Etikettarkiv: Weibo

26 april 2014

Under VFL:s uppehåll den gångna veckan har president Barack Obama hunnit besöka Tokyo där han träffade sin motpart Shinzo Abe och gav en intervju om politiken gentemot Japan och Asien. Besöket är en del av en längre rundresa till några av Kinas grannar och ett sätt för administrationen att visa att den menar allvar med sin svängning mot Stilla havet.

Ur ett kinesiskt perspektiv var den känsligaste frågan under besöket den om de omtvistade öarna Senkaku/Diaoyu som både Kina och Japan gör anspråk på. Under en presskonferens kommenterade Obama frågan på följande vis:

“The treaty between the United States and Japan preceded my birth, so this isn’t a red line that I’m drawing […] Our position is not new. We do not believe [the islands] should be subject to change unilaterally. The treaty covers all territories administered by Japan.”

Obama betonade alltså att det han säger inte är något nytt genom att referera till det försvarsavtal som binder USA att hjälpa Japan att försvara sitt territorium sedan 1952.

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua tonar ned betydelsen av uttalandet men skriver samtidigt att risken finns att Shinzo Abes ”nationalistiska regering” misstolkar budskapet som ett stöd i territorietvisten med Kina. Att på detta sätt undvika direkt kritik mot Obama är en del i en politiskt strategi för att isolera Japan genom att betona önationens oresonliga nationalism.

Dagens länkar:

China Strips Sina of Publication, Distribution Licenses Over Lewd Content – WSJ

Sina har fått två publiceringslicenser indragna av myndigheterna på grund av artiklar och videoklipp med pornografiskt innehåll.  De indragna licenserna innebär att företaget inte längre tillåts publicera egna tidningar, böcker, videor eller ljudinspelningar via internet. Sina generates revenue mostly through the sale of ads on its news, entertainment and video web portals. Its website, including video content, appeared to be operating normally on Thursday. Sina’s online video operation is small, so a shutdown would be unlikely to have a major impact on the company.

China rules out strong economic stimulus – Xinhua

Kina kommer inte använda kortsiktiga stimulansåtgärder för att hantera en allt trögare ekonomisk tillväxt meddelar den statliga kommissionen för ekonomisk planering: ”If China’s economic growth and employment do not break the bottom line and inflation growth does not exceed the upper limit, our macro-control policies will not change,” said Li Pumin, secretary-general of the National Development and Reform Commission. 

Infrastructure Projects Set to Boost Growth – Caijin

Istället för stimulansåtgärder satsas det nu på infrastruktur. Statsrådet har låtit meddela att 80 storskaliga, statliga projekt för utbyggnad av landets infrastruktur är på gång: The projects will cover railway and harbor construction, new infrastructure needed by information technology, major clean energy projects such as hydropower, wind power and photovoltaic power, as well as modernization projects in oil and gas and chemical industries.

The Myth of Chinese Assertiveness – The Diplomat

Björn Jerdén sammanfattar en längre akademisk artikel om vad som påstås vara Kinas allt tuffare utrikespolitik under senare år. Jerdén menar att det inte har skett något radikalt skifte i den kinesiska utrikespolitiken, den har varit lika tuff sedan länge: Many more examples exist. In other words, there was clearly no lack of Chinese assertiveness during the years 2001-2008—the allegedly relatively unassertive period against which China’s post-2009 behavior is contrasted. The conclusion is thus that China’s assertiveness seems to have been relatively constant even since its leaders adopted the reassurance strategy in the late 1990s. China’s assertiveness is not new; it has been there all along. China, while largely accepting the U.S.-led order, has never stopped confronting or declining to go along with the U.S. and its allies over a number of issues. VFL har tidigare kritiserat hur Xi Jinpings ”nya” nationalistiska retorik tolkats som ett tecken på ett påstått utrikespolitiskt skifte.

Building the dream – The Economist

Genomgång av den kinesiska urbaniseringen som förväntas göra landet hem till en miljard stadsbor– 70 procent av befolkningen — år 2030.

Infographic: China’s government think tanks – Xinhua

En grafisk genomgång av de statliga byråer och forskningsinstitut som fungerar som think tanks åt den kinesiska regeringen.

Pressure from the local authorities forces many Yue Yuen strikers back to work – CLB

Många av de strejkande arbetarna vid skofabriken Yue Yuen (som tillverkar skor åt bland andra Nike och Jordan) i industristaden Dongguan går tillbaka till arbetet efter att företaget gjort ett flertal eftergifter och lokala myndigheter ökat pressen på arbetarna. Flera tusen fortsätter emellertid protesten, den största i Kina på flera år.

Chinese Vice President Warns Hong Kong Over Protests – NYT

Vicepresident Li Yuanchao varnar invånarna i Hongkong inför den planerade protesten ”Occupy Central”. Protesten riktar sig mot det som bedöms vara en gradvis urholkning av stadens demokratiska system. “Regarding some people who have launched the Occupy Central movement, Li Yuanchao pointed out that Occupy Central is unlawful, would delay universal suffrage and wreck the prosperity and stability of Hong Kong,” reported Ta Kung Pao, a Hong Kong newspaper aligned with the Chinese government. According to the newspaper, Mr. Li said the party leadership was “adamantly opposed to Occupy Central.”

Detective Work by Group in ‘Black Jail’ Claim Leads to Trial – Caixin

En rättegång i Hebei mot de ansvariga för ett påstått ”svart fängelse” (ett häkte som existerar utanför lagen där framför allt petitionärer hålls mot sin vilja) är resultatet av att några av de som menar att de gripits olagligt själva letat reda på platsen där de hållits fångna innan de gick till polisen och media med sina anklagelser.

5 april 2014

Weibo Seeks Valuation of Up to $3.9 Billion in U.S. Share Sale – Bloomberg

Weibo Corp., dotterbolag till Sina Corp., satsar på en värdering på upp till 3,9 miljarder dollar när företaget nu ska lansera sig på den amerikanska börsen. The company plans to offer 20 million shares for $17 to $19 apiece, according to a regulatory filing yesterday. At the top of the offering range the company would have a market value of about $3.9 billion, the filing shows. Weibo, based in Beijing, plans to use some of the proceeds from the offering to repay loans to parent Sina Corp.

China’s Poisonous Waterways – NYT

Shen Keyi berättar om att komma tillbaka till sin hemby för att upptäcka att flera bekanta dött av cancer på grund av den förorenade floden som rinner förbi byn. Byn är en av fler än 200 ”cancerbyar” i Kina, det vill säga byar där föroreningar från närliggande industrier lett till ett förhöjt antal cancerfall. På längre sikt kan Kinas starkt begränsade och svårt förorenade vattenresurser komma att utgöra ett större miljömässigt och socialt problem än de apokalyptiska luftföroreningarna.

China to close nearly two thousand small coal mines – Reuters

Kina ska stänga 1725 småskaliga gruvbrott som ytterligare ett steg i utfasningen av mindre, ineffektiva och osäkra gruvor. While China is determined to reduce the share of coal in its energy mix to less than 65 percent this year, its last five-year plan for the energy sector still allows for the construction of an additional 860 million tonnes of new coal production capacity over the 2011-2015 period.

More Women on Company Boards Reduces Fraud, Study Finds – Sinosphere

Fler kvinnor i bolagsstyrelserna leder till en minskning av antalet bedrägerifall visar en ny undersökning från Kina. Forskarna bakom undersökningen menar att det optimala andelen kvinnor i styrelserna är 50 procent. Det beror emellertid inte nödvändigtvis på att kvinnorna är ärligare än männen, men verkar snarare vara en positiv effekt av jämn könsfördelning: “The examined data are more supportive of the gender diversity hypothesis relative to the women are more ethically sensitive hypothesis.”

