Etikettarkiv: Zhou Yongkang

Bo Xilai, Zhou Yongkang and the factional threat

Följande inlägg publicerades ursprungligen på  bloggen The Pearl of Lao-tzu

The spectacular Bo Xilai case appears today as a prequel to the unprecedented campaign to curb corruption under Xi Jinping.

The scandal surrounding Bo, the former Party Secretary of Chongqing, unfolded gradually over the course of two years. It became public on 6 February 2012, when Chongqing Police Chief Wang Lijun fled the city and sought brief refuge at the U.S. Consulate in Chengdu, where he presented the staff with details regarding the murder of British citizen Neil Heywood, implicating Bo Xilai.

Six months later, Gu Kailai, an influential businesswoman married to Bo Xilai, was handed a suspended death sentence after having been found guilty of murdering Heywood through cyanide poisoning.

Shortly thereafter Wang Lijun himself was sentenced to 15 years in prison (and deprivation of his political rights) for power abuse, bribe taking, defection and ”bending the law for selfish ends.”

Following a protracted process Bo Xilai was finally put to trial in the fall of 2013. After finding him guilty on charges of corruption, taking bribes and abuse of power, the Intermediate People’s Court in Jinan sentenced Bo to life imprisonment.

While not unique, the Bo Xilai affair was highly significant. Not only because of the high standing Bo enjoyed within the CCP, but also due to the fact that the scandal took even the most experienced of specialists by complete surprise.

Up until Wang Linjun’s revelations, foreign diplomats and businessmen were competing to visit the rapidly developing metropolis of Chongqing and meet with its charismatic leader. Amongst the politicians, business leaders and diplomats coming from all over the world one can note, for example, the visit by Henry Kissinger, who attended a mass meeting as the special guest of Bo Xilai.

Bo’s Chongqing model – a policy of leaning to the left politically and socially, while encouraging foreign investment and economic development – enjoyed powerful support within the CCP as an alternative to general liberalization programmes promoted in places like Guangdong.

In October 2011, for example, the front page of the People’s Daily praised Chongqing for its achievements in constructing a socialist culture. Chinese top leaders – such as former Politburo Standing Committee member Wu Bangguo, the current Vice President of China Li Yuanchao, and Xi Jinping – payed visit to an exhibition in Chongqing dedicated to the campaign against organized crime led by Bo Xilai and Wang Lijun.

Zhou Yongkang, who was in charge of China’s law enforcement as head of the Political and Legal Affairs Commission, was among the first party leaders to visit the city. Like so many other high officials, he was reportedly full of praise for the Chongqing model, suggesting that its recipe for reform ”should be emulated by all other places in China.”

This did not happen. Instead the Chongqing model was dismantled while Bo Xilai’s associates were either purged or converted to the new line.

Under the brief leadership of Zhang Dejiang, now the third ranking member of the Politburo’s Standing committee, the western metropolis was cleansed of Bo’s influence. In November 2012, Zhang felt confident enough to state that ”the Chongqing model does not exist.”

How could the Chongqing model go from being promoted on the first page of the People’s Daily to having its existence negated by one of the top-ranking official in China in just one year? Corruption and power abuse probably played a role, but the rapid reversal seems hard to explain without acknowledging the existence of strong, disparate interests within the party, what is usually referred to as ”factionalism” by China watchers.

As Alice Miller wrote recently, there are numerous examples of factionalism playing a decisive role in party politics since the founding of the CCP. In August 1959, for example, alleged members of an ”anti-party clique” were purged. They were accused of having pursued a ”right opportunist line” under the leadership of People’s Liberation Army Marshal Peng Dehuai and former CCP General Secretary Zhang Wentian. A couple of years later, Xi Zhongxun, father of Xi Jinping, was purged as a leading member of another anti-party clique.

Factionalism, as well as the purging of members of alleged cliques, surged during the Cultural Revolution (1966-1976). The movement started in May 1966 with the purge of one gang of four, the PengLuoLuYang ”anti-party clique”, and ended in October 1976 with the purge of another, the ”counterrevolutionary clique” of Jiang Qing, Zhang Chunqiao, Yao Wenyuan and Wang Hongwen.

Immediately following the Cultural Revolution, the party made it its top priority to punish factional leaders. Core members of regional ”gangs of four” were dismissed from the party and sometimes criminally charged as responsible for ”beating, smashing and looting.” At the same time those who had earlier been persecuted as members of various ”counterrevolutionary cliques” were rehabilitated and put into work.

As Miller points out, references to factions largely disappeared from official discourse in the Reform Era:

Hu Yaobang’s demotion as party general secretary in January 1987, for example, was not accompanied by charges that he had formed a faction. Nor was Zhao Ziyang’s dismissal as party chief in the midst of the 1989 Tiananmen crisis, Beijing party secretary Chen Xitong’s in 1995, or Shanghai party boss Chen Liangyu’s in 2006.

To be sure, networks and groups with coinciding interests never disappeared from party politics, but these groups were not recognized as factions within the official discourse.

Today, however, in the aftermath of the Bo Xilai affair, the rhetorics used to denounce the Cultural Revolution seem to have made a comeback to explain the corruption, misconduct and power abuse that plagues the party today.

In the case of Bo Xilai, former Premier Wen Jiabao was one of the first officials to publicly suggest a link to the past. A month after the Wang Lijun incident, at a press conference in connection to the National People’s Congress in March 2012, the Premier warned that the Cultural Revolution was not necessarily gone forever:

Although our party has made resolutions on a number of historical issues, after the implementation of reform and opening up, the mistakes of the Cultural Revolution and feudalism have not been completely eliminated.

As the economy developed, it has caused unfair distribution, the loss of credibility, corruption and other issues. I know that to solve these problems, it’s necessary to not only enter into economic reform but also political reform, especially reform of the Party and the state’s leadership system.

Reform has reached a critical stage. Without the success of political reform, economic reforms cannot be carried out. The results that we have achieved may be lost. A historical tragedy like the Cultural Revolution may occur again. Each party member and cadre should feel a sense of urgency.

This ”sense of urgency” (not to say crisis) that Wen Jiabao felt was appropriate seems to have become one of the main characteristics of the Xi Jinping administration. Not only have long-time specialists of Chinese politics come to reevaluate the stability of party rule, the CCP seems to be thinking along the same lines.

Wang Qishan –  the ”devil” in charge of the Central Commission for Discipline Inspection – has ominously recommended Alexis de Tocqueville’s The Old Regime and the Revolution (1856) to Chinese officials. In this classic work, the author argues that when a regime tries to reform itself to meet the demands of certain social groups this leads to a redistribution of power that might actually increase the risk of revolution. The implications for the Communist party are clear, its success in improving social and economical conditions may actually weaken the strength of its rule.

In this state of increasing anxiety, it is no wonder that the references to the Dark Ages of the People’s Republic of China, the ”ten years of domestic turmoil,” have become increasingly frequent.

Late last year, party officials attending a meeting preceded over by Xi Jinping were told that ”organizing cliques within the party to run personal businesses” was ”absolutely not tolerated.”

In January this was followed up by an article in Xinhua revealing the existence of three ”cliques”: the ”Shanxi clique”, the ”Secretary clique” and the ”Petroleum clique”. The ”Petroleum clique” consists of officials in the oil industry, where Zhou Yongkang started his career and eventually became the CEO of China’s biggest oil company. Xinhua also stated that when corrupt senior officials are taken down, ”gangs of officials with countless collusive interests” are revealed.

A few days later a commentary in the People’s Daily further clarified the connection between corruption and factionalism:

Some cliques of officials are in essence parasitic relationships of transferring interests, and turning public power into private goods,” the commentary said. “The violations of laws and discipline are shocking, and the repercussions threaten to bring ruin to the country and its people

While these commentaries only referred to Zhou Yongkang indirectly, a white paper released by the Supreme People’s Court in March is much clearer. In the report, the names of Zhou Yongkang and Bo Xilai appear together. The two of them are accused of having collaborated with ”other people” to ”trample on the rule of law, sabotage the unity of the party and engage in non-organizational political activities.”

While the term ”non-organizational political activities” (非组织政治活动) is new in itself, it is strongly reminiscent of post-Cultural Revolution calls to end factional and informal politics.

In an interview with Beijing Youth Daily, Zhang Deshui from Peking University went as far as to say that the report from the Supreme People’s Court implied that the accused had “done something like the Gang of Four” when they ”created small interest groups, attempted to gain power and influenced the political attitudes of the public.”

Everything suggests that Alice Miller is right when she concludes that the factional competition of today is less about the ”all-out free-for-all power struggle” of the Cultural Revolution and more about ”an interest-driven competition that plays out within the increasingly institutionalized structures and processes according to broadly accepted norms and codes.”

However, the returning references to factionalism in official channels reveal that, while the way factionalism is used might not be theoretically appropriate, the concept is well-suited to a political discourse that carries with it a warning of imminent crisis.

Puck Engman

Fredag 16 januari 2015

China Focus: Senior officials, state firms, fugitives to be anti-graft priorities in 2015 – Xinhua

I onsdags avslutade kommunistpartiets Centralkommission för disciplininspektion sin femte plenarsession (14 januari). Xinhua listar några av de viktigaste punkterna som togs upp av den kommuniké som publicerades efter mötet (det kinesiska dokumentet kan även läsas i sin helhet). All state-owned enterprises (SOEs) under the care of the central government will be subject to inspections and supervision will be tightened on SOEs across the board. The heads of Party and government departments, and state-owned enterprises will be held accountable for any serious corruption cases that happen under their charge.

