Föregående år har staden hållit en ljusshow vid nyår, men att den i år hade ställts in verkar inte ha gått fram till allmänheten. There were 5,000 fewer officers on duty on Wednesday night than on New Year’s Eve the previous year, according to Associated Press. Traffic controls implemented the previous year were also abandoned because the official light show had been cancelled. Before the 2013 celebrations, Shanghai authorities deployed 6,000 police officers and requested help from military police to manage the 300,000-strong crowd. Just 700 officers were on duty this year.

China’s Stocks Rally for Best Start to a Year Since 1993 – Bloomberg

Samtidigt som de flesta ekonomiska index pekar på att den kinesiska tillväxten fortsätter att avta, fortsätter aktiemarknaden att vara hetare än på länge. Det var 22 år sedan de kinesiska aktierna hade en så bra inledning på ett år som under den första veckan av 2015. “The bull market is continuing with funds rotating to big developers and transport companies,” said Wei Wei, an analyst at West China Securities Co. in Shanghai. “Liquidity is still good and funds are looking for bargains in the large-cap sector.”

Gmail now partially accessible in China, but it’s still seriously screwed up – TechInAsia

Strax efter jul blockerades tillgången till Gmail fullständigt i Kina. Trots att Gmails hemsida har varit oåtkomlig sedan ett halvår tillbaka har det gått att komma åt Gmails POP-, IMAP- och SMPT-servrar via program som Microsoft Outlook eller Apple Mail, något som nu blev omöjligt. Några dagar senare ska det däremot ha varit möjligt att komma åt mailen igen även om tjänsten fortsätter att vara, som TechInAsia uttrycker det, ”seriously screwed up”. Som vanligt när det gäller blockerade internettjänster i Kina är beslutsprocessen allt annat än transparent och det är svårt att säga något om hur situationen kan komma att utveckla sig.

Xinhua Insight: China wages ”people’s war” on terrorism – Xinhua

Den obehagliga retoriken fortsätter att dominera i det kinesiska kriget mot terrorismen. Vi kan antagligen förvänta oss fler summariska rättegångar och fortsatt religiös repression under 2015. Den avslutande brasklappen indikerar viss återhållsamhet, men det är nog naivt att tro att det skulle vara mer än en eftertanke. Time and again, terrorism has taken its toll. To fight such crimes, China has waged a ”people’s war” on terrorism, using every force in its power to deal a crushing blow to terrorist activities /…/ Pan said more civilians from different ethnic groups join the counter-terrorism campaign. Their behaviors once again show that terrorists are the enemies of all people. ”The war on terrorism should be led by the government and widely participated in by the public,” said Mei Jianming, who added as long as the country mobilizes resources at all levels, the war can be won. /…/ The war on terrorism should be waged in accordance with law, and people’s legitimate rights including freedom of expression and privacy should also be protected, Mei said.

China: Monk Burns Himself to Death in a Political Protest – NYT

Under de sista veckorna av 2014 dog tre personer i samband med självbränningar i protest mot den kinesiska regeringens hantering av Tibet.

Arrests as Hong Kong protests return – The Guardian

På julafton och juldagen gav sig demonstranter återigen ut till kvarteret Mong Kok, Hongkong, för att protestera mot bristen på ”verklig demokrati”. Polisen grep sammanlagt 49 personer i samband med demonstrationerna. The police said in a statement that protesters blocked five roads over Thursday night in the Mong Kok neighborhood and disobeyed police orders to disperse. Those arrested were aged from 13 to 76 /…/ The Facebook page of a pro-democracy activist group called Hong Kong Shield said that over the two nights protesters sang politically themed songs and held the umbrellas that have become a symbol of their movement. Some in the crowd wore red Santa Claus hats and chanted “I want true democracy” in Cantonese.

China nets over 100,000 officials in frugality campaign – Xinhua

Sedan kommunistpartiet i slutet av 2012 inledde sin kampanj för att komma till rätta med slösaktigt och överdrivet byråkratiskt beteende inom partiet har sammanlagt 102 168 kadrer tillrättavisats. Violations included disobeying workplace rules; overseas travel and personal entertainment financed by public funds; negligence and lazy work practices; excessive spending on receptions and vehicles; extravagant weddings and funerals; and sending or accepting gifts.

The Elusive Chinese Dream – NYT

Bakom all den bombastiska retoriken om en ”kinesisk dröm”, tycker historikern Jeffery Wasserstrom sig se ett nervöst ledarskap som fortfarande plågas av mardrömmar om studentprotesterna vid Tiananmen, Sovjets fall och den Arabiska våren. Beijing’s handling of the Hong Kong situation was the latest illustration of the party’s fear that its grip on the national rejuvenation package is weaker than outsiders sometimes imagine. What was striking was not just the party’s refusal to make concessions to the protesters, but the lengths to which it went to control information about, and even photographs of, the Hong Kong protests from flowing into the mainland — and to present a locally rooted popular movement as the brainchild of foreign conspirators. 

Kina 2015: Protester som oroar ledarna – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud är inne på samma spår som Jeffery Wasserstrom, folkliga protester stör de kinesiska ledarnas nattsömn.

Reading Chinese politics in 2014 – China Media Project

Qian Gang sammanfattar hur den politiska retoriken sett ut i den kinesiska pressen under det gångna året. Särskilt intressant, med anledning av kommunistpartiets fjärde plenum om lagstyre, har debatten om konstitutionalism varit. The biggest discourse incident of 2014 was the disappearance for a time of a pair of phrases President Xi Jinping gave some degree of emphasis soon after becoming the General Secretary of the CCP. Those terms are: “ruling the nation in accord with the constitution” (依宪治国) and “governing in accord with the constitution” (依宪执政). The terms re-emerged in September this year, following many months of chilly in-fighting over constitutionalism and its relevance for China /…/ On the very day the brief communique was released at the Fourth Plenum (in advance of the full “Decision”), a number of important websites in China ran an article with the headline, “‘Governing in Accord with the Law’ Cannot be Confused with Western Constitutionalism” (依宪执政与西方「宪政」不容混淆). The article set the rather subdued tone for understanding the notion of “governing in accord with the law.”

