Etikettarkiv: urbanisering

Månfestival 8 september 2014

Glad Månfestival till alla VFL:s läsare!

Hoppas ni får en bra dag och att ni hittar en inte alltför illasmakande månkaka att fira högtiden med. Men var försiktiga med vem ni ger bort eller tar emot kakan ifrån, annars riskerar ni att åka fast för månkakskorruption. I värsta fall kan alltid juristerna på Baker & McKenzie vara till hjälp, dessa erbjuder sin expertis för att ge svar på frågan När är en månkaka ett brott? 

Nu verkar till och med partitidningen Folkets Dagblad tycka att paranoian gått lite väl långt. I ett ledarstick publicerat online kritiserar tidningen enskilda partikadrer för att ha misstolkat direktiven från det centrala ledarskapet och för att ha överreagerat. Enligt Folkets Dagblad var målet för kampanjen mot korruption aldrig utbytet av mindre, traditionella gåvor under högtider, rapporterar South China Morning Post.

Dagens länkar:

China Posts Record Surplus as Exports-Imports Diverge – Bloomberg

Kinas handelsöverskott för augusti månad nådde rekordhöga 49,8 miljarder US dollar på grund av stigande exportsiffror och sjunkande inhemsk efterfrågan: Divergent directions for exports and imports show China is some way from providing the global growth boost that IHS Inc. this month forecast will see it eclipse the U.S. economy in 2024. Languishing domestic demand underscores risks to the government’s economic-growth target this year of about 7.5 percent as home prices and construction fall, boosting chances of additional stimulus.

Gov’t Cobbles Together Funding for Slum Renovation Projects – Caixin

En av regeringens prioriterade frågor för att lyckas med en relativt friktionslös urbanisering är upprustningen av urbana kåkstäder. Många provinsiella och regionala myndigheter har redan påbörjat arbetet för att nå målen de satt upp för detta år, men trots att centralregeringen har mer än fördubblat summan som öronmärkts för renoveringen har det visat sig svårt att finansiera detta dyra och icke särskilt lönsamma projekt. The central government wants to finish the renovation of 15 million homes by the end of 2017, and by 2020 have another 10 million homes redone. Estimates from China Index Academy, a property research institute, show that total investment will be 3.75 trillion yuan if homes are an average of 50 square meters and cost 3,000 yuan per square meter. This figure still did not include the cost of land acquisitions and infrastructure.

Vietnam building deterrent against China in disputed seas with submarines – Reuters

Efter en affär med Ryssland värd 2,6 miljarder dollar från år 2009 har Vietnam nu två stycken Kilo-klass attackubåtar, med en till som ska levereras i november och ytterligare tre inom en tvåårsperiod. Trots att den kinesiska flottan är mycket större än den vietnamesiska, kan denna satsning på ett asymmetriskt försvar fungera ha en avskräckande effekt och leda till en försiktigare kinesisk strategi i Sydkinesiska havet, uppger experter till Reuters.

Overpaid Bank Chief in China Means 2% of What Dimon Gets – Bloomberg

Jiang Jianqing är en av de bankchefer som kan komma att få sina löner sänkta av regeringen, trots att han inte ens får ut två procent av JPMorgans Jamie Dimon. Stackars Jiang fick bara ut två miljoner yuan förra året. Kommer detta leda till att kinesiska banker blir lidande när talangen flyr utomlands? Eller kan det vara så att det går att ha ett fungerande bankväsende utan att betala ut fantasilöner till cheferna?

Xinjiang Unsettled – ChinaFile

Vackra bilder från den franska fotografen Gilles Sabrié som dokumenterar det livet i regionen Xinjiang under den oroliga perioden 2008-2009.

Onsdag 23 juli 2014

Ber om ursäkt för uteblivna länkar i måndags då VFL:s huvudkontor omlokaliserades till Freiburg, Tyskland.

Dagens länkar:

China food scandal spreads, drags in Starbucks, Burger King and McNuggets in Japan – Reuters

Ett shanghainesiskt företag knutet till den amerikanska köttproducenten OSI Group misstänks ha levererat utgånget kött till bland andra McDonalds, Starbucks och Burger King. Även McDonalds i Japan tar emot en femtedel av sina Chicken McNuggets från företaget Shanghai Husi Food. China’s food watchdog said it ordered regional offices to carry out spot checks on all firms which had used Shanghai Husi products, and would inspect all of parent OSI’s sites around China to see if enough has been done to ensure food safety. It said the case could be handed over to the police.

CDB Said to Get 1 Tln Yuan to Back Shantytown Renovation – Caixin

China Development Bank (CDB) har fått 1 biljon yuan från centralbanken för att finansiera ombyggnaden av kåkstäder i utkanterna av kinesiska storstäder. Regeringen har lovat att satsa på ny- och ombyggnad av billiga bostäder, bara i år ska 4,7 miljoner hem renoveras. Genom dessa lån hoppas regeringen hålla nere priserna på fastighetsmarknaden, men för CDB riskerar det att bli en förlustaffär.

Free Tibet exposes fake Twitter accounts by China propagandists – The Guardian

Ett hundratal fejkade twitterkonto används för att sprida partilinjen i frågor om Tibet och Xinjiang, uppger organisationen Free Tibet. Genom konton med namn som ”Tom Hugo” och ”Ken Peters” kritiseras Dalai Lama, uppmuntras till järnvägsbygge till Lhasa och prisas utvecklingen i Xinjiang på engelska och kinesiska. Enligt New York Times har Twitter reagerat snabbt mot denna ”ryktesspridning” — för att använda kommunistpartiets vokabulär — och stängt av många misstänkta användare.