Beijing’s Arctic Play: Just the Tip of the Iceberg – The Diplomat

Om Kinas intresse och långsiktiga planer för det allt hetare Arktis som 1/ är rikt på naturresurser som naturgas, olja, fisk och mineraler; 2/ är på väg att bli en viktig handelsled till följd av smältande is; 3/ spelar en nyckelroll för klimatforskning; 4/ har blivit en spelbricka i den globala diplomatin och en nödvändig del i ett långsiktigt strategiskt tänkande. Chinese scholars routinely describe their country as a “near-Arctic” state, and Rear Admiral Yin Zhuo has argued that the “Arctic belongs to all the people around the world, as no nation has sovereignty over it… China must play an indispensable role in Arctic exploration as we have one-fifth of the world’s population.” This is a signal of Chinese intent.

5 februari 2014

Leta Hong Fisher, doktorand vid Tsinghua som bedriver forskning om äktenskap i Kina, skriver en kort läsvärd artikel om ämnet för ChinaFile under rubriken ”In Slickness and in Wealth”.

Till skillnad från i andra Östasiatiska länder så som Taiwan, Japan eller Sydkorea – så är äktenskapet i Kina fortfarande i princip obligatoriskt för kvinnor, menar Fisher; 30-40 procent av kineserna föredrar ett dåligt äktenskap mot att vara singel, enligt en nyligen publicerad studie.

I takt med att Kina blir allt rikare, växer därför bröllopsindustrin så det knakar:

Given the pressure to marry and the rapidly rising number of middle-class consumers, it is no wonder that Chinese spend around U.S.$57 billion annually on weddings, according to the China Wedding Industry Report. Shanghai’s The Only Studio photographs eighty couples a day and features 300 employees—photographers, costume designers, makeup artists, and hair dressers—working on three floors of sets, which include a fake winter garden, fake church, and fake Greek island.

Dagens länkar:

Do China’s nature reserves only exist on paper? – China Dialogue

Kinas allt fler naturreservat tycks inte hålla måttet ur ren naturskyddssynpunkt, utan används istället ofta av lokala myndigheter som turistmagneter för att stimulera den ekonomiska tillväxten och/eller stänger ute lokalbor från beslutsprocessen, vilken i långa loppet blir kontraproduktivt när bönder som känner sig illa behandlade inskränker naturskyddet.

In Pollution Battle, Seoul Targets BBQs, Spas – WSJ

Seoul börjar samarbeta med Beijing för att komma tillrätta med smogen som varje år drar in över Sydkorea från Kina. Samtidigt tycks stadens många barbecue-resturanger och dygnet-runt öppna spa bidra negativt till luften.

The Censorship Pendulum – NYT

Yu Hua om det växlande spelet fram och tillbaka som uppstår när vinstdrivande företag som Sina Weibo sköter censuren åt staten. Företagen vet att deras överlevnad beror på närvaron av trovärdiga, kritiska användare men att de inte heller kan låta regimkritiska röster växa sig för starka.

Suicide of China dissident’s father questioned: group – The China Post

Enligt myndigheterna har Xue Fushun — far till demokratiförespråkaren Xue Mingkai — tagit sitt liv genom att hoppa ut genom fönstret efter att ha gripits av polis. ”Självmordet” ifrågasätts av bland annat gruppen Human Rights in China.

Chinese dads are going places – SCMP

Det omåttligt populära programmet Baba, qu nar? (爸爸去哪儿?), lite löst översatt ”Vart är vi på väg, pappa?”, med 600 miljoner tittare i veckan får Hongkong-kolumnisten Kelly Yang att se en ny pappa-roll utkristalliseras i Fastlandskina. Programmet handlar om en handfull kinesiska pappor som själva tar hand om sina barn.

Svenskt dödsfall i Kina utreds – SvD

En svensk i 20-årsåldern har hittats död i Macao dit han kommit för att delta i en pokerturnering. Brottsrubriceringen är mord men det är helt öppet. Det är ett dödsfall som det verkar vara en del oklarheter kring, säger kammaråklagare Elin Blank.

31 januari 2014

Att det är nytt kinesiskt år har väl knappast undgått någon. Idag är första dagen på det nya året (初一) som för övrigt går i trähästens tecken. Kanske är det dags för Dalarna att expandera på den kinesiska marknaden?

Övergången från ormens till hästens år firades runtom i Kina och över hela världen. Kolla in bilder sammanställda av BBC, och The Telegraph.

President Xi Jinping önskade alla kineser, framför allt minoritetsfolken, ett gott nytt år från det kyliga Inre Mongoliet, iförd en rätt fluffig hatt.

Dagens länkar:

China kills off discussion on Weibo after internet crackdown – The Telegraph

En studie beställd av The Telegraph ger siffror på det vi alla länge misstänkt: Sina Weibo är på väg utför. Enligt studien som genomförts på East China Normal University så har antalet inlägg minskat med 70 procent sedan mars 2012, då mikrobloggen var som mest populär. Mycket läsvärd artikel, med unik statistik och grafik.

White House protests China’s treatment of foreign journalists – Reuters

Vita huset protesterar mot hur Kina behandlar utländska och amerikanska journalister genom att dra deras visumprocesser i långbänk, vilket under torsdagen tvingade New York Times Austin Ramzy att lämna landet: ”We remain concerned that Mr. Ramzy and several other U.S. journalists have waited months, and in some cases years, for a decision on their press credentials and visa applications,” Carney said.

Man shoots dead six, wounds three in SW China – Xinhua

En 38-åring beväpnad med ett semi-automatiskt gevär har skjutit ihjäl sex personer och skadat ytterligare tre i en by i den sydöstliga Yunnan-provinsen.

In need of more protection – Analects (The Economist)

AIDS och HIV är växande problem i ett Kina som inte riktigt vill erkänna att sjukdomens omfattning inom vissa grupper, så som prostituerade. Det senaste ryktet om att 2700 karaoke-flickor i Dongguan var HIV-positiva ger dock en skymt av tragedin. Enligt NGO:s så är heterosexuellt sex nu den största orsaken bakom nya fall av HIV/AIDS i Kina.

Pay Close Attention to China’s New Security Commission – WSJ

Erickson och McCahill uppmanar oss att hålla koll på den nybildade nationella säkerhetskommissionen (国家安全委员会).  Kommissionen kommer ledas av president Xi Jinping, medan premiärminister Li Keqiang och medlem i politbyråns ständiga utskott Zhang Dejiang kommer biträda honom. Indications are the NSC will be a robust, influential organ with the potential to change how China faces a range of challenges. Official pronouncements suggest that one of its important tasks will be to ensure a stable environment for major economic reforms the party laid out in November, which will create temporary winners and losers even if they ultimately yield major gains for society overall in the long run.

The Arms Race Goes Hypersonic – FP

Om riskerna med utvecklingen av överljudsvapen i Kina, USA och Ryssland. De nya glidflygande missilerna skjuts upp med hjälp av en större raket och ska kunna nå mål på mycket långa avstånd — exempelvis på andra sidan av Stilla Havet.

China sets new world record for solar installations – The Guardian

Kina slog världsrekord i solenergi förra året, då landet installerade totalt 12 gigawatt solpaneler – en fördubbling jämfört med året innan. En imponerande 12 procent av all ny energi i Kina 2013 kom från solpaneler.

Which U.S. President Said What About China? – ChinaFile

Ett rätt kul quiz från ChinaFile, om vad olika presidenter i USA sagt eller inte sagt om Kina.

18 januari 2014

Zhejiang-provinsen i östra Kina blir första provins att lätta på ettbarnspolitiken, och därmed tillåta familjer där en av föräldrarna är ensambarn att skaffa två barn, meddelar statliga Xinhua. Tidigare har endast familjer där båda föräldrarna är ensambarn fått skaffa ett andra barn.

