Kina 2013: Året som gick

årskrönika

År 2013 bjöd på stor dramatik i Kina. Det kan konstateras, så här på årets sista dag, att 2013 var de stora gesternas år – stora förändringar sattes i rörelse som sannolikt kommer få konsekvenser många år framöver.

För vilken gest är större än att för första gången på 37 år genomföra en lyckad månlandning? Ett styrkebesked från Kina, som steg för steg axlar rollen som ny supermakt.

Stora gester bjöd också Xi Jinping på, när han under partiets tredje plenum i november sjösatte ett enormt reformpaket, som i alla fall i inledningsskedet ser ut att på många sätt rita om den ekonomiska kartan i Kina. Mindre statlig intervention utlovas när marknaden ska få ta en ”avgörande” roll i det kinesiska samhället.

Tredje plenumet avskaffade också den hatade institutionen för straffarbete, omskolning genom arbete, och ettbarnspolitiken lättades upp. Stora gester, som kanske saknar mer substans än så.

2013 var också året som Kina officiellt fick ett nytt ledarskap. I mars tillträdde Xi Jinping som ny president, och Li Keqiang som ny premiärminister i den nya regeringen.

Till skillnad från sin företrädare Hu Jintao verkade Xi bjuda på en ny ledarstil, när han i bara skjortärmarna glatt traskade bredvid Barack Obama under toppmötet i Sunnylands, Kalifornien.

Denna nya avslappnade klädstil blev ett måste för Kinas partikadrar. Bort med slipsen; kortärmat och enkelt.

Enkelt och asketiskt skulle också partikadrar och tjänstemän leva sina liv. Korruptionskampen fick ny fart under Wang Qishan, och både ”flugor och tigrar” var målet i den nya regimens utrensningskampanj.

Den största tigern av de alla var Bo Xilai, som efter att i nära nog ett och ett halvt år suttit inspärrad på hemlig ort ställdes inför rätta i en rättegång som var förvånande lång och öppen; domstolen i Jinan släppte kontinuerligt under de fem rättegångsdagarna transkriberingar av rättegången på sin mikroblogg.

Även om utgången var uppgjord på förhand markerade Bo Xilai-rättegången till viss del en ny öppenhet i hur partiet gör sig av med sina oönskade medlemmar.

Svårkvästa rykten gör gällande att det snart är dags för en ännu större tiger att fällas, nämligen Zhou Yongkang, pensionerad partitopp som i åratal styrde över Kinas enorma säkerhetsapparat.

Det var inte bara korrupta partikadrar som levde farligt under 2013. Även Kinas många mikrobloggare fick ta emot en hård smäll, när partiet intensifierade sin censurkampanj på nätet. Yttrandefriheten har på alla sätt och vis minskat i Kina under 2013, vilket även utländsk media har fått känna på under årets sista månader; journalister nekas visum och hela mediahus har verkat under outtalade hot om utvisning, vilket i vissa fall tagit sig utlopp i självcensur.

Under ett kort ögonblick väcktes däremot hoppet när läckor gjorde gällande att censuren helt skulle avskaffas i den nya frihandelszonen i Shanghai – informationer som visade sig vara falska.

En betydligt större läcka som visade sig allt annat än falsk var dock Edward Snowden, som från ett hotellrum i Hongkong avslöjade ett globalt amerikanskt spionage som skakade om världen.

Potentiellt världsomskakande var också den infekterade konflikten mellan Japan och Kina över en liten ögrupp nordöst om Taiwan, en konflikt som bara ter sig allt mer tilltrasslad efter att Kina upprättat en egen flygförsvarszon över området.

Förutom att trampa sina grannar på tårna, så råder det i Kina inte brist på konflikter inrikes; våldet har trappats upp i det oroliga Xinjiang, och åtskilliga har fått sätta livet till när polis drabbar samman med både civilbefolkning och det som tycks vara ett organiserat motstånd.

Efter att tre uigurer i en bil i en misslyckad terroristattack mejat ner turister på Himmelska fridens torg i oktober intensifierades förtrycket i Xinjiang ytterligare.

Likt i Tibet, som under 2013 fortfarande står under veritabelt undantagstillstånd. Munkar fortsätter att i protest tända eld på sig själva.

Panik utbröt på östkusten efter att en ny typ av fågelinfluensa börjat sprida sig under våren. En av de drabbade städerna, Shanghai, hade bara några veckor tidigare upptäckt 16 000 döda grisar i sin största flod.

Vädermässigt så var det ett av de varmaste åren någonsin i Kina, med temperaturer över 40 grader på många håll under juli och augusti. Smogen uppmätte också höga nivåer: i många städer och provinser var 2013 det värsta året någonsin, sett till luftkvalitet.

För svenskt vidkommande bjöd året på nya Volvo-fabriker i Chengdu och Daqing, och AB Volvo gick ihop med kinesiska Dongfeng och blev världens största lastbilstillverkare. Dongfeng som under många år sålt militärmateriel till Burma och därför är svartlistade av bland annat svenska sjunde AP-fonden.

Kinas fjärde mäktigaste man, Yu Zhengsheng, besökte Sverige, och få visste vem det var.

Anders Borg besökte Kina och uttryckte försiktig optimism över Kinas ekonomiska utveckling, men konstaterade trött att mycket verkar gå på fel håll vad gäller yttrandefrihet och mänskliga rättigheter.

Kanske var det intryck som Kina starkast lämnade på Sverige under 2013 det av skrikande angorakaniner som levande fick sin päls avryckt.

Eller var det kanske frimärket som pingislegenden JO-Walder förevigades på i Kina, och i Sverige.

För oss här på Världens Folkrikaste Land har året inneburit en övergång från att skriva kortare artiklar mer sällan, till att dagligen uppdatera våra läsare på nyhetsläget med länkar och kommentarer, varvat med längre analyser.

Året har också bjudit på en och annan gästskribent, vilket vi är otroligt glada för. Under 2013 har VFL också publicerats på både DN Debatt och SvD:s Brännpunkt som en del i den Kinarelaterade debatten.

Vi har under året påbörjat ett samarbete med Current Consulting i Shanghai, ett annat med den ambitiösa sajten Motkina.se, och Joakim Eriksson förgyller veckovis vår sajt med sin underfundiga seriestripp 周易漫画.

周易漫画16

Utvecklingen går framåt, och vi hoppas att ni, våra läsare, fortsätter följa VFL under 2014. Gott nytt år, önskar vi på redaktionen.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

30 december 2013

Dagens länkar:

Chinese police shoot dead eight after Xinjiang ‘terrorist attack’ – Reuters

Polisen i Xinjiang har skjutit ihjäl åtta personer efter vad regionala myndigheter kallar en terroristattack. Händelsen utspelade sig i södra delen av regionen Xinjiang, nära staden Kashgar. ”At around 6:30 am, nine thugs carrying knives attacked a police station in Kashgar’s Yarkand county, throwing explosive devices and setting police cars on fire,” the brief statement said. ”The police took decisive measures, shooting dead eight and capturing one,” it added, labeling the incident a ”violent terrorist attack” which was being investigated further.