Top Five China Books of 2014 – ChinaFile

ChinaFiles Laura Chang ger sina bästa boktips för år 2015. VFL kan särskilt rekommendera Leta Hong Finchers Leftover Women: The Resurgence of Gender Inequality in China.

 

Onsdag 12 november 2014

Xi talks with Obama, pledges commitment to new-type of major-country relations – Xinhua

President Xi Jinping mötte sin amerikanske motpart Barack Obama under onsdagen, i samband med toppmötet mellan medlemmarna i Asia Pacific Economic Cooperation (APEC).  De två ledarna försäkrade varandra om att andra länder inte har något att oroa sig för från Kina, vars växande makt kommer att gynna omvärlden, och USA har givetvis inga som helst avsikter att hålla Kina tillbaka. ”China would like to work with the United States to implement the principle of no conflict, no confrontation, mutual respect, cooperation and common prosperity and make new type of major-country relations between the two countries produce more benefits to people in the two countries and the world,” Xi said. ”I will make joint efforts with President Obama.”

U.S., China Agree to New Cuts to Combat Climate Change – Bloomberg

Efter månader av förberedelser kom Barack Obama och Xi Jinping under sitt möte överens om att gemensamt minska sin klimatpåverkan. Obama satte upp ett nytt mål för USA, att minska utsläppen av växthusgaser med 26-28 procent (beräknas utifrån 2005 års nivåer) till 2025. Kina ska för sin del satsa på att minska utsläppen av koldioxid innan 2030. Avtalet är tänkt att underlätta för förhandlingarna vid FN:s klimatmöte i Paris nästa år. Tillsammans står Kina och USA för en dryg tredjedel av världens utsläpp av växthusgaser. Jake Schmidt, director of international programs for the Natural Resources Defense Council, a Washington-based environmental group, said no other countries can have as big an impact on the climate debate as the U.S. and China. At the two biggest economies, “they shape how the market invests,” he said. “They’ve also been two of the most difficult players in the history of the climate negotiations so the fact that they are coming out and saying they are going to take deep commitments will be a powerful signal to the rest of the world.” 

Obama names Chinese group in terror cooperation call – The China Post

Som vi rapporterat tidigare (3 november) är terrorism från islamiska extremister ett ämne där Xi Jinping och Barack Obama kan nå någon sorts samförstånd, då USA beslutat sig för att göra slut på det senaste terrorhotet från den Islamiska Staten genom att — återigen — bomba Irak och Kina inlett en kampanj för att ”slå hårt” mot terrorismen i Xinjiang. I en intervju med den statliga nyhetsbyrån Xinhua gjorde president Obama följande uttalande angående det Xinjiang-baserade nätverket East Turkestan Islamic Movement (ETIM): “Terrorist groups like ETIM should not be allowed to establish a safe haven in ungoverned areas along China’s periphery” Det är intressant att titta på hur USA:s Council of Foreign Relations information om denna organisation förändrats över åren. På deras hemsida har till exempel delen om ETIM:s eventuella kopplingar till Al-Qaeda successivt utökats och i den senaste uppdateringen från i september har man lagt en referens till en vetenskaplig artikel från 2013 som hävdar att ETIM nyligen tvingats flytta sina baser till Pakistanforging strategic alliances with, and even leading, jihadist factions affiliated with al-Qaeda and the Taliban.” Från kinesiskt håll uppgavs det i somras (28 juli) att kinesiska medborgare från Xinjiang kan vara bland de som strider för den Islamiska Staten. 

Chinese newspapers minimize Abe-Xi summit in their coverage – The Asahi Shimbun

Den kinesiska partipressen avstår från att lyfta fram Xi Jinpings möte med den japanske premiärministern Shinzo Abe som särskilt viktigt, något som kan tolkas som ett tecken på att man från kinesiskt håll vill undvika att offentligt förbinda sig till att förbättra relationerna till Japan, särskilt om detta skulle innebära betydande eftergifter. The Chinese Communist Party’s mouthpiece, the People’s Daily, more prominently displayed on page 2 photos of Xi shaking hands with leaders of five other countries, including South Korea, Vietnam and Brunei, than the Chinese president’s handshake photo with Abe. Among the six photos, only the one of Abe and Xi does not include their respective national flags in the background.

Hong Kong Police Plan to Clear Streets As Protesters Vow to Stay – CDT

Ockupanterna stannar kvar på Hongkongs gator, trots att pressen från myndigheterna ökar, nu senast efter ett domstolsföreläggande som ger polisen rätt att rensa bort blockader och hinder vid två av tre protestplatser. The Department of Justice said yesterday that while the police would provide assistance in respect of the enforcement of the injunction orders, the Secretary for Justice might also “consider taking appropriate action against persons who may have committed the offence of criminal contempt”. In his judgment yesterday, Mr Justice Thomas Au Hing-cheung extended the orders and said officers could remove or arrest people who ignored or insisted on breaching them.

Hong Kong Documentary Explores the Roots of Dissent – ChinaFile

Intervju med den brittiske regissören Matthew Torne om dennes nya dokumentärfilm. Residents of the former colony were supposed to care more about commerce than politics. The heart of the city was supposed to reside in the heights of its sparkling, climate-defying office towers, not in its sweaty streets. And, after 1997, China’s leaders expected Hong Kong’s orderly, industrious residents freed from colonial rule to run ever more joyously into the welcoming arms of their motherland, as the first half of the “One Country, Two Systems” equation inexorably eclipsed the second. That this has not come to pass is less surprising to monitors of the complex and evolving question of Hong Kong people’s identity, which in recent years, and especially among people under the age of 30, has drifted ever further from the path prescribed by Beijing. That drift and the young Hong Kongers who feel its pull most keenly are the subjects of Matthew Torne’s feature documentary Lessons in Dissent, which will make its U.S. debut at the New American Foundation in New York on November 6th

Looking for China’s social democratic future in Scandinavia – CLB

China Labour Bulletins Han Dongfang om sitt besök till Danmark, Norge och Sverige. Han jämför dagens Kina, med sina många strejker och arbetsplatskonflikter, med de skandinaviska länderna för 100 år sedan och menar att en ”period av konflikt” är nödvändig för en eventuell ”socialdemokratisk framtid”. Känns en smula anakronistiskt i en värld utan ett kommunistiskt alternativ, med kapital som lätt flyttar världen runt vid minsta motgång och med skandinaviska socialdemokrater vars politisk är svår att skilja från brittiska Labours.