Efter Zhejiang väntas Guangxi, Hubei och Beijing snart att införa den nya policyn, enligt nyhetsbyrån.

Dagens länkar:

China Unveils New Native Operating System – Sinosphere

Kina har lanserat ett nytt, egentillverkat operativsystem. COS (China Operating System) har som uttalat mål att bli det största operativsystem i Kina, och konkurrera ut utländska operativsystem i datorer och telefoner. Motiven tycks dock i grunden politiska: It said existing open-source operating systems pose security risks, and foreign-made systems have “acclimatization” difficulties in China, problems that COS addresses.

Pressure rises on treating China’s pollution – China Daily

I takt med att miljöfrågan får kraft så ökar pressen på lokala partitjänstemän, som riskerar att förlora jobbet om inte föroreningarna minskar, skriver statliga China Daily. Det är nog en sanning med modifikation, men visar ändå på hur viktig miljön blivit som politisk fråga i Kina.

Smog in Beijing Is So Awful You Have to Catch the Sunrise on a Big Screen – Time Magazine

Talande bild över absurditeten i Beijings katastrofala nivåer av luftföroreningar; vill man se soluppgången under en sämre dag är kanske den bästa chansen att kolla in den artificiella soluppgången på Himmelska fridens torg.

China’s ”maritime silk road” initiative vital to further enhance ties with ASEAN: Cambodian experts – Xinhua

Intervjuer med kambodjanska experter kring öppnandet av en ”maritim silkesväg” i Sydkinesiska havet, ett förslag från Xi Jinping under hans besök i Indonesien i oktober förra året. Framstående analytiker bedömer att Kina kommer satsa på närmare samarbete med länderna kring Sydkinesiska havet för att åstadkomma en mjuk landning, men att tvisten med Japan kring öarna Diaoyu/Senkaku kommer fortsätta inom en överskådlig framtid.

China sent 50 maritime patrol missions to Senkakus in 2013 – Asahi Shimbun

Asahi Shimbun citerar Xinhua som rapporterar att Kina skickade 50 patruller till öarna Diaoyu/Senkaku under 2013, det vill säga till vatten som Japan betraktar som sitt territorium. Direktören för det statliga kontor för havsadministration underströk att Kinas närvaro kommer bli rutin under 2014.

中国正试验时速605公里列车 高铁时速有望翻倍 – 中国网 (China Web)

Kinesiskt tågbolag experimenterar med nya snabbtåg som går över 600 km/timmen. Rälsen för snabbtåg i Kina verkar dock ännu inte redo för så snabba tåg.

Sina Weibo, you’re getting ugly and annoying and I’m starting to hate you – Tech in Asia

Mikrobloggen Sina Weibos dalande stjärna tycks allt mer ett faktum. Det är på Wexin (WeChat) det händer i Kina just nu. TiA:s Steven Millward förklarar varför:

Over time, Sina Weibo’s UI has become ugly and cluttered beyond all belief. Alibaba’s recent investment in Sina Weibo seems to have made things worse, with more ads appearing on the Sina Weibo site.

Wuxia, a key to Chinese language and culture – Hacking Chinese

Olle Linges förträffliga språkblogg Hacking Chinese tipsar om hur kinesisk kampsportlitteratur (武侠) är en bra väg in i kinesisk kultur och lingo för den som börjat läsa kinesiska böcker.

17 januari 2014

Kinas miljöproblem är som bekant enormt, även om det finns hopp om att landet nu nått toppen av Kuznets kurva. Beijing har de senaste dagarna drabbats av årets första smogkatastrof, som passerade index under onsdagen. Med andra ord, föroreningarna var så omfattande att de inte gick att mäta.

En av åtgärderna som regeringen sätter en del hopp till är den nystartade handeln med utsläppsrätter, som sätter igång på sju platser runtom i landet nu under 2014. Se Björn Djurbergs inslag om utsläppshandeln i TV4 Ekonomi, som sändes under onsdagskvällen (ca 2 minuter in i sändningen).

Vidare, så meddelade Beijings borgmästare Wang Anshun under torsdagen att staden har som mål att minska kolanvändningen med 2,6 miljoner ton kol under 2014, samt förbjuda samtliga kolpannor innanför femte ringvägen. Det pågår också ett omfattande förflyttningsprojekt för den omgärdande Hebei-provinsens många tunga industrier, som är hårt pressade av nya tuffare miljökrav å enda sidan, och krav om ekonomisk tillväxt å den andra.

Det händer mycket på miljöfronten i Kina.

Dagens länkar:

Chinese police detain leading Uighur academic Ilham Tohti – The Guardian

Uppgifter om att den framstående uiguriske ekonomen Ilham Tohti gripits av polis bekräftas nu av kinesiska myndigheter. Enligt Tohtis fru greps han i sitt hem i Beijing av ett trettiotal poliser som också konfiskerade hans dator och böcker. Det är än så länge oklart vad grunderna för gripandet är, enligt kinesiska myndigheter är Tohti ”misstänkt för att ha brutit mot lagen”, men han är känd för sin sakliga kritik av den kinesiska regeringens agerande i Xinjiang.

How Xi Jinping Can Sustain his Anti-Corruption Drive – Minxin Pei

Xi Jinping har hittills visat sig framgångsrik i sin pågående anti-korruptionskampanj, som på ett effektivt sätt konsoliderat hans position, och byggt upp förtroende med allmänheten. Men, för att behålla momentum krävs nu mer aktion i form av strukturella förändringar, som inte är beroende av en populistisk kampanj, skriver professor Minxin Pei. En nödvändig reform är därför att insistera på att partikadrar öppet redovisar sina tillgångar. En annan kan vara att ge media mer spelrum.

Officials with spouses overseas won’t be promoted – Xinhua

Så kallade ”nakna tjänstepersoner” — det vill säga de vars familj emigrerat till utlandet — kommer få tuffare att ta sig uppåt i partiet. De med en make/maka som emigrerat eller de vars samtliga barn bor utomlands kommer inte befordras. Den nya regeln ska förhindra att korrupta tjänstepersoner flyr landet.

Lord of the Flies – FP

Willy Lam skriver om utredningen av Zhou Yongkang — tidigare medlem i politbyråns ständiga utskott med ansvar för inhemsk säkerhet — som uppges hjälpa myndigheterna att utreda ”ekonomisk brottslighet”. Lam menar att det ännu är osäkert om Zhou kommer ställas inför rätta, men hans framtid ser mörk ut även om den inte involverar en regelrätt rättegång. Anledningen till utredningen kan vara en maktkamp inom partiet, fortsätter Lam. Zhou gav nämligen sitt stöd till Bo Xilai och är kopplad till den mäktiga grupp partikadrer med kopplingar till den statliga oljeindustrin.

Beijing Mayor Wang Anshun says city must focus efforts on stability – SCMP

Ytterligare inskränkningar i internet och informationsfriheten i Beijing är att vänta, då borgmästare Wang Anshun ser behov av att öka ”stabiliteten” i huvudstaden inför årets APEC-möte, bl.a.

Making money from WeChat, Nice little earner – The Economist

WeChat (Weixin) är något av en framgångssaga med sina 270 miljoner aktiva användare, som nu dessutom börjar dra in stora pengar för internetjätten Tencent. Appen är fortfarande gratis, inkomsterna kommer från avatars, spel och andra utbyggnader och tweaks som förhöjer användarupplevelsen.

9pc fewer weibo users in China amid internet crackdown – SCMP

Weibo fortsätter tappa mark på grund av ökad censur och ökad konkurrens från främst WeChat. Förra året minskade antalet Weibo-användare med nio procent, enligt ny statistik.