China intensifies official education to curb moral corruption – Xinhua

Den ideologiska skolningen av kinesiska partikadrer ska stärkas, uppger kommunistpartiets organisationsenhet som är bekymrad över ”förlusten av tro och moraliskt förfall” till följd av ”djupgående socio-ekonomiska förändringar”. The conviction and morals of officials determine the rise and fall of the CPC and the country, it added. Officials should keep firm belief in Marxism to avoid being lost in the clamor for western democracy, universal values and civil society, according to the statement.

Chinese City Locked Down After Brief Appearance of Black Death Plague – WSJ

Staden Yumen i nordvästra Gansuprovinsen, med sina 30 000 invånare, har spärrats efter att en person dött av böldpest. 151 personer som var i kontakt med den avlidne har satts i karantän, men har ännu inte visat några symptom. Punktvisa utbrott av böldpest är inte helt ovanliga, under andra halvan av 1900-talet räknar Världshälsoorganisationen att över 6000 människor har dött i pesten.

How China Dismantled the Uyghur Internet – The Diplomat

En ny rapport från Uyghur Human Rights Project — ett projekt lett av Uyghur American Association — behandlar den tio månader långa nedstängningen av internet i Xinjiang-regionen efter upploppen 2009. Från och med maj 2010 gick det åter att ansluta sig mot internet, men enligt den nya rapporten hade 80 procent av de uiguriska hemsidorna raderats. On the forums of Diyarim and the other two most popular sites, Xabnam and Salkin alone, over 200,000 users had contributed over 2 million posts in 145,000 threads. Not a single website that was deleted by authorities after July 5 was devoted to religion. Instead, the sites were mainly devoted to literature, entertainment, culture and computers, based on a 2009 survey.

Xi Jinping’s Inner Circle: Friends from Xi’s Formative Years – Brookings Institution

Cheng Li skriver den andra delen i sin serie om Xi Jinpings inre krets. Denna gång handlar det om Xis vänner från de tidiga åren i den politiska karriären. For Xi, these friends are more trustworthy than political allies whose bonds with Xi were built primarily on shared factional association. Some of these confidants will likely play crucial roles in helping Xi handle the daunting challenges of the future (and may already be helping him now). 

26 april 2014

Under VFL:s uppehåll den gångna veckan har president Barack Obama hunnit besöka Tokyo där han träffade sin motpart Shinzo Abe och gav en intervju om politiken gentemot Japan och Asien. Besöket är en del av en längre rundresa till några av Kinas grannar och ett sätt för administrationen att visa att den menar allvar med sin svängning mot Stilla havet.

Ur ett kinesiskt perspektiv var den känsligaste frågan under besöket den om de omtvistade öarna Senkaku/Diaoyu som både Kina och Japan gör anspråk på. Under en presskonferens kommenterade Obama frågan på följande vis:

“The treaty between the United States and Japan preceded my birth, so this isn’t a red line that I’m drawing […] Our position is not new. We do not believe [the islands] should be subject to change unilaterally. The treaty covers all territories administered by Japan.”

Obama betonade alltså att det han säger inte är något nytt genom att referera till det försvarsavtal som binder USA att hjälpa Japan att försvara sitt territorium sedan 1952.

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua tonar ned betydelsen av uttalandet men skriver samtidigt att risken finns att Shinzo Abes ”nationalistiska regering” misstolkar budskapet som ett stöd i territorietvisten med Kina. Att på detta sätt undvika direkt kritik mot Obama är en del i en politiskt strategi för att isolera Japan genom att betona önationens oresonliga nationalism.

Dagens länkar:

China Strips Sina of Publication, Distribution Licenses Over Lewd Content – WSJ

Sina har fått två publiceringslicenser indragna av myndigheterna på grund av artiklar och videoklipp med pornografiskt innehåll.  De indragna licenserna innebär att företaget inte längre tillåts publicera egna tidningar, böcker, videor eller ljudinspelningar via internet. Sina generates revenue mostly through the sale of ads on its news, entertainment and video web portals. Its website, including video content, appeared to be operating normally on Thursday. Sina’s online video operation is small, so a shutdown would be unlikely to have a major impact on the company.

China rules out strong economic stimulus – Xinhua

Kina kommer inte använda kortsiktiga stimulansåtgärder för att hantera en allt trögare ekonomisk tillväxt meddelar den statliga kommissionen för ekonomisk planering: ”If China’s economic growth and employment do not break the bottom line and inflation growth does not exceed the upper limit, our macro-control policies will not change,” said Li Pumin, secretary-general of the National Development and Reform Commission. 

Infrastructure Projects Set to Boost Growth – Caijin

Istället för stimulansåtgärder satsas det nu på infrastruktur. Statsrådet har låtit meddela att 80 storskaliga, statliga projekt för utbyggnad av landets infrastruktur är på gång: The projects will cover railway and harbor construction, new infrastructure needed by information technology, major clean energy projects such as hydropower, wind power and photovoltaic power, as well as modernization projects in oil and gas and chemical industries.