China corruption: aide to ex-security chief Zhou Yongkang investigated – The Guardian

En kader tidigare underställd den pensionerade toppolitikern Zhou Yongkang står under utredning för korruption. Det rör sig om Li Chongxi som är högt uppsatt inom administrationen i Sichuanprovinsen, där Zhou Yongkang var partisekreterare och högste beslutsfattare mellan 1999-2002. Obekräftade uppgifter gör gällande att Zhou Yongkang själv står under utredning.

Chinese officials banned from smoking in public – Xinhua

Ett dokument från partiets centralkommitté och statsrådet — det vill säga partiets och statens centralmakt — förbjuder statstjänstemän att använda statliga medel för att köpa cigaretter och att röka offentligt. ”Smoking remains a relatively universal phenomenon in public venues. Some officials smoke in public places, which does not only jeopardized the environment and public health, but tarnished the image of Party and government offices and leaders and has a negative influence.”

A ‘Narrowing Path’ for China’s Scholars – FP

Chen Hongguo från det Nordvästra universitetet för politik och juridik i Xi’an har publicerat ett öppet brev på sociala nätverkssajten Weibo där han förklarar varför han säger upp sig från sitt arbete. Chen menar att hans uppsägning är ett tecken på hur den akademiska friheten i Kina håller på att inskränkas ytterligare. Chen expressed frustration over what he called the ”narrowing path” of academic inquiry. A vocal advocate for strengthening the rule of law and civic responsibility, Chen accused his employer of working with the Xi’an government to obstruct his attempts to give speeches on legal reform, run book clubs featuring the works of prominent liberal philosophers John Stuart Mills and Max Weber, and attend academic conferences in Hong Kong, traditionally a freer place to discuss Chinese politics than the mainland. 

China says more than 3 million hectares of land too polluted to farm – SCMP

3,33 miljoner hektar av Kinas odlingsbara mark är alltför förorenad för att kunna användas för odling, en påminnelse om att det inte bara är storstäderna som är drabbade av de föroreningar som är industrialiseringens baksida. Myndigheterna uppger att de kommer satsa ”tiotals miljarder yuan” varje år för att komma tillrätta med gifterna i marken och i underjordiska vattendrag.

Film Director May Face China’s Largest One-Child Policy Fine – Bloomberg

Efter avslöjandet att Zhang Yimou och hans fru i hemlighet har tre barn tillsammans — trots att Zhang redan har ett barn med sin ex-fru — kan han tvingas betala en rekordhög bot på över sju miljoner yuan för brottet mot ettbarnspolitiken. In an interview with the news agency, Zhang apologized to the public and said he was ready to take any consequences. “I have done wrong and won’t blame anyone else,” Xinhua quoted the film director as saying.

29 december 2013

Valfusk måste räknas till ovanligheterna i Kina (en av fördelarna med att ha ett enda alternativ), men nu har en omfattande valskandal uppdagats i Hunanprovinsen. Det kan röra sig om ”det största valfusket i landet på ett decennium”, skriver The Times of India.

Det handlar om köpet av 518 kommunledamöters röster inför valet av kandidater till den provinsiella Folkkongressen.

Som följd av valfusket har 56 av de nyvalda ledamöterna i Folkkongressen diskvalificerats och samtliga av de 518 ledamöter från staden Hengyang som tagit emot mutor har nu antingen lämnat sina uppdrag eller ombetts göra det, skriver Folkets Dagblad på sin förstasida.

Det sammanlagda värdet av mutorna uppgår till 110 miljoner yuan.

Dagens länkar:

Former Xinjiang Party Official Under Investigation – CDT

Den före detta biträdande partisekreteraren för den autonoma regionen Xinjiang — Yang Gang — uppges vara den senaste ”tigern” som fallit i Xi Jinpings kamp mot korruptionen. Han rapporteras vara under utredning för ”allvarliga disciplinära och juridiska oegentligheter”.

China detains Tibetan monk, supporters: source – The China Post

Enligt tibetanska källor har en framstående munk vid namn Karma Tsewang blivit gripen tillsammans med 16 av sina följare under en affärsresa till Chengdu, Sichuanprovinsen. Den populäre munken är känd för sitt hjälparbete efter naturkatastrofer, liksom sitt arbete för naturskydd och undervisning i tibetanska språk.

Princelings seek to uphold the ideals of Mao’s revolution in China – SCMP

De så kallade ”kronprinsarna” — det vill säga barn till mäktiga partiseniorer — beskrivs ofta som en gruppering med en gemensam agenda. De antas verka för ekonomisk och politisk liberalisering, vilket skulle öppna upp nya möjligheter för denna rika och inflytelserika klick. Men ”kronprinsarna” är ingen politisk fraktion i egentlig mening, något som blir tydligt i den här artikeln om Founding Fathers Culture Promotion Association. Denna förening verkar för att lyfta fram värdena som låg bakom revolutionen 1949.

Hollywood, Video Games, and the China Conundrum – The Diplomat

Om den amerikanska kulturindustrins osmidiga hantering av den kinesiska marknaden: Hollywood producers don’t seem to know what to do with China. They recognize the potential profit to be had by making films that cater to Chinese appetites, but they’re not quite sure how to pull it off. Usually, their solution is to shoehorn one or two famous Chinese actors or actresses into the story and call it a day.

28 december 2013

Som VFL rapporterade igår (27 december) följde starka reaktioner och hårda ord från kinesiskt håll efter Japans premiärminister Shinzo Abes besök till den kontroversiella Yasukunihelgedomen.

I både Hong Kong och Seoul har det hållits demonstrationer på gatorna. The China Post skriver:

In Seoul demonstrators, most of whom were in their 60s and 70s, shouted anti-Japanese slogans such as “Down with Abe!” and “Boycott Japanese goods!” outside the country’s embassy.

Brief scuffles erupted when police tried to stop the burning of Japanese flags but there were no injuries or arrests.

Similar scenes broke out in Hong Kong where protestors burned Japanese military flags emblazoned with the Chinese words for “shame,” a picture of Japanese Second World War General Hideki Tojo and a portrait of Abe.

Men intressant nog har ännu inga liknande protester rapporterats från Fastlandskina. Det implicerar dels att den kinesiska regeringen vill hålla tillbaka antipatin mot Japan och dels att regimen förmår att hålla tillbaka den här typen av protester när de så vill (vilket de alltså inte ville förra året).