5 oktober 2013

Mer än två miljoner statligt anställda jobbar med att bevaka internet i Kina, rapporterar BBC och hänvisar till kinesiska Beijing News. Som censorer är deras jobb att analysera och bevaka den allmänna debatten, och förmedla denna information uppåt.

Tang Xiaotao has been working as a monitor for less than six months, the report says, without revealing where he works. ”He sits in front of a PC every day, and opening up an application, he types in key words which are specified by clients. ”He then monitors negative opinions related to the clients, and gathers (them) and compile reports and send them to the clients,” it says.

Information om hur Kinas enorma censurapparat fungerar är som regel bristfällig.

Dagens länkar:

China elevates Malaysia ties, aims to triple trade by 2017 – Reuters

President Xi Jinping är på statsbesök i Malaysia där han har träffat sin motpart premiärminister Najib Razak. Länderna har kommit överens om att öka sitt samarbete, bland annat vad gäller marint försvar och gemensamma militärövningar. Dessutom ska det satsas på att tredubbla handeln mellan länderna, från 70 miljarder US dollar i år till 160 miljarder år 2017.

Red Culture: The Spiritual Backbone of the Chinese – China Copyright and Media

En översättning av Liu Runweis artikel i tidskriften Röda Fanan Manuskript. Liu ställer sig frågan vad röd kultur egentligen innebär och varför det är så viktigt för Kina. Enligt Liu är röd kultur är väldigt brett område som inte bara inkluderar historisk röd kultur eller revolutionära traditioner utan också dagens och framtidens kultur. Kinas röda kultur har ett tredelat ursprung: den härstammar från den socialistiska internationalen, kinesisk traditionell kultur och konfucianism och globala influenser som den ungerska poeten Petöfi, Tolstoy samt moderna tänkare som Foucault och Said. Efter Sovjetunionens kollaps har Kina stått som ett ”självständigt träd” av socialism men när kapitalismen idag är i djup kris och den knappt verkar förmögen till nya omställningar står den kinesiska röda kulturen som ett alternativ: This is mainly reflected in two aspects: first, the great development of the upsurge of red culture within China, second, the increase of Socialist thinking trends on a global scale and the admiration of Chinese red culture. From “Occupy Wall Street” to “Occupy Washington” and other such movements, elements of Chinese red culture can be seen. Therefore, all of these hugely inspire us to persist in and develop Chinese red culture, and provide beneficial conditions for our further carrying red culture forward.

Banking on ancient capital  – The Economist

Kinesiska städer satsar miljarder på att återuppbygga sitt gamla kulturarv i form av stadsmurar och byggnader – allt för att locka turister i framtiden.

Nobel laureate Mo Yan will teach in Taiwan – SCMP

Nobelpristagaren i litteratur Mo Yan kommer nästa år hålla i en universitetskurs om författarskap och litteratur på Taiwan. Mo Yan följer därmed i tidigare landsmannen tillika nobelpristagaren i litteratur Gao Xingjians fotspår – som för många år sedan emigrerade till Frankrike, och vars verk är förbjudna i Fastlandskina.

The Chinese city living in fear of giant killer hornets – The Guardian

The Guardian besöker staden Ankang i Shaanxi-provinsen som de senaste månaderna drabbats hårt av getingattacker, som varit ovanligt allvarliga i år; hittills har över 40 personer omkommit.

Chen pointed with a shaky hand at the small plot of cabbage, scallions and corn where his friend Yu Yihong was stung to death by giant hornets. ”When he got to the hospital, there were still two hornets in his trousers,” says Chen, a local farmer who, like many villagers, declined to give his full name to a foreign journalist. ”The hornets’ poison was too strong – his liver and kidneys failed, and he couldn’t urinate.”

Jung Chang Rewrites Empress Cixi – Wall Street Journal

Jung Chang – känd för den populära men dåligt underbyggda Mao: den sanna historien – är aktuell med en bok om änkekejsarinnan Cixi. Genom den nya boken Empress Dowager Cixi: The Concubine Who Launched Modern China vill Jung Chang rehabilitera Cixi och betona hennes roll i moderniseringen av Kina. She is the greatest woman in Chinese history, the most important woman in Chinese history. My book, of course, is going to be about her as a woman, as a concubine to an emperor, and as the absolute ruler of a third of the world’s population.

“新版《毛主席语录》或年内出版”纯属误传 – Xinhua

Igår länkade vi till en artikel från The Guardian som liksom många andra under dagen rapporterade att en ny utgåva av Maos lilla röda skulle ges ut. Det här förnekas idag av Xinhua som skriver att uppgifter om en nyutgåva eller ett nytryck under det här året är felaktiga.

2 oktober 2013

Den pensionerade f.d. medlemmen i Politbyråns ständiga utskott, Zhou Yongkang, gjorde sitt första offentliga framträdande på månader under onsdagen, och dämpar därför ryktena en aning om att han utreds för korruption (VFL, 5 september).

Zhou besökte under onsdagsmorgonen China University of Petroleum på lärosätets 60-års jubileum, rapporterar South China Morning Post. Ett offentligt framträdande betyder däremot inte att faran är över för Zhou, menar analytiker som tidningen pratat med: ”Many of his protégés have been detained, and that’s a telltale sign of the investigation of Zhou,” Chen said. ”We can’t say Zhou’s appearance indicates that the investigation is over, as Bo Xilai also showed up before his arrest.”

Onsdag innebär också i vanlig ordning en ny seriestripp signerad Joakim Eriksson:

周易漫画3

Dagens länkar:

A damp squib – The Economist

Den nya frihandelszonen i Shanghai riskerar att bli en stor besvikelse, skriver The Economist. Begränsningarna är för stora, och det faktum att samtliga högt uppsatta partikadrar undvek att närvara på invigningen (utom handelsministern) bådar illa: It is possible that the SFTZ could yet take off over time, if the implementing regulations are crafted in ways that are bolder than the general principles announced thus far. The devil is always in the details with such pilots, and China does have a history of going softly, ever so softly.

Chinese dissident Chen to join conservative U.S. think tank – Reuters

Kände advokaten Chen Guangcheng som förra året flydde från Kina till USA får en position på den konservativa amerikanska tankesmedjan The Witherspoon Institute; en tankesmedja som bland annat lobbar mot abort och samkönade äktenskap.

Appetite for Destruction – Foreign Policy

Kinesisk köttkonsumtion ökar långt över förväntningarna, sedan år 2000 har konsumtionen per capita ökat med 150 procent. Dessutom gör ett avmattat jordbruk att Kina måste ta till den för några år sedan otänkbara åtgärden att importera både sojabönor, och nu senast, ris. China will likely become a reluctant and ever-larger presence in global food markets. This will benefit economies like the United States that are major food exporters. But just as China’s industrial and property booms of the last decade buoyed prices of oil, coal, and iron ore, in this decade Chinese food demand growth could raise food prices in the United States and elsewhere 

Chinese courts embrace social media – The Times of India

Med domstolen i Jinan och rättegången mot Bo Xilai som förebild har nästan 1000 domstolar över Kina registrerat Weibokonton för att rättegångar ska kunna följas av allmänheten via sociala medier. This was followed by a court in southwest China releasing transcripts of 39 cases to it followers in the social media. A Beijing court went a step further holding an online question-and-answer chat session over the Internet about a high-profile rape case last week.

Factory boys: the changing face of China’s production lines – Financial Times

Demografin inom tillverkningsindustrin har förändrats radikalt de senaste 10-15 åren, rapporterar Financial Times. En krympande arbetsför befolkning och en sned könsfördelning, i kombination med att allt fler fabriker flyttar inåt landet har gjort att det nu är allt fler män som jobbar på fabriksgolvet – en bransch som tidigare var kvinnodominerad under 90-talet och början av 00-talet.