The Myth of Chinese Assertiveness – The Diplomat

Björn Jerdén sammanfattar en längre akademisk artikel om vad som påstås vara Kinas allt tuffare utrikespolitik under senare år. Jerdén menar att det inte har skett något radikalt skifte i den kinesiska utrikespolitiken, den har varit lika tuff sedan länge: Many more examples exist. In other words, there was clearly no lack of Chinese assertiveness during the years 2001-2008—the allegedly relatively unassertive period against which China’s post-2009 behavior is contrasted. The conclusion is thus that China’s assertiveness seems to have been relatively constant even since its leaders adopted the reassurance strategy in the late 1990s. China’s assertiveness is not new; it has been there all along. China, while largely accepting the U.S.-led order, has never stopped confronting or declining to go along with the U.S. and its allies over a number of issues. VFL har tidigare kritiserat hur Xi Jinpings ”nya” nationalistiska retorik tolkats som ett tecken på ett påstått utrikespolitiskt skifte.

Building the dream – The Economist

Genomgång av den kinesiska urbaniseringen som förväntas göra landet hem till en miljard stadsbor– 70 procent av befolkningen — år 2030.

Infographic: China’s government think tanks – Xinhua

En grafisk genomgång av de statliga byråer och forskningsinstitut som fungerar som think tanks åt den kinesiska regeringen.

Pressure from the local authorities forces many Yue Yuen strikers back to work – CLB

Många av de strejkande arbetarna vid skofabriken Yue Yuen (som tillverkar skor åt bland andra Nike och Jordan) i industristaden Dongguan går tillbaka till arbetet efter att företaget gjort ett flertal eftergifter och lokala myndigheter ökat pressen på arbetarna. Flera tusen fortsätter emellertid protesten, den största i Kina på flera år.

Chinese Vice President Warns Hong Kong Over Protests – NYT

Vicepresident Li Yuanchao varnar invånarna i Hongkong inför den planerade protesten ”Occupy Central”. Protesten riktar sig mot det som bedöms vara en gradvis urholkning av stadens demokratiska system. “Regarding some people who have launched the Occupy Central movement, Li Yuanchao pointed out that Occupy Central is unlawful, would delay universal suffrage and wreck the prosperity and stability of Hong Kong,” reported Ta Kung Pao, a Hong Kong newspaper aligned with the Chinese government. According to the newspaper, Mr. Li said the party leadership was “adamantly opposed to Occupy Central.”

Detective Work by Group in ‘Black Jail’ Claim Leads to Trial – Caixin

En rättegång i Hebei mot de ansvariga för ett påstått ”svart fängelse” (ett häkte som existerar utanför lagen där framför allt petitionärer hålls mot sin vilja) är resultatet av att några av de som menar att de gripits olagligt själva letat reda på platsen där de hållits fångna innan de gick till polisen och media med sina anklagelser.

25 mars 2014

Taiwan Premier Jiang Yi-huah ‘willing to talk’ about trade pact with student protesters – SCMP

Taiwans premiärminister Jiang Yi-huah uppger att han är beredd att ”tala med representanter från gruppen av demonstranter och utbyta åsikter med dem, så länge de inte sätter upp några villkor på förhand.”

Missing flight MH370 lost in southern Indian Ocean, says Malaysian PM – The Guardian

Malaysias premiärminister Najib Razak säger att flyget MH370 ”enligt nya data” störtade i Indiska oceanen och att alla 239 personerna ombord omkommit.

China’s Urbanization Loses Momentum as Growth Slows – Bloomberg

En ny rapport som tagits fram av det kinesiska statsrådets Center för utvecklingsforskning i samarbete med Världsbanken förutspår att urbaniseringstakten kommer minska de närmaste åren. Mellan 2013-2020 kommer antalet stadsbor öka med 6,3 procentenheter, jämfört med 9,4 procentenheter för åren 2006-2012. The slowdown is stoking speculation that China will accelerate spending or loosen monetary policy to aid growth. “The government will have to take action soon,” and possible moves include “announcing additional urbanization-related fiscal spending,” Shen Jianguang, Hong Kong-based chief Asia economist at Mizuho Securities Asia Ltd., said in a note yesterday.

State-Owned Oil Firms Head into Uncharted Waters by Inviting Outside Investors – Caixin

Statsägda oljebolag rör sig mot nya ägarstrukturer där privata investerare ska bjudas in att köpa upp delar av företagen. Det rör bland annat oljejättarna Sinopec och China National Petroleum Corporation. The news has excited the market because both companies have offered up their best assets for the pilots. Industry experts said Sinopec’s assets in refining and sales are quite competitive, while CNPC is stronger in upstream oilfield development.

China Reacts to Reports About NSA, Huawei – CDT

En talesperson för det kinesiska utrikesdepartementet uttrycker oro med anledning av de senaste rapporterna om att NSA tagit sig in på telekomjätten Huaweis servrar. “We always believe that Internet communication technology should be employed for a country’s social-economic development, rather than Internet espionage and monitoring,” said Hong Lei, a spokesman for the ministry. “China has also consistently advocated that the international community should work together to draw up relevant regulations to build a peaceful, secure, open and cooperative cyberspace.”

Closer Look: How a Land Dispute Led to a Farmer Dying in an Arson Attack – Caixin

En jordbrukare har omkommit och tre andra skadades när deras tält tog eld i staden Pingdu, Shandongprovinsen. Jordbrukarna satte upp tältet på land som konfiskerats av lokala myndigheter i protest. The reports say arson is suspected because the tent was doused with gas. Villagers argue the land requisition was illegal and farmers set up the tent to prevent the developer from working on its project.  