South China Morning Post rapporterar att polisen stoppat demonstranter från att nå den japanska ambassaden i Beijing och konsulatet i Shanghai:

”We planned to give petition letters to the Japanese embassy in Beijing and consulate in Shanghai,” said Li Yiqiang , an executive member of the China Federation for Defending the Diaoyu Islands. ”But we were blocked by police on the way.”

Tidningen förklarar att Kinas relativa återhållsamhet denna gång beror på kritiken mot Shinzo Abe från USA. Beijing vill därför inte agera alltför provokativt, oroliga för att USA då ska tvingas ta ställning för Japan.

Till och med den i vanliga fall så stridslystna Global Times låter reserverad denna gång:

But it will not be worth it if we mobilize large amount of resources for vengeance. We’d be exhausted.

China must take action instead of verbal condemnation. But this response has to be simple and do no harm to ourselves. Large-scale economic sanctions or even military confrontations over the Diaoyu Islands would be too much for us.

Massive rallies nationwide, as happened in the past, are not necessary either. It’s too flattering to Japan. Mostly a public protest takes place when a weaker nation tries to express its anger. We should no longer express our anger as if we are empty-handed.

Dagens länkar:

China formally eases one-child policy, abolishes labor camps – Reuters

Under lördagen fattades formellt beslutet att lätta på ettbarnspolitiken och avveckla systemet för omskolning genom arbete (劳教). Den nya politiken för barnafödande tillåter två föräldrar där åtminstone en av dem är ett ensambarn att ha två egna barn.

Land Sales in Major Chinese Cities See Historic High This Year – Caijing

Markförsäljning i de kinesiska storstäderna har nått en ny toppnivå, med försäljningar värda över 500 miljarder i de fyra städerna Beijing, Shanghai, Guangzhou och Shenzhen. Runt 40 procent av den sålda marken kommer användas till byggande av bostadshus.

Scholars urged to ”advance with times” in Mao research – Xinhua

Under ett symposium för att hedra Maos 120-årsdag manade Liu Yunshan — ledamot i politbyråns stående utskott — forskning kring Mao att bli mer innovativ och ”röra sig med tiden”. Bland annat ska nytolkning av Mao Zedongs tänkande kunna bidra med ”stark andlig kraft“ inför realiserandet av den kinesiska drömmen och den kinesiska nationens stora renässans.

27 december 2013

Japans premiärminister Shinzo Abes besök till helgedomen Yasukuni igår har mötts av upprörda reaktioner i Kina och annorstädes.

Den kinesiske utrikesministern Wang Yi begärde genast ett möte med den japanska ambassadören till Kina och förklarade att Folkrepubliken inte kommer tolerera det här beteendet från Japan. Wang menar att besöket utgör ett ”stort nytt politiskt hinder” i relationen mellan länderna.

Även försvarsdepartementet har fördömt besöket och låter meddela att den kinesiska armén har fortsatt hög beredskap och kommer agera kraftigt för att upprätthålla nationell säkerhet och suveränitet.

Besöket kan också innebära ekonomiska problem för Japan, vars största handelspartner är Kina. ”Handelsrelationer, framför allt med Kina, kommer drabbas,” säger ekonomen Takuji Okubu till Bloomberg.

Det är emellertid inte bara Kina som upprörs av besöket. Sydkoreas kulturminister kallar besöket ”en anakronistisk handling” som skadar regional stabilitet och samarbete, skriver The Guardian.

På USA:s ambassad till Japan publicerades följande avståndstagande från utrikesdepartementet:

“Japan is a valued ally and friend. Nevertheless, the United States is disappointed that Japan’s leadership has taken an action that will exacerbate tensions with Japan’s neighbours.The United States hopes that both Japan and its neighbours will find constructive ways to deal with sensitive issues from the past, to improve their relations, and to promote co-operation in advancing our shared goals of regional peace and stability. We take note of [Abe’s] expression of remorse for the past and his reaffirmation of Japan’s commitment to peace.”

Det här är första gången som Shinzo Abe besökt Yasukuni sedan han tog över som premiärminister 2006.

Yasukunihelgedomen (靖国神社) är tillägnad de som dött i kejsarrikets Japans tjänst mellan 1867 och 1945. Helgedomen är kontroversiell eftersom den bland annat hyllar soldater från Andra världskriget, däribland dömda krigsförbrytare.

Det kinesiska utrikesdepartementets talesperson Qin Gang kallar Yasukuni ”ett andligt verktyg och en symbol” för Japans militära expansion under kriget.

Dagens länkar:

Volvo Trades on Swedish Heritage to Sell Cars – WSJ

Volvo lyfter fram gammal teknologi som företaget ursprungligen utvecklade för att skydda bilförare mot björkpollen för att öka försäljningen i Kina. Tanken är att teknologin ska locka kinesiska kunder som är oroliga över de höga nivåerna av luftförorening i storstäderna. Chief Executive Håkan Samuelsson said in an interview that Volvo is playing up such values as safety and environment as well as Scandinavian design. In China, it advertises its S60 sedan as ”Clean air, close at hand,” appealing to Chinese concerns with air pollution.

A dog could run China’s banking system, says former statistics bureau spokesman – SCMP

Yao Jingyuan var en gång chefsekonom på den statliga statistikbyrån, nu kritiserar han det kinesiska bankväsendet som han säger agerar helt per automatik och även om en hund skulle kunna sköta det hela skulle det inte märkas någon skillnad. “Banking in China has become like a highway toll system,” Yao Jingyuan said at a Saturday summit on China’s economy held at Nanjing University. “Banks charge every time money goes through them. ”With this kind of operational model, banks will continue making money even if all the bank presidents go home to sleep and you replaced them by putting a small dog in their seats.”

国务院发布保护投资者国九条 – Xinhua

Ett nytt dokument från statsrådet meddelar att nya åtgärder är på gång för att skydda små- och mellanstora investerares rättigheter och intressen på den kinesiska kapitalmarknaden. Dokumentet innehåller nio punkter för förbättring, bland annat ska systemen för avkastning och votering förbättras. Dessutom ska det satsas på utbildning åt mindre investerare och på att bygga upp organisationer för dessa.

26 december 2013

Idag skulle Mao Zedong ha fyllt 120 år och det firas med pompa och ståt på många ställen i Kina — både av partiet och bland vanligt folk. Läs artikeln 120 år av Mao för bakgrunden till denna persondyrkan.

Som seden bjuder höll partiets generalsekreterare tillika Kinas president Xi Jinping ett tal tillägnat den store marxisten, revolutionären och nationalhjälten Mao Zedong.