Måndag 3 november 2014

HK Activists, Ex-Pats Say ‘Foreign Forces’ Not Behind Protests – China Digital Times

Både regeringen i Beijing och myndigheterna i Hongkong har anklagat ”utländska krafter” för att ligga bakom proteströrelsen Occupy Central. Bland annat anklagas aktivister för att ha tagit emot finansiering från USA och åtminstone två amerikaner i Hongkong har pekats ut som varandes spioner. Dessa anklagelser förnekas såklart från aktivisternas håll och liksom när den västerländska pressen skriver om manipulerade — eller rentav hjärntvättade — kinesiska demonstranter så handlar det givetvis först och främst om en taktik för att ogiltigförklara de politiska kraven som förs fram.

Trots detta är det uppenbart att andra länder har ett intresse i vad som nu sker i Hongkong och att de gör vad de kan för att påverka situationen och hur den representeras för omvärlden. Inte ens spontana, reaktiva protester inträffar utan någon som helst organisation — protesterna i Ferguson involverade till exempel medborgarrättsorganisationer, kyrkor och ungdomsgrupper — och Occupy Central har planerats sedan över ett år tillbaka. BBC rapporterar att idén till proteströrelsen föddes vid Oslo Freedom Forum för två år sedan och att protestledare mottagit rådgivning och material från aktivister från utlandet.

USA:s skattefinansierade (men ”privata”) National Endowment for Democracy har sedan 1983 ”befunnit sig på frontlinjen för demokratisk kamp överallt” och rapporterar själv att den år 2012 gav 460 000 US dollar till en organisation i Hongkong som will work with civil society organizations on parliamentary monitoring, a survey, and development of an Internet portal, allowing students and citizens to explore possible reforms leading to universal suffrage”. Den som någon gång tittat närmare på finansieringen av NGO:s i Kina vet hur beroende dessa juridiskt, politiskt och ekonomiskt utsatta grupper är av resurser från amerikanska religiösa och politiska, privata och ”privata” organisationer. 

Det är ofta lätt att se flisan i motståndarsidans organisationella öga, men missa bjälken i det egna. När vi sympatiserar med en social rörelse använder vi gärna idealiserade begrepp som ”gräsrotsrörelse” och ”autentisk”. Men det är naivt att tro att proteströrelser sker utan organisation, utan finansiering och utan försök till styrning från olika håll. Men när väl dessa naiva föreställningar överges, återstår det att ta ställning till protesterna utifrån deras politiska krav och sociala positionering.

For Obama and Xi, fight against Islamic State a brief moment to agree – Reuters

Både Kina och USA meddelar att när fredspristagaren Barack Obama kommer till Beijing för Asia-Pacific Economic Cooperation forum i november kommer han sätta sig ned med Xi Jinping för att prata om ”kriget mot terrorismen”. Cooperation like sharing intelligence will be difficult. And China will not commit troops or weapons. But simply seeing eye-to-eye on the problem of Islamic State can pay political dividends, experts and diplomats say, as the United States launches air strikes against the ultra-radicals in Iraq and Syria and China faces condemnation of its hardline tactics in its western Xinjiang region.”You’re mostly likely to see China sit back and not criticize the United States. That is what cooperation looks like,” said Philip Potter, an assistant professor at the University of Virginia who studies global terrorism.

Death Sentences Upheld in Kunming Attack Case – China Digital Times

De tre personerna som dömts för inblandning i terrorattacken mot en tågstation i Kunming — då 31 personer dödades och över 100 skadades — har fått sina tidigare dödsdomar bekräftade efter att ha överklagat till den provinsiella domstolen i Yunnan.

China to set up new anti-corruption agency – Xinhua

Det kinesiska åklagarämbetets förslag om en ny statlig instans för att bekämpa problemet med korruption som är så allvarligt att det enligt den högste åklagaren Qiu Xueqiang ”saknar motstycke”. The new agency will be better organized and better able to help the SPP handle major cases and break institutional obstacles, he said. China established the anti-corruption bureau under the SPP in 1995. After almost 20 years of development, it struggled to meet the demands for anti-corruption work under the new situation due to poor effectiveness in handling corruption cases, Qiu added. The new agency is another step for strengthened effort to crack down on corrupt officials ever since the 18th National Congress of the Communist Party of China (CPC) in November 2012.

Shanghai mayor pledges to speed up FTZ reform – The China Post

Shanghais borgmästare Yang Xiong säger att staden kommer att satsa för att skynda på reformerna inom frihandelszonen som inrättades i september förra året. Mayor Yang Xiong said the government would work towards making the yuan — also known as the renminbi (RMB) — freely convertible, among other financial liberalization plans for the FTZ, but gave no timetable. “We will gradually put in place an institutional and regulatory framework to enable the convertibility of the RMB under the capital account … so that the financial sector can better serve the real economy,” he told business leaders in a speech.

China’s Transition: The Third Plenum – One Year On – Bloomberg Brief

En övergripande men lättillgänglig rapport från Bloomberg om läget för de utannonserade reformerna ett år efter det viktiga tredje plenumet, då den artonde partikongressens under generalsekreterare Xi Jinping lade ut riktningen för de kommande åren. Utav kunniga experter som Tom Orlik, Zhang Ming och Cheng Li.