Förändringen beror också på en ökad möjlighet till alternativ och andra krav på livskvalitet bland Kinas många unga kvinnor: “Girls born in the 1990s . . . want to experience different lifestyles, work different jobs and enrich their life,” says Michael Liu, a manager at Maisto Industries, a company with 2,200 workers in Dongguan that makes toy cars. He adds that women are taking advantage of the growing number of service jobs in China, and that many would now rather work in a McDonald’s than in a factory.

China’s railways see record traffic – Xinhua

Rekordmånga kineser åkte tåg under tisdagens nationaldag, den första dagen på en veckolång ledighet i Kina; 10,3 miljoner passagerare färdades med tåg då, en ökning med 13 procent jämfört med förra året. Över 600 miljoner resor väntas genomföras under ledigheten, inräknat då bil- och färjetransport.

Siberian Tigers Making a Comeback in China – Los Angeles Times

Den sibiriska tigern var en gång så gått som utrotad i Kina, men är idag på väg tillbaka. Den sibiriska tigern håller till i nordöstra Kina och enligt offentlig statistik finns det sedan några år tillbaka mellan 18 och 20 tigrar i landet, men en expert uppskattar att det nu kan finnas så många som 40. Ökningen beror på åtgärder för att beskydda tigern och bevara naturen i Ryssland och i Kina.

10 september 2013

Kina släppte under måndagen en bomb i det pågående ”kriget mot rykten” som partiet driver mot sina egna medborgare på internet. Enligt en tolkning från åklagarämbetet och domstolarna så leder en ”falsk” post på en mikroblogg som sprids mer än 500 gånger, eller som ses av mer än 5000 användare, till tre års fängelse. Handlingen ses då som ärekränkning, i åklagarnas ögon.

En mikrobloggare kommenterar i Reuters artikel”It’s far too easy for something to be reposted 500 times or get 5,000 views. Who is going to dare say anything now?” wrote one Weibo user.

Dagens länkar:

China will stay the course on sustainable growth – FT

Premiärminister Li Keqiang skriver för Financial Times i samband med Davos-mötet som hålls i Dalian denna vecka. Li skriver att uppöppnandet av ekonomin ska ske i snabbare takt, staten ska ta ett steg tillbaka för att överlämna mer åt marknaden och nya satsningar ska leda till ökad inhemsk konsumtion. Tillväxtmålet beskrivs som ”runt 7,5%” och inflationen ska ligga under 3,5%. Reform remains the driving force. We will continue to streamline government and delegate power, press ahead with structural changes and grow economic sectors under diverse ownership. Government will leave to the market and society what they can do well while concentrating on those matters within its purview.

China August Industrial Output Rises 10.4% – Bloomberg

Produktionen inom industrin ökade i augusti med sin snabbaste takt på 17 månader. Fabrikerna producerade 10,4% mer än året innan, meddelar nationella statistikbyrån, att jämföra med förväntningar runt 9,9%. Detaljhandeln ökade med 13,4%.

Bucket blast kills 2, injures 44 – China Daily

Två personer har omkommit och nära 100 har skadats, varav 44 allvarligt, i en explosion utanför en skola i Lingchuan, strax utanför Guilin i Guangxi-provinsen. Det är än så länge oklart om det handlar om en olycka, eller om det ska ha rört sig om ett brott. Enligt polisen så ska dock en person ha kört förbi skolan på en motordriven trehjuling (三轮车) lastad med en behållare bakpå, varifrån explosionen härstammade. Föraren, samt en 25-årig förbipasserande kvinna omkom i explosionen. Många av de skadade är barn. Smällen inträffade på måndagsmorgonen strax efter klockan sju, när många barn var på väg till skolan. Explosionen var kraftig, och samtliga fönster i skolan och i omkringliggande byggnader förstördes i smällen.

The plot thickens – The Economist

Inga direkta nya uppgifter, men Economist summerar på ett bra sätt upp Xi Jinpings anti-korruptionsarbete hittills, och jämför det med hans föregångare Hu Jintao (som även han arresterade en hel del högt uppsatta partikadrar under sitt första år). De spekulerade anklagelserna mot Zhou Yongkang är fortfarande bara på ryktesstadiet, och ingenting nytt har framkommit.

New (approved) assessments, The great famine – Analects/The Economist

En ny kinesisk bok behandlar Det stora språnget framåt och hävdar att endast fyra miljoner människor ska ha dött i den massvält som Maos politik skapade, och att tidigare uppskattningar är kraftigt överdrivna. Ingen vet exakt, men mer pålitliga uppgifter gör gällande att det handlar om att omkring 30 miljoner människor ska ha dött (kanske så många som 45 miljoner). Boken är dock mer politik än fakta: This is more than a purely academic debate. It reflects an acrimonious divide between China’s ultra-Maoists (a small but vocal group that enjoys some sympathy among the urban downtrodden) and liberals who believe that China can only progress politically by thoroughly repudiating Mao.

Tokyo 2020 brings fresh chance for Japan – Global Times

Som vi berättade igår (9 september) så är det med ett påtvingat leende som Kina gratulerar Japan över ansvaret att få arrangera Sommar-OS 2020. Global Times tar gärna tillfället i akt att framföra lite subtil kritik mot sin mest hatade granne, VFL har valt ut några av guldkornen nedan:

Japan has been playing an aggressive role in this region when facing territorial and historical issues with its neighbors but the Olympics will produce some pressure for Japan to realize the importance of self-restraint. Kina har varit lugna och sansade i konflikterna över ögruppen Diaoyu / Senkaku.

However, it needs to be pointed out that Japan has done a lousy job in reflecting its misdeeds in World War II. If Japan continues on the old path, such as hyping up the issue of the Yasukuni Shrine, China and South Korea can take advantage of the public attention on the Olympics and let the rest of the world reconsider whether Japan, a country which has been paying high tribute to brutal war criminals for years, is qualified to host such an event that advocates peace and harmony. Till skillnad från Kina, som är ett föregångsland i hur harmoniska samhällen byggs upp.

Being different from Japan, China will show its open-mindedness and generosity in the event of the Tokyo Olympics. Japan är alltså inskränkt och småsint.

Japan should learn how to behave itself. Mhm.

Hårdare tag mot internetrykten

Under våren och sommaren har en statlig kampanj för att hålla internet ”rent” intensifierats, den främsta måltavlan under de gågna veckorna har varit opinionsbildande kändisar som anklagas för ryktesspridning. Denna repressiva kampanj har väckt frågor kring det nya ledarskapets reformvilja, men partihistorien visar att omfattande reformer ofta går hand i hand med förföljelse av politiska motståndare.

Efter Nanfang Zhoumos uppmärksammade protester mot censuren av tidningens nyårsledare ser partiet ut att gå till motattack. Flera inblandade har sedan dess arresterats och kontrollen av medierna har hårdnat.

Ihärdiga rykten gör gällande att partiets propagandachefer samlades för en konferens i Beijing i mars för att höra de nya riktlinjerna för stärkandet partiets kontroll över media.

Bland annat ska konferensen ha pekat ut de så kallade ”nya tre anti” – de som är mot partiet, mot staten och mot nationen – inom publicitetsapparaten. Formuleringen är en direkt referens till 1951 års ”tre anti”-kampanj för att rensa upp inom den nybildade Folkrepublikens byråkrati.

I slutet av april ska ett hemlighetsstämplat dokument ha skickats från Kommunistpartiets generalkontor ut till kadrer på länsnivå runt om i landet. Där uppmanades att sprida den 18:de partikongressens anda och propagera för den kinesiska drömmen.

Dessutom ska dokumentet lista ”sju nämn-icke” (七不讲), det vill säga sju ämnen som inte får diskuteras. Anonyma källor uppger att ”universella värden”, ”civilsamhälle” och ”konstitutionalism” är bland de sju otillåtna ämnena.