Article alleges Zhou Yongkang linked with Bo Xilai – People’s Daily

Kommunistpartiets språkrör Folkets Dagblad återger uppgifter från Phoenix Weekly om kopplingen mellan korruptionsanklagade Zhou Yongkang och den redan dömde Bo Xilai. Att partipressen sprider dessa uppgifter kan vara en indikation om att detta skulle kunna vara en del av de formella anklagelserna mot Zhou Yongkang.  An article in the latest edition of the magazine said Zhou and Bo, both former members of the Political Bureau of the Central Committee of the Communist Party of China, the top Chinese leadership body, had an off-the-record talk in Chongqing. During the talk, the article said, Zhou and Bo agreed that a theory proposed by Chairman Mao Zedong that the contradiction between the proletariat and the bourgeoisie is the principal contradiction in Chinese society is correct and that the policy of reform and opening-up, proposed by the former top leader Deng Xiaoping, should be adjusted. The pair celebrated their political rapport and said they would ”play a big game”, the article said. The report did not attribute the reported conversation to anyone or provide any official confirmation.

China Snares 16 Generals for Graft as Xi Widens Military Probe – Bloomberg

Den Folkets Befrielsearmé offentliggör uppgifter om pågående utredningar mot hela sexton olika generaler, däribland mot den vice ordföranden för Kinas kärnvapenstyrkor.“This is the first time in the PLA’s history it has announced more than a dozen senior officers’ corruption cases in a single public statement,” said Yue Gang, a retired PLA colonel. “It shows military corruption is in such a critical condition that Xi has to make these cases public to seek the support of the people.”

ICBC to sell $1.8 billion of asset-backed securities: memo – Reuters

Kinas största bank, Industrial and Commercial Bank of China, säljer så kallade asset-backed securities till ett värde av 11,3 miljarder yuan för att på så sätt öka bankens likviditet.

Strikes by Taxi Drivers Spread Across China – CDT

Taxichaufförer har under veckan gått i vild strejk på flera håll i Kina, bland annat i städerna Changchun, Chengdu, Nanchang och Nanjing. Kinas transportdepartement meddelade förra veckan att appar som sätter kunder i kontakt med privata bilägare (likt amerikanska Uber) ska förbjudas, men taxichaufförernas problem är större än så. The cab companies can arbitrarily raise the monthly fee, while the driver has to cover the costs of fuel, maintenance and repairs. Drivers are often considered to be self-employed and get few if any employee benefits. In major cities the leasing fee can be around 10,000 yuan a month, which means drivers have to work 12 hours a day, every day of the week just to get by. If business is slow, as was the case during the government crackdown on prostitution in Dongguan last summer, drivers can sometimes take home less than a local factory worker.


Fredag 9 januari 2014

Xinhua Insight: China escalates war on ”foxes” – Xinhua

Det är inte bara ”tigrar” (högt uppsatta makthavare) och ”flugor” (vanliga partikadrer) som jagas i kommunistparitets kampanj mot korruptionen, även ”rävar”, det vill säga korrupta partikadrer och statligt anställda som flytt landet, utgör ett mål. ”Rävjakt 2014” ledde till att 680 rävar kunde fångas in, rapporterar nyhetsbyrån Xinhua. Of those seized, 390 turned themselves in; 208 are implicated in cases involving over ten million yuan (1.6 million U.S. dollars); and 117 had been at large for over a decade, one having been on the run for 22 years. The fugitives were seized in 69 countries and regions, assistant police chief Meng Qingfeng said, adding that over 70 police teams had been sent overseas on the hunt. A total of 332 gave themselves up after October’s ultimatum: Give yourself up before Dec. 1 to receive more lenient sentences.

PLA launches new campaign to raise loyalty among servicemen – Xinhua

Folkets befrielsearmé har satt igång en ettårig ideologisk utbildningskampanj för att stärka tilltron till socialismen och lojaliteten till partiet inom det militära. Through the education campaign, soldiers and officers are expected to reinforce ”their confidence on the path, theory and system of socialism with Chinese characteristics” and raise their trust in and support for the Central Committee of the Communist Party of China (CPC) and President Xi, the statement said. Party members in the armed forces are required to attend at least one workshop in the first half of this year and write reports on how to improve their political awareness and military skills. Non-CPC members should also work out plans to improve themselves.

Nanjing Party Chief Sacked, Salacious Details Flow – CDT

Yang Weize har avlägsnats från sin position som partisekreterare i staden Nanjing och från sin ledande position inom kommunistpartiet i Jiangsuprovinsen. Den formella motiveringen är, enligt Xinhua, att Yang har gjort sig skyldig till ”allvarliga disciplinära överträdelser”, men andra nyhetsförmedlare rapporterar mer ingående om hans påstådda överträdelser och om en koppling till pensionerade toppolitikern Zhou Yongkang som nyligen arresterades misstänkt för korruption (12 december, 2014). While the report from the state-run news agency Xinhua on the dismissal of the Nanjing party chief, Yang Weize, provided little detail, other Chinese news outlets began to fill in the gaps. Some said that Mr. Yang was connected to Zhou Yongkang, the former head of China’s domestic security apparatus, who was arrested in December on charges of corruption and of leaking state secrets after months of investigation. Mr. Zhou’s ancestral village is in the nearby city of Wuxi, where Mr. Yang was previously party chief. The most salacious item to emerge so far about Mr. Yang is that he “introduced TV anchors to Zhou Yongkang and slept with the anchors himself,” the state-run China Daily reported on Thursday, quoting the Hong Kong Commercial Daily.

China punishes 17 officials after Xinjiang attack – Reuters

Sjutton anställda inom partiet och förvaltningen i den autonoma regionen Xinjiang har blivit föremål för disciplinära åtgärder, de uppges ha varit ansvariga för säkerhetsbrister som förvärrat de dödliga septemberupploppen i Luntais län.  Dozens were killed near Xinjiang’s Luntai county in the unrest after explosions killed six people, triggering a shootout with police. Police shot dead 40 rioters, some of whom were seeking to blow themselves up, said state media at the time.

Strikes and worker protests continue to surge across China in fourth quarter – China Labour Bulletin

China Labour Bulletin räknar 569 strejker och arbetsplatsprotester i Kina under det fjärde kvartalet av 2014, över tre gånger fler än under samma kvartal 2013. The dramatic upturn can be partially explained by the increased use of cheap smartphones and social media as tools by workers to get news of their protest action to a wider audience but at the same time there clearly is an increase in labour activism in response primarily to the economic slowdown in China over the last year or so.

China to expand unemployment benefits to lure migrants to cities – Reuters

Kinesiska myndigheter vill förbättra villkoren för stadsinvånare vars hukou — hushållsregistrering — inte överensstämmer med staden de bor i. Lack of a local registration should no longer be used as a basis for denying unemployment benefits, the Ministry of Human Resources and Social Security said, according to a government website. Local governments must also provide free career counseling and job-seeking services, and subsidize career development and skill-building, it added.

China’s Big Year Ahead – Bloomberg View

Jim O’Neill har en väldigt optimistisk syn på den kinesiska ekonomins utveckling under 2015 och längre fram, men hans analys är baserad på en rad tveksamma antaganden. O’Neill verkar inte se några större problem för Kina att genomföra en radikal omställning av sin ekonomiska modell — från en som är beroende av export till en som förlitar sig till inhemsk konsumtion — och tycker därför inte att det ens är värt att nämna situationen i Europa och USA. First, the collapse of crude oil prices will boost consumers’ real incomes, helping them play a larger role in the economy. Second, even though property prices have recently stalled and begun to fall, China will probably avoid a serious credit crunch, partly because Chinese policy makers have been more serious about restraining prices before they can collapse. Moreover, the price decline has made real estate affordable for more Chinese. A third reason to be optimistic is the subdued nature of inflation in China. This allows for more accommodative monetary policy going forward.

Onsdag 7 januari 2014

China fourth-quarter GDP growth may slow to 7.2 percent, weakest since first quarter 2009 – Reuters

De officiella siffrorna på den kinesiska tillväxten under det fjärde kvartalet släpps inte förrän den 20 januari, men om man ska tro Reuters sammanställning av en rad ekonomers bedömningar så sjönk den till 7,2 procent. Detta skulle innebära den lägsta BNP-tillväxten sedan det första kvartalet av krisåret 2009. The poll of 31 economists showed bank lending, fixed-asset investment and factory output growth may have steadied in December, but factory price deflation likely worsened and consumer price inflation hovered near five-year lows. ”We expect the upcoming December data to show a still frail economy, tepid production momentum, and mounting deflationary pressures,” economists at UBS wrote in a note.

China Fast-Tracks $1 Trillion in Projects to Spur Growth – Bloomberg

Premiärminister Li Keqiang har godkänt påskyndandet av 300 infrastrukturprojekt, till ett sammanlagt värde av sju biljoner yuan, under 2015. Förhoppningen är att satsning på infrastruktur ska förhindra att tillväxten avtar allt för hastigt. Premier Li Keqiang’s government approved the projects as part of a broader 400-venture, 10 trillion yuan plan to run from late 2014 through 2016, said people familiar with the matter who asked not to be identified as the decision wasn’t public. The National Development and Reform Commission, which will oversee the projects, didn’t respond to a faxed request for comment.