Måndag 27 oktober 2014

Obama’s Hong Kong quandary – Politico

USA:s president Barack Obama har varit försiktig vad gäller protesterna i Hongkong. Trots inhemska påtryckningar har presidenten inte gjort några offentliga uttalanden till stöd för demonstranterna.  Statssekreterare John Kerry uppgav pliktskyldigt att USA ”stödjer allmänna val i Hongkong i enlighet med dess basic law”, något som möttes av ett lika pliktskyldigt standardsvar från kinesiskt håll: USA bör inte blanda sig i Kinas interna angelägenheter. Ett skäl till återhållsamheten lär vara Obamas kommande statsbesök till Beijing: the West Wing has been quiet on the issue in recent weeks, as officials prepare for Obama’s meetings in Beijing with President Xi Jinping on Nov. 12. And no one at the White House has come under intense questioning from the media about the volatile situation. No reporter appears to have raised the issue in the past three weeks at White House press briefings either in Washington or on the road.

Hong Kong Protesters Delay Referendum Amid Differences – Bloomberg

Förra veckan uppgav representanter för studentföreningarna som varit drivande i proteströrelsen Occupy Central att demonstranterna skulle hålla en omröstning för att avgöra hur protesternas framtid borde se ut. Men igår kväll meddelade studentledarna att ingen omröstning kommer äga rum, på grund av att man inte lyckats enas om hur omröstningens frågeställning bör se ut.

China to hasten establishing circuit courts – Xinhua

Efter att kommunistpartiets fjärde plenum fokuserade på lagstyre, meddelar nu Kinas högsta domstol att arbetet för att inrätta cirkulerande domstolar ska påskyndas. Xinhua ger inga detaljer, men kinesisk media rapporterar att det rör sig om sex nya domstolar som var och en får ansvar för en sjättedel av landet. De nya domstolarna kommer utgöra en högre instans än de provinsiella domstolarna och i framtiden kommer de att pröva fall som idag skulle tas upp av högsta domstolen. ”I framtiden kommer inte fallen att prövas av högsta domstolen, utan kommer kunna prövas direkt av de cirkulerande domstolarna, man kan säga att de cirkulerande domstolarna motsvarar en gren av den högsta domstolen”, kommenterar en före detta chefsforskare vid justitiedepartementet. Dessutom meddelar Xinhua att specialdomstolar för immaterialrätt kommer etableras i Beijing, Shanghai och Guangzhou.

China considers abolishing death penalty for nine crimes – Reuters

I ett förslag till den Nationella folkkongressen — Folkrepubliken Kinas lagstiftande instans — föreslås det att dödsstraff tas bort som möjlig påföljd för nio brott. Crimes that would be exempt from capital punishment under the amendment include ”smuggling weapons, ammunition, nuclear materials or counterfeit currencies; counterfeiting currencies; raising funds by means of fraud; and arranging for or forcing another person to engage in prostitution”, Xinhua said.

China considers harsher law to crack down on terrorism – Xinhua

Förslaget om ytterligare begränsningar av dödsstraffet är i linje med straffets skarpt nedåtgående tendens de senaste åren, medan förslaget om hårdare straff för ”terrorrelaterade” brott är i linje med den pågående kampanjen för att ”slå hårt mot terrorism”. Kina saknar idag särskilda nationella lagar för terrorism.  Several items are expected to be added to current terror-related stipulations. The draft amendment to the Criminal Law was submitted on Monday to the Standing Committee of the National People’s Congress (NPC) for a first reading during the legislature’s bi-monthly session, which runs from Monday to Saturday.Those promoting terrorism and extremism by producing and distributing related materials, releasing information, instructing in person or through audio, video or information networks will face more than five years in prison in serious cases. Those who instigate violent terror activities will also face the same punishment, according to the draft amendment.

New rules for China’s war on terror? – East Asia Forum

En analys av läget i den Autonoma Regionen Xinjiang där myndigheterna redan i våras meddelade att de begrundade ett nytt, regionalt regelverk i kampen mot terrorismen. Since the Kunming attack in March 2014, the Chinese public has become more aware of the limits of the criminal law provisions to support anti-terror efforts. Beijing faces mounting pressure for legislation tailored to handle attacks. The complexity of terrorism issues ensures that a national anti-terror law will take years to achieve. The announcement that Xinjiang was going to draft a regional law came with the qualifier that this was only the first step in a multiyear process of getting legislation passed. 

Despite Ban, County Holds Convict Parade Days before Rule of Law Plenum – Caixin

Bara några dagar innan plenumet kring lagstyre i Beijing, anordnade de lokala myndigheterna i Huarong, Hunanprovinsen, en tillställning för att förnedra tjugofyra dömda brottslingar inför tusentals människor. Detta trots att sådana tillställningar — efter att ha varit extremt populära under Kulturrevolutionen (1966-1976) — har varit förbjudna sedan åttiotalet. The defendants, who were convicted in earlier trials, were taken to a public square for sentencing on the back of trucks that appeared to have special bars attached to keep them from fleeing. They were guarded by men in uniforms and wore placards around their necks giving their names and the crimes for which they were convicted. A crowd of 5,000 people watched their sentencing, a local television station said. A video clip on the mass sentencing, which appeared on the local government’s website, has been removed.

Three major nations absent as China launches World Bank rival in Asia – Reuters

I fredags hölls en ceremoni i Beijing för att uppmärksamma etableringen av Världsbankskonkurrenten Asian Infrastructure Investment Bank, där Kina kommer att stå för 50 procent av det investerade kapitalet. Vid ceremonin deltog 21 länder och den kinesiske finansministern Lou Jiwei. China’s $50 billion Asian Infrastructure Investment Bank (AIIB) is seen as a challenge to the World Bank and Asian Development Bank, both of which count Washington and its allies as their biggest financial backers.