Som vanligt tog Xi Jinping ett långt historiskt perspektiv på Mao Zedongs gärning och betonade hur den kommunistiska revolutionen räddade Kinas 5000-åriga civilisation från imperialismens härjande, med symbolisk början med första Opiumkriget. Bara genom den kommunistiska ”befrielsen” av Kina 1949 kunde partiet, under ledning av Mao Zedong, sätta stopp för detta.

Dagens länkar:

China Voice: Abe’s Yasukuni Shrine visit a dangerous step – Xinhua

Japans premiärminister Shinzo Abe besökte idag det kontroversiella Yasukunitemplet, som bland annat hedrar avlidna japanska soldater från andra världskriget. På sju år har ingen sittande premiärminister besökt templet och från kinesiskt håll uppfattas besöket som en provokation. Vi kan vänta oss en skarp markering från kinesisk sida och antagligen en del demonstrationer i Kina.

Freedom of navigation pits Japan, U.S. against China – Asahi Shimbun

Konceptet navigeringsfrihet har på den senaste tiden förts fram i allt högre grad av den japanska sidan för att motverka kinesisk dominans av omtvistade vatten. Freedom of navigation is a central concept in the U.N. Convention on the Law of the Sea, which sets comprehensive rules on conduct at sea. Often dubbed the Constitution for the oceans, the convention has been ratified by 166 nations and organizations.

China Estimates 2013 Growth at 7.6% as Challenges Seen Ahead – Bloomberg

Kina uppskattar att tillväxten sjunkit till 7,6 procent för 2013, en siffra som ändå överstiger regeringens mål på 7,5 procent.

“Media control” in the United States – CMP

En artikel publicerad på partitidskriften Qiushis hemsida attackerar amerikansk pressfrihet och kritiserar den amerikanska pressen för att vara ett verktyg för de rika och mäktiga. Översättning via China Media Project.

120 år av Mao

Idag skulle Mao Zedong (26 december 1893 – 9 september 1976) ha fyllt 120 år. En händelse som uppmärksammas i Kina med bland annat böcker, en gala till hans ära och en guldstaty.

Mao var på många sätt en enastående person. För att kunna lyckas med att först bli utsedd till ledare för en socialistisk revolution och sedan bli Folkrepublikens Store rorsman, vars uppdrag det var att föra världens folkrikaste land framåt på vägen mot kommunismen, krävdes något alldeles särskilt.

Mao kom att personifiera den kinesiska revolutionen. Han utsågs till den Store Läraren, den Store Ledaren, den Store Överbefälhavaren och den Store Rorsmannen. Mao Zedong var Solen som aldrig skulle gå ner och hans tänkande var en Spirituell Atombomb.

Den vördnad som ordförande Mao visades skulle till och Stalin ha avundats, skriver MacFarquhar och Schoenhals.

Bland de mer extrema exemplen av Mao-dyrkan under kulturrevolutionen märks den så kallade lojalitetsdansen och Ordförande Maos citat-gymnastik. Under en period svarades telefonsamtal i Folkrepubliken med fraser som ”Tjäna Folket!” eller ”Länge leve Ordförande Mao!”

I Sverige lyckades Mao Zedong inte bara charma proggmusiker och hippies. Mitt under kulturrevolutionen svarade en äventyrsdrömmande kronprins följande på frågan ”vilken människa har gjort starkast intryck på dig?”

Mao Tse-Tung! En otrolig man. Tänk, när han och hans anhängare bara vandrade omkring dag och natt i Kina och kämpade för att nå sitt mål. Vilken insats. Dessutom har han skrivit fin prosa och utmärkta dikter.

Denna personkult föddes inte av sig självt utan var ett resultat av ett medvetet, kollektivt propagandaarbete. Under kriget mot Japan, när kommunisterna samlat sina styrkor för att upprätta en röd huvudstad i det karga Yan’an (1935-1947), beslutade partiledarskapet att partiet behövde en stark ledargestalt. De började därför nära en kult kring Mao.

Ironiskt nog var det revolutionärer som Liu Shaoqi – som trettio år senare skulle rensas ut av Mao under anklagelser för att vara ”Kinas Krustjev” – som i Yan’an lyfte fram Mao Zedong som partiets främsta ledare och gav sitt fulla stöd åt ”Mao Zedongs tänkande”.

Mao Zedong blev på så sätt den främsta symbolen för revolutionen. Men därmed blev han automatiskt också den främste skurken när det gällde de brott som kommunistregimen gjorde sig skyldig till.

Trots detta hyser Mao Zedong idag – liksom Stalin i Ryssland – en stor aktning och ses som en landsfader.

85 procent av kineserna anser att Maos åstadkommanden väger tyngre än han misstag och 90 procent att hans gärning fortsätter att forma dagens Kina, enligt en färsk undersökning av Global Times.

I början på nittiotalet, parallellt med Kinas mest intensiva period av marknadsreformer, utbröt en veritabel Maofeber som fick sitt kommersiella uttryck i en blomstrande marknad för Maoartefakter.

Vördnaden för Mao Zedong kan verka obegriplig för någon som har ett hum om det förtryck som hans regim stod för.

Men om vi har i åtanke den enorma kult som omgärdade hans person för 40 år sedan och faktumet att Kina aldrig haft någon Krustjev som generellt dömt ut den store ledarens gärning är det inte konstigt att resterna av Maokulten fortsätter än idag.

Än viktigare är att även kritiken mot regimen på många sätt präglas av arvet från personkulten och kommunistpartiets historieskrivning. Det märks i tendensen att låta Mao Zedong ensam symbolisera kommunismens brott eller allt som är dåligt med dagens Kina.

Mao Zedong har varit död i snart fyrtio år, men som symbol lever han vidare. Likt Cheshirekatten har Mao själv försvunnit, men hans leende hänger kvar ovanför porten till den Förbjudna Staden. Säkerligen en följd av kommunistpartiets propaganda, men också en konsekvens av oviljan att släppa den mytiska, ideologiska kritiken av Maoeran.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

23 december 2013

En talesperson för Kinas delegation vid EU avvisar amerikanska anklagelser om kinesiskt cyberspionage och kallar kommentarerna ”löjliga”. Dessa ”oprofessionella” och ”oansvariga” anklagelserna är ett sätt för USA att rikta uppmärksamheten från den verkliga frågan:

”Remarks of this kind are ridiculous,” said the spokesperson for the Chinese Mission to the European Union. ”The PRISM issue has drawn worldwide attention. Its impact is worthy of rethinking.”

Uttalandet är ett svar på den amerikanske kongressledamoten Mike Rogers påstående förra veckan att den europeiska debatten om amerikansk övervakning indirekt underlättar för Kina att stjäla immateriell egendom från västerländska företag:

”Because of this confusion and of this muddling of the debate, it has allowed the Chinese to absolutely steal us blind when it comes to intellectual property for European and American companies”

NSA:s övervakning är bara till för att skydda oss från terrorism, förklarar Rogers:

“For every American terrorist plot we have disrupted, we have disrupted three in the European Union,” he noted.