No Concessions on Hong Kong Electoral Reforms – CDT

Förvaltningen i Hongkong presenterade under gårdagen den rapport till Beijing som man hade lovat demonstranterna i proteströrelsen Occupy Central. Den 155 sidor långa rapporten har titeln ”Report on the Recent Community and Political Situation in Hong Kong” och finns tillgängligt som PDF. Men rapporten innehåller inga indikationer om att myndigheterna skulle gå demonstranterna till mötes. Mr. Leung, the chief executive, said there would be a new round of public consultations on the election plans but any suggestions had to follow the Basic Law, the framework that established Hong Kong’s status as a special region under Chinese sovereignty. China has said the Basic Law rules out the protesters’ demand that members of the public have a more direct say in nominating future candidates for Mr. Leung’s job. The chief executive is now chosen by an elite committee loyal to Beijing. “Nothing can coerce the central and special administrative region government,” Mr. Leung said on Tuesday, according to his website. “Because Hong Kong is, I repeat once more, a society of rule of law.”

Graft Blitz May Expose Something Worse: Factions – CDT

I samband med den pågående utrensningen av Zhou Yongkangs personliga nätverk har den statliga nyhetsbyrån Xinhua har i dagarna gjort något så ovanligt som att identifiera tre stycken klickar som verkar inom partiet, dessutom namngav nyhetsbyrån några av de som ska tillhöra respektive klick. De tre klickarna knutna till Zhou Yongkang uppges vara Shanxi-gänget, Oljegänget och Sekreterargänget. Xinhua skriver vidare att förekomsten av liknande klickar ”absolut inte kommer att tolereras”. The /…/ article said members of the Secretary Gang included several top aides and former personal secretaries of Zhou, including former Sichuan vice-governor Guo Yongxiang, former chairman of the Sichuan political advisory committee Li Chongxi, and former deputy governor of Hainan province Ji Wenlin. The Petroleum Gang included Jiang Jiemin, another aide to Zhou and a former chairman of the state-owned China National Petroleum Corporation, as well as his subordinates, while Ling was a member of the Shanxi Gang, Xinhua said.

Who’s the true enemy of internet freedom – China, Russia, or the US? – The Guardian

Är det verkligen länder som Kina och Ryssland som utgör det främsta hotet mot ett fritt internet? Eller är deras cybernationalism, där fokus ligger på ökad nationell suveränitet på internet, bara en reaktion på en amerikanskt internetimperialism där USA:s dominanta ställning i cyberspace säljs med falskt klingande hänvisningar till fri konkurrens, individens frihet och universella rättigheter. However, Russia, China and Brazil are simply responding to the extremely aggressive tactics adopted by none other than the US. In typical fashion, though, America is completely oblivious to its own actions, believing that there is such a thing as a neutral, cosmopolitan internet and that any efforts to move away from it would result in its “Balkanisation”. But for many countries, this is not Balkanisation at all, merely de-Americanisation. US companies have been playing an ambiguous role in this project. On the one hand, they build efficient and highly functional infrastructure that locks in other countries, creating long-term dependencies that are very messy and costly to undo. They are the true vehicles for whatever is left of America’s global modernisation agenda. On the other hand, the companies cannot be seen as mere proxies for the American empire. Especially after the Edward Snowden revelations clearly demonstrated the cosy alliances between America’s business and state interests, these companies need to constantly assert their independence – occasionally by taking their own government to court – even if, in reality, most of their interests perfectly align with those of Washington.

China’s Empty Promise of Rule by Law – China Change

Juristen Teng Biao avfärdar partipropagandan om lagstyre och hävdar att termen innebär mycket lite i den kinesiska kontexten. Together with things such as the Three Represents and Harmonious Society, “governing the country according to the law” is Communist Party’s yet another attempt to address the crisis of legitimacy. These slogans have gone quite a way in reaching the Party’s goal of tricking people within China and the international community. However, legitimacy in contemporary politics can only come via the recognition given through free elections. But the Communist Party wants to cling to one-party rule, and it completely rejects general elections, even in the Hong Kong Special Administrative Region. It’s not difficult to understand why that real rule of law would necessarily mean the end of the one-party system. This is the limitation on the legalization process that began in the late 1970s that cannot be overcome.

Harbin international ice and snow festival – in pictures – The Guardian

Imponerande bilder från årets isfestival i Harbin.

Nyhetsåret 2014: Tigerjägaren Xi

Efter tio år med den robotliknande konsensuspresidenten Hu Jintao är det inte så konstigt att den internationella pressen reagerade med förtjusning när den betydligt mer karismatiske Xi Jinping tog över för två år sedan.

Det gav diverse Kinaskådare tillfälle att återvända till sin favoritsysselsättning: skvaller om partiledarskapet.

Under 2014 har en särskilt meningslös variant av denna spekulativa verksamhet varit populär, nämligen de återkommande debatterna om vem Xi Jinping egentligen är mera lik: Mao Zedong eller Deng Xiaoping?

Underhållande nog har den amerikanska pressen låtit väldigt lik den kinesiska propagandan. Istället för att förhålla sig kritiskt till den skönmålning av Xi Jinping som landets nya starkeman som tecknats upp av den kinesiska pressen, har medier runt om i världen basunerat ut samma budskap, om än i ett mera olycksbådande tonläge.

Vad Xi Jinping verkligen ska lyckas åstadkomma är dessvärre fortfarande ganska oklart. Så pass stor är ovissheten att en betydande andel av de forskningsanslag som staten beviljade under förra året gick till analyser av Xi Jinpings tal eller till forskning kring hans ”tänkande”.

Bra mycket mera sansat blev det när fokus flyttades till vad Xi Jinping faktiskt har gjort under sina två första år vid makten. Alice Miller skrev om den nye ledarens ledarskapsstil att den utgör ”en revidering av, inte ett radikalt brott från, ledarskapsarbetssystemet under Hu [Jintao]. Hus system var i sin tur en revidering av systemet under Jiang [Zemin].”

Men det finns ett område där Xi Jinping definitivt har utmärkt sig från sina företrädare: kampen mot korruption.

För även om Jiang Zemin och Hu Jintao båda genomförde liknande kampanjer när de tillträdde, är kampanjen under Xi Jinping på en helt annan skala. Så pass omfattande är den att vissa har gått så långt som att dödförklara den konsensuspolitik som har gällt inom partieliten i över tjugo år.

Strax efter det att Xi Jinping hade tagit över som kommunistpartiets generalsekreterare, lovade han att slå hårt mot korruptionen och att han skulle ge sig på både ”flugor och tigrar”, det vill säga: både lägre tjänstemän och inflytelserika beslutsfattare.

Enligt den kinesiska partipressen engagerar Xi Jinping sig väldigt aktivt i kampen mot korruptionen. Det uppges att han personligen beslutar om vilka sektorer eller instanser som ska beröras av de regelbundna inspektionsturerna.

Under 2014 genomförde kommunistpartiets kommission för disciplininspektion tre sådana turer. Den första fokuserade på Ministeriet för vetenskap och teknologi, China Grain Group och Universitetet Fudan. I den andra synade man FAW Group, Kinas akademi för vetenskap och Statens huvudkontor för sport. I den senaste turen inspekterades tretton statliga verk, offentliga institutioner och statsägda bolag.

Från slutet av 2012 fram till mitten av 2014 hade 182 000 partikadrer på olika nivåer kommit att utredas. Bara under de första nio månaderna av det gångna året åtalades 21 652 tjänstemän för korruption.

Det är inte bara partiapparaten och statliga myndigheter som har berörts av antikorruptionskampanjen, även inom Folkets befrielsearmé har det rensats bland leden.

Xu Caihou, pensionerad befälhavare inom armén och före detta ledamot i kommunistpartiets politbyrå, blev under sommaren utesluten ur partiet då han misstänktes för mutbrott och maktmissbruk. I och med att han förlorade sitt partimedlemskap förlorade Xu också sin straffimmunitet och förväntas ställas inför rätta.

Fallet Xu Caihou kom däremot snart att överskuggas av utredningen av partiäldsten Zhou Yongkang. Den senare var fram till sin pensionering för drygt två år sedan ordförande för Centralkommissionen för politik och rättsväsende.

Som ytterst ansvarig för det kinesiska rättsväsendet och som ledamot i politbyråns ständiga utskott, tillhörde Zhou Yongkang partiets absoluta toppskikt.

Redan under slutet av 2013 ryktades det att Zhou Yongkang skulle vara föremål för en internutredning, men det var inte förrän i juli förra året som det officiellt tillkännagavs att han misstänktes för ”allvarliga disciplinöverträdelser”.

Drygt fyra månader senare kom beskedet att Zhou hade uteslutits ur partiet och att en förundersökning om brott hade inletts.

Zhous fall är närmast unikt, inte sedan utrensningarna som följde efter statskuppen mot de fyras gäng 1976 har en så högt uppsatt makthavare utretts för brott.

Utredningen av Zhou Yongkang har inneburit en enorm process. Eftersom han har en så pass hög ställning och en så lång karriär har han lyckats bygga upp ett stort politiskt nätverk.

Kampen mot korruptionen har slagit särskilt hårt mot den statliga oljeindustrin och provinsen Sichuans förvaltning, områden där vi som av en händelse finner många av Zhou Yongkangs allierade. Zhou tillbringade nämligen större delen av sin politiska karriär inom just oljesektorn och runt millennieskiftet tog han  över som partisekreterare i Sichuan.

Det är inte helt lätt att veta hur en utrensningskampanj av en sådan omfattning och som slår mot så högt uppsatta makthavare ska förstås. Det vore nog naivt att tro att Zhou Yongkang skulle vara den enda som har fått händerna smutsiga i klättringen mot partitoppen. Handlar det då enbart om en strategi från partiets nye ledare i syfte att konsolidera makten och rensa ut politiska motståndare? Uppgifter om att Zhou Yongkang skulle ha stått bakom den fallne politikerstjärnan Bo Xilai ger visst stöd åt en sådan tolkning.