天津自贸区方案将出炉 定位凸显自由贸易港 – 华尔街见闻

Kinas statsråd ska enligt uppgifter ha godkänt en ansökan från kuststaden Tianjin om att öppna en frihandelshamn i stil med den för ett år sedan lanserade frihandelszonen i Shanghai. Men Tianjins frihandelshamn kommer även att ha ”sin egen specificitet” och inte vara en ren kopia av Shanghais zon.

 

Måndag 6 oktober 2014

Hong Kong protests: civil servants allowed to return to work but activists remain – The Guardian

I Hongkong fortsatte idag hundratals demonstranter att protestera utanför myndigheternas högkvarter i det centrala distriktet Admiralty, trots att polisen uppmanat dem att lämna platsen före måndag morgon. För att visa sin välvilja har demonstranterna dock tagit ned sina blockader och hindrar inte längre de statsanställda från att komma fram till sina kontor. Organisers say it is not a revolution at all, stressing that participants are not calling for independence or the overthrow of the government, but delivery on a promise of universal suffrage. It was sparked by Beijing’s decision to impose tight restrictions on the election of Hong Kong’s next chief executive in 2017.

Hong Kong police arrest 19 in protest clash – The Asahi Shimbun

Efter den rad konfrontationer mellan ockupanterna och aggressiva motdemonstranter som ägde rum från och med fredag eftermiddag har polisen gripit 19 personer, varav några uppges ha kontakter med organiserad brottslighet. Åtminstone tolv demonstranter och sex poliskonstaplar ska ha skadats under konfrontationerna.

Students Struggle to Control Hong Kong Democracy Protests – Bloomberg

Representanter för de studentorganisationer som varit med och organiserat protesterna på Hongkongs gator kämpar för att motverka splittring inom rörelsen och behålla något mått av kontroll över utvecklingen. Within the movement itself, which has been opaque in its internal discussions so far, discord is a worry, said Chow. These young men and women in charge of the movement spend more and more of their time separated from the crowds they’ve attracted. Chow acknowledged a lack of transparency in how they operate. Currently, the leadership, who are mostly the winners of local elections in the university’s unions, meet in private, and takes decisions that are then told to the protesters outside.

Utländska medier censurerar egna texter om Hongkong – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud återger GreatFires uppgifter om att Reuters och Wall Street Journal själva censurerade sin kinesiska nyhetsrapportering genom att inte översätta sina första artiklar från protesterna i Hongkong. Det ska ha dröjt 24 timmar innan Wall Street Journal publicerade sina första rapporter från protesterna på kinesiska och hela 48 timmar innan Reuters gjorde det.

Xinjiang party boss Zhang Chunxian calls for hard and soft lines to tackle terror – SCMP

Partisekreteraren för Xinjiangregionen Zhang Chunxian var i slutet på förra veckan på besök i staden Turpan i närheten av vilken 35 personer dödades i en serie attacker den 26 juni förra året. Han talade om vikten av att höja kapaciteten för att förhindra terrorattacker, att bli bättre på att hantera lokala konflikter och att motverka religiös extremism. Särskilt intressant är den nyckelroll som ges till produktions- och konstruktionskåren, en organisation som instiftades på order av Mao Zedong men som bygger vidare på ett kejserligt system för att kontrollera regionen via statligt ägda bondgårdar drivna av hankinesiska militärer. I ett policydokument som offentliggjordes förra veckan ska kåren verka för att ”bevara enigheten” och ”ta itu med våldsamma terrorbrott”. Under sitt besök i Xinjiang i våras gjorde även president Xi Jinping ett besök hos kåren och betonade dess roll för att bygga ”etnisk harmoni”  (5 maj) . 

Central Gov’t Said to Plan Pilot Reform of Rural Asset Ownership – Caixin

Enligt källor till tidningen Caixin planerar regeringen ett pilotprogram för reformer av markägande på landsbygden. VFL uppmärksammade redan förra sommaren de första tecknen på sådana reformer sedan Guangdongprovinsen beslutat att låta boende på landsbygden sälja sin mark. Reformer av äganderätten på landsbygden blev även en punkt under partiets centralkommittés tredje plenum (19 november).  The Communist Party’s leading group for reform held its fifth meeting on September 29 to discuss the pilot. The meeting was led by party general secretary Xi Jinping. The experiment would change farmers into shareholders of collective assets, such as land, forests, buildings, roads and other things. Many of these collective assets have never had a clear value put on them, and what exactly farmers hold the rights to has never been made clear in most parts of the country. Some experts have said that it is often unclear who owns what property.

Måndag 11 augusti 2014

Kerry calls for China and neighbours to settle maritime dispute peacefully – The Guardian

Under helgens ASEAN (Association of South-East Asian Nations) uppmanade USA:s statssekreterare John Kerry länderna kring Sydkinesiska havet att lösa konflikterna kring de omtvistade vattnen på fredligt vis. USA vill bland annat att alla inblandade går med på att avstå från handlingar som kan provocera något av de andra länderna och att arbetet med att ta fram en uppförandekod påskyndas. “While we all share the hope that Asean and China will accelerate negotiations on a meaningful code of conduct, we think the urgency of developments means that it is not enough simply to wait for that solution to arrive,” Kerry said. “Obvious dangers arise during waiting time. The claimants need to take steps now to lower the temperature.”

Commentary: A calm South China Sea needs no flame-stoker – Xinhua

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua kallar uttalandet från John Kerry och den kinesiska utrikesministern Wang Yis svar för en ”sammanstötning” och säger att även om Kerrys förslag låter bra i teorin är det okonstruktivt och kan i värsta fall vara kontraproduktivt. USA överdriver vad som en situation som ”generellt sett fortsätter att vara stabil”, menar Xinhua. Dessutom kan den amerikanska inblandningen förvärra situationen eftersom den get mod åt Filippinerna och Vietnam: By stoking the flames, Washington is further emboldening countries like the Philippines and Vietnam to take a hardline stance against China, raising suspicion over the real intention of the United States and make an amicable solution more difficult to reach.