China jails man for seeking repeat of Tiananmen protest: Amnesty – Reuters

En person som förra året ansökte om tillstånd för att få demonstrera den 4 juni, det vill säga exakt 24 år efter att demonstrationerna vid Tiananmen slutade i massaker, har hållits fängslad i 18 månader, uppger Amnesty. Gu had also forwarded several photographs commemorating the movement on his microblog, including one that said: ”By the expiry date of 2013, remove the Chinese Communists; on June 4, the city was slaughtered”.

18 mars 2014

China Releases Plan to Incorporate Farmers Into Cities – NYT

Den nya planen för urbanisering som offentliggjordes i söndags förutser att 100 miljoner människor kommer flytta in till de kinesiska ständerna till år 2020. Dessutom ska situationen för de som är bosatta i städerna men vars hukou (hushållsregistrering) markerar dem som landsortsbor förbättras. The plan calls for integrating 100 million of these second-class citizens, so that by 2020, 60 percent of Chinese should be living in cities, with 45 percent enjoying full urban status, the plan states. To make this possible, the government is promising huge infrastructure spending. Every city that exceeds 200,000 in population is to be linked by rail and expressways, while every city exceeding 500,000 is to have high-speed rail service.

China Home-Price Growth Slows in Big Cities on Tight Credit – Bloomberg

Prisutvecklingen för nybyggda bostäder saktade in under februari, med en särskilt märkbar inbromsning i metropolerna Beijing, Shanghai, Shenzhen och Guangzhou. En anledning till detta är att städerna har tagit till åtgärder för att minska de överhettade fastighetsmarknaderna. The government will curb demand for housing among investors and regulate the home market “differently in different cities,” Premier Li Keqiang said last week. It has also been reining in lending that lend to excessive borrowing and now is sparking defaults. A closely held Chinese real estate developer with 3.5 billion yuan ($566 million) of debt has collapsed and its largest shareholder was detained, government officials familiar with the matter said yesterday.

Malaysia Airlines: Chinese passengers’ relatives threaten hunger strike – The Guardian

Familjerna till några av de kinesiska passagerarna ombord på Malaysia Airlines försvunna flyg MH370 hotar med hungerstrejk. Anledningen är att de vill ha mer information från Malaysias myndigheter: ”Now we have no news, and everyone is understandably worried,” said Wen Wanchen, whose son is among the 239 people on board. ”The relatives say they will go to the [Malaysian] embassy to find the ambassador. The Malaysian ambassador should be presenting himself here. But he’s not. Relatives are very unsatisfied. So you hear them saying ‘hunger strike’,” he told Agence France-Presse.

China reaffirms objective, fair position on Ukraine issue – Xinhua

Utrikesdepartementets talesperson säger att Kina vidhåller sin ”objektiva och rättvisa position” i frågan om Ukraina. Kina uppmanar alla inblandade att utöva behärskning och lösa krisen genom dialog.

2 Tibetans set themselves on fire in ongoing China protest – The China Post

Två tibetanska munkar har satt eld på sig själva i protest mot repressionen i Tibet 2008. Självbränningarna skedde i provinsen Sichuan och Qinghai och de båda munkarnas hälsotillstånd är okänt.

Sina Weibo IPO Lays Bare Censorship Burden – CDT

Sina Weibos registrering för att kunna lansera sig på den amerikanska aktiemarknaden ger en aning om censurens omkostnader och balansgången detta privata, vinstdrivande företag måste gå när staten outsourcar kontrollapparaten: Although we attempt to monitor the content posted by users on our platform, we are not able to effectively control or restrict content (including comments as well as pictures, videos and other multimedia content) generated or placed on our platform by our users. In March 2012, we had to disable the Comment feature on our platform for three days to clean up feeds related to certain rumors. To the extent that PRC regulatory authorities find any content displayed on our platform objectionable, they may require us to limit or eliminate the dissemination of such information on our platform. Failure to do so may subject us to liabilities and penalties and may even result in the temporary blockage or complete shutdown of our online operations.

17 mars 2014

Chinese, U.S. presidents to meet in Netherlands – Xinhua

Med anledning av Nuclear Security Summit (NSS) den 24-25 mars kommer både Kinas president Xi Jinping och USA:s president Barack Obama befinna i Haag, Nederländerna. De kommer då passa på att hålla ett eget möte mellan de två stormakterna. Ukraina lär bli en av frågorna som kommer upp.

West denies Crimea referendum, China calls for de-escalation of Crimea crisis – Xinhua

Xinhua om reaktionerna efter folkomröstningen på Krim och om Kinas val att lägga ned sin röst i omröstningen i FN:s säkerhetsråd: ”China holds an objective and fair position on the Ukraine issue,” Liu Jieyi, Chinese permanent representative to the UN, told the Security Council after the vote. ”The vote on the draft resolution by the Security Council at this juncture will only result in confrontation and further complicate the situation, which is not in conformity with the common interest of both the people of the Ukraine and those of the international community,” said Liu.

Inside China: Why Putin’s intervention in Ukraine is bad news for China – Washington Times

Om hur viktig Ukrainas vapenexport är för Kina (som VFL påpekat tidigare). Folkets befrielsearmé kan på detta sätt kan komma över billig Sovjetteknologi utan Rysslands klagomål över att Kina kopierar teknologin.