Men de flesta bedömare menar att en sådan förklaring är otillräcklig. Forskare från Brookings Institution går så långt som att kalla Xi Jinpings antikorruptionskampanj den ”modigaste och mest seriösa” någonsin.

De menar att Xi Jinpings administration har gjort en betydande insats för att komma till rätta med det högst verkliga problemet med korruption inom den kinesiska politiken. Dessutom ser de tendenser mot en ökad institutionalisering av korruptionsbekämpningen.

Det gångna årets kanske viktigaste politiska händelse – det fjärde plenumet – tycktes i viss mån bekräfta denna bild av ett parti som strävar emot att delegera mera ansvar till statliga institutioner.

I slutet av oktober höll kommunistpartiets artonde centralkommitté sitt fjärde plenum. Temat för partimötet var lagstyre eller rule of law.

Under plenumet kom centralkommittén överens om fördjupade juridiska reformer för att uppnå vad de kallar ett ”socialistiskt lagstyre med kinesiska förtecken”.

I den kommuniké som publicerades efter plenumet sammanfattas i sju punkter de principer som ska ligga till grund för detta ”socialistiska lagstyre”.

Bland annat ska den kinesiska konstitutionens ställning stärkas och den Nationella folkkongressen – landets högsta lagstiftande organ – ska få ökade möjligheter att se till att konstitutionen faktiskt implementeras.

Att kommunikén avslutas med ett stycke som poängterar partiets ledarställning – ”partiledarskap och socialistiskt lagstyre är en och samma sak, socialistiskt lagstyre måste stärka partiets ledarskap och partiet måste leda i enlighet med socialistiskt lagstyre” – visar på en och samma gång på gränserna för rättsstatsprincipen i Kina och på att det finns en uppriktig vilja att driva igenom betydande juridiska reformer.

Vilken sorts ledare är då Xi Jinping? Kommer han att gå till historien som den som räddade partiet och nationen (något som uppges vara hans personliga ambition) eller kommer vi att tänka tillbaka på Xi som någon som gjorde mycket väsen av sig men som i slutändan inte gjorde särskilt mycket?

Kommer arbetet för att få bukt med korruptionen att institutionaliseras i en allt högre grad och leda till en stabilare, mindre maktfullkomlig regim? Eller kommer slutet på konsensuspolitiken tvärtom att leda till fler och blodigare maktkamper inom partiet?

Det verkar i dagsläget som att det finns en stark politisk vilja hos Xi Jinpings administration  att driva igenom både ekonomiska och politiska reformer, under förutsättning att partiets ledarskap förblir stabilt.

Men frågan är om dessa ambitioner kommer att spela så stor roll när hela det kinesiska systemet – inte minst ekonomiskt – ser osäkrare ut än på länge.

Samtidigt som 2014 verkar ha stärkt presidentens ställning går det inte att komma ifrån känslan att det finns något desperat över Xi Jinpings ledarskap.

Puck Engman

Fredag 12 december 2014

Bailiffs Clear Out Admiralty Protest Sites (Updated) – CDT

Under torsdagen gick polisen in för att avlägsna de sista ockupanterna från protestlägret i Admiralty i centrala Hongkong. 209 personer uppges ha gripits för att ha deltagit i en olaglig samling och förhindrat poliserna att utföra sitt arbete. Bland de sista ockupanterna på plats fanns bland annat en anarkistisk grupp som anklagats av andra demonstranter för att ha velat förvandla protesterna till en ”karneval”: The anarchists shared some of the protesters’ visions, like land justice and welfare overhaul, but not their desire to seek change through established channels. They were unenthusiastic about calls for democracy and electoral reform when Hong Kong’s capitalist system, which they describe as toxic, would remain. These divisions led to tensions, at times, with the more combative and doctrinaire activists in Mong Kok, who tended to regard the anarchists as lacking in zeal /…/ They accused the anarchists of trivializing the struggle and turning it into a carnival, and went so far as to distribute a poster that labelled Ah Lai a Chinese Communist Party informant.

Central government supports Hong Kong government’s action to clear occupy sites – Xinhua

I ett officiellt meddelande uppger centralregeringen att man ger sitt stöd till de lokala myndigheterna och ställer sig bakom avlägsnandet av ockupanterna. The central government ”fully agrees and firmly supports” the Hong Kong government and police’s decisions to stop these illegal activities, thereby maintaining social order and safeguarding the rule of law, said a statement from the State Council Hong Kong and Macao Affairs Office.

Zhou Yongkang Arrested, Expelled From Party – CDT

Efter fyra månaders utredning utav kommunistpartiets disciplininspektion (en förhållandevis kort tid i sammanhanget) kommer nu det officiella beskedet att den före detta säkerhetsministern och ledamoten i politbyråns ständiga utskott Zhou Yongkang har arresterat och uteslutits ur partiet. Fallet är exceptionellt på grund av den höga position och betydande som Zhou Yongkang har haft inom partiet. Trots detta tyder det mesta på att utrensningen av Zhou Yongkang och hans nätverk (framför allt i Sichuan och inom oljeindustrin) ha gått relativt smärtfritt och inte ha lett till en splittring inom partiet. The former security chief, Zhou Yongkang, is the highest-ranking party leader to be prosecuted since the Gang of Four, including Mao Zedong’s widow, Jiang Qing, were put on trial 34 years ago in the aftermath of the Cultural Revolution. Xinhua, the official news agency, said in a terse announcement that the decision to expel Mr. Zhou, 72, had been made at a meeting on Friday of the party’s powerful Politburo. It said he also had been placed “under judicial probe,” laying the basis for a prosecution.

Xinhua Insight: China to keep 2015 growth, policy steady under ”new normal” – Xinhua

I ett uttalande som kom efter torsdagens möte om den ekonomiska politiken uppger regeringen att man ska hålla tillväxten stabil och anpassa sig till ”det nya normalläget”, det vill säga en långsammare men mera ”högkvalitativ” tillväxt. At the meeting, the leaders including President Xi Jinping and Premier Li Keqiang stressed that the economy still faces many challenges and ”relatively big” downward pressures such as increasing difficulties for businesses and the emergence of economic risks /…/ The statement fell short of setting a target for 2015, which is usually made public in March, but said the authorities will be ”reasonable” in setting such goals.

CIA Interrogation Program Was Re-Reverse-Engineered Torture – Huffington Post

CIA:s tortyrprogram, som återigen blivit aktuellt i och med den amerikanska senatens utredning, är baserat på ett program kallat SERE (Survival, Evasion, Resistance and Escape) som skulle förbereda soldater i flygvapnet för den behandling de skulle bli utsatta för om de togs tillfånga av den kinesiska eller nordvietnamesiska fienden. Metoderna som CIA använde i sina förhör med misstänkta terrorister har alltså inspirerats av kinesiska tortyrmetoder som utvecklades för att få fram erkännanden, inte för att genom förhör få reda på ny information. The SERE program was established by the U.S. military in the 1950s to prepare its personnel at high risk of capture to resist torture at the hands of the enemy. Previously during the Korean War, Chinese and North Korean communists subjected American prisoners to brutal torture and propaganda measures. This harsh treatment took not only a physical and mental toll on American prisoners individually, it decimated morale and mutual support among the POWs as a group. Following termination of hostilities in Korea and the POWs’ release, 21 Americans refused repatriation, choosing instead to remain in China. Some former prisoners who returned to the U.S. were charged with crimes including treason, desertion and mistreatment of fellow prisoners.

Capital of Tense Chinese Region Outlaws Islamic Veils in Public – NYT

USA lär sig tortyr av Kina och Kina lär sig kolonial repression av Frankrike. Urumqi, huvudstad i den autonoma regionen Xinjiang, har förbjudit bärandet av slöja på offentliga platser. Officials in Urumqi, the capital of the western Chinese region of Xinjiang, have approved a ban on Islamic veils in public, according to a message posted on Thursday on the Xinjiang regional government’s website. The citywide ban, approved on Wednesday, formalizes into law a set of rules that the city’s police officers have been trying to impose on Muslims. For months, signs in Muslim neighborhoods of Urumqi have warned women against wearing veils or long head scarves and men against growing long beards.

Onsdag 5 november 2014

If You Want Rule of Law, Respect Ours – Foreign Policy

Kinas ambassadör till USA, Cui Tiankai, ger en intervju till Foreign Policy inför Barack Obamas besök till Beijing nästa vecka. Ambassadören ger bland annat sin syn på protesterna i Hongkong där ”det finns individer och organisationer i USA som verkligen är inblandade i situationen”. Enligt Cui är det ”lagstyre” som Hongkong behöver, inte demokrati. Since late September, Beijing has been facing a mini-crisis in Hong Kong, where thousands have protested for the right to be more involved in the election process, which is supposed to change to universal suffrage in 2017. ”The issue in Hong Kong is not democracy. It’s the rule of law, whether people should respect and maintain rule of law, or whether they should try to hurt it,” Cui said. ”People’s normal life and social order is disrupted. This is hurting the rule of law in Hong Kong. Without rule of law, there’s no democracy.

Fourth Plenum Has Opened Up Discourse on Constitutionalism, Governance – Brookings

Den institutionelle optimisten Cheng Li tycker att det fjärde plenumets tema — styre i enlighet med konstitutionen och lagen — ligger helt rätt i tiden och han hoppas att reformer av rättsväsendet ska kunna utgöra ett långsiktigt komplement till kampen för att stävja korruptionen. Despite the failure of the recent plenum to point to philosophical and ideological change in the CCP’s governance of China, it outlines some important legal reforms. In particular, its establishment of circuit courts, which will operate across administrative regions, will bolster judicial independence. This change, along with development of a mechanism to keep records of officials who interfere in judicial cases, will ostensibly limit the party’s influence in legal affairs. The plenum also highlights the imperative for professional training of lawmakers, judges and prosecutors and initiates a liability accounting system to hold officials accountable for poor decisions.