China detains man in Xinjiang for rumors about deadly attack – Reuters

En person har häktats i den västra regionen Xinjiang, misstänkt för att ha spridit rykten om en våldsam sammandrabbning mellan polis och militanta i juli. Enligt de uppgifter som myndigheterna nu förnekar skulle nästan hundra personer ha dött i attacken. Eftersom informationsflödet som kommer ur Xinjiang är hårt kontrollerat — liksom journalisters tillträde till regionen — är det mycket svårt att bedöma sanningshalten i de rapporter som kommer från Xinjiang. ”So-called reports that were seriously inconsistent with the facts emerged on overseas websites, which fabricated horrifying details and deliberately incited ethnic hatred,” the website, Tianshan.net, reported.

How China’s Trying to Boost Its Economy: ‘Qualitative Easing’ – WSJ’

Professor William Buiter, chefsekonom vid Citigroup, beskriver den kinesiska centralbankens senaste åtgärder som ”kvalitativa lättnader”, i motsats till USA:s Federal Reserves ”kvantitativa lättnader” (d.v.s. massiva injektioner av pengar för att ”stimulera” marknaden). According to Mr. Buiter, China’s “qualitative easing,” on the other hand, occurs when a central bank adds riskier assets to its balance sheet without increasing the latter’s size, Citigroup economists wrote in a research note. In China’s context, such so-called qualitative easing happens when the People’s Bank of China adds riskier assets to its balance sheet—such as by relending to the agriculture sector and small businesses and offering cheap loans for low-return infrastructure projects—while maintaining a normal pace of balance-sheet expansion.

The Tricks of China’s Trade – Project Syndicate

En genomgång av Kinas handelsmodell och varför vi inte bör låta oss luras av faktumet att landet sedan i fjol är världens största handelsnation. Den kinesiska modellen behöver reformeras, eftersom landet är i den minst åtråvärda platsen av en triangelhandel där det köper in delar från länder som Japan och Korea, sätter ihop dem och exportera dem till USA. På så sätt blir profitmarginalerna för de kinesiska kapitalisterna mycket låga, särskilt när lönerna ökar. Denna situation bidrar givetvis också till den allt skarpare konflikten mellan kinesiska arbetsgivare och de anställda inom industrin.

The Last of the Gilded Citadels – That’s

En intervju med Wang Xian som växte upp innanför murarna till en av Folkets Befrielsearmés avskärmade baser i Beijing.

Beijing wants to hire 100,000 volunteers as ‘anti-terror informants’ – SCMP

Beijings polischef Fu Zhenghua har meddelat att polisen planerar att engagera 100 000 frivilliga angivare som ska rapportera in misstänkt terrorverksamhet i huvudstaden. Bland annat ska städare och säkerhetsvakter hjälpa polisen att hålla ögonen öppna. Inspirationen kommer från utlandet: Li Wei, an anti-terrorism expert at the China Institutes of Contemporary International Relations, said the mainland was following the practices of the United States and European countries in asking civilians to act as informants about potential terrorism suspects.

Goodbye, Wangba: The Rise & Decline of Internet Bars in China – ChinaSMACK

En nostalgisk tillbakablick på de kinesiska internetkaféerna som gått från att vara så populära under det första årtionden av 2000-talet att staten införde flera regler för att begränsa spridningen av kaféerna och vem som fick tillgång. Trots att de hårda reglerna nu lättas upp försvinner internetkaféerna i snabb takt på grund av konkurrens med hemdatorer och internetuppkopplade mobiltelefoner.

Onsdag 6 Augusti 2014

Canadian in China probe trained North Korean missionaries: audio – Reuters

Ett kristet, kanadensiskt par som lever i nordöstra Kina misstänks för stöld av information om militär- och underrättelseverksamhet. Paret drev ett café i staden Dandong, Liaoningprovinsen, i närheten av den nordkoreanska gränsen. Enligt maken ska de också ha drivit en verksamhet för att hålla böner och träna upp nordkoreanska missionärer. ”All these people could’ve stayed in China, where it’s easier, where they could eat three meals a day,” he added, addressing a congregation at the South Korean-Canadian church in Canada last November. ”But they chose to go back – everyone of them. And 99 percent of the people we meet go back to North Korea, because they have to preach the gospel in North Korea – they have to. Because God’s compelled them to go.”

Death toll in Yunnan quake rises to 589 – Xinhua

Dödssiffran efter söndagens jordbävning i Yunnanprovinsen, sydvästra Kina, är nu uppe i 589 personer. Dessutom saknas fortfarande 9 personer och 2401 personer skadades i den kraftiga jordbävningen som uppmätte 6,5 på richterskalan.

Xi Jinping: Ready to Take On ‘Armies of Corruption,’ Paper Says – WSJ

En artikel publicerad av en lokaltidning i småstaden Changbaishan i Jilinprovinsen citerar president Xi Jinping som sägandes att kampanjen mot korruption gått in i ett ”dödläge” men att han kommer fortsätta kampen mot ”arméer av korruption”. Den pessimistiska tonen i artikeln skiljer sig avsevärt från vad som är standard i partipressen, det vill säga berättelsen om kampanjen mot korruption som en framgångssaga, vilket kan förklara att den snart togs ned från tidningens hemsida. Men innan den togs ned hade den redan fått ordentlig  spridning via internet.

Banking Regulator Tells Three Large Trust Companies to Watch for ‘Severe Risk’ – Caixin

Kommissionen för bankreglering varnar tre större aktieförvaltningsbolag för att deras projekt lider av ”allvarliga risker” och varnade 11 andra att den fanns potentiella problem i framtiden. Inom de tre bolagen har mängden risktillgångar överstigit nettotillgångarna under flera månader.

Japan, China seek to hold summit at APEC in November: media – Reuters

Japan och Kina försöker få till ett möte mellan president Xi Jinping och premiärminister Shinzo Abe när de båda är i Beijing i november för att delta vid ett toppmöte inom ramen för det östasiatiska samarbetet APEC. rapporterar japanska medier. Chinese President Xi Jinping expressed his desire to mend relations between Asia’s two major powers during a meeting with former Japanese prime minister Yasuo Fukuda, who visited China late in July on a ”stealth mission” to broker a rapprochement, the paper said, citing sources from both sides.