Förutom att stärka partiets styre av traditionella medier har fokus till stor del legat på internet och sociala medier. Framför allt har det gällt det svårcensurerade Weibo – Kinas motsvarighet till Twitter.

Förbättrandet av internetmiljön har varit på partiets agenda sedan ordförande Hu Jintao ledde den förra centralkommitténs sjätte plenum i oktober 2011 på temat “den socialistiska kulturens utveckling”.

Då var höghastighetstågolyckan i Wenzhou färsk i minnet, nyheten spreds först på sociala media och officiella medier anklagades för att vara både långsamma och tona ned situationens allvar.

Under centralkommitténs möte identifierades både möjligheter och risker med internet, men framför allt handlade det om att stärka partiets ”vägledning och kontroll”. Tiden efter plenumet skedde ett fåtal – av statlig press uppmärksammade – tillslag mot ryktesspridning på internet.

Under 2013 har denna kampanj intensifierats ytterligare.

På senaste tid har de främsta målen varit de stora V:na, det vill säga verifierade konton på Weibo med stora mängder följare. De inflytelserika opinionsbildare som äger dessa konton har identifierats som ett subversivt hot mot regimen.

Tillsammans med medborgarrättsadvokater (维权律师), underjordiska trossamfund (地下宗教), dissidenter (异见人士), utsatta grupper (弱势人群) har internetledare (网络领袖) beskrivits som de ”nya fem svarta kategorierna”, en referens till de värst sedda samhällskategorierna under kulturrevolutionen.

I en artikel publicerad i partitidsskriften Röda Fanan i april skriver Ren Xianliang, vice propagandachef i Shaanxi att myndigheterna alltför länge sett mellan fingrarna vad gäller dessa stora V:n och att det nu är dags att göra något åt det:

Även när det gäller de där mäktiga medierna, kända websajterna, kända bloggarna och Weibos stora V:n måste administrationen våga sätta hårt mot hårt, när de bör varnas ska de varnas, när de bör tystas ska de tystas, när de bör stängas ned ska de stängas ned. Om lagar, regler och förordningar bryts så ska det hanteras i enlighet med lagen, aldrig med silkeshandskar.

Under sommaren verkar temperaturen ha stigit ytterligare och statlig media har uppmanat till bättre beteende online och propagerat mot ryktesspridning.

I mitten av augusti hölls en konferens kring Kinas internet där sju baslinjer för ett ”rent” internet lades fram (28 augusti). Det handlade bland annat om att upprätthålla ”lagar och regler” och ”det socialistiska systemet” men också ”informationens riktighet”.

Det teoretiska arbetet har även fått praktiska konsekvenser.

I Wuhan greps 27 personer på ett företag misstänkt för att ha spridit rykten via 312 stora V-konton.

Mest uppmärksammat har ett polisingripande i Beijing blivit. Där greps ytterligare 27 personer misstänkta för att ha varit involverade i en prostitutionshärva (29 augusti).

Skälet till uppmärksamheten är att den kines-amerikanske Charles Xue – med över 12 miljoner följare på Sina Weibo – finns bland de gripna. Händelsen har skapat stora rubrikerna i statlig press och artiklarnas vinkling visar hur man genom gripandet försöker undergräva allmänhetens förtroende för de “stora V:na”.

Av många uppfattas det emellertid som en smutskastningskampanj och kommentarerna på Weibo är till stor del satiriska och cyniska. Många uttrycker öppet stöd till Charles Xue, de tror antingen att anklagelserna är påhittade (trots att Xue uppges ha erkänt i polisförhör) eller att han är skyldig men att motivationen bakom polisens ingripande är politiskt.

Kontrollen över media har visserligen hårdnat sedan Nanfang Zhoumos protester i början av året, dessutom har kampen mot ryktesspridning intensifierats under våren och sommaren, men det rör sig som sagt inte om nya initiativ.

Istället verkar staten nu i allt högre grad implementera de riktlinjer som lades fram av Hu Jintaos administration 2011.

Även om det påstådda förbudet mot att skriva om ”universella värden” och ”konstitutionalism” är oroande, innebär därför inte dessa bakslag för yttrandefriheten nödvändigtvis att Xi Jinpings nya administration är rödare eller mer konservativ än tidigare antagits.

Tvärtom har de omfattande ekonomiska och politiska reformer som ägt rum sedan Deng Xiaoping öppnade upp Kina ofta genomdrivits på samma gång som repressiva kampanjer.

Att påstå – som vissa nu gör – att den store ”reformfadern” Deng Xiaoping skulle agerat annorlunda i Xi Jinpings plats, att han skulle ha ”arbetat hårt för att göra samhället till en allierade” är historielöst. Även om vi glömmer bort de värsta brotten från 1989.

Under Deng Xiaopings ledning bedrevs kampanjer först mot ”andlig förorening” och senare mot ”borgerlig liberalisation” som fick en alltför frispråkig författares son att utbrista: ”För alla andra är kulturrevolutionen över, men för våran familj fortsätter den!”

Jiang Zemin – som var president under Kinas ekonomiskt kanske mest liberala årtionde – var den ytterst ansvarige för förföljelser mot Falun Gong och Kinas Demokratiparti. Samtidigt som demokratiaktivister och sektmedlemmar fängslades eller försvann förhandlade premiärminister Zhu Rongji med USA om Kinas medlemskap i Världshandelsorganisationen.

Det återstår att hur den nuvarande smutsiga kampanjen mot opinionsbildare utanför partiets kontroll fortsätter. Likaledes återstår det att se hur Xi Jinpings kinesiska dröm egentligen ser ut, kanske kommer vi veta lite mer efter partiets tredje plenum i november.

Oavsett vilket kan vi vänta oss att partiet kommer fortsätta sitt arbete för social (och medial) kontroll, oavsett vilka ekonomiska och politiska reformer som står på tur.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

…. förbud mot att handla vita t-shirts

I Yunnans provinshuvudstad Kunming är det sedan protesterna mot en fabriksetablering i förorten Anning i mitten av maj förbjudet att sälja vita t-shirts. Vill du köpa en ansiktsmask, eller kopiera något måste du dessutom visa ID, och registrera dig med ditt namn.

Allt för att försvåra för potentiella demonstranter att sprida sina politiska slagord på t-shirts, plakat eller liknande.

Miljöaktivism  av typen i Kunming, där lokalbefolkningen demonstrerar mot fabriksetableringar som misstänks vara skadliga för miljön, blir allt vanligare i Kina. Peking gör sitt bästa för att stävja publika missnöjesyttringar.

Försäljningsstoppet av t-shirts är än så länge inte censurerat och diskuteras friskt på Weibo.

/VFL-red, 28 maj

Vattenförorening i bildutbyte

KINA Journalisten Deng Fei har med hjälp av Weibo startat en kampanj under den kinesiska nyårsledigheten. Syftet är att dela med sig av bilder på sjöar och floder från sin hemstad och därigenom uppmärksamma på de utbredda problem med vattenförorening.

Journalisten Deng Fei – från nyhetsbyrån Fenghuang – är känd för sitt samhällsengagemang. Till exempel startade han en kampanj för att ge gratis skollunch till barn på Kinas fattiga landsbyggd.

Weibo har Deng närmare 3 000 000 följare, vilket gör att de kampanjer han startar har en viss genomslagskraft.

I sin senaste kampanj vill han uppmärksamma föroreningen av kinesiskt vatten, skriver Tech in Asia.

På sin Weibo skriver Deng :

”Hur ser floden ut i din hemstad? När du återvänder hem under ledigheten, ta ett foto av floden eller ån i din hemstad så vi kan se.”