China says probe into disgraced security chief could take time – Reuters

En av Kinas biträdande justitieministrar har gjort ett offentligt uttalande om utredningen av den pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkang. Den korruptionsmisstänkte Zhou uppges fortfarande utredas av partiets interna disciplininspektion och har alltså inte lämnats över till rättsväsendet ännu. Ingen av de som tidigare åtalats för korruption har varit lika högt uppsatta som Zhou Yongkang och det faktum att han haft ett enormt inflytande och betydande nätverk gör det säkerligen svårt att utreda honom utan att skapa motsättningar inom partiet eller att fallet blir alldeles för stort. Zhang Sujun, a deputy justice minister, said the investigation was still in the hands of the Central Commission for Discipline Inspection – the party’s anti-graft watchdog – in rare public comments on the case. ”The investigation is still ongoing because we are going to review and investigate the case according to the law and also pay attention to evidence, so this process may be a long process, but also a more serious and responsible process,” Zhang told a news conference. ”I believe that once the relevant authorities have done their probe, they will definitely announce it to the public in an appropriate way via an appropriate channel.”

Still much uncertainty about Abe-Xi summit talks in Beijing – The Asahi Shimbun

Bland de som kommer till Beijing nästa vecka för Asia-Pacific Economic Cooperation forum finns Japans premiärminister Shinzo Abe. Men trots den senaste tidens försök att förbättra den inflammerade relationen länderna emellan är det osäkert om det kommer vara möjligt för Shinzo Abe att träffa den kinesiske presidenten Xi Jinping för enskilda samtal. While he has said repeatedly he wants to hold a meeting with Xi, Abe has also made clear that he will not agree to any preconditions to achieve that goal. A high-ranking government official said Abe’s posture reflects his thinking that a meeting may well not be held. And this is one of the reasons Beijing harbors deep-rooted doubts about Abe. With the APEC conference looming, the Chinese Foreign Ministry held a symposium on Oct. 29. Asked about the possibility of an Abe-Xi meeting, Chinese Foreign Minister Wang Yi said, ”We have a practice of being hospitable to all visitors.” At the same time, Wang added, ”It is a fact that issues and hurdles exist and those cannot be avoided.”

How Obama Should Approach Xi in Beijing – Brookings

Sex amerikanska forskare ger sin syn på hur relationen mellan Kina och USA ser ut för tillfället och vilka frågor president Barack Obama bör lyfta i samtal med sin motpart Xi Jinping när de möts under Asia-Pacific Economic Cooperation forum nästa vecka. David Shambaugh: The U.S.-China relationship has exhibited both elements of cooperation and competition for fifty years since President Nixon made his historic visit to China. Until 2009 cooperation was the dominant feature, but since that time competition is now the dominant feature. The competition is comprehensive–across the diplomatic, economic, political, ideological, cultural (soft power), military/strategic, bilateral, regional, and (increasingly) global domains. The single greatest challenge to both nations for the foreseeable future is to manage this competition–without allowing it to bleed increasingly into a full adversarial relationship, while making every possible effort to expand the zone of cooperation between these two great powers. This will not be easy, given an array of factors and influences, but both presidents and both nations must do everything possible to achieve a cooperative–rather than adversarial–future together. 

China develops anti-drone laser – Xinhua

Xinhua hävdar att Kinas akademi för teknisk fysik har genomfört framgångsrika tester av en laser utvecklad för att skjuta ned drönare. Den amerikanska militären utvecklar liknande teknologi, här är en videodemonstration av Boeings antiraketlaser. Characterized by its speed, precision and low noise, the system is designed to destroy unmanned, small-scale drones flying within an altitude of 500-m and at a speed below 50m/s, it said.

Fredag 31 oktober 2014

Organ Transplants Enter New Phase of Donations, Official Says – Caixin

Huang Jiefu, ordförande för den Nationella kommittén för organtransplantationer och biträdande hälsominister, säger att de kinesiska sjukhusen omedelbart kommer att upphöra med att ta organ från avrättade fångar. Om det blir verklighet innebär det att Huang håller sitt löfte från 2012, då han försäkrade att: ”kinesiska organtransplantationer helt och hållet kommer att ha avslutat sitt beroende av donationer från avrättade fångar inom två år.” Som VFL har skrivit om tidigare så kommer en betydande del av de transplanterade organen i Kina från just avrättade fångar, 2009 uppskattade Amnesty att det rörde sig om hela 65 procent.  

China convicts over 13,000 officials for bribery – Xinhua

Åklagarämbetet meddelar att under årets första nio månader åtalades hela 21 652 statstjänstemän och partikadrer för korruption. 13 437 personer har redan fått sin dom och utav dessa förklarades 13 414 vara skyldiga och enbart 23 personer oskyldiga. Det stämmer överens med Kinas höga andel fällande domar (99,3 procent för förra året, jämförbart med bl.a. Japan och Ryssland) som kan ses som en indikation på att när en person lagförs ses den automatiskt som skyldig.

Hong Kong Protesters Mull Beijing Trip to Seek Talks – Bloomberg

Representanter för proteströrelsen Occupy Central i Hongkong uppger för pressen att de funderar på att ta sig till Beijing nästa vecka, då den amerikanske presidenten Barack Obama besöker staden i samband med toppmötet för Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC). Antagligen är detta ett taktiskt uttalande från demonstranternas sida, det är svårt att tänka sig att de tror att de kan ha en chans att få till samtal med ledare i Beijing, i synnerhet när politiska ledare från utlandet är på besök. Tankarna går direkt till den sovjetiske presidenten Michael Gorbatjovs besök i den kinesiska huvudstaden under ockupationen av det Himmelska Fridens torg 1989.

China’s obsession with vertical cities – The Guardian

Om den kinesiska skyskrapsexplosionen och framtiden för landets vertikala urbanisering: Suzhou will soon boast the world’s third-tallest building, the 700m Zhongnan Centre. Other Chinese cities joining the upward rush include Shenzhen, Wuhan, Tianjin and Shenyang. By 2020, China is set to be home to six of the world’s 10 tallest buildings, although none will top the globe’s current highest, the 828m Burj Khalifa in Dubai.

In war on smog, struggling China steel mills adapt to survive – Reuters

Försöken att få bukt med Kinas svåra luftföroreningar skapar problem för de kinesiska stålverken. För att göra luften lite mer uthärdlig för de utländska gästerna under APEC-toppmötet kommer till exempel stålverken runt huvudstaden att stänga tillfälligt: Dozens of steel mills in industrial areas straddling the capital are set to shut from Nov. 1 to cut smog before leaders, including U.S. President Barack Obama, attend the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) meeting. China had imposed similar shutdowns on industry during the 2008 Beijing Olympics. With air pollution readings hitting an eight-month high in mid-October, the government is aiming to clear the skies and avoid another embarrassment after the city’s marathon this month, where many participants ran with gas masks. Forecasters have warned of the smog worsening this week.

Plenum didn’t decide on Zhou graft case ‘as he is no longer state leader’ – SCMP

Kommunistpartiet ger den officiella förklaringen till varför det fjärde plenumet inte tog något beslut angående pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkang som står under utredning för korruption. En alternativ förklaring kan vara att man inte ännu lyckats enas om hur den en gång mycket inflytelserike Zhous fall ska hanteras. Jiang Wei, head of the Office of the Central Leading Group for Judicial Reform, the body overseeing wide-ranging changes to the legal system, said: ”Zhou … no longer serves as a central leadership official. Therefore, there is no decision related to his case at the fourth plenum.”

What does Xi mean by “rule of law”? – China Media Project

Vad innebär egentligen ”socialistiskt lagstyre med kinesiska förtecken” och vad har det för koppling till Mao Zedongs upplyftande av distriktet Fengqiao i Zhejiang till modell för hur ”reaktionära element” skulle hanteras? The “Fengqiao experience” (枫桥经验) remains a fresh approach today, full of possibility precisely because it pays attention to the use of rule of law methods to dissolve tensions, so that “the demands of the masses are resolved reasonably, unreasonable demands dealt with through targeted education, and illegal conduct handled properly in accord with the law” — and the two dilemmas are resolved within the framework of rule of law.

Fredag 17 oktober 2014

Police Clear Mong Kok Encampments as Government Agrees to Talk – CDT

Tidigt på fredagsmorgonen stormade 800 poliser in för att avlägsna barrikader och tält vid protestlägren i kvarteret Mong Kok i Hongkong. De mötte mycket lite motstånd från de oberedda demonstranterna, varav många fortfarande sov. Strax innan polisinsatsen hade chefsminister Leung Chun-ying meddelat att hans administration är beredd att åter försöka få till samtal med studentrepresentanter, trots att man ställde in sådana samtal förra veckan (10 oktober). Leung said talks with the students had “to be based on the Basic Law and the decision by the National People’s Congress Standing Committee”. The decision ruled out public nomination of candidates, which is central to the students’ demands.“There is no issue of making a compromise or not. We can’t turn something unlawful into lawful,” Leung said.