China to Spend More Than $162 Billion on Shantytowns – Bloomberg

Kina planerar att investera en biljon yuan under 2014 för utvecklingen av kåkstäder. 4,75 miljoner hushåll kommer beröras när infrastrukturen ska förbättras, regler för hushållsregistrering lättas upp och nya möjligheter till finansiering genom kommunala obligationer upprättas.

The wages of fear: how the mainland’s migrant workers are exploited – SCMP

Om exploateringen av och brutaliteten mot migrantarbetare inom byggbranschen. Arbetarnas löner uteblir eller reduceras och arbetsplatsolyckor rekompenseras ej. Inte ens fysiskt våld mot de arbetare som försöker göra motstånd hör till ovanligheterna. The mainland’s labour laws have failed to keep violence and exploitation at bay within the construction industry. Pun says there is little incentive for local government to seriously implement the labour protection policies, given their connections with construction companies and vested interests.

21 januari 2014

Nu är det även möjligt att ta del av våra dagliga nyhetsuppdateringar via mobiltelefon.

Surfa bara in på den vanliga adressen www.vflnyheter.se med mobilen för att komma till den nya, smartphone-vänliga versionen av vår sida.

Dagens länkar:

China Money Rate Drops as PBOC Cash Injections Spur Stocks Rally – Bloomberg

Räntan på sjudagars repotransaktioner, de lån från centralbanken som används av privata banker för att snabbt få in likviditet, sjönk till 5,44 procent i Shanghai. Under en enda dag lånade centralbanken ut 255 miljarder yuan till bankerna, för att möte efterfrågan på finansiering runt det kinesiska nyåret. Åtgärderna är till för att minska riskerna i finanssystemet runt helgdagarna.

China, Europe to drive telecom network investment in 2014 – Reuters

Goda utsikter för telekombranschen 2014, spår Reuters, och pekar ut bl.a. svenska Ericsson som ett bolag som kommer få mycket att göra när många aktörer vill uppgradera till 4G. Konkurrensen från Kina kommer däremot hålla vinsterna, och priserna, på fortsatt låga nivåer.

Shanghai doctor, 31, becomes first medical professional to die from H7N9 bird flu virus – SCMP

En ung doktor i Shanghai har blivit den första personen inom sjukvården som avlider av den nya fågelinfluensan H7N9. Farhågorna att viruset kan sprida sig mellan människor ökar därför. Hittills har 40 nya fall av fågelinfluensan rapporterats under januari, enligt WHO.

Trials put nine Chinese activists in dock – The Guardian

Nio aktivister, varav åtta med koppling till den så kallade Nya medborgarrörelsen, ska ställas inför rätta denna vecka i nio separata rättegångar. Åtalet mot dem bygger antagligen på misstankar om ”olaga sammankomst med syfte att störa den allmänna ordningen”, ett brott som kan ge upp till fem års fängelse.

Xi urges further ”mass line” efforts – Xinhua

Xi Jinping uppmanar till ytterligare åtgärder för att stärka banden mellan folket och kommunistpartiet genom den så kallade masslinjen. Bland annat genom ideologiskt arbete: ”Ideology and faith are like calcium for communists’ minds. We must strengthen ideological and political construction, and establish a correct world view, view of life and value set, which can act as a master switch,” added the president.

Doing stuff, not making stuff – The Economist

Ytterligare en ekonomisk milstolpe har passerats i Kina: serviceindustrin sysselsatte för första gången fler personer än industrin gjorde 2013.

China’s working-age population drops – Xinhua

Den arbetsföra befolkningen i Kina fortsätter minska för andra året i rad: 2013 minskade den med närmare 2,5 miljoner, visar statistik från Kinas nationella statistikbyrå. Urbaniseringsgraden ökade med drygt 1 procent till närmare 54 procent.

China abandons failed cotton stockpiling programme – Financial Times

Kina överger sitt misslyckade program för stödköp av bomull, då priserna hade satts för högt för att hålla industrin under armarna. Räkna med att den kinesiska bomullsproduktionen kommer anpassa sig och krympa under 2014.

10 januari 2014

En nationell genomgång olje- och gasledningar har identifierat 20 000 riskområden, rapporterar Reuters. Översynen tillsattes efter att 62 personer omkom under ett reparationsarbete av en oljeledning förlagd i ett bostadsområde i Shandong-provinsens huvudstad Qingdao.

Myndigheterna är nu oroliga att fler tillbud kan inträffa, på grund av undermålig infrastruktur:

China has 655 trunk oil and gas pipelines with a total length of 102,000 km. Some of them have been operating for as long as 40 years, making them vulnerable to corrosion, Huang Yi, a spokesman for the State Administration of Work Safety, told a news briefing. ”What worried us is that some oil pipelines overlap with urban infrastructure pipes, causing many hidden dangers.”

Dagens länkar:

New frontiers – The Economist

Nedslag i Foshan, en föregångare sett till de reformer som presenterades under tredje plenumet; myndigheternas roll har krympt, marknaden har fått ta plats och det privata näringslivet är omfattande och specialiserat. Samtidigt står Foshan (liksom Kina) på randen inför en stundande ekologisk katastrof, som riskerar hämma stadens vidare utveckling.