Riot Survivor Ready to Become First Chinese Jakarta Governor – Bloomberg

Ahok, som väntas bli den nye guvernören i Jakarta, är en etnisk hankines vars familj fick kämpa för att klara sig oskadda genom upploppen i maj 1998 under vilka ett tusental människor uppskattas ha dödats och etniska kineser var ett av de främsta målen. “Ahok’s definitive appointment as governor will indeed be a watershed from the standpoint of ethnic tolerance,” said Kevin O’Rourke, a political analyst who wrote the book “Reformasi: The Struggle for Power in Post-Soeharto Indonesia.” “Ahok’s appointment will be particularly poignant as a point of comparison with the atrocities of 16 years ago.”

Minitrue: No Beards on Xinjiang Busses – CDT

Bussar i staden Karamay i den västliga regionen Xinjiang förbjuder slöjor av alla de slag, kläder med en halvmåne samt en stjärna, liksom helskägg. Förbudet är ett uttryck för den tilltagande repressionen i Xinjiang under den pågående kampanjen för att ”slå hårt” mot terrorism i regionen.

 

Måndag 4 augusti 2014

At least 367 dead after quake hits southwest China – Reuters

En jordbävning som uppmätte 6,3 på richterskalan har dödat åtminstone 367 personer och skadat 1881 i Yunnanprovinsen, sydvästra Kina. På grund av att jordbävningens epicentrum var mitt i en otillgänglig bergsort har räddningsarbetet försvårats avsevärt. Ett kraftigt regn som förväntas hålla i sig i flera dagar förvärrar ytterligare situationen.

Death toll in E. China factory blast rises to 75 – Xinhua

75 personer uppges ha dött och 185 ha skadats i en explosion i en metallverkstad i Kunshan under lördagen. Yang Dongliang som leder den grupp som tillsats för att utreda händelsen menar att ”allvarlig försumlighet” lett till alldeles för mycket metallpartiklar i verkstaden. Det var antändningen av dessa som orsakade explosionen, menar Yang som lägger skulden hos företaget som äger verkstaden liksom hos lokala myndigheter som inte sett till att implementera säkerhetsregler.

China Says Nearly 100 Are Killed in Week of Unrest in Xinjiang – NYT

Nästan 100 personer dödades förra veckan under fortsatta våldsamheter i regionen Xinjiang. Enligt statliga medier sköts 59 personer som sägs ha varit terrorister ihjäl av polisen och 35 personer dödades i olika attacker. Critics say that bloodshed, which included the assassination of a Muslim cleric on Wednesday in the city of Kashgar, suggests that Beijing’s high-profile campaign to contain violence in the region may be aggravating tensions among the region’s Uighurs, a Turkic-speaking minority, some of whom complain of discrimination and restrictions on Islamic religious practices. 

”Leftover” and proud – The Economist

Den patriarkala skämselpropagandan som gör gällande att kvinnor som inte är gifta i mitten av 20-årsåldern är ”restkvinnor” (剩女) som ingen vill ha eller är som är för kräsna. Retoriken används för att avskräcka kvinnor från att vidareutbilda sig eller satsa på karriären. Begreppet har på senaste tiden blivit föremål för mer och mer kritik och nu försöker en teatergrupp i Beijing ta tillbaka ordet i sin nya föreställning ”The Leftover Monologues”: In the performance, fifteen women (and three men) took back the term for their own. Titles of the monologues, almost all of which were personal experiences delivered by non-actors, included “To be leftover is better” and “Leftover – I’m willing!”. “To be a leftover woman,” Feng Yajun, a 24-year-old sales professional said on stage, “is to be hidden in a corner… But we are already emerging from it. This transformation in China is coming to light, so I say, ‘I want to be a leftover woman!’”

Zhou Yongkang’s Downfall – ChinaFile

Akademikerna hos ChinaFile kommenterar utredningen av pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkang för ”allvarliga disciplinöverträdelser”. Som alltid när det gäller frågor om intriger inom partieliten är det mycket spekulationer, men dessa spekulationer är mer välinformerade än de flesta.

Fredag 11 juli 2014

News Analysis: Overcoming differences in China-U.S. dialogue – Xinhua

Trots, eller på grund av, stora olikheter mellan Kina och USA gäller det att stärka samarbetet och undvika konfrontation, skriver Xinhua i sin analys av den sjätte omgången av Strategic and Economic Dialogue (S&ED). Det gäller att finna ländernas gemensamma intressen, Xi Jinping föreslog ytterligare förhandlingar kring ett Bilateral Investmen Treaty (BIT) som skulle stärka samarbetet vad gäller den militära dialogen, bekämpandet av terrorism och klimatförändring samt koordineringen av internationella och regionala frågor.  ”The BIT creates jobs, opportunities and mutual interests on both sides. It helps stabilize the relationships and give you confidence the relationship will be handled carefully into the future,” Kenneth Lieberthal, a senior fellow at the Brookings Institute’s John L. Thornton China Center, told Xinhua.

The U.S. and China Are At the Table: What’s At Stake? – ChinaFile

William Adams liknar detta års upplaga av S&ED vid att ”spela Twister med båda händerna knutna bakom ryggen” då den amerikanska delegationen kommer från ett delat Washington till ett Beijing som är upptaget av sin antikorruptionskampanj. Den ekonomiska dialogen kan emellertid vara en påminnelse om det kraftigaste incitamentet mot ökad militär oro mellan de båda länderna: Yet it is reassuring to remember that the logic of economic cooperation makes a potential escalation of these military/strategic conflicts so costly as to be pretty much unworkable. We Americans want our Chinese consumer goods, just as the Chinese want the imported American soybeans that feed the pork served on Chinese dinner tables. Our interdependence protects us.