VFL tar ledigt den 24, 25 december, samt 1 januari och önskar er alla en riktigt god jul och ett gott nytt år!

Dagens länkar:

China’s Stocks Halt Nine-Day Losing Streak as Banks Lead Rebound – Bloomberg

Efter att ha fallit nio dagar på raken steg de kinesiska börserna under gårdagen tack vare injektioner på sammanlagt 300 miljarder yuan till de kinesiska bankerna från centralbanken under den gångna veckan.

Apple Reaches Deal to Sell IPhones Through China Mobile – Bloomberg

Efter sex års förhandlingar har Apple nått en överenskommelse med China Mobile för att kunna sälja iPhones på den kinesiska marknaden. China Mobile kommer börja sälja iPhones av modellerna 5s och 5c från och med mitten av januari.

Mao-kulten viktig för Kinas president – SvD

Inför Maos 120-årsdag besöker Ola Wong den store rorsmannens födelseort Shaoshan i Hunanprovinsen där han tittar närmare på den ”folkliga kulten av Mao Zedong”. När Wong skriver att Xi Jinping söker ”sudda ut brytpunkten i partiets historia” mellan Mao Zedongs revolution och Deng Xiaopings reformer refererar han till ett tal av generalsekreteraren från förra året som VFL tidigare har uppmärksammat.

人民日报人民时评:“打虎”实绩照亮反腐新局 – Folkets Dagblad

Opinionsartikel på Folkets Dagblad lyfter fram de ”verkliga åstadkommanden” som är resultaten av Xi Jinpings kampanj mot korruptionen. Artikeln hyllar framför allt beslutet att även ge sig efter ”tigrarna”, det vill säga högt uppsatta partikadrer och ministrar. På det här sättet har partiet visat hur allvarligt det tar på korruptionen och därmed stärkt folkets tilltro till ledarskapet.

Tech Heads Mysteriously Appear on Monument to Chinese Spies – WSJ

Vid de Onämnda Hjältarnas Minnesplats i Beijing står ett monument till de 846 kommunistspioner som avrättades av den Taiwanesiska administrationen under 1950-talet. Det något bortglömda monumentet har trots allt erhållit donationer från några av Kinas största IT-företag, men det visar sig att donationerna skett utan att företagen (varav flera försöker ta sig in på den taiwanesiska marknaden) vetat om det. When contacted, spokespeople for Baidu and Xiaomi said they weren’t aware that their leaders’ names were on the memorial. After looking into, the companies said the names seem to have been added as a result of a donation by the companies—not the executives—to a separate organization that might have in turn used the money for the memorial, they said.

22 december 2013

Brittiska The Observer får stå för dagens obligatoriska söndagsläsning, i och med sin välskrivna artikel Chinese tourism: ‘Finally, we are seeing the world’. Kineserna är nu den turistgrupp som spenderar mest pengar på turism, och det börjar ge avtryck – inte minst i Thailand.

Förra året genomförde kineserna 83 miljoner internationella resor. 2015 beräknas den siffran stiga till 100 miljoner; 2020 till 200 miljoner, enligt uppskattningar från FN:s turistorgan.

Resande skapar för kineser, som för alla andra, perspektiv på tillvaron. För många förstagångsturister kommer det säkerligen skapa blodad tand. Ibland gäller dock borta bra, men hemma bäst:

Another tourist, 40-year-old property developer Min Liu from central Henan province, also says he’ll have plenty to talk about when he returns. But most of it won’t be positive. ”This is the first and last time I will leave China,” he says. He came overseas ”out of curiosity” but thinks Thailand is inefficient and much more unsafe than China. ”Also, the local food smells bad and the flavour is wrong. It’s not suitable for Chinese people,” says the burly bald-headed man.

 Dagens länkar:

H5N2 bird flu areas sealed off in N China – Xinhua

Tusentals fjäderfä har nödslaktats och ett område på tre kilometer har spärrats av efter ett utbrott av den nya fågelinfluensa H5N2 i Hebei-provinsen.

China voices ‘strong concerns’ over Japan’s military spending – Reuters

Kina uttrycker ”stark oro” efter att Japan meddelat att landet ska öka sin militärbudget på första gången på tio år. Japan ska öka sina utgifter med 2,6 procent över de närmaste fem åren för att kunna köpa spaningsflygplan, landstigningsfarkoster och flygplan för transport av soldater.

Nineteen students sick in China from poisoned yoghurt – SCMP

19 grundskoleelever vårdas på sjukhus efter att ha ätit yoghurt spetsad med råttgift och ogräsmedel. En 34-årig kvinna har erkänt att hon förgiftat yoghurten, rapporterar statliga Xinhua.

No, the Chinese Communist Party Isn’t Threatened by Income Inequality – The Diplomat

En intressant artikel som hävdar att inkomstgapet i Kina är ett mycket mindre problem för den sociala stabiliteten än vad många anser. Argumentationen bygger emellertid till stor del på att det ökända dokument 9 inte pekar ut fattigdomen som ett stort problem, men om vi tittar på andra texter som kan ge en indikation på partiets bekymmer kan bilden kompletteras. I en uppmärksammad artikel skrev Chang Ping att ”svaga grupper” är en av de ”nya svarta grupperna”, det vill säga ett av de största inhemska hoten.

Sagan om Alibaba och de 700 miljarderna – DI

Berättelsen om Kinas största e-handelskoncern Alibaba och grundaren Jack Ma.

Kinas hemlighet: Fan Zhendong, 16 – Aftonbladet

Sportbladet gör nedslag i Beijing, och träffar pingisunderbarnet Fan Zhendong. Del tre i en längre serie om läget för pingissporten.

21 december 2013

Vice säkerhetsministern Li Dongsheng utreds just nu för allvarlig brottslighet, meddelade statlig media under fredagen. I det korta meddelandet underströk Xinhua att Li även ledde en särskild grupp med ansvar för att hantera och förhindra kultverksamhet, vilket antyder att detta har något att göra med utredningen.

Reuters vill gärna koppla samman händelsen med en påstådd pågående utredning mot Zhou Yongkang – men har ingenting nytt att tillföra.

Dagens länkar:

China vents anger over Dalai Lama’s planned Norway visit – Reuters

Dalai Lama ska besöka Norge i maj, nästa år, vilket i vanlig ordning retar upp Kina. Nästa år markerar 25-årsjubileum för Dalai Lamas fredspris. Norge och Kinas relationer har ända sedan 2010 varit djupfrysta, sedan Nobelkommittén gett fredspriset till aktivisten Liu Xiaobo.