Retired security tsar Zhou Yongkang’s son Zhou Bin faces trial, seeks lawyer – SCMP

Zhou Yongkangs son söker advokathjälp då han riskerar åtalas för mutbrott. Snaran dras åt kring f.d. toppolitikern Zhou Yongkang, som det ser ut.

China Vehicle Sales Seen Slowing on Pollution Controls – Bloomberg

Bilförsäljningen spås slå av på takten på världens största bilmarknad på grund av Kinas omfattande miljöproblem. Samtidigt räknar branschen med en tillväxt på tio procent 2014. Förra året växte den kinesiska bilmarknaden med 14 procent, till över 20 miljoner sålda bilar.

Volvo säljer allt bättre i Kina – DN

Kina har passerat Sverige och blivit Volvos andra största marknad, tätt efter USA. Under 2013 såldes 61 146 bilar i Kina, bara 113 bilar färre än i USA. Volvos försäljning ökade sammanlagt med 1,4 procent under 2013.

China renews Western journalists’ visas after months-long standoff – Washington Post

Samtliga av de journalister som levde i ovisshet om sina visum tycks ha fått dem tilldelade under torsdagen – utom en: Austin Ramzy som nyligen bytt arbetsgivare från Time Magazine till New York Times. Det tycks vara en genomgående trend att journalister som byter arbetsgivare har större problem med sina visum, flera andra exempel finns.

Chinese in Chicago protest outside Japanese consulate over shrine visit – Xinhua

Delar av den kinesiska diasporan i Chicago samlades utanför det japanska konsulatet för att demonstrera mot premiärminister Shinzo Abes besök till helgedomen Yasukuni. Intressant nog så har inga större demonstrationer utbrutit i Kina denna gång, som senast i september 2012

Leading the Battle for Reform – Caixin

Det är ett gott tecken att Xi Jinping har tagit ledningen över den nya ledningsgruppen för övergripande reformer, skriver Caixin i en ledare. Det är den bästa tänkbara garantin för att regeringen verkligen kommer intensifiera reformarbetet. Gruppen har fyra huvuduppgifter: rita upp en övergripande plan, underlätta för samarbete mellan de olika instanser som är inblandade, implementera sin plan och överse reformarbetets utveckling.

How Serious is China’s Shadow Banking/Wealth Management Products Problem? – Naked capitalism

Med anledning av George Soros varning att Kinas höga skuldnivå är det största hotet mot världsekonomin, utreder denna artikel hur allvarligt problemet med höga kreditnivåer finansierade av exempelvis så kallade skuggbanker egentligen är.

Is China copying the old imperial Japan? – Tribune Content Agency

Akademikern Victor Davis Hanson vid Hoover Institution skriver om hur Kinas position kan liknas vid Japans före andra världskriget. Läsvärt, mest för att det visar på en uppfattning som tycks sprida sig i framförallt USA – ”det dolda hotet från Kina som inte tas på allvar av omvärlden”.

15 december 2013

För första gången på 37 år har en farkost landat på månen, efter att Kinas Chang’e (嫦娥) under lördagen genomförde sin månlandning. Under söndagsmorgonen kinesisk tid kopplades månbilen Yutu (玉兔) – Jadekaninen – loss från månlandaren för att påbörja sin sondering.

För en långdragen video som visar detta hänvisar vi till CCTV.

Yutu kommer sondera terrängen och leta efter naturresurser i tre månader, Chang’es uppdrag sträcker sig ett år framåt i tiden.

Genom sin lyckade månlandning, markerar Kina sin ställning som blivande supermakt, skriver The Guardian i en ledare. VFL kan inte annat än att hålla med: det här är en stor bedrift för Kina, som ända sedan 60-talet drömt om att landa på månen.

Men som alltid när det gäller dyra rymdfärder är det svårt att se en omedelbar utdelning på investeringen, något som väcker frågor om det var värt det?

Dagens länkar:

Dear President of China – NYT

Prisbelönte journalisten Thomas Friedman skriver i ett öppet brev till Xi Jinping om det känsliga läget med det tjugotal utländska journalister som riskerar att utvisas från Kina:

If you throw all our correspondents out of China, I can tell you exactly what will happen: They will set up offices in Hong Kong, Taiwan and South Korea and do nothing other than comb through financial records from afar, without the balancing alternative to travel in China, meet and hear from Chinese people face to face, and write with nuance about other issues

Bad Blood: Is North Korea’s double dealing risking it’s most important relationship? – FP

Avrättningen av Jang Song Taek, som ansågs vara Nordkoreas andra mäktigaste man, kan innebära trubbel för relationen med Kina. Bland anklagelserna mot Jang märks särskilt den om ”förräderi av nationella intressen” genom att leasa land i Rason till ett ”främmande land” (d.v.s. Kina).

Explosion at illegally-operated Xinjiang coal mine kills 21 – CLB

Av de 22 gruvarbetare som stängdes inne efter en gasexplosion i en kolgruva i Xinjiang har 21 avlidit. Kolgruvan stängdes i juni på grund av säkerhetsbrister men öppnade igen utan att ha åtgärdat alla problemen. VFL har tidigare skrivit om världens största och dödligaste kolindustri. Förra året dog hela 1 384 gruvarbetare inom kolindustrin, skarpt nedåt från 1 973 under 2011.