Chinese hackers break into US federal government employee database – The Guardian

Samtidigt som den amerikanska utrikesministern John Kerrys var på besök i Beijing kom uppgifter om att kinesiska hackers i mars försökt ta sig in i datanätverk tillhörande det statliga Office of Personnel Management för att komma åt dokumentation kring federalt anställda. The attack appears to have targeted a system called e-QIP, in which federal employees applying for security clearances enter personal information, including previous jobs, foreign contacts and personal information like financial information and past drug use. Federal employees with security clearances are often required to update their personal information through the website.

The Renminbi’s Grand Tour – Project Syndicate

Ekonomen Barry Eichengreen förklarar den långsiktiga logiken bakom den senaste tidens avtal som ska låta Frankfurt och London köpa kinesisk valuta — yuan eller renminbi — till en reducerad kostnad. Kortsiktigt är betydelsen inte så stor, eftersom européer fortfarande föredrar att gå via världens enda ”verkligt globala valuta” — dollarn — när de vill handla kinesiska yuan, men Kina satsar på att dollarn kan komma att tappa sin privilegierade roll: Thus, the decision to designate renminbi clearing banks in London and Frankfurt is, in effect, one more step by China to foster the emergence of an international monetary system with several global currencies, not just one. It is a step toward creating a better match between our multipolar global economy and its monetary and financial system – and thus a step toward ending the world economy’s dependence on the dollar, which European and Chinese policymakers have complained about since the global financial crisis erupted in 2008.

China Rethinks the Death Penalty – NYT

En historisk utläggning kring de förändrade attityderna gentemot dödsstraffet i Kina. Samtidigt som antalet dödsdomar har minskat drastiskt de senaste åren har inställningen till dödsstraffet förändrats. China is putting the brakes on the death penalty. According to Liu Renwen, a legal scholar at the Chinese Academy of Social Sciences, between 2007 and 2011 the annual number of executions in China fell by half. Many violent offenders are now given so-called suspended death sentences, which are invariably downgraded later to life in prison. Such restraint has drawn broad public support.
Myndigheterna fortsätter sin kampanj för att ”slå hårt” mot terrorismen i Xinjiang. I det senaste fallet har 32 personer dömts till fängelse för att ha laddat ned eller skickat videoklipp med innehåll som anspelar på ”våldsam terror”. Tre personer dömdes till livstids fängelse medan de övriga fick straff på mellan fyra och femton år. ”The cases generally involved using mobile phones and the Internet to store, download, and transmit religious extremist violent terror video and audio files to organize, lead or participate in terrorist organizations,” Tianshan said.

Måndag 23 juni 2014

Attack on China’s Xinjiang Police Station Kills 13, Xinhua Says – Bloomberg

Polisen sköt ihjäl 13 personer som attackerade en polisstation i regionen Xinjiang under lördagen, enligt ett telegram från Xinhua. Attacken utfördes med en flakbil med vilken man rammade polisstationen för att sedan utlösa flera sprängladdningar. Tre poliser skadades, men inte allvarligt.

32 terror groups busted in Xinjiang – Xinhua

Sedan ”slå hårt”-kampanjen mot terrorism inleddes för en månad sedan i Xinjiang har 32 terrorgrupper oskadliggjorts, 380 misstänkta gripits och 315 personer dömts, uppger lokala myndigheter.

Big Voter Turnout in Unofficial Hong Kong Poll – CDT

Valdeltagandet under den inofficiella internetomröstningen, där hongkongeser har fått rösta om hur de tycker Hongkongs politiska system bör se ut, har varit högt. Under söndagen uppges över 600 000 röster ha registrerats.

Closer Look: Xi’s Leadership of Top Economic Group Follows Pattern – Caixin

Att partiets generalsekreterare Xi Jinping även sitter som ordförande i partiets ledande grupp för finansiella och ekonomiska frågor (中共中央财经领导小组) har av vissa beskrivits som ovanligt och det har påståtts att denna post vanligtvis tillfaller landets premiärminister. Så är emellertid inte fallet, rapporterar Nanfang Zhoumo, faktum är att posten innehafts av partiets generalsekreterare sedan slutet av 80-talet.

Country Report: China (June 2014) – The Asan Forum

Mycket intressant sammanfattning av hur kinesiska experter på ämnet internationella relationer skriver om landets territorietvister i Syd- och Östkinesiska havet, på USA:s ”Pivot to Asia” och på relationerna med Ryssland, Japan och Nordkorea.

Drone markets open in Russia, China and rogue states as America’s wars wane – The Guardian

Samtidigt som den amerikanska staten drar ned på sina inköp av drönare växer intresset i länder som Kina, Ryssland, Indien och Japan. Marknaden för drönare domineras av fyra amerikanska tillverkare — Northrop Grumman, Boeing, General Atomics och Lockheed Martin — som alltså kan se fram emot fortsatta vinster på den snabbt växande marknaden, men konkurrensen ökar, framför allt från Kina och Ryssland: “Russia and China’s capabilities are quickly developing. By the end of the decade, if certainly not before, we have intel that shows they’ll have the potential to develop the capability to produce a predator drone on par with American standards,” said the analyst.

网络主权:一个不容回避的议题  (权威论坛) – Folkets dagblad

En debatt på ämnet internet och nationell suveränitet — kort sagt ”internetsuveränitet” (网络主权) — mellan experter från kinesiska universitet och statliga forskningsinstitut, publicerad i partitidningen Folket dagblad.  Det fastställs bland annat att ”ett lands internet tillhör självfallet detta lands territorium”, att ett lands internetanvändare är underställda detta lands lagar och att ”övriga länder inte har rätt att blanda sig i”, ”internetsuveränitet innefattar fyra grundläggande rättigheter: självständighet, jämlikhet, självförsvar och administrativ kontroll”.

SPY VS. SPY – The New Yorker

Med anledning av förra månadens åtal mot kinesiska militärer för ekonomiskt spionage skriver James Surowiecki om hur USA:s tillverkningsindustri blev världsledande med hjälp av… industrispionage!