Kineser gör sig hemmastadda hos Ikea

KINA Ikea blir allt populärare i Kina, möbeljätten planerar öppna ytterligare tre varuhus per år de kommande åren. Men kanske har kineserna blivit lite för hemmastadda i varuhusets lokaler.

Bilder på kineser som sover i diverse Ikea-möbler har då och då de senaste åren dykt upp på Weibo – Kinas twitter. Senast häromdagen lades ett nytt sjok bilder upp, som spred sig som en löpeld. Bland annat kinabloggen Chinahush lade upp bilderna.

Så att svenska Ikea är ett vedertaget begrepp i Kina är tydligt. Å visst tycks konceptet att strosa runt i färdigmöblerade rum (och sedan kanske ta sig en lur) falla kineserna i smaken.

Även 2009 blev detta faktum en internationell story. Bland annat Los Angeles Times analyserade fenomenet och berättade om hur kineser gladeligen åker på familjeutflykt till Ikea för att äta billiga korvar och glass, och för att ta igen sig i varuhusets många möblerade showcase-rum (somliga tar till och med med sig en bok). Att faktiskt handla möbler var inte särskilt högt uppe på prioritetslistan.

Kritiken som florerade i pressen då var att kineserna inte handlade tillräckligt mycket.

Även Ingvar Kamprad själv har uttryckt sin förtvivlan över detta. Till Smålandsposten sade han 2007 att ”vi finns med tre-fyra hus i Kina och där har vi skitstora förluster”.

Han tillade dock att han förväntade sig att de varuhusen några år framåt skulle gå med vinst. Och det verkar som att Ingvar Kamprad fick rätt.

Bloomberg skriver i början av juni i år om Ikeas försäljningsökning och att möbeljätten satsar på ytterligare expansion i Kina, samtidigt som man också planerar att ytterligare sänka priserna på sina varor (detta har varit en strategi i många år).

Pekingvaruhuset, som öppnade 2006, är det mest välbesökta i världen. Sex miljoner besökare under förra året. Shanghaivaruhuset ligger inte långt därefter.

Nämnas bör också förra årets världsnyhet om att ett möbelvaruhus i Yunnan-provinsen i södra Kina totalt kapat hela Ikea-konceptet. Man vet att man slagit stort i Kina när någon vill kopiera ens affärsidé.

Allt detta sagt, så dröjer det nog inte länge innan Kinas växande medelklass, liksom vi i väst, sitter för evigt fångade i Ikeas garn. Lockade av gratis påfyllningar och billig glass kommer de gladeligen spendera sin lediga tid med att vandra runt i gul-blåa korridorer kantade av stilistiskt möblerade rum som ständigt påminner dem om det hem som de aldrig kommer kunna få.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

Kina om OS-invigning: rolig men blek

LONDON Efter 2008 års OS i Beijing kommer facklan nu till Europa. För Kina har OS länge varit oerhört prestigefyllt och fått stor uppmärksamhet i media.

Sex guld, fyra silver och två brons, det är Kinas utdelning såhär några dagar in i årets olympiska spel. De ligger därmed först i medaljligan, tätt följda av USA.

Kina har kommit en lång väg från sitt första OS-deltagande i Los Angeles 1932, där löparen Liu Changchun ensam fick representera Kina. Den första riktiga satsningen kom 1936 i Berlin, men trots tappert försök blev man här också utan medalj. Vid den här tiden fanns inget kinesiskt ekonomiskt under och ännu mindre några stjärnatleter, landet kallades Asiens sjuke man både av andra och sig själva.

Med den bakgrunden är det förståeligt att OS har blivit en så stor affär i Kina. Höjdpunkten kom givetvis i och med spelen i Beijing 2008, där Kina inte bara organiserade utan också tog flest medaljer av alla.

När så OS-facklan kommer till London – till Europa, ”Väst” och den ”utvecklade världen” – blir det oundvikligt att paralleller dras med Kinas OS.

Invigningsceremonin i London fokuserade förståeligt nog inte på den enorma polisiära och militära satsning som ligger bakom ett OS. Trots att en agent med rätt att döda dök upp, var det den brittiska humorn som var huvudtemat för Danny Boyles invigning.

Det var uppskattat av Lauren Collins på The Newyorker som ansåg att ”skämtsamheten bara underströk den bistra konformiteten som kännetecknade Kinas tillvägagångssätt”.

Både Kinas statliga nyhetsbyrå Xinhua och tv-kanal CCTV uttryckte sitt gillande för en ”glänsande ceremoni”.