Beijing lays out first steps in push to urbanise, including ‘hukou’ changes – SCMP

Kinas mantalsskrivningssystem hukou kommer lättas upp i små- och mellanstora städer, som en del i den mer urbaniseringsliberala politik som ledarskapet i Beijing nu säger sig vilja föra.

Rules on Local Govt Debts to be Rewritten – Caijing

Kinas finansdepartement har satt igång med skrivandet av ett förslag om nya regler för att hantera skuldsättningen i landets städer och provinser. Lokalregeringarnas skuldsättning kan komma att öka med hela 30 biljarder yuan till år 2020, så att ha ett fungerande budgetsystem är oumbärligt. Finansdepartementets förslag beräknas vara klart innan slutet på 2014.

The case for a heavy hand – The Economist

Nationalismen spirar i partiets gräsrötter, efter att partikadrar uppmanar medlemmar att studera nationalistiska artiklar på nätet om vikten av att bygga ett starkt ”moderland”. Retoriken känns igen och får påbackning från partitidningar på ledarplats.

北京地铁2元通票制面临终结:高峰时段拟调价 – Folkets Dagblad

Beijing har beslutat att höja priset i tunnelbanan under rusningstrafik. Tack och lov. Tunnelbanesystemet i Beijing är minst sagt överbelastat, vilket inte det subventionerade priset om 2 yuan per biljett bidrar till. Oklart vad det nya priset blir under rusningstrafik.

7 november 2013

Med bara ett par dagar kvar innan kommunistpartiet håller sitt tredje plenum, efter maktskiftet förra året då generalsekreterare Xi Jinping efterträdde Hu Jintao, skriver statliga nyhetsbyrån Xinhua om vad vi kan förvänta oss av mötet.

Ett område där förhoppningarna är stora inför plenumet är inkomstdistributionen, skriver Xinhua. Gapet mellan de rika och fattiga i Kina är gigantiskt och växande efter årtionden av reform där några tillåtits bli rika före andra. Experter förväntar sig att riktlinjer för reform kommer läggas fram under plenumet, följt av detaljerade policyåtgärder efter mötet.

En åtgärd som kan bli aktuell är beskattning på fastigheter och arv. En annan viktig fråga är hur gapet mellan staden och landsbygden ska minskas.

Den sista punkten är nära knuten till frågan om urbanisering som också förväntas komma upp under plenumet. Här är utmaningarna bland annat hur systemet för mantalsskrivning, eller hukou, ska förändras. Ens hukou avgör bland annat tillgång till det sociala skyddsnätet som är betydligt bättre för storstadsinvånare än för de registrerade på landet.

Ola Wong sammanfattar motsättningarna mellan ett ekonomiskt system som är i starkt behov av reform och starka särintressen med kopplingar till partiet, exempelvis de statliga bolagsjättarna.

Dagens länkar:

Beijing party chief urges tighter internet controls – SCMP

Partisekreteraren i Beijing, Guo Jinlong, uppmanar stadens propagandamaskin att bättre kontrollera internet, där ”positiva röster” är ”ovanliga och ensamma”. Enligt Guo är ansvaret särskilt stort i Beijing eftersom 90 procent av landets viktigaste webbsidor är baserade i staden. “Let’s overcome the wrong belief that ‘the internet is impossible to regulate’,” he said, before instructing his officials to use “economic, administrative, legal and educational” methods to get the upper hand in the “battle of public opinions.”

China Tells Norway It Must Take First Step to Heal Nobel Rift – Bloomberg

Kinas ambassadör till Norge, Zhao Jun, säger att Norge måste ta första steget för att normalisera relationen mellan länderna efter att Liu Xiaobo tilldelades fredspriset för tre år sedan. “The policy red lines should not be crossed,” he said. “For the Chinese side, the core interests are including preserving its basic state system, defending its national security, safe guarding its sovereignty and territorial integrity, and ensuring sustained stable economic and social development.”

Behind corrupt news, a corrupt system – China Media Project

En het debatt har uppstått inom den kinesiska journalistkåren sedan finanstidskriften Caixins redaktör gått till angrepp mot korruption bland journalister. Inlägget kom efter gripandet av reportern Chen Yongzhou (27 oktober) men tar upp ett bredare problem.

Failure to end China’s labor camps shows limits of Xi’s power – Reuters

Källor inom partiet uppger till Reuters att svårigheterna med att avveckla systemet för omskolning genom arbete visar att president Xi Jinpings makt inte är absolut. ”Xi Jinping loathes re-education through labor,” a source who has known Xi since the 1990s told Reuters. Xi had approved a proposal by domestic security chief Meng Jianzhu to eradicate the system but was thwarted by conservative sections of the party, two other sources said.

Frustrations lead to confrontation as workers take to the streets – CLB

I oktober uppgick det totala antalet strejker och arbetarprotester i Kina rapporterade av China Labour Bulletin till 52. Polisen var närvarande vid 15 av tillfällena och i åtminstone nio fall ledde det till konfrontation och gripanden.

29 augusti 2013

Augusti, och sommaren, drar mot sitt slut och norra Kina börjar förbereda sig för en luftförorenad vinter, när centralvärmen gör att kolförbrukningen skjuter i höjden. Häromdagen höll miljödepartementet en konferens i Beijing om hur luftföroreningarna skulle tacklas i de omkringliggande provinserna, rapporterar tidningen Kinas Miljö. Vice miljöministern Ding Xiangyang sa att åtgärderna måste intensifieras och liknade arbetet vid ett skyttegravskrig mot luftföroreningarna.