Både vattenbrist och vattenföroreningar är ett stort problem i Kina. Dengs kampanj rör därför vid ett ämne som kan vara känsligt, särskilt för regionala särintressen.

När kampanjen ledde uppmärksamheten till avsiktlig vattenförorening i Weifang, Shandong åkte en journalist dit för att rapportera om saken. För att hindra att nyheten spreds skickades lokala tjänstemän till Beijing och den journalist som åkt till Weifang hålls kvar mot sin vilja, detta enligt Tea Leaf Nation.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

… att Xi Jinping har skaffat Weibo-konto

Att Kinas herre på täppan Xi Jinping är betydligt mer avslappnat och offentlig än sin företrädare HJT har varit tydligt från dag ett, vilket nog har charmat en del både innanför och utanför Mittens rikes gränser.

Det senaste Xi-fenomenet är ett konto på Kinas mesta mikroblogg Sina Weibo som kallar sig ”Lär av Xi”-fanclub (学习粉丝团); vilket i sig är en kinesisk lek med ord då 学习 ordagrant betyder ”studera”, men det kan också översättas som ”studera Xi”, eller på bättre svenska ”Lär av Xi”. (习 är det kinesiska tecknet för Xi Jinpings efternamn, 学 kort för ”studera)

Så här ser kontot ut (som nu har drygt 430 000 följare):

Från kontot postas bilder och information om Xi Jinpings resor hit och dit i Kina. Bilder som är rätt inofficiella och tycks vara tagna från nära håll.

Frågan är ju vem som står bakom kontot. Hemligt hemligt. Men antagligen någon i Xis närhet, resonerar South China Morning Post, som än så länge inte haft någon framgång i att få en intervju med kontots avsändare.

/VFL-red, 6 februari 2013

Nyhetsåret 2012: Kampen om korruptionen

KINA Under året 2012 har frågan om korruptionen och kampen mot korruptionen skärpts ytterligare. Detta var året när terrorn i Bo Xilais Chongqing kom fram i ljuset, men det var också året då sociala medier kom att bli ett verktyg och en motmakt i kampen mot korruption.

Om 2012 var ett år präglat av kampen mot korruption kan det sägas ha börjat redan den 23 juli 2011. Det var när två av Kinas skinande nya höghastighetståg kolliderade utanför Wenzhou som potentialen hos de sociala medier verkligen visade sig.

På grund av den traditionella pressens långsamma rapportering (de var tvungna att vänta på klartecken från ansvariga myndigheter), blev de snabba uppdateringarna på sociala medier och framför allt Weibo viktiga nyhetskällor för många kineser.

Under 2012 har de sociala medierna blivit en plats där nyheter kan få en snabb och vid spridning, utanför myndigheternas direkta kontroll. En omfattande internetcensur har visat sig vara en otillräcklig kontrollmekanism.

Weibo har blivit en plats där de utsatta kan berätta om sina (chockerande) öden, men också en plats för att publicera nyheter och skapa debatt, ofta utnyttjad på detta sätt av offentliga intellektuella och skjutjärnsjournalister som rör sig på gränserna av det tillåtna.

I kampen mot korruptionen har informella nätverk gett sig ut för att ”söka efter människokött” (人肉搜索). Med hjälp av internet och okonventionellt källmaterial har de fört fram allvarliga anklagelser om korruption och oegentligheter.

Att på detta sätt avslöja korrupta myndighetspersoner har hyllats som ett exempel på hur medborgare deltar i arbetet med att bevaka makten. Den decentraliserade och informella strukturen har beskrivits som demokratisk.

Samtidigt har moraliska invändningar rests. Dessa sensationalistiska avslöjanden sker ofta anonymt och utan ansvariga utgivare, rykten och felaktigheter sprids lika lätt som verkliga oegentligheter. Dessutom väcks frågor kring vad som förblir privat för tjänstemän, familjer och andra inblandade.

Även i kommunistpartiets retorik har 2012 varit ett korruptionens år. Framför allt efter korruptionen och maktmissbruket i Chongqing under Bo Xilai började komma fram i ljuset i våras.

Den 14 mars uttalade sig premiörminister Wen Jiabao om vad som hänt i Chongqing. Han lyfte fram vad som då kallades ”Wang Lijun-affären” som ett varnande exempel som partiet måste ”dra lärdom av”.

Dagen efter meddelade Folkets Dagblad kortfattat att Bo Xilai inte längre var partisekreterare i Chongqing.

Under senare delen av 2012 – och framför allt efter domen mot Gu Kailai – har allt otrevligare rapporter kommit fram om terrorn under Bo Xilai.

Rapporter om försvinnanden, summariska rättegångar, hårda domar och tortyr. Att dessa grova anklagelser förs fram i kinesiska tidningar bådar inte gått för Bo Xilai, som berövats sin straffimmunitet och sannolikt snart kommer ställas inför rätta.

Fallet Bo Xilai är extraordinärt på grund av Bos höga post, stora inflytande och familjebakgrund (hans far var en av de ”åtta odödliga” som styrde partiet under åttiotalet). Men det har blivit allt mera uppenbart att partiet – framför allt på lokalnivå – är fullt av mini-Bo. Partiets centrala ledning lyckas inte med att övervaka och kontrollera regionala kadrer.

I början av 2012 hölls ett val i den omskrivna byn Wukan i södra Kina. Till följd av omfattande och långdragna protester under hösten hade byborna lyckats bli av med korrupta byledare och kunde istället välja sina egna representanter.

Utan tvivel en vinst för de protesterande, men att det krävdes protester, kravaller och utländska reportrar för att provinsregeringen skulle göra något visar hur ineffektiva partiets kontrollmekanismer är.

Vi har också kunnat läsa om hur ”svarta fängelser” fortfarande används för att kontrollera kinesiska petitionärer som reser till huvudstaden för att föra fram sina anklagelser mot lokala myndigheter.

Lokala tjänstemän använder en rad olika åtgärder för att hindra petitionärer att klaga på högre ort. Ofta skickar de hårdhänta busar som med mer eller mindre våld skjutsar petitionärerna tillbaka hem, där de får tampas med de myndigheter som de ville klaga på.

Ännu allvarligare är de ”svarta fängelserna”. Små rum eller lägenheter dit petitionärer förs och hålls kvar på obestämd tid. Enligt rapporter under hösten har försöken att komma åt dessa olagliga institutioner lett till att de blivit tätt organiserade och ännu svårare att komma åt.

Både Hu Jintao och den nye generalsekreteraren Xi Jinping har pratat mycket om kampen mot korruption i år. Partibygge och sammanhållning har varit ledord under perioden efter Bo Xilai.

Efter den 18:e partikongressen i november har en våg av utredningar mot korrupta tjänstemän svept över landet. Många partisekreterare har blivit avskedade och ett flertal ställts inför rätta, ofta efter uppmärksamhet på internet, via sociala medier.

Det är uppenbart att Xi Jinping vill få bukt med det bristande förtroendet för partiet och den utbredda korruptionen.

Internet och sociala medier har som sagt blivit ett allt viktigare verktyg i kampen mot korruption, men det fortsätter vara ett verktyg utanför direkt partikontroll.

Detta vill partiet nu få bukt med.

Den 28 december godkändes nya regler för internet som kommer ha samma vikt som en lag. Dessa regler ska få bukt med ”hejdlösa rykten, bedrägerier och intrång i privatliv” genom att kräva att alla internetanvändare registrerar sig med sina verkliga namn.

Det återstår att se om de nya reglerna får någon större verkan, men att ha kontrollen över kampen mot korruptionen är av stor vikt. Om en oberoende makt tillåts bestämma vilka ledare som är korrupta och inte har det stora konsekvenser för partiets maktställning.