China ”firmly opposed” to Japanese lawmakers’ Yasukuni Shrine visit – Xinhua

Kina uttrycker sitt starka motstånd mot 110 japanska politikers besök vid den kontroversiella Yasukunihelgedomen. Dessutom reagerar den kinesiska sidan på att den japanska premiärministern Shinzo Abe (som inte närvarade vid besöket) tidigare under dagen donerade ett masakakiträd till helgedomen. ”China is deeply concerned with and firmly opposed to the negative trend related to the Yasukuni Shrine in Japan,” said Foreign Ministry spokesman Hong Lei in a press release /…/ ”We urge Japan to properly deal with the issues with a responsible attitude, honor its commitments on historical issues, and regain trust from its Asian neighbors and the international community through concrete actions,” he said.

Chinese ambassador says Beijing pleased with Abe’s efforts to improve ties – The Asahi Shimbun

Kinas ambassadör till Japan sade tidigare i veckan att det kinesiska ledarskapet är ”positivt inställda” till den japanska premiärministern Sinzo Abes försök att förbättra relationen mellan länderna. “We are sensing changes in (the Japanese side’s recent) positive moves,” Chinese Ambassador Cheng Yonghua said during a speech in Tokyo.

Xi ‘Rule of Law’ Meeting Will Strengthen Communist Party – Bloomberg

Nästa vecka håller kommunistpartiets centralkommitté sitt fjärde plenum sedan den nya kommittén under generalsekreterare Xi Jinping tog över vid den artonde partikongressen för två år sedan. En av de viktigaste punkterna på dagordningen är hur folkrepubliken ska styras i enlighet med (eller med hjälp) av lagen. Dessutom kan vi förvänta oss att den före detta säkerhetsministern och pensionerade partitoppen Zhou Yongkang utesluts ur partiet i samband med mötet, vilket skulle öppna upp för att han åtalas för korruption.  “It is very important to distinguish between the rule of law, rule by law, and the politicized application of laws that ultimately serve and protect the rulers,” said Diamond. “You can’t have a rule of law ‘‘under the leadership’’ of one and only one party, which itself is above the rule of law”. Xi wants a well-functioning legal system to gain greater central control of China’s provinces and to impose discipline on party officials whose corruption has raised public discontent and social tension, according to Jerome Cohen, a professor of law at New York University who specializes in Chinese law.

How China’s Leaders Will Rule on the Law – ChinaFile

Juristen Carl Minzer menar att plenumets tema inte har något att göra med att förstärka rättsystemet på ett sätt som skulle balansera partiets makt, utan det är andra hänsyn som gör att kommunistpartiet är intresserad av lagstyre. Intresset för lagstyre härstammar enligt Minzer från tre målsättningar: hur rättsystemet kan hjälpa till att institutionalisera partiets makt efter omfattande kampanjer som kampen mot korruption, hur juridiska reformer och mera neutrala domstolar kan minska sociala motsättningar, hur ett reformerat rättsystem kan säljas in som del av ett specifikt kinesiskt rättsligt idéarv.

Where are all the women in China’s political system? – East Asia Forum

Hur kommer det sig att kvinnorna är så otroligt underrepresenterade inom den kinesiska politiken (23,4 procent i den nationella folkkongressen) trots att kommunistpartiet länge varit (retoriskt) positivt inställd till jämställdhet mellan könen, trots att folkrepubliken haft en nationell förening för främjandet av kvinnors rättigheter sedan 1949 och trots att kvinnor är representerade i (relativt) hög grad inom näringslivet? Professor Jude Howell vid London School of Economics försöker ge ett svar.

Xi Jinping’s Talks at the Beijing Forum on Literature and Art – China Copyright and Media

En sammanfattning av Xi Jinpings tal vid Beijings litteratur- och konstforum. Xi Jinping pointed out that promoting the flourishing and development of literature and art, in the end, requires the creation and production of excellent works that can live up to this great nation and these great times /…/ The creation and production of excellent works must be made into a central link of our literature and art work, and we must strive to produce even more excellent works that disseminate the value views of present-day China, reflect the spirit of Chinese culture, mirror the aesthetic pursuits of Chinese people, which organically integrate ideology, artistry and enjoyability.

Coming Out From the Cold: Beijing’s Gay Russians –  That’s Magazine

Trots att Kina inte kan sägas vara något föredöme vad gäller sexuella minoriteters rättigheter så har storstäder som Beijing, Shanghai, Wuhan med flera väl utvecklade communities som fungerar utan alltför mycket inblandning från myndigheterna eller allmänheten. Vadim is now part of a small but growing community of openly gay Russians in Beijing. Estimates from those we speak to put the figure between 200 to 500. In China’s capital Vadim can be frank about his sexuality in ways that might result in violent attacks at home.

Breaking Taboos: Chinese Diners Learn, Slowly, to Eat Alone – WSJ

Hur var det nu? ”Allt fast och beständigt förflyktigas, allt heligt profaneras”: In China, food and the act of communally eating together is at the centerpiece of culture. From family gatherings to business banquets, for Chinese people, eating with others is seen as a crucially important activity. But as more and more young Chinese migrate to big towns for jobs, that reality is changing for many. These days, many urban professionals live alone, sleep alone and, of course, eat alone much of time.

Måndag 25 augusti 2014

China Shuts Down Independent Film Festival in Beijing – The Hollywood Reporter

Myndigheterna i Beijing har ännu en gång bestämt sig för att förhindra genomförandet av Beijing Independent Film Festival. Polisen ska även ha sökt igenom en av festivalens huvudarrangörer, Li Xiantings, kontor. Både Li och festivalens konstnärliga ledare Wang Hongwei hölls kort av polisen under söndagen, vilket provocerade fram en lågmäld protestaktion när filmskapare och sympatisörer samlades utanför polisstationen där Li hölls. Bilder och kontinuerliga uppdateringar har spridits flitigt via sociala medier, både kinesiska (Weibo, Weixin) och amerikanska (Facebook, Twitter) sådana.

“The darkest day” for indie film in China – CMP

China Media Post skriver om den inställda filmfestivalen och polisens genomsökning av kontoren där Li Xianting Film Fund huserar. Enligt uppgifter ska polisen även ha konfiskerat dokumentation över fondens verksamhet. De sympatisörer och journalister som trots att festivalen ställts in begav sig ut till byn Xiaobao där den skulle ha hållits, möttes av polis: On the day the 11th Beijing Independent Film Festival is set to begin, three roads leading to the offices of the Li Xianting Film Fund are blocked off. On the scene, police confiscate mobile phones and take video equipment from journalists. The scores of people who have come to take part in the festival are driven away several times by police

China Says 8 Executed in Western Region; Charges Stem From Separatist Attacks – NYT

Myndigheterna i den (inte alltför) autonoma regionen Xinjiang uppger att åtta dömda avrättats för medverkan i fem olika fall av terrorism, bland annat för inblandning i självmordsattacken vid Tiananmen förra året (30 oktober 2013), då en bil kördes in i folkmassan på torget.

Zhou Yongkang Used Start in Oil Industry to Rise to Public Security Czar – Caixin

Caixin ger en detaljerad genomgång av den korruptionsmisstänkte, pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkangs karriär. Zhou Yongkang tillbringade större delen av sin karriär inom oljeindustrin och sedan som partisekreterare i Sichuanprovinsen. Under denna tid ska han ha byggt upp ett personligt nätverk som hjälpte honom fram i karriären ända fram till en  befordran till sekreterare för Centralkommissionen för politik och rättsväsende och ledamot i partiets högsta ledningsgrupp: politbyråns ständiga utskott. Caixins artikel brännmärker även Zhou som ett ”stabilt stöd” till korruptionsdömde Bo Xilai, vilket troligen stämmer, men fler än Zhou gav sitt stöd till Bo under den ekonomiskt liberala och nostalgiskt populärsocialistiska ”Chongqingmodellens” storhetstid runt 2010.

Chinese SOEs: some are more equal than others – East Asia Forum

De statsägda företagens närvaro är fortfarande mycket påtaglig i den kinesiska politiska ekonomin, trots att den statliga sektorn idag bara står för 30 procent av den industriella produktionen. Författarna till denna artikel föreslår att det är osannolikt att de största, nationella företagen skulle privatiseras, istället för att stirra sig blind på distinktionen mellan statsägt-privat gäller det enligt artikeln att satsa på att ta bort hindren för en hälsosam och rättvis konkurrens. Instead of worrying about SOEs per se, policymakers need to deal with anticompetitive market structures and socially harmful behaviour, irrespective of whether the firms are state-owned or not. Foreign governments and businesses need to look beyond the ‘state owned enterprise’ label when assessing risk. A large, central oil SOE is not the same as a provincial SOE in construction or hotels.

Måndag 4 augusti 2014

At least 367 dead after quake hits southwest China – Reuters

En jordbävning som uppmätte 6,3 på richterskalan har dödat åtminstone 367 personer och skadat 1881 i Yunnanprovinsen, sydvästra Kina. På grund av att jordbävningens epicentrum var mitt i en otillgänglig bergsort har räddningsarbetet försvårats avsevärt. Ett kraftigt regn som förväntas hålla i sig i flera dagar förvärrar ytterligare situationen.

Death toll in E. China factory blast rises to 75 – Xinhua

75 personer uppges ha dött och 185 ha skadats i en explosion i en metallverkstad i Kunshan under lördagen. Yang Dongliang som leder den grupp som tillsats för att utreda händelsen menar att ”allvarlig försumlighet” lett till alldeles för mycket metallpartiklar i verkstaden. Det var antändningen av dessa som orsakade explosionen, menar Yang som lägger skulden hos företaget som äger verkstaden liksom hos lokala myndigheter som inte sett till att implementera säkerhetsregler.