På Global Times – en av Kinas största dagstidningar, vars högljudhet och ton ofta jämförs med Fox News – var de inte lika imponerade. I sin ledare skriver de att de såg tecken på den europeiska krisen och västvärldens likgiltighet i den bleka insatsen, jämfört med ceremonin i ”världens största utvecklingsland” för fyra år sedan.

Global Times avslutar med att uppmana den olympiska kommittén att rikta blicken mot utvecklingsländerna, det är där de kan hitta engagemanget som behövs för att arrangera ett minnesvärt OS.

En helt annan bild av OS presenteras i den kinesiska punklåten Fuck The Olympics, skriven inför spelen i Beijing men fortfarande relevant.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Myndigheter och företag hackade från Kina

KINA Nyhetsbyrån Bloomberg har kartlagt hur organiserade grupper från Kina hackat myndigheter och företag i Europa och USA. Bland de drabbade är bland andra Europeiska rådets ordförande Herman Van Rompuy, amerikanska kärnkraftverk och en tingsrätt i Kanada.

Enligt Bloomberg har attackerna pågått under flera år, och amerikanska myndigheter så som FBI och Homeland Security har misslyckats med att få tag i gärningsmännen, även om de byggt upp en profil på vad det är man tampas med.

Enligt personer med insyn i dessa utredningar som Bloomberg talat med (samt dokument som läckt ut från WikiLeaks) så har dessa organiserade hackare tydliga kopplingar till den kinesiska militären.

Från Peking har sådana anklagelser däremot viftats bort som befängda.

Nyhetsbyrån har i sin kartläggning av attackerna visat på en rad företag och organisationer som hackats. Det rör sig om allt från Europeiska Unionen och globala oljejättar till en tingsätt i Kanada som hanterat ett känsligt kinesiskt flyktingärende.

Läs Bloombergs artikel i orginal här. Artikeln är på engelska.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se 

20 000 demonstrerade mot ny skolplan

HONGKONG Tusentals hongkongbor tog till gatorna under söndagen i en protestmarsch mot stadens nya skolplan som mött hård kritik och som liknats vid hjärntvätt från kommunistpartiet.

Reuters rapporterar att allt från föräldrar med barnvagnar till unga studenter deltog i demonstrationen, som enligt polisen på plats uppgick till närmare 20 000 personer.

Det som retat upp hongkongborna är främst en ny 34 sidor lång bok (The China Model) som från och med september var tänkt skulle ingå i skolplanen. Boken berättar bland annat om hur samhället och ekonomin i fastlandskina under kommunistpartiets unika politiska system blomstrat.

Den beskriver också hur USA:s politiska system ”skapat turbulens i samhället och är skadligt för folket”.

Protesterna under söndagen är kulmen på en flera veckor lång kampanj mot skolplanen. För en vecka sedan publicerades i flera tidningar i staden en skrivelse underskriven av över tusen föräldrar som sade sig motsätta sig den här typen av hjärntvätt i undervisningen, skriver chinaSMACK.

Planerna att införa ”moraliska och nationalistiska” lektioner under hösten har också fått läggas på is efter de senaste veckornas protester, rapporterar Wall Street Journal.

Söndagens demonstration var den andra på kort tid som visar på att relationerna med Peking knakar i fogarna. De traditionsenliga första juli-demonstrationerna i Hongkong var i år ovanligt talrika när tiotusentals gick med i demonstrationstågen. Retoriken då, under 15-årsjubileumet av Hongkongs återinförande till Kina, var även tydligt mot Peking.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

Appen som tagit Kina med storm

KINA Kinas största internetföretag Tencent har återigen lyckats slå knockout på den inhemska marknaden. Antalet registrerade användare på appen Weixin, WeChat på engelska, har för länge sedan passerat 100 miljoner i fastlandskina.

Weixin lanserades för första gången i början av 2011. Under slutet av året hade antalet registrerade användare uppnått 50 miljoner. Teknikbloggen Techrice var snabbt ute och förutspådde att 2012 skulle bli Weixins år.

Knappt ett halvår senare, i mars i år, meddelade Tencent mycket riktigt att användarantalet överskridit 100 miljoner, så visst verkar allting hittills gå Tencents väg. Att kalla appen för något annat än en succé skulle vara missvisande.

Vad är då Weixin? Det är en applikation, som likt Whatsapp och Viber, gör det möjligt att över internet (utan kostnad) skicka text- och ljudmeddelanden och bilder till varandra. Just ljudmeddelanden är något som verkligen slagit stort i fastlandskina, då kinesiska är ett relativt krångligt språk att SMS:a på, vilket BBC går in närmare på i den här artikeln.