Chinese FM urges Israelis, Palestinians to support peace talks – Xinhua

Kina fortsätter agera fredsmäklare mellan Israel och Palestina, nu senast under ett fredsmöte organiserat med anledning av utrikesminister Wang Yis besök. Wang made the appeal late Thursday at a peace forum co- sponsored by the Chinese Embassy in Israel and the Chinese Office to the Palestinian National Authority. The event brought together some 20 Palestinian and Israeli experts.

4G Users in China to hit 700m by 2018: Ericsson – Want China Times

Antalet 4G-användare kommet nå 700 miljoner i Kina inom fem år, spår svenska Eriksson.

The New Face of Chinese Propaganda – NYT

Författaren Murong Xuecun skriver om den kinesiska drömmen, den kinesiska propagandans nya ansikte och dess kritiker: This propaganda is effective with most Chinese, who still naïvely believe in the “trickle-down” effect: If the country is prosperous and strong, their own lives will improve accordingly. On Weibo and other microblogging sites, however, some people have begun asking: “What does a strong and prosperous country have to do with me? In Chinese history, dynasties flourished, but ultimately fell. Won’t this happen to the Communist Party as well?”

Meet China’s Christmas elves – The Telegraph

Läsvärt reportage om den kinesiska leksaksindustrin, som spås en krisande framtid i takt med att konsumenternas köpvanor förändras.

20 december 2013

Samtliga av de Bloomberg-journalister som förvägrats presskort har nu fått dem beviljade, rapporterar Reuters. Samtidigt har även en del, men inte alla, av journalisterna från New York Times fått sina presskort. Med hjälp av dessa presskort kan journalisterna nu söka visum för nästa år.

Kina ser alltså ut att ha backat från sitt outtalade hot om att utvisa det närmare två dussinet journalister – även om läget fortfarande verkar oklart för en del av NYT:s personal. Spekulationer har gjort gällande att NYT eventuellt kommer behandlas hårdare än Bloomberg, för att belöna den senare för de koncessioner nyhetsbyrån gjort på senaste tid (14 november).

Dagens länkar:

China’s Money Rates Climb, Stocks Slide as Cash Crunch Deepens – Bloomberg

De kinesiska börserna har gått stadigt nedåt de senaste nio dagarna med anledning av nya likviditetsproblem inom det kinesiska finanssystemet. Reporäntan i Shanghai är på 7,6 procent, sin högsta nivå sedan likviditetskrisen i somras (25 juni). Centralbanken har svarat med att injicera en oklar summa, det finns uppgifter på att det rör sig om 200 miljarder yuan, för att mildra problemen.

More SOEs to be going private: Official – China Daily

Kina planerar privatisera en del av sina statliga bolagsjättar – antingen helt, eller delvis. Det är ännu oklart vilka företag som kan bli föremål för privatiseringen:

”State-owned industries that don’t require State ownership can allow more ‘social capital’,”Huang said at a news conference, using the ruling party’s euphemism for private investment. ”State ownership could be reduced or entirely withdrawn.”

Europaparlamentets resolution av den 12 december 2013 om organskörden i Kina – EU

En resolution har antagits av EU-parlamentet gällande organtransplantationer och organskörd i Kina. På det stora hela följer resolutionen samma linje som rekommenderats av FN:s särskilda rapportör för tortyr och annan grym, omänsklig eller förnedrande behandling, det vill säga krav på ökad öppenhet och oberoende granskning. Formuleringarna är emellertid relativt starka, EU uttrycker exempelvis sin ”djupa oro över de ständiga och trovärdiga rapporterna om systematisk statssanktionerad organskörd från samvetsfångar utan deras samtycke”. Parlamentet uppmanar även Kina att ”upphöra med organskörd från samvetsfångar och medlemmar av religiösa och etniska minoriteter” samt åtala de skyldiga, vilket implicerar att parlamentet ställer sig bakom anklagelserna. Kinas utsända till EU-parlamentet har kritiserat resolutionen och säger att den ”så kallade organskörden” är en fabricering av Falun Gong-kulten.

Indoor pollutants kill 1m every year: expert – China Daily

Enligt Zhong Nanshan, respekterad forskare och f.d. ordförande i Kinesiska Medicinsällskapet, är luftföroreningar inomhus orsaken bakom en miljon dödsfall i Kina varje år.

Chinese journalists face Marxist ideology exam – Guardian

Kinesiska journalister kommer behöva godkänt på ett nytt ideologiskt prov för att få behålla sina presskort nästa år. Provet bygger på en 700-sidor lång manual som bland annat förbjuder kommentarer som bryter mot partilinjen och tydliggör att relationen mellan partiet och nyhetsmedia är relationen mellan ledaren och den ledde.

Monk dies in self-immolation in NW China – Xinhua

En 43-årig tibetansk munk har avlidit i Gansu-provinsen efter att han tänt eld på sig själv.

China to build two new Antarctic bases: state media – AP

Kina ska uppföra ytterligare två nya forskningsanläggningar, nummer fyra och fem, på Antarktis.

19 december 2013

VFL har nöjet att varje vecka kunna erbjuda en ny stripp publicerad av Joakim Erikssons i hans serie 周易漫画. Kolla in veckans serie:

周易漫画13

Dagens länkar:

Bitcoin value tumbles after BTC China exchange blocks renminbi deposits – SCMP

Luften har helt gått ur den digitala valutan Bitcoin, efter att den kinesiska centralbanken stoppat betalningar från tredje part. Valutan har som konsekvens fallit med 70 procent sedan i november.

Grönt ljus för Stora Enso i Kina – DI

Pappersbolaget Stora Enso har fått tillstånd från kinesiska handelsdepartementet för att bilda ett nytt samriskföretag (joint-venture) med en partner i Kina. Företaget planerar att bygga en stor anläggning för produktion av massa och kartong i södra Kina. I första investeringsfasen, fram till 2016, beräknar Stora Enso investera sammanlagt 760 miljoner euro. Förra året fick Stora Enso utstå hård kritik för sina byggplaner i Kina, bland annat för att marken företaget köpt var föremål för så kallade land grabs.

Saab bets on electric cars and China for revival – Reuters

Saabs nya ägare, det kinesiskägda företaget National Electric Vehicle Sweden (NEVS), planerar en satsning i Kina där regeringen stödjer elbilssektorn med tilltagande subventioner.

Chinese FM, Palestinian president meet on Palestine-Israel peace talks – Xinhua

Kinas utrikesminister Wang Yi är i Ramallah där han mött palestinska presidenten Mahmoud Abbas. Kina fortsätter försiktigt att öka utrikespolitiska engagemang: He called on Palestinians to stick to peace negotiations and make known their reasonable demands to gain widespread support and understanding from the international community.