China Says Nearly 100 Are Killed in Week of Unrest in Xinjiang – NYT

Nästan 100 personer dödades förra veckan under fortsatta våldsamheter i regionen Xinjiang. Enligt statliga medier sköts 59 personer som sägs ha varit terrorister ihjäl av polisen och 35 personer dödades i olika attacker. Critics say that bloodshed, which included the assassination of a Muslim cleric on Wednesday in the city of Kashgar, suggests that Beijing’s high-profile campaign to contain violence in the region may be aggravating tensions among the region’s Uighurs, a Turkic-speaking minority, some of whom complain of discrimination and restrictions on Islamic religious practices. 

”Leftover” and proud – The Economist

Den patriarkala skämselpropagandan som gör gällande att kvinnor som inte är gifta i mitten av 20-årsåldern är ”restkvinnor” (剩女) som ingen vill ha eller är som är för kräsna. Retoriken används för att avskräcka kvinnor från att vidareutbilda sig eller satsa på karriären. Begreppet har på senaste tiden blivit föremål för mer och mer kritik och nu försöker en teatergrupp i Beijing ta tillbaka ordet i sin nya föreställning ”The Leftover Monologues”: In the performance, fifteen women (and three men) took back the term for their own. Titles of the monologues, almost all of which were personal experiences delivered by non-actors, included “To be leftover is better” and “Leftover – I’m willing!”. “To be a leftover woman,” Feng Yajun, a 24-year-old sales professional said on stage, “is to be hidden in a corner… But we are already emerging from it. This transformation in China is coming to light, so I say, ‘I want to be a leftover woman!’”

Zhou Yongkang’s Downfall – ChinaFile

Akademikerna hos ChinaFile kommenterar utredningen av pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkang för ”allvarliga disciplinöverträdelser”. Som alltid när det gäller frågor om intriger inom partieliten är det mycket spekulationer, men dessa spekulationer är mer välinformerade än de flesta.

Onsdag 30 juli 2014

Investigation of Former Security Chief Zhou Yongkang Announced – CDT

Nu bekräftas officiellt vad rykten länge gjort gällande: den före detta säkerhetschefen och ledamoten i politbyråns ständiga utskott Zhou Yongkang är under utredning för ”allvarliga disciplinära överträdelser”. Utredningen av Zhou Yongkang är exceptionell och om han ställs inför rätta blir han den högst uppsatte politikern att prövas juridiskt sedan rättegången mot de fyras gäng 1981. Xinhua skriver: The downfall of a “big tiger” like Zhou could have a deterrent effect on Party members and corrupt officials who believe they are immune.According to the CCDI website, around 40 officials of provincial and ministerial level or higher have been investigated for corruption or other serious disciplinary violations since November 2012. 

Zhou Yongkang: oil boss who became China’s third most powerful man – The Guardian

The Guardian går igenom anklagelserna mot Zhou Yongkang och hans karriär inom kommunistpartiet och statsapparaten via den statliga oljeindustrin. Tidningen understryker Zhous”svårförstådda” övergång från oljeindustrin till provinsiell partisekreterare och säkerhetsansvarig.

CPC to hold key session on rule of law – Xinhua

Kommunistpartiets centralkommittés fjärde plenum, årets viktigaste politiska möte i Kina, kommer hållas i oktober, meddelades det via officiella kanaler efter ett möte på tisdagen. Plenumet kommer koncentrera sig på frågor kring att styra i enlighet med lagen. Eventuellt innebär att en nyckelfråga blir den om hur kampen mot korruption ska institutionaliseras och normaliseras i större utsträckning. It was agreed that the rule of law is a must if the country will attain economic growth, clean government, culture prosperity, social justice and sound environment, and realize the strategic objective of peaceful development.

Chinese police shoot dozens of attackers dead in Xinjiang region – The Guardian

Enligt statlig press har dussintals knivbärande personer skjutits ihjäl av polis när de attackerade i två städer i den västliga regionen Xinjiang. Flera människor ska ha kommit att skadas eller ha mist livet efter att ha blivit föremål för attackerna. Citing police, the official Xinhua news agency said on Tuesday that a gang armed with knives had first attacked a police station and government offices in the town of Elixku, in Shache county. Some then moved on to the nearby town of Huangdi, attacking civilians and setting fire to vehicles. Xinhua said dozens of people were killed or injured in the attacks, which took place on Monday, but gave no precise figures.

China Said to Allow Five Regions to Create Bad-Loan Firms – Bloomberg

Inom ramen för ett pilotprogram i Shanghai, Guangdong, Zhejiang, Jiangsu och Anhui ska provinsiella myndigheter få starta kapitalförvaltningsföretag med ansvar för att köpa upp dåliga lån från olika finansinstitut, uppger källor till Bloomberg. Premier Li Keqiang is grappling with reining in credit risks following an unprecedented surge in lending since the global financial crisis. The local companies would be in addition to four national bad-loan managers, including China Cinda Asset Management Co. (1359), set up in 1999 to help clean up the banking industry.

China’s Banks Pose World’s Largest Systemic Risk – WSJ

En ny undersökning från en forskargrupp i New York visar att de kinesiska bankerna skulle behöva en gigantisk kapitalinjektion — närmare bestämt 526,2 miljarder dollar — för att klara av en fullt utvecklad finanskris. The V-lab uses data from publicly-listed banks to estimate how much additional capital would be needed to keep them solvent if stocks fell by at least 40% in six months. The exact methodology is explained in this research paper. It’s heavy going, but suffice to say it uses the banks’ balance sheets and stock prices to mimic the kind of stress tests central banks use to determine whether banks have enough capital to withstand financial storms on the same scale as the global financial crisis in 2008. 

I Kinas konst är allt och inget möjligt – SvD

Eva Aggeklint skriver i Svenska Dagbladet om utställningen av kinesiska konstnärer på Bildmuseet i Umeå. Utställningen är en samproduktion med konstmuseet M+ i Hongkong som fortfarande är under uppbyggnad. Både utställningen och Aggeklints recension relaterar (såklart) i synnerhet de åttio konstverken till den makropolitiska kontexten. Utställningen ”Right is wrong. Four decades of Chinese art from the M+ Sigg Collection” presenterar den kinesiska samtidskonsten i ett kronologiskt perspektiv. Titeln ger klara anspelningar på den speciella balans mellan frihetliga uttryck i ett ekonomiskt utvecklat land och de begränsningar som finns i en diktatur.

Fredag 25 juli 2014

Yum Brands Cuts Ties with Parent of Supplier in Rotten Meat Scandal – Caixin

Yum Brands, som bland annat äger KFC och Pizza Hut, gör klart att företaget kommer sluta göra affärer med köttproducenten OSI:s Kinafilial efter att det blivit känt att ett av företagets dotterbolag i Shanghai sålt utgånget kött (23 juli). McDonalds fortsätter däremot sitt samarbete med OSI men kommer i framtiden samarbeta med en fabrik i Henan.

Economists React: China’s Manufacturing Sector Looking Good – WSJ

Enligt HSBC var juli en mycket bra månad för den kinesiska tillverkningsindustrin, med ett inköpschefsindex på 52,0 — den högsta siffran på 18 månader — och en återhämtad efterfrågan på kinesiska exportvaror. Wall Street Journal frågar några ekonomer hur de ser på siffrorna. The breakdown of the flash PMI points to a good growth momentum in the coming months. Both new orders and new export orders are above 50 and are rising and quantity of purchases increased, while stocks of finished goods decreased. So we can say that there is some destocking at the moment. Note that the PMI also reflects sentiment. Due perhaps to the escalation of supportive policies from Beijing, sentiment in the economy and financial markets have been noticeably improved. – Ting Lu, Bank of America Merrill Lynch

Special Report: Inside Xi Jinping’s purge of China’s oil mandarins – Reuters

Reuters skriver om det mikrokosmos av personliga nätverk samt privata och politiska intressen som utgör den statliga oljeindustrin. Enligt Reuters byggde den korruptionsmisstänkte Jiang Jiemin sin karriär genom att ansluta sig till den pensionerade säkerhetsministern Zhou Yongkangs hov, något som föranledde hans fall i den pågående kampanjen mot korruption som verkar ha Zhou som sitt främsta mål. Förutom Jiang har sex högt uppsatta chefer inom China National Petroleum Corporation gripits och dussintals kommit att förhöras.

How the Hammer Falls as China Nails Corruption – Caixin

En detaljerad sammanfattning av den pågående kampanjen mot korruption från att den biträdande partisekreteraren i Sichuan, Li Chuncheng, greps den 2 december 2012 till den intensiva utrensningen den senaste månaden, då högt uppsatta partikadrer i provinserna Jiangxi, Shanxi och Guangzhou tvingats lämna sina uppdrag.

The New Website That Has China Buzzing – Tea Leaf Nation

Den kinesiska partipressens senaste satsning är den avskalade, designmässigt trendriktiga hemsidan The Paper (澎湃) som lanserades denna veckan med en tillhörande smartphone-app. Den nystartade nyhetssidan har skapat en debatt och gett upphov till mycket spekulation kring vilken roll denna statsägda nyhetsförmedlare kan komma att spela i det kinesiska medielandskapet, kan den bli en plattform för en något friare nyhetsrapportering (jämför med forumet Qiangguo luntan, som även om det var underställt Folkets Dagblads internetsida var ett utrymme för relativt fri diskussion under början av 2000-talet) eller är det bara den gamla partipropagandan i lyxförpackning?

UN panel tells Japan to compensate ‘comfort women’ – The Rakyat Post

En expertpanel vid FN:s råd för mänskliga rättigheter uppmanar Japan att kompensera de så kallade ”trösterskor” för de brott de utsatts för under den japanska expansionen i Östasien före och under andra världskriget. Eufemismen ”trösterskor” används för att beskriva de kvinnor som tvingades in i sexslaveri för den japanska arméns räkning. The UN committee on Thursday urged Japan to “ensure that all allegations of sexual slavery or other human rights violations perpetrated by Japanese military during wartime against the ‘comfort women’, are effectively, independently and impartially investigated and that perpetrators are prosecuted and, if found guilty, punished”.