Förutom den kostnadsfria kommunikationen kan användare på Weixin ha sin egen profil, på vilken det går att ladda upp bilder som ens vänner kan kommentera på, ungefär som på Facebook.

Men kanske mest intressant är funktionen som gör det möjligt för användare att använda appen för att se vilka andra Weixin-användare som befinner sig i närområdet, vilka lokaliseras genom GPS. På det sättet går det att kolla in främlingars användare, och sedan skicka ett meddelande om humöret faller in.

Detta har på kort tid blivit ett extremt populärt sätt att flörta på i Kina.

Denna funktion påminner i mångt och mycket om appen Grindr, som för några år sedan slog stort runt om i västvärldens gay-community som ett effektivt sätt att ragga på.

En annan funktion som Tencent klurat ut är att låta användare fysiskt skaka sina telefoner, och på det sättet komma i kontakt med andra användare som samtidigt skakat sina smartphones.

Oavsett om det är dessa flörtfunktioner som är hemligheten bakom Tencents senaste lyckokast, så är det klart att företaget satsar hårt på sin produkt. Tidigare i år lanserades WeChat, som är en engelskspråkig version av Weixin, samtidigt som Tencent lanserade appen både i Indien och i Hongkong.

Tencent är för övrigt det företag som står bakom världens absolut populäraste messenger-tjänst, QQ. Drygt 750 miljoner kineser använder QQ, enligt senaste kvartalsrapporten.

Weixin är till skillnad från Whatsapp och Viber helt gratis. Detta är i Kina i princip en nödvändighet, då marknaden, som visserligen är världens andra största app-marknad, är ökänd för att vara svår att ta betalt på.

Att Weixin har tagit Kina med storm är ett faktum. Frågan nu är om denna trend kommer dra in över väst.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se 

Våldsamma demonstrationer stoppar industri

QIDONG Tusentals demonstranter drabbade under lördagen samman med polis i miljonstaden Qidong, strax norr om Shanghai, efter att en demonstration mot en ny avloppsanläggning urartat. De lokala myndigheternas kontor i Qidong ska ha vandaliserats, bilar välts omkull och poliser misshandlats, enligt Reuters.

(uppdaterad 16:40)

Det finns än så länge inga officiella uppgifter om att några demonstranter ska ha skadats, däremot florerar obekräftade uppgifter på Twitter och Weibo om att polisen gått hårt åt demonstranterna. @MissXQ skriver bland annat:

”Source said the Qi Dong hospital is filled with ppl beaten hard by police. Several ppl dead in the afternoon.”

Protesterna gäller en japansk pappersmassaindustri som ligger i den närliggande staden Nantong, och som i Qidong planerat en ny avloppsanläggning. Invånarna i Qidong är oroade över de föroreningar som den nya anläggningen eventuellt skulle medföra.

Enligt FMN har en intensiv kampanj pågått mot planerna av avloppsanläggningen, vilket gjorde att de lokala myndigheterna redan på fredagen meddelade att planerna på industrin tillfälligt stoppats. Samtidigt som vice borgmästaren över Qidong, Zhang Jianxin, då meddelade att planerna skulle läggas på is, så varnade han också för att demonstrationer och andra sätt att störa ordningen skulle mötas med hårdhandskarna och slås ner av polis.

Trots det så genomfördes alltså lördagens demonstration. Enligt Reuters deltog omkring ett tusental demonstranter i protesterna, demonstranterna själva hävdade enligt AFP att det snarare handlade om tiotusental.

Bilder som publicerades på Weibo under lördagen visar stora folkmassor som drabbar samman med poliser, bilar som vandaliseras och tippas omkull, samt de lokala myndigheternas kontor som ockuperats av demonstranterna.

Demonstranterna ska också enligt uppgifter (och publicerade bilder) på Weibo ha fått tag i Qidongs borgmästare, dragit av honom tröjan, och försökt tvinga på honom en T-shirt med slagord som demonstranterna tryckt upp. Borgmästaren räddades däremot av polis.

Att på internet söka på ortsnamnet Qidong var under lördagen censurerat.

Lördagens protester i Qidong är den andra stora Nimby-protesten (Not in my backyard) som på kort tid blossar upp i Kina. För knappt en månad sedan så drabbade demonstranter och polis samman i staden Shifang i Sichuan-provinsen. Demonstrationerna då gällde planerna på en ny kopparindustri, som även den stoppades av regeringen efter de kraftiga protesterna.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

Demokratiskt val i Shenzhen

Den 27 maj hölls ett demokratiskt val i Kina. Av allt att döma gick valet rätt till och de representanter som valdes tillhörde inte den tidigare regimen.