Why Is China Purging Its Former Top Security Chief, Zhou Yongkang? – ChinaFile

Kinaspecialisterna på ChinaFile utgår ifrån att ryktena om Zhou Yongkangs arrestering är riktiga och ställer sig frågan varför? Att det finns en koppling till Bo Xilai, som Zhou Yongkang gav sitt fulla stöd, är uppenbart: Every retiring Politburo Standing member has been trying hard to pick their own successors. Zhou Yongkang picked Bo Xilai as the Secretary of Political and Legal Affairs. There was a hidden attempt behind this arrangement—a challenge to Xi Jinping’s power. Now, the Party is done with Bo Xilai and has started to handle Zhou Yongkang.

Mad about museums – The Economist

Kina bygger museum som aldrig förr. Antalet har nära nog fördubblats sedan år 2000, och uppgår nu till nära 4 000 stycken. Allt är en del i en sanktionerad strategi från regeringen där kultursfären är planerat att växa till fem procent av BNP. Dessvärre så verkar många nybyggda museum stå tomma.

Propaganda officials to head top-tier Chinese journalism schools – SCMP

Högt uppsatta partikadrar med erfarenhet från censur- och propagandaverksamhet ska installeras i toppen av landets journalistutbildningar, enligt källor till South China Morning Post. Detta för att försäkra sig om att ”rätt” ideologi och tankesätt lärs ut på lärosätet. Kina går på bred front fram för att koppla greppet om informationsflödet. 

W.H. to nominate Sen. Max Baucus as next ambassador to China – Politico

72-årige senatorn Max Baucus kommer nomineras till ny amerikansk ambassadör till Kina.

China’s worst diplomat, The fall guy – The Economist

Roande historiskt porträtt på Kinas kanske minst kompetenta tjänsteman och diplomat, Wanyan Chonghou (1826-1893), som till synes förstörde det mesta han rörde vid – men ändå ständigt tilldelades nya, än mer prestigefyllda uppdrag. Kronan på verket blev när Chonghou förhandlade fram ett för Qing-dynastin katastrofalt dåligt avtal med Ryssland år 1880.

18 december 2013

Nationalistiska partitidningen Global Times behandlar på ledarplats det öppna brev som NYT-kolumnisten Thomas L Friedman skrev till Xi Jinping (VFL, 15 december) angående det tuffare klimat som utländska journalister ställs inför i Kina, i vilket ett tjugotal journalister från New York Times och Bloomberg nu riskerar nekas visum för nästa år.

GT är förvånansvärt öppen med hur somliga inom partiet verkar se på västerländsk media. Tidningen beskriver vad man ser som en västvärldens konspiration mot Kina, där media spelar en strategisk nyckelroll som i hemlighet arbetar för att sätta den politiska agendan i Kina.

Vidare så understryker ledaren nödvändigheten att behålla informationsmonopolet, och kontrollera utländsk media.

Friedman supposedly understands China well. He should have known that information security is among China’s core security concerns. China is willing to communicate with the world, but it won’t yield its own agenda-setting rights to the Western media. Friedman should understand that Chinese authorities are breaching their duty if they allow Western media to work in China unchecked.

Allt detta tycks passa väl in i de tuffare tag som partiet vidtar mot utländska mediaorganisationer.

Dagens länkar:

Jiangxi death first human case of H10N8 bird flu strain, expert says – SCMP

En ny typ av fågelinfluensa, H10N8, tycks ha korsat art-barriären och lett till ett dödsfall i Jiangxi, där en 73-årig kvinna avled av sjukdomen i början på december.

Först kom smogen – sen kom cancern – SvD

Sveriges kanske bästa Kinakorrespondent Ola Wong gör nedslag i en allt mer ansträngd cancervård i Beijing. Antalet cancerfall i Kina bara ökar, vilket orsakar både stora personliga tragedier och sätter hård press på landets undermåliga sjukvårdssystem.

China says six arrested after deadly riot in Xinjiang – Reuters

Sex personer har gripits efter oroligheterna i måndags (VFL, 16 december) då 14 personer sköts till döds av polis, efter att en folksamling drabbat samman med polis i  en by utanför Kashgar, i den oroliga Xinjiang-provinsen. Två poliser dödades också.

Shanghai zookeeper mauled to death by tiger – AP

En 56-årig djurskötare på Shanghai Zoo har avlidit efter att han attackerats av en tiger. 56-åringen skulle städa upp i tigerburen när attacken inträffade, enligt AP.

Beijing aims for more accurate weather forecast – Xinhua

Beijing ska utföra experiment för att på konstgjord väg minska smogproblemet i huvudstaden, rapporterar Xinhua kryptiskt: ”Beijing will carry out scientific experiments to reduce smog artificially,” said Lin, without giving details.

Historisk balans – det odramatiska i Kinas uppgång

Kinesisk flagga. FOTO: BJÖRN DJURBERG

Mer ofta än sällan dramatiseras Kinas växande inflytande i världen som något nytt, något aldrig tidigare skådat. En avvikelse, om man så vill, i det storslagna narrativ där västvärlden alltid var ämnat skulle stå för dagordningen.

Vad som ofta glöms bort är att denna dominans är en relativt kort framgångssaga. Länge var Europa både fattigare, mer instabilt och på många sätt mindre civiliserat än stora delar av Asien – och då inte bara under de mörkare delarna av medeltiden – ändra fram till 1800-talet var Kina i många avseenden enligt dåtidens mått mätt ett mer framgångsrikt samhälle.

Detta präglar det globala handelssystem som mognade fram under de dryga tusen åren som föregick år 1800; tyngdpunkten låg alltid på Asien, Kina och Indiska oceanen, det var där åtråvärda råvaror stod att finna och det var där tillverkningsindustrin var som mest konkurrenskraftig.

Europa utgjorde i hög grad en slags periferi, en kontinent med få produkter att erbjuda världsmarknaden, ständigt plågad av krig. Först efter industrialiseringen övertog Väst rollen som centrum, mitten av ett våldsamt handelssystem som effektivt straffade ut eventuella konkurrenter.

Under ett par hundra år rann pengaflödet därför åt andra hållet, från Öst till Väst.

Men, som mycket nu pekar mot, var detta en temporär trend. Befolkningstyngden har alltid, genom historien, legat i Asien, där marknaden alltid varit större, likaså de ekonomiska musklerna.

Denna revansch har inte minst de senaste årtiondenas utveckling visat på. Japan, tigerekonomierna Sydkorea, Taiwan, Hongkong och Singapore. Indien. Kina. Exemplen är många.

Asien (och andra delar av världen, ska tilläggas) har efter en två hundra år lång glipa tillslut kommit ifatt Väst teknologisk, vilket sätter spår ekonomiskt. Att tro att detta är en fluga är historielöst.