Men egentligen var det väl ingenting nytt som kom på tal, det handlar om samma taktik som myndigheterna fört tidigare; begränsa utsläppen från fabriker, bilar, etc och skärpa kontrollerna av desamma. Det positiva i sammanhanget är att många provinser medverkade vid konferensen och förbinder sig till samma åtgärder (Shandong, Inre mongoliet, Shanxi, Hebei, Liaoning samt Beijing och Tianjins storstadsregioner) vilket tyder på att ett av de stora bristerna i kampen mot luftföroreningarna, den om bristande samordning, kanske är på väg att förbättras.

Den som överlever vintern får se.

Dagens länkar:

Chinese general’s son in gang-rape trial – The Guardian

Den sjuttonårige Li Tianyi, son till generalen Li Shuangjiang och sångerskan Meng Ge, står inför rätta för våldtäkt. Li och fyra andra män åtalas för att ha våldtagit en kvinna i ett hotellrum i Beijing. Den unge Li Tianyi var i trubbel redan för två år sedan då han och en annan man misshandlade ett medelålders par efter en konflikt i trafiken.

Beijing police capture 27 for prostitution – Xinhua

En av de gripna 27 gripna i denna prostitutionshärva är den kände microbloggaren Charles Xue, som har över 12 miljoner följare på Sina Weibo. Utan att spekulera kring sanningen i anklagelserna går det att se hur statlig press använder detta rättsfall för att backa upp den pågående kampanjen mot ryktesspridning på nätet som framför allt riktar sig mot ”stora V:n” (de största kändisarna på Weibo) som Charles Xue.

Botulism scare over Fonterra milk products a false alarm – SCMP

Tester som Fonterra gjort på sitt återkallade proteinpulver visar att bakterien clostridium botulinum aldrig fanns i proteinet, och därför aldrig var farligt för konsumenterna. Istället var det en annan bakterie som förorenat Fonterras produkter: However, New Zealand’s Ministry for Primary Industries said a barrage of tests ordered after it sounded the alarm confirmed a contaminant was not the potentially fatal clostridium botulinum – a bacterium that produces several toxins – but a milder bug called clostridium sporogenes – a harmless soil-dwelling bacteria. Better safe than sorry, eller?

China Urban Migrants’ Cost Seen at Least $6.8 Trillion: Economy – Bloomberg

Kina behöver spendera minst 41,6 miljarder yuan över två decennier för att integrera den rurala befolkningen i landets städer, står det i en ny rapport från FN. Spending may exceed 75 trillion yuan in a scenario with a higher rate of investment to improve living conditions and housing quality, according to the report released yesterday in Beijing. The study’s baseline assumptions are for the urban population to rise to 976 million in 2030 from 666 million in 2010 and integrate about 210 million migrant workers.

China to launch lunar probe for landing mission – Xinhua

Kina planerar att landa sin första obemannade farkost på månen i slutet av året.

Over News of Clash, a Shroud of Silence in Xinjiang– New York Times

Om oroligheterna i Xinjiang som eskalerat under sommaren. Uppgifterna går isär och det är oklart hur många som dött i konflikter som blossat upp över den allt mer spända situationen mellan hankineser och uigurer. Vissa uppgifter gör gällande att det kan handla om närmare hundra personer som skjutits ihjäl av paramilitära trupper. South China Morning Post rapporterar att åtminstone en polis dödats i oroligheterna häromveckan.

The Strike That Rattled Singapore: A WSJ Investigation – Wall Street Journal

WSJ skriver i en lång välskriven artikelserie om den historiska strejken i Singapore förra året. Singapore, som är känt som ett hårt politiskt kontrollerad ekonomiskt centrum där befolkningen (till stora delar etniska kineser) inte ens får köpa tuggummi, drabbades plötsligt av sin första strejk sedan 80-talet när närmare 200 kinesiska migrantarbetare (som körde buss) vägrade gå till jobbet då de kände sig diskriminerade. Läs del två, tre, och fyra här. Del fem publiceras i morgon, fredag.

The Confessions of a Reactionary – China Change

Den välkände människorättsadvokaten Teng Biao skriver ned sina bekännelser och försöker återta benämningen ”reaktionär”:

With a PhD degree from Peking University, a bar certificate, a headful of ideas about freedom, democracy and constitutionalism that are deemed “reactionary” by the party doctrines, a pen that can argue and incite, and an inflated sense of self due to hype from domestic and overseas media outlets, I became active and quickly known in China’s human rights movement, thanks to the bountiful injustices found everywhere in the country. I was involved in legal aid; I represented clients in human rights cases; I founded Gong Meng (公盟) with two others and China Against the Death Penalty (北京兴善研究所), two reactionary NGOs ; I accepted interviews by reactionary media outlets; I indulged in the reactionary “foreign Weibo” (better known as Twitter), I wrote reactionary articles and received reactionary payments for them; I either initiated, or participated in, reactionary citizen signature campaigns; I took part in street demonstrations and mass look-on protests (围观); I gate-crashed black jails and brainwashing classes sponsored covertly by local governments; I promoted the New Citizens’ Movement and hopped everywhere for dinner gatherings. Step by step, I abandoned the party and its universal truth and walked onto an anti-revolutionary path.