Nej – det rörde sig inte om något rikstäckande val. Ingenting hände med det politiska toppskiktet.
Hu Jintao och hans gäng sitter tryggt kvar på sina poster. Det här var ett betydligt mer lokalt val – valet av fackrepresentant i en fabrik ägd av Ohm Electronics Co. Ltd. Valet tvingades fram av arbetarna efter en vild strejk som innefattade 700 anställda.

Fabriken ligger i Shenzhen, Guangdong, centrum för Kinas tillverkningsindustri och likaså landets arbetsplatskonflikter och strejker. Här utspelar sig strejker nästan varje dag, det rör sig om en strejkvåg som hållit i sig sedan 2010. I Kina är alla strejker olagliga och möts inte sällan av repression från polisen.

Efter valet i Ohmfabriken genomförts var 65 av de 75 nya fackrepresentanterna vanliga arbetare. Valet av representanter var helt fritt, vanligtvis sker sådana här val efter att den lokala partikommittén eller fackförbundet ”rekommenderat” sina kandidater.

Händelsen blev fokus för juninummeret av den kinesiska tidsskriften Forskning: Kollektiva Förhandlingar (集体谈判制度研究). Här formulerar Wang Jiangsong ett program för hur valet i Ohmfabriken kan användas som mall för nationella reformer av Kinas fackförbund (i Kina finns bara en facklig organisation, fria fackföreningar är förbjudna).

Wang vill att arbetarna ska kunna välja sina representanter själva, utan inblanding från ledning eller fackförbundet. Han menar att effektiva val måste ske på arbetarnas begäran, istället för som i dag, när en representant avslutat sin tjänstgöringsperiod. Han föreslår också en lagstadgad strejkrätt, dagens vilda strejker innebär stora risker och förluster för både arbetare och ledning menar Wang.

När vi hör ordet ”Demokrati” är det lätt att börja tänka på partiledardebatter och presidentval, men i ett land som Kina, där antalet fackanslutna arbetare uppgår till 347 miljoner, är val som det i Ohmfabriken av enorm betydelse. Om Wang Jiansongs önskan gick i uppfyllelse och valet kunde stå modell för nationella reformer, skulle det innebära en demokratisering av liven hos en stor del av Kinas befolkning.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

 

Gu Kailai åtalad för giftmord

HEFEI Advokaten och affärskvinnan Gu Kailai står åtalad för att ha förgiftat en brittisk medborgare, uppger Xinhua Nyhetsbyrå under torsdagen. Mordet har blivit mycket uppmärksammat och använts i anklagelserna mot både Gu Kailai och hennes man – den västra metropolen Chongqings före detta partichef – Bo Xilai.

Det är en domstol i provinshuvudstaden Hefei, i sydöstra Kina, som kommer att pröva Gu Kailai. Tillsammans med hennes anställda, Zhang Xiaojun, står hon åtalad för mordet på britten Neil Heywood. Heywood hittades död på sitt hotellrum i november förra året, dödsorsaken uppgavs först ha varit överdriven alkoholkonsumtion.

Enligt pressmeddelandet från Xinhua är bevisningen i målet ”tillförlitlig och tillräcklig”. Motivet ska ha varit en ekonomisk tvist mellan Heywood och Gu Kailais son – Bo Guagua – som fick modern att oroa sig för sonens säkerhet.

Domstolen ska redan ha informerat de åtalades anhöriga, men var Bo Xilai befinner sig är okänt. Han antas sitta i husarrest sedan han senast syntes till i mars.

Bo Xilai och Gu Kailai var ett av det politiska Kinas verkliga power couples. Hon med en bakgrund som internationellt framgångsrik advokat. Han med ögonen på en plats i den högsta ledningen (politbyråns ständiga utskott) och en stark personlig framtoning, unik i Kinas politiska klimat.

Början till slutet för parets karriär var när vice borgmästare Wang Lijun tog sig till USA:s konsulat i Chengdu, förföljd av kinesisk polis och militär. Alltfler rykten om korruption, ekonomisk brottslighet, försvinnanden och även tortyr började cirkulera.

Slutligen tvingades Bo Xilai att avgå från alla sina officiella poster vid ett partimöte i mars och är nu under utredning för att bland annat ha brutit mot partidisciplinen.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se