Ekonomi är däremot inget nollsummespel, och bara för att Asien återtar sin ekonomiska centrala roll i världsekonomin, så kommer Europa sannolikt inte falla ner i något slags svart depressions-vakuum, även om läget för tillfället ser bekymmersamt ut. Poängen är dock den att vi bör vänja oss vid tanken på att majoriteten av världens kapital kommer ackumuleras i Asien i framtiden, och då med en stor portion i Kina.

Om något understryker Kinas månlandning häromdagen, den första på 37 år, min poäng.

Det som ofta sägs tala emot exempelvis Kina är demokratifrågan. Kina kan inte bli en rik stormakt, och samtidigt vara en enpartistat, menar kritikerna.

Men även det argumentet är historielöst. Den absoluta majoriteten av världens stormakter har aldrig varit särskilt demokratiska i den bemärkelsen att folket haft särskilt mycket att säga till om. Oftast har det handlat om en ekonomiskt stark elit som bestämt var skåpet ska stå.

När gapet mellan västvärlden och ”resten” uppstod under industrialiseringen på 1800- och 1900-talet så var det inte demokrati som styrelseskick som var avgörande, det existerade ännu inte i sin nuvarande form. Först efter årtionden (om inte århundraden) av gradvis utveckling kan vi ta åt oss äran för att ha gjort världen lite bättre genom att ha upprättat fungerande demokratiska stater.

Orsakerna bakom Västs framgångar kan snarare tillskrivas ekonomiska institutionella incitament, teknologi och senare framförallt humankapital – vilket blev tydligt när Storbritannien tappade sin stormaktsroll i slutet av 1800-talet mycket på grund av sitt undermåliga skolsystem.

Den senaste Pisa-undersökningen, där asiatiska länder fullkomligt utklassade övriga OECD-länders studieresultat bland niondeklassare, är därför värt att notera.

Framgångsreceptet innefattar därför inte ett demokratiskt flerpartisystem, även om den ofta på lång sikt brukar följa med en mer informerad och välmående befolkning som ställer högre krav på sitt land och sitt liv.

Demokratiargumentet är dock förhastat. Även om Kina skulle demokratiseras och gå mot ett flerpartisystem så är detta sannolikt en process som kommer ta årtionden – om historien är något att lära av, det vill säga.

Sannolikt är att Kina först utvecklar sitt civilsamhälle på annat vis, vilket kan få svårt att passa in i det gällande relativt snäva västerländska narrativet.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se

17 december 2013

William H Overholt, senior fellow vid Harvards Asien center, skriver en intressant analys (China’s Xi Factor) på debattsajten Project Syndicate gällande Xi Jinpings tillsynes stora personliga mandat att styra Kina.

Xi Jinping har, som många kanske noterat, skapat sig ett synnerligen stort mandat på kort tid; mycket av den nya politiken som strömmar från Beijing tillskrivs Xi personligen, i egenskap av ”store ledaren”. Enligt Overholt är detta del i en större strategisk plan, uttänkt av partiet där makten tillåts centraliseras till en liten klick runt Xi, för att skapa en samlad kraft som har möjlighet att driva igenom reformer som ska sätta ny sprutt i Kinas hackande ekonomiska motor.

Bilden av den mäktiga Xi Jinping är blott ett skådespel för gallerierna, menar Overholt:

In short, the new-style leadership, a form of managed charisma, was collectively designed to serve national needs. And it implies that Xi is unlikely to emerge as paramount leader. The Chinese presidency’s authority has certainly increased; but Xi is powerful only when he has the votes. On contentious issues, he has but one of seven.

Dagens länkar:

Chinese FM outlines diplomatic priorities for 2014  – Xinhua

Kinas utrikesminister Wang Yi lade under måndagen fram riktlinjerna för den kinesiska diplomatin under 2014. Bland annat ska landet fortsätta att satsa på att bygga vad som kallas en ”ny typ av stormaktsrelationer”, vilket framför allt syftar till relationen till USA. Det uttalade målet är att undvika konflikter mellan etablerade och uppstigande stormakter.

Tencent’s Ma Becomes China’s Second-Richest Man on WeChat Mania – Bloomberg

Det går bra för sociala nätverks-appen WeChat, så bra att framgångarna hjälpt internetföretaget Tencents VD Ma Huateng att bli Kinas näst rikaste man. Ma är idag värd 12,1 miljarder dollar.

Fonterra challenged in China’s fast-growing milk powder market – Reuters

Nyzeeländska mjölkjätten Fonterra står inför stora utmaningar på den kinesiska mjölkmarknaden, vilket öppnar upp för bland andra svensk-danska Arla.

China continues rights abuses even as labor camps ditched: Amnesty – Reuters

Avvecklingen av det kinesiska systemet för ”omskolning genom arbete” (劳教) har lett till att fler och fler sätts i olagliga ”svarta” fängelser eller skickas till drogrehabiliteringscenter, rapporterar Amnesty. I sammanhanget är det viktigt att komma ihåg att initiativet att avveckla omskolning genom arbete kommer från centralregeringen, medan dessa administrativa åtgärder sker på lokal- eller regionalnivå, något som gör det extra svårt att komma tillrätta med. ”It’s clear that the underlying policies of punishing people for their political activities or religious beliefs haven’t changed,” said Corinna-Barbara Francis, Amnesty’s China researcher. ”The abuses and torture are continuing, just in a different way.”

China Celebrates Lunar Probe and Announces Return Plans – Sinosphere

Kina planerar återvända till månen 2017, då ytterligare en månlandning ska genomföras.

Island defence – Banyan (The Economist)

Japan har sjösatt en ny femårsplan för sin militära expansion, riktad mot att skapa ett effektivare försvar kring den omtvistade ögruppen Senkaku / Diaoyu.

Rural Women Stage Innovative Protest for Equality – NYT

En grupp kvinnliga landsortsbor demonstrerade förra veckan utanför kontoret för Zhejiangs provinsregering genom att bilda en mänsklig pyramid. Protesten var riktad mot den politiska och ekonomiska diskriminering som kvinnor på landsbygden drabbas av. More specifically, said one of the women, who were from the prosperous provinces of Zhejiang and Jiangsu, they were being denied titles to land and housing and, often, financial compensation for land taken by the state for development. “The state compensates the men, but not the women,” one of the protesters from Jiangsu, surnamed Shan, said by telephone from Hangzhou.

Taiwan, China in talks over spy swap – AP

Kina och Taiwan har öppnat upp för förhandlingar om frisläppande av misstänkta spioner, ett tecken på varmare relationer länderna emellan.

Renault Agrees to Build China Plant With Dongfeng Motor – Bloomberg

Franska Renault vill slå sig in på den kinesiska bilmarknaden, skriver på för att bygga en ny fabrik tillsammans med kinesiska Dongfeng.