Kampen om kampen mot korruptionen kan komma att forma relationerna mellan partiet, staten och samhället under 2013.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

 

 

Nyhetsåret 2012: Makten och de sociala medierna

KINA De sociala medierna har under 2012 legat i framkant och drivit samhällsdebatten i Kina. Då de traditionella medierna är hårt hållna och förutsägbara i sin självcensur så är det på mikrobloggarna som de viktiga frågorna diskuteras.

Över 538 miljoner kineser använder internet. Mikrobloggarna Weibo är otroligt populära och har sedan starten 2009 blivit ett naturligt inslag i det kinesiska samhället på ett ännu större sätt än vad Facebook och Twitter blivit i exempelvis Sverige.

Under 2012 utvecklades den trenden ytterligare, och även makten insåg värdet och började figurera i allt större grad på de sociala medierna. När så Kinas State Council, det vill säga regeringen, i november öppnade upp ett eget Weibo-konto så fick det 150 000 följare på 24 timmar.

Men trots att partiet i form av myndigheter och organ ger sken av att vilja vara med och verka i de sociala medierna på lika villkor, så är det dock mest den omfattande censuren som kännetecknar dess inblandning.

Under 2012 har striden mot censuren rasat i de sociala medierna, efter att partiet i början på året tvingat mikrobloggarna att införa så kallat ”Real Name Registration”, det vill säga att alla användare måste registrera sig med sitt riktiga namn och ID-nummer.

Detta mötte stort motstånd, och det pratades om Weipocalypse, undergången för Weibo.

Men, som många domedagsprofetior så utmättes inte domen. De stora mikrobloggarna Sina och Tencent uppmanade visserligen sina användare att registrera sig, men systemet var långt ifrån vattentätt och Weibos framgångssaga kunde fortsätta.

Däremot inte sagt att mikrobloggarna på något sätt står över censuren. Tvärtom. Mikrobloggarna censureras och övervakas kraftigt, och det är sällan någon känsligt material får ligga kvar särskilt länge. Men, Weibos styrka ligger i den stora mängden av användare som postar, och den snabbhet i vilket nyheter kan färdas över nätet och nå miljontals människor innan de raderas.

Det är just detta faktum som partiet är oroliga för och som man vill stävja. Illvillig ryktesspridning, är den officiella benämningen på nyheter som partiet bedömer som känsligt, och 2012 fick se sin beskärda del av detta.

Den största ryktesskandalen briserade i slutet av mars, efter att topp-politikern Bo Xilai fått foten i slutet av den nationella kongressen. Någon tyckte sig ha hört skottlossning, och säkerheten vid regeringskvarteren Zhongnanhai i Peking var misstänksamt stort, tyckte en annan. Ryktet om att en militärkupp ägt rum spred sig som en löpeld över Kina.

Konsekvensen blev straffsanktioner mot mikrobloggarna Tencent och Sina, samt att en handfull personer greps för att ha spridit ryktena.

Bo Xilai var sedan huvudperson i många rykten i Kina under 2012. Däribland den omtalade Ferrarikraschen, även den i mars, där en ung man omkom när han tillsammans med två kvinnor körde rakt in i en bro. Det visade sig dock lång senare att mannen som omkom inte var Bo Xilais son Guagua som ryktats, utan Ling Gu, en av presidenten Hu Jintaos närmaste mäns son.

Men då politiska rykten enligt karaktären ovan snabbt censureras, så finns det andra historier som snabbt får spridning och som också tillåts av partiet.

Ett exempel på detta var historien om 23-åriga Feng Jianmei, som tvingades till abort i sjunde månaden då hon inte kunde betala avgiften för att föda ytterligare ett barn. Händelsen skapade ett ramaskri på Weibo. Andra liknande historier har under året uppmärksammat och enbarnspolicyn är hårt ansatt från många håll.

Att debatten tillåts är naturligtvis ett tecken på att partiet själv funderar över samma frågor. Feng Jianmeis antagonister fick sparken.

Ett annat växande fenomen under 2012 har varit mikrobloggares jakt efter korrupta, lokala partikadrar. Mest känd kanske Yang Dacai, som fick gå efter att mikrobloggare samlat ihop och publicerat en rad olika bilder på honom bärandes olika dyra märkesklockor som han omöjligt hade kunnat haft råd med på sin lön.

Under hösten har också allt fler sex-skandaler uppdagats, där korrupta partikadrar håller sig med älskarinnor. Lei Zhengfu, partikader i Chongqing, var den första, men långt ifrån den sista, som under hösten föll offer för detta.

En mer annorlunda historia som blev vida omtalad var historien om japanen som fick sin cykel stulen i Wuhan, men som med hjälp av bland annat tiotusentals mikrobloggare på Weibo tillslut fick tillbaka den. Historien ledde till en debatt om hur polisen behandlar utlänningar och kineser olika.

Utlänningar var för övrigt ett populärt hatobjekt på Weibo under 2012: Den engelska turisten som ofredade en kinesisk kvinna och sedan slogs ner på öppen gata, och den ryske violinisten som förolämpade en kinesisk gammal kvinna på ett tåg var två videos som snabbt spred sig och spädde på utlänningshatet bland Kinas arga unga män.

Många arga unga män, och kvinnor var det också som under året protesterade mot fabriksbyggen i Qidong och i Shifang, och där bilderna på tusentals demonstranter som drabbade samman med polis spreds över de sociala medierna.

Censurens dom var hård också under årsdagen för massakern på himmelska fridens torg. Kinesiska mikrobloggare visade sitt stöd med att lägga upp bilder och emos på ljus på sina Weibo, eftersom alla ord som ens kunde misstänkas ha den ringaste koppling till händelsen redan censurerats. Tillslut censurerades även ljusen.

Facebook, Twitter och Youtube är som bekant censurerat i Kina, men lagen är inte lika för alla. Under hösten uppdagades det att statliga nyhetsbyrån Xinhua använder både Twitter och Youtube i sin nyhetsförmedling, till kinesernas förtret.

2012 var också året där mikrobloggarna, trots sin popularitet, fick konkurrens. Allt fler kineser väljer att kommunicera över Wechat, eller Weixin på kinesiska. Med över 200 miljoner användare så har appen tagit Kina med storm, och på Wechat kan kineser skicka korta ljudmeddelanden, lägga upp bilder eller chatta med varandra helt utan kostnad. Bakom Wechat står Tencent, som också ligger bakom QQ och Tencent Weibo.

För svenskt vidkommande kan konstateras att även Utrikesdepartementet fått upp ögonen för vikten av kinesiska sociala medier. Carl Bildt överraskade att under sitt statsbesök i början på december under en timme öppet svara på frågor från kinesiska mikrobloggare på Sina Weibo.

Även FOI, Totalförsvarets forskningsinstitut, publicerade under hösten en rad analyserande artiklar över Weibos nya plats i det kinesiska samhället.

För visst tar de sociala medierna allt större plats i Kina idag, en trend som snarare kommer växa än minska. Förtroendet för de traditionella medierna är väldigt lågt i Kina, varför de sociala medierna inte bara fått rollen som en social plattform utan också den plattform dit folk vänder sig först för att få reda på vad man bedömer som mer sanningsenlig information. På gott eller ont, då mycket av det som finns att läsa på Weibo också är osanning.

Detta är såklart partiet mycket medvetna om och satsar hårt på att reglera och tygla Weibos inflytande, och styra det enligt sin egna tanke. Och där är självcensuren det effektivaste verktyget.

I slutet av december 2012 lanserade sålunda partiet en ny lag som tvingar samtliga internetanvändare att registrera sig med sina riktiga namn och ID-nummer till sin internetleverantör.

Peking har långt ifrån gett upp kampen om internet, och mycket pekar på att de också är framgångsrika i att i allt större utsträckning kontrollera och limitera kinesiska internetanvändares möjligheter att uttrycka sig.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se