The Dangers of History Analogies – The Diplomat

Med bakgrund av den senaste tidens historiska referenser i östasiatisk politik, bland annat med anledning av att det är 120 år sedan det första sino-japanska kriget (1894-1895) och 100 år sedan första världskriget (1914-1918), varnar forskaren Zheng Wang för farorna kring historiska analogier. En välkommen påminnelse om alltför enkla ”lärdomar från historien” ofta beror på en kraftigt politiserad historieskrivning.

Måndag 14 juli 2014

Clash of the State-Owned Titans – FP

Spekulationer kring motivet bakom den statsägda televisionen CCTV:s avslöjande förra veckan (11 juli) om olagliga valutatransaktioner utförda med hjälp från Bank of China. Även om det inte är ovanligt att CCTV går ut med uppgifter om oegentligheter inom företagsvärlden — tidigare mål har inkluderat bland andra Apple, Starbucks och Alibaba — är det anmärkningsvärt att målet denna gång är en av Kinas fyra statligt ägda storbanker. Tre alternativa förklaringar föreslås här: 1) avslöjandet kan vara en del av den pågående kampanjen mot korruption, 2) avslöjandet kan vara en del av den nya administrationens ansträngningar för att få kontroll över banksektorn inför fortsatta ekonomiska och finansiella reformer, 3) avslöjandet skedde utan ett entydigt direktiv från partiet och kan vara resultatet av ett misstag från CCTV:s sida. Efter avslöjandet har Bank of China gått ut med en uttalande där banken försvarar transaktionerna och menar att de skett med myndigheternas kännedom och tillåtelse.

Secret Path Revealed for Chinese Billions Overseas – Bloomberg

Bloomberg tittar närmare på CCTV:s avslöjande och förklarar hur valutatransaktionerna — som skett inom ramen för en tjänst kallad Youhuitong och alltså överstigit den officiella gränsen på 50 000 dollar per år — gått till. Youhuitong customers would typically deposit yuan with Bank of China (3988) at least two weeks before the transfer, the person said. Once approved, the customer and the bank agree on an exchange rate before the funds are moved to an overseas account designated by the customer, he said. Money destined for real estate would go directly to the property seller’s account to ensure the cash won’t be misused, he said.

Japan PM Abe wants to hold summit with China at APEC – Reuters

Den japanska premiärministern Shinzo Abe vill hålla ett toppmöte i Beijing i november tillsammans med kinesiska ledare och ledare för medlemsländerna i samarbetet APEC. Målet med mötet skulle vara att förbättra de ansträngda relationerna i området kring Öst- och Sydkinesiska haven. ”It is a great pity that we have not been able to have a leaders’ summit,” Abe told a parliamentary committee. ”We need to return to the basics of a strategic relationship of mutual respect. I would like to have a summit in Beijing this November at the time of the APEC meeting.”

Iraq’s Insurgency Upsets Plans for Range of Chinese Businesses – Caixin

Den senaste tidens aktivitet från den jihadistiska gruppen Islamiska staten (tidigare Islamiska staten i Irak och Levanten) försvårar för kinesiska ekonomiska intressens verksamhet i Irak. I slutet av juni fastnade 1300 anställda vid en kinesisk byggarbetsplats i tre veckor i samband med utropandet av ett nytt kalifat i nordvästra Irak. Kinesiska statsägda företag deltar bland annat i olika infrastrukturprojekt, men har också investerat betydande summor i utvinningen av olja: Oil is one important reason Chinese people are attracted to Iraq. Data from the embassy in Baghdad show Iraq has proven oil reserves of 143 billion barrels, accounting for 9.8 percent of global reserves, as well as gas reserves of 3.17 trillion cubic meters, 1.7 percent of the world’s total. CNPC controls the Ahdab, Halfaya and the West Qurna I oil fields, and multiple projects at the Rumaila oil field. The average investment in each is about US$ 2 billion, and each field employs at least 1,000 people. CNPC and Sinopec also have international pipeline projects in Iraq.

Findings of graft probe into former security chief Zhou Yongkang set to be revealed – SCMP

Källor till South China Morning Post uppger att korruptionsanklagelser mot den pensionerade säkerhetsministern och partitoppen Zhou Yongkang kommer offentliggöras i tid för partiets centralkommittés fjärde plenum som tidningen säger kommer hållas under augusti eller i början av september. South China Morning Posts källor påstår att partiledarskapet kommer att göra en sista genomgång av Zhous fall under en sammankomst vid semesterorten Beidaihe, Hebei, i augusti. Även om den Hongkongbaserade tidningen hör till de mer välinformerade, bör de obekräftade uppgifterna tas med en nypa salt.

The Phenomenon of the Global Times – China Change

Song Zhibiao — krönikör vid Southern Metropolis Daily — framför hård kritik mot ”fenomenet” Global Times och skriver om varför det har blivit så svårt att stå emot. Many friends have made ample revelations on the Global Times’ publishing policies, editorial standpoints, and writing style, but it is impossible to rely only on these to defeat it. In the domain of China’s current public opinion, the organizations that have principles have been gradually cleared out, and they do not have the ability to contend against the Global Times. At the same time, the political environment has now become extremely crude and ugly. Where jackals and wolfs thrive, no pure voices are to be heard.

China Requires 30% of Government Cars to Be Electric – Bloomberg

30 procent av de fordon som köps in av kinesiska myndigheter ska vara elektriska till år 2016 i en symbolisk åtgärd för att bekämpa den allt allvarligare luftföroreningen i Kinas storstäder. “This is a laudable aspiration,” said Yang Song, a Hong Kong-based analyst at Barclays Plc, who estimates that government purchases made up less than 10 percent of total new vehicle sales in China. “Government purchases are not growing as fast as private consumption. So just to rely on the government purchase would be a challenge.”

Beijing to enforce use of clean coal in anti-pollution drive – Reuters

Från och med den första augusti ska enbart en renare form av kol, med lägre halter av svavel, tillåtas i Beijing, uppger nyhetsbyrån Xinhua.

Apple iPhone ‘threat to national security’: CCTV – The China Post

CCTV varnar för att Apples iPhones utgör ett hot mot den nationella säkerheten på grund av telefonens lokaliseringsfunktion. The “frequent locations” function, which can be switched on or off by users, could be used to gather “extremely sensitive data,” and even state secrets, said Ma Ding, director of the Institute for Security of the Internet at People’s Public Security University in Beijing.

6 maj 2014

Inquiry Reveals Tangled Web of Graft Linking Officials and Businessmen – Caixin

Kommunistpartiets disciplinkommission utredningar i den sydvästra provinsen Sichuan har uppdagat ett ”invecklat nätverk som involverar en mängd funktionärer och affärsmän”. Exempelvis överlämnade kommissionen den före detta biträdande partisekreteraren för hela provinsen, Li Chuncheng, till åklagarmyndigheten i slutet av april. Antikorruptionskampanjen har särskilt riktat in sig på Sichuanprovinsen och den statliga oljeindustrin, två viktiga områden i före detta säkerhetsministern Zhou Yongkangs nätverk.

Chinese premier calls for upgraded version of China-Africa cooperation – Xinhua

Premiärminister Li Keqiang är i Etiopiens huvudstad Addis Abeba där han igår höll ett tal inför den Afrikanska Unionen. Li sade sig vilja fördjupa sino-afrikanskt samarbete inom sex områden: industrin, finans, fattigdomsreduktion, miljöskydd, personal- och kompetensutbyten samt säkerhetsfrågor. With regard to industrial cooperation, Li noted the rapid growth of bilateral trade over recent years and urged the two sides to bring the volume to 400 billion U.S. dollars by 2020 and push China’s cumulative direct investment in Africa toward 100 billion dollars.

Activists held, questioned by police after commemorating Tiananmen crackdown – SCMP

Advokaten Pu Zhiqiang har häktats och fem andra har tagits in på förhör efter att de deltagit i en privat tillställning till minnet av studentrörelsen 1989. At least 15 people – scholars, activists and relatives of the victims killed in the Tiananmen crackdown – attended the gathering at a private home in Beijing on Saturday. According to a statement released after the event, they called for an official investigation into the suppression of the pro-democracy movement and urged the authorities to compensate victims.

Six People Injured in Attack at Southern Chinese Rail Station – WSJ

Sex personer har skadats när de attackerades av en ensam gärningsman beväpnad med kniv vid en järnvägsstation i staden Guangzhou i provinsen Guangdong. Efter attacken i Kunming i mars och den från förra veckan i Urumuqi är detta den tredje attacken på kort tid som äger rum vid en järnvägsstation.

US-Philippine war games eye opponents in S.China Sea – Global Times

Runt 5,500 militärer deltar i en filippino-amerikansk övning i den filippinska huvudstaden Manila. Övningen har som mål att öka den maritima kapaciteten och det militära samarbetsförmågan. The 10-day drill, starting a week after the two countries signed the Enhanced Defense Cooperation Agreement to allow a greater US military presence, were necessary to deal with the challenge of ”aggressive” neighbors intent on ”changing the status quo,” according to Filipino Foreign Secretary Albert del Rosario.

Writing China: Evan Osnos, ‘Age of Ambition’ – WSJ

Intervju med före detta Kinakorrespondenten Evan Osnos med anledning av dennes nya bok Age of Ambition.