31 januari 2014

Att det är nytt kinesiskt år har väl knappast undgått någon. Idag är första dagen på det nya året (初一) som för övrigt går i trähästens tecken. Kanske är det dags för Dalarna att expandera på den kinesiska marknaden?

Övergången från ormens till hästens år firades runtom i Kina och över hela världen. Kolla in bilder sammanställda av BBC, och The Telegraph.

President Xi Jinping önskade alla kineser, framför allt minoritetsfolken, ett gott nytt år från det kyliga Inre Mongoliet, iförd en rätt fluffig hatt.

Dagens länkar:

China kills off discussion on Weibo after internet crackdown – The Telegraph

En studie beställd av The Telegraph ger siffror på det vi alla länge misstänkt: Sina Weibo är på väg utför. Enligt studien som genomförts på East China Normal University så har antalet inlägg minskat med 70 procent sedan mars 2012, då mikrobloggen var som mest populär. Mycket läsvärd artikel, med unik statistik och grafik.

White House protests China’s treatment of foreign journalists – Reuters

Vita huset protesterar mot hur Kina behandlar utländska och amerikanska journalister genom att dra deras visumprocesser i långbänk, vilket under torsdagen tvingade New York Times Austin Ramzy att lämna landet: ”We remain concerned that Mr. Ramzy and several other U.S. journalists have waited months, and in some cases years, for a decision on their press credentials and visa applications,” Carney said.

Man shoots dead six, wounds three in SW China – Xinhua

En 38-åring beväpnad med ett semi-automatiskt gevär har skjutit ihjäl sex personer och skadat ytterligare tre i en by i den sydöstliga Yunnan-provinsen.

In need of more protection – Analects (The Economist)

AIDS och HIV är växande problem i ett Kina som inte riktigt vill erkänna att sjukdomens omfattning inom vissa grupper, så som prostituerade. Det senaste ryktet om att 2700 karaoke-flickor i Dongguan var HIV-positiva ger dock en skymt av tragedin. Enligt NGO:s så är heterosexuellt sex nu den största orsaken bakom nya fall av HIV/AIDS i Kina.

Pay Close Attention to China’s New Security Commission – WSJ

Erickson och McCahill uppmanar oss att hålla koll på den nybildade nationella säkerhetskommissionen (国家安全委员会).  Kommissionen kommer ledas av president Xi Jinping, medan premiärminister Li Keqiang och medlem i politbyråns ständiga utskott Zhang Dejiang kommer biträda honom. Indications are the NSC will be a robust, influential organ with the potential to change how China faces a range of challenges. Official pronouncements suggest that one of its important tasks will be to ensure a stable environment for major economic reforms the party laid out in November, which will create temporary winners and losers even if they ultimately yield major gains for society overall in the long run.

The Arms Race Goes Hypersonic – FP

Om riskerna med utvecklingen av överljudsvapen i Kina, USA och Ryssland. De nya glidflygande missilerna skjuts upp med hjälp av en större raket och ska kunna nå mål på mycket långa avstånd — exempelvis på andra sidan av Stilla Havet.

China sets new world record for solar installations – The Guardian

Kina slog världsrekord i solenergi förra året, då landet installerade totalt 12 gigawatt solpaneler – en fördubbling jämfört med året innan. En imponerande 12 procent av all ny energi i Kina 2013 kom från solpaneler.

Which U.S. President Said What About China? – ChinaFile

Ett rätt kul quiz från ChinaFile, om vad olika presidenter i USA sagt eller inte sagt om Kina.

30 januari 2014

Idag — den 30 januari — infaller kinesiska nyårsafton (除夕). Inatt firar Kina ut ormens år och välkomnar hästens år.

Vi på VFL vill därför önska alla våra läsare ett gott nytt kinesiskt år!

Dagens länkar:

China Manufacturing Index Shows Contraction – Bloomberg

Enligt HSBC sjönk Kinas  inköpschefsindex i januari till under 50 för första gången på sex månader, något som signalerar minskning istället för expansion. Index sjönk till 49,5 från 50,5 i december.

The impact of reform on growth – Michael Pettis

Professor Michael Pettis om varför Kinas eventuella tillväxtinbromsning är ett bra tecken på att reformerna lanserade på tredje plenumet fungerar som de skall. Dåliga lån måste få vara dåliga lån, vilket kommer sänka den konstgjorda tillväxten till lägre nivåer  och istället öppna upp utrymme för mer hållbar tillväxt, som är målet i reformerna.

Commentary: Arrogant, bigoted Abe leads Japan to nowhere – Xinhua

Hätska ord från statliga Xinhua, som upprörs över Japans senaste beslut att beskriva den omtvistade ögruppen Diaoyu/Senkaku som japansk i japanska skolböcker. Hyckleri på högsta nivå då Kina gör samma sak, och sannolikt mer än så. Artikeln blir nästan komisk i sina målande beskrivningar av premiärminister Shinzo Abe: Abe is now like a blind man riding a blind horse galloping to an abyss at midnight.

Cigarettes kicked out of school in China – Reuters

Som ett led i Kinas ambition att förbjuda rökning på allmän plats så har skolor och dagis nu flaggats som rökfria zoner. Rökning på universitet ska begränsas till vissa rökavdelningar. Läroverk ska heller inte få bli sponsrade av tobaksbolag, eller marknadsföra cigaretter: Schools can no longer seek sponsorship from cigarette brands or post tobacco advertisements on campus, the ministry said in a notice. Det var nog på tiden.

Lenovo to buy Google’s Motorola in China’s largest tech deal – Reuters

Lenovo ska köpa de av Google ägda Motorola-mobiltelefonerna för 2,91 miljarder US dollar. Affären blir den största upphandlingen någonsin av ett kinesiskt företag inom teknikområdet. Lenovo hoppas kunna konkurrera med Apple och Samsung samt med andra kinesiska konkurrenter på den amerikanska marknaden.

Hong Kong imposes sanctions on Philippines – Al Jazeera

Hongkong annonserar sanktioner mot Filippinerna eftersom landet ännu inte bett om ursäkt för den dödliga utgången av ett gisslantagande involverande turister från Hongkong för tre år sedan. I ett första steg ska visum avkrävas för filippinska offentligt anställda även under en kortvisit.

29 januari 2014

Dagens länkar:

China’s Offshore Leaks: So What? – ChinaFile

Diskussion med Paul Gillis och Robert Kapp om vilka konsekvenser avslöjandet om stora kinesiska tillgångar placerade i offshore-konton på Brittiska jungfruöarna kan få. Kommer Xi Jinping beordra en armé av revisorer att undersöka saken närmare, eller blir det de västerländska mellanhänderna som får bära hundhuvudet?

Central Gov’t Preparing New Approach to Poverty Fight, Official Says – Caixin

Statsrådet och finansdepartementet utformar en ny politik för att bekämpa fattigdom på länsnivå. Det nuvarande regelverket uppmuntrar lokala myndigheter att försöka behålla fattigdomsstämpeln för att få fortsatt finansiellt stöd, istället för att arbeta mot fattigdom: ”Counties want to be deemed poverty stricken so they can receive substantial subsidies,” Wang said. ”The people don’t want their counties to get off the list, so the officials don’t want to or dare raise the issue.”

China Averts Mega Default of a Shadow Trust Loan – Caijing

China Credit Trust har hittat en investerare som ska ta hand om utbetalningarna av ett dåligt lån som uppgår till tre miljarder yuan: Investors of the ”Credit Equals Gold No.1” trust product should contact their customer managers as soon as possible for repayment, the trust firm said in a statement released Monday, ending a crisis that may have evolved into the first ever mega default of a shadow bank product in the country.

China: woman settles in first gender discrimination lawsuit – The Guardian

En kvinna i Beijing har gjort upp i godo i vad som kan vara Kinas första fall av könsdiskriminering som går till domstol. Överenskommelsen innebär att 23-åriga Cao Ju får 30 000 yuan i skadestånd efter att ett företag sagt att de endast ville anställa manliga lärare.

Briefings point to conclusion of graft investigation into Zhou Yongkang – SCMP

Den ofta välinformerade South China Morning Post spekulerar i att den påstådda utredningen av Zhou Yongkang (som ännu inte bekräftats från officiella källor) gått in i sin slutfas. Tidningen baserar detta på att toppolitiker i Kina fått ett sammanfattning av den omfattande korruptionsutredning som innefattar flera personer som arbetat nära Zhou Yongkang.

Taiwan, China to hold historic talks, but avoid sensitive issues – Reuters

Kina och Taiwan kommer i februari hålla samtal på den högsta nivån sedan 1949, då vice utrikesminister Zhang Zhijun möter Taiwains minister för Fastlandskina Wang Yu-chi i Nanjing. Inga frågor av högre profil uppges dock stå på agendan, men mötet har stort symboliskt värde.

China’s future will be defined by resource constraints – China Dialogue

Fråga-svar intervju med Damien Ma, författaren bakom boken ”In line behind a billion people” om vilka utmaningar han ser för ett allt mer urbaniserat Kina i framtiden. Vattentillgångarna tycks mest akut, menar Ma.

Chinese Tuesdays: New Year’s Eve (of revolution) – The Anthill

Om hur det kinesiska namnet på nyårsafton (除夕) kan (miss)uppfattas som något politiskt.

周易漫画 – Joakim Eriksson

周易漫画20

28 januari 2014

Kinesiska sökjätten Baidu har inför det kinesiska nyåret skapat en interaktiv värmekarta över det utbredda resandet, med hjälp av 200 miljoner smartphones som använder Baidus app, rapporterar Tech in Asia.

Kartan uppdateras var fjärde till åttonde timme, och än så länge tycks Beijing, följt av Chongqing, vara de mest populära destinationerna. Samtidigt är Beijing, följt av Shanghai och Guangzhou, de orter som folk avreser mest ifrån.

Kolla in kartan här (kinesiska).

Dagens länkar:

China’s top diplomat wants free-trade deal with Europe – Reuters

Kina pushar politiskt för att påbörja arbetet med ett frihandelsavtal mellan EU och Kina. Tidigare har Storbritanniens David Cameron sagt sig vara positiv till ett sådant avtal.

Lungsjukdomar ökar i Kina – Studio Ett/Sveriges Radio

Reportage från Hunan signerat SR:s korrespondent David Carlqvist om hur lungsjukdomarna bara ökar i Kina. Miljontals f.d. gruvarbetare lider av antrakos, dammlunga. Carlqvist har träffat en av dem.

China says New York Times reporter broke visa rules, will leave – Reuters

Journalisten Austin Ramzy, som i dagarna kommer tvingas lämna Kina för att hans visumansökan inte behandlats, följde inte reglerna, hävdar det kinesiska utrikesministeriet. Ramzy ska enligt myndigheterna fortsatt att bo kvar i Kina på sitt giltiga visum även efter att han lämnat in sitt presskort för Time Magazine i maj förra året. Ramzy bytte då arbetsgivare från Times till New York Times som då sökte nytt visum åt honom i juni, en visumansökan som alltså ännu inte behandlats.

Hopplöst att vara kinesisk turist – SvD

Ola Wong om hur skräckscenariot kan se ut för en kinesisk turist som besöker Stockholm; svårt med både kommunikation, pengar och information. Ett kåseri målat i svart, men där det ändå finns ett stort korn sanning. Vår huvudstad är nog inte så internationell som en del gärna vill tro.

Why China’s Li Na Won’t Thank Her Homeland – Tea Leaf Nation

Tennisstjärnan Li Na har gjort något så ovanligt i Kina som att lyckas internationellt utan stöd av det statliga idrottsprogrammet. Kanske är det därför hon lyckats i överhuvudtaget, menar somliga i kinesiska sociala medier. I vilket fall är Li Na unik i ett kinesiskt sammanhang, när hon nu är dubbel grandslam-vinnare.

27 januari 2014

Den kinesiska månbilen Jadekaninen (玉兔) upplever tekniska problem och har stängt ner sig själv, rapporterar Xinhua. Även månlandaren Chang’e ska ha stött på liknande problem, som tros ha inträffat i samband fjorton dagar långa ”månnatten” då temperaturen sjunker ner till 180 minusgrader celsius.

Xinhua-artikeln hintar om att skadorna sannolikt är för stora för att åtgärda, skriver South China Morning Post: 

”The article … appeared to prepare the public for bad news about the rover, saying other lunar probes regularly encountered problems. It emphasised the achievements of the latest mission.”

Kanske är Kinas månäventyr över för denna gången.

Dagens länkar:

Chinese-led international mission to explore South China Sea for oil – SCMP

En forskarexpedition finansierad av den kinesiska regeringen ska leta efter olja och gas i det omtvistade Sydkinesiska havet.

China, France celebrate 50 years of unique ties – Xinhua

Idag är det femtio år sedan president Charles de Gaulle etablerade diplomatiska relationer med Folkrepubliken Kina som en del i hans projekt för att göra Frankrike till en stormakt fristående från NATO.

China reports second case of new bird flu strain – Reuters

Ytterligare ett fall av den nya mutationen av fågelinfluensan, H10N8, har upptäckts i Kina, efter att en 55-årig kvinna i Nanchang i Jiangxi-provinsen ska ha insjuknat.

China official seeks tougher rules on religion after Xinjiang blasts – Reuters

Yu Zhengsheng, medlem av politbyråns ständiga utskott, efterfrågar hårdare kontroll av religion efter en explosion som dödade sex personer — varefter polisen sköt ihjäl ytterligare sex — i Xinhe, Xinjiang-provinsen: ”Religious followers must expand consciousness of the state, the law and citizenship within religious circles so that the faithful naturally conduct religious activities within the bounds of law and policy,” he said.

Back in China, Watching My Words – NYT/Sinosphere

Återpublicerad krönika signerad Helen Gao, om hur hennes många år i USA alienerat henne från rätten att kritisera Kina på hemmaplan; en rätt som enkom tycks gälla för ”riktiga” kineser. Intressant och välskrivet om ett lands dåliga självförtroende, som också spiller över i en allt för rosig bild av utlandet, där gräset alltid är grönare.

Expat Stress In China – China Law Blog

Att ständigt bli utpekat som utlänning i Kina är en stressfaktor som många som bor och arbetar i Kina tvingas leva med, skriver China Law Blog i detta reflekterande inlägg som kanske inte behöver gå djupare än så.

Kultursöndag: 26 januari 2014

Xu Zhiyong dömdes idag till fyra års fängelse för sitt engagemang i den så kallade Nya medborgarrörelsen. Rörelsen representerar en ny utveckling i det kinesiska civilsamhället, där grupper gått från att direkt kräva demokrati till att uppmana regimen att styra i enlighet med den konstitution som redan gäller.

Konstitutionen garanterar i teorin bland annat pressfrihet, mötesfrihet och yttrandefrihet, men det finns inget sätt att upprätthålla den utan ett självständigt rättsväsende — varför maktfördelning blivit en viktig fråga för den Nya medborgarrörelsen.

Xu Zhiyong fälldes för att ha ”sammanfört en folksamling med avsikt att störa ordningen”.

Kultursöndag:

I år infaller det kinesiska nyåret den 31 januari och i samband med nyårsfirandet sänder CCTV traditionsenligt sin nyårsshow (春晚). I år är det Feng Xiaogang (After Shock, A World Without Thieves bl.a.) som står för regin. Medregissör är den återkommande komikern Zhao Benshan (Getting Home, A Woman, A Gun And A Noodle Shop), som varit med många gånger förut fast då som skådespelare.

Förutom dansuppvisningar och sångnummer kommer CCTV även detta året låta den folklige Zhao Benshan ansvara för komiken som innefattar inslag av kinesisk stand-up som Xiangsheng (相声) och Er ren zhuan (二人转).

Ett av de mer intressanta inslagen är att regissören Feng har bestämt sig för att tolka en av kulturrevolutionens åtta modelloperor, Den röda kvinnobatataljonen. Innan Bo Xilai fängslades var han den som gav den röda kulturen ett nytt uppsving i Chongqing. Vad Feng Xiaogangs tolkning får för slags mottagande från de kinesiska tv-tittarna får vi se nästa vecka.

华语武侠片能否突破国际困 (Kan kinesisk kungfu-film korsa den svåra internationella gränsen) – Wen Wei Po

Den kinesiska wuxia (武侠) filmens framtid blev lite ljusare sedan filmen The Grandmaster nominerades för Bästa cinematografi inför Oscarsgalan 2014. Det finns dock fortfarande mycket skepcism eftersom wuxia filmens estetik redan anses blivit kopierad av b.l.a Hollywood (Kung Fu Panda). Journalisten Shao Ying tror att genren har svårt för att ta sig in på den internationella marknaden mycket p.g.a ovilja bland redan etablerade aktörer i filmbranschen. 

电子出版如何变革中国数字阅读? (Hur kan e-böcker förändra Kinas digitala läsvanor?) – New York Times Style Magazine

Förra året rapporterade Global Times att kineser läste endast 4,4 böcker per år medan amerikanarna läste hela 7 böcker. Kurt Beidler, VD för Amazon i Kina, tror dock att framtiden för de kinesiska förlagen är e-böckerna. Enligt Li Ruyi, grundare av förlaget Tangcha, vänder sig många till e-bokbranschen för att man slipper både den krångliga censuren samt att behöva fundera över vilka kanaler man ska gå igenom för att få publicera sina böcker. När mobilen är nära till hands kan e-böcker vara en av de faktorer som gör stor skillnad i att ändra kinesernas redan bristande läsvanor. 

2013 文学观察: 这是一个文学碎片化的时代 (Litteraturåret 2013: En splittrad tid) – 南方周末

Southern Weekly journalisten Zhang Ying skriver en lång och läsvärd artikel om fjolårets populära författare och deras verk. I artikeln nämns bland annat Yu Hua (Att leva, En handelsman i blod) och hans senaste bok ”Den sjunde dagen”. Reaktionerna bland litteraturkritiker har varit blandade; vissa anser boken vara ett mästerverk, medan andra menar att det är hans sämsta bok någonsin. Yu Hua använder sig av tragiska öden han läst om i nyhetspressen för att forma sin egen berättelse om dagens Kina. 

Taiwan okays ten China movies for 2014 release – Variety

De kinesiska storfilmerna får stanna hemma när Taiwans kulturministerium ”beslutar” om vilka filmer som kommer att gå upp på bioduken. Beslutet om vilka filmer som visas sker genom lottning, vilket gör att taiwaneser även missar chansen att se Zhang Yimous kommande film ”Return” på bio. Förra året slöt Kina och Taiwan en överenskommelse om att öka kvoten för antalet filmer som får gå upp i Taiwan från 10 till 15. Beslutet har ännu inte röstats igenom i parlamentet.

China clamps down on internet video industry – The Hollywood Reporter

Förra veckan kunde VFL rapportera att många aktörer inom den kinesiska filmmarknaden börjat vissa intresse för att producera film i mikrofilmsformat. I tisdags annonsera SAPPRFT (State administration of press, publication, radio, film and television) att de nu kräver att producenter för mikrofilmer måste registrera sitt riktiga namn när de laddar upp sin film på nätet.

Övriga nyheter:

Kina kontrollerar korrespondenter – Medierna i P1

Befinner sig utländska medier under attack i Kina, och i så fall varför? Björn Djurberg har intervjuat bl.a utvisade journalisten Paul Mooney, om hans erfarenheter av politisk press i Kina och vilka konsekvenser som det kan få nu när allt fler utländska journalister hotas med utvisning då de nekas visum.

Browner, greener – The Economist

Kina har världens sämsta luft, och rankar också lågt i allmänhet vad gäller miljön, visar ny studie presenterad på Världsekonomiskt Forum i Davos. Samtidigt så ligger Kina långt fram vad gäller miljöteknik, och reducerande av växthusgaser, paradoxalt nog.

Ny storseger för Kinas stjärna – tennis har blivit status – Kina med Leijonhufvud

Kinesiska superstjärnan Li Na vann under lördagen sin andra grand slam, när hon tog hem titeln i Australian Open. Det är tydligt, skriver Göran Leijonhufvud, att tennisen nu åtnjuter en hög status i Kina – ett land sporten tidigare förknippades med kolonialvälde och utlänningar.

25 januari 2014

The Economist har publicerat en lång och välskriven artikel om det framväxande kinesiska konsumtionssamhället under rubriken ”Doing it their way”. Landet uppskattas redan vara världens andra största ”konsument”, och har de senaste åren bidrag mer än något annat land till den globala konsumtionstillväxten.

Den välutvecklade e-handeln sätter dock en annorlunda prägel på den kinesiska konsumtionen (t-ex. annorlunda än USA och Europa under fordismens gyllene tidsålder). E-handeln har skapat ett läge av mycket tuff konkurrens mellan olika märken och företag. Internet har gett kineserna ett globalt shopping-perspektiv redan från start. Kineserna är nu världens flitigaste turist-shoppare, skriver tidningen.

Tuff konkurrens räcker dock inte för att skrämma bort utländska företag, som allt mer anpassar sina produkter för den kinesiska marknaden.

Dagens länkar:

China appoints Xi to head national security commission – Reuters

Xi Jinping har valts till ordförande för den nybildade säkerhetskommissionen som skapades efter tredje plenumet. Li Keqiang och Zhang Dejiang blir vice-ordförande, enligt statlig media. Ingen överraskning, men visst ser Xis position starkare ut dag för dag. 

Staff of Hong Kong Paper Stage Silent Protest Against Beijing’s Encroachment – Tea Leaf Nation

Journalisterna på en av Hongkongs mest inflytelserika tidningar, Ming Pao, protesterade genom att publicera blanka artiklar, efter att deras chefredaktör avskedats på det man anser är politiska grunder.

Kyrgyzstan says kills 11 Uighur militants near Chinese border – Reuters

Kirgizisk gränspolis har skjutit ihjäl elva personer som antas vara medlemmar av en uigurisk militant grupp. Gruppen tog sig olagligt in i Kirgizistan där de hamnade i strid med en ensam jägare som de hade ihjäl innan de sköts ihjäl av gränspolisen. Händelsen verkar inte ha några kopplingar till gårdagens explosioner i Xinjiang-provinsen som dödade tre och skadade två.

Defying Economy, Chinese Hit the Road – Sinosphere

Antalet kinesiska turister beräknas fördubblas till 200 miljoner år 2020, enligt ny statistik. Förra året gjordes 97 miljoner kinesiska reser utomlands; de allra flesta till Hongkong dit över 40 miljoner kineser reste under 2013. Shopping är det som drar mest.

Erik Prince: Out of Blackwater and Into China – WSJ

Lång intressant intervju med Erik Prince, mannen bakom den kontroversiella amerikanska säkerhetsfirman Blackwater, som nu startat ett nytt bolag listat i Hongkong som ska samarbeta med kinesiska statliga bolagsjättar i Afrika.

Beijingers urged to shun fireworks during Spring Festival – Xinhua

Beijingbor uppmanas undvika att köpa fyrverkerier under det kinesiska nyåret, för att inte bidra till stadens katastrofala luftkvalitet.

I’M A LOSER, BABY: THE LIFE AND TIMES OF PRINCE DUAN – Jottings from the Granite Studio

Kort historiskt porträtt på prins Duan, en av änkekejsarinnans Cixis hantlangare, som misslyckats med det mesta han tog sig för under sin karriär; till och med hans namn var ett misstag.

24 januari 2014

Financial Times skriver en mycket läsvärd artikel om hur den nötta sanningen om hur Kina måste ställa om sin ekonomiska modell till ett konsumentsamhälle mycket väl kan vara felaktig. Visserligen ökar konsumtionen, men investeringsandelen ökade ännu mer förra året – vilket skulle kunna tolkas som ett misslyckande.

Men, skriver FT, Kina klarar sig inte utan investeringar. Färre investeringar skulle vara katastrofalt för arbetslöshet och löneutveckling. Det handlar däremot om att typen av investeringar måste förändras; bort med tung industri och skrytbyggen och in med investeringar i service, miljö och sjukvård:

While Chinese heavy industry is awash in overinvestment and underutilised capacity there is no overcapacity in the services sector in China, except perhaps in state propaganda.

Detta är en framgångsmodell som kan funka, enligt ekonomer som tidningen pratat med.

Dagens länkar:

The China Manifesto – detained activist Xu Zhiyong calls for end to ‘barbaric’ one party rule – The Telegraph

Xu Zhiyong, grundaren bakom Nya medborgarrörelsen som i dagarna stått inför rätta i Beijing, har skrivit ett manifest där han uppmanar till ett slut på enpartistaten Kina. Xu ska ha läst tio minuter av manifestet i domstolen, innan han ombetts hålla tyst.

Läs manifestet ”For Freedom, Justice and Love — My Closing Statement to the Court” (på engelska) på China Change.

China Voice: China, Japan nothing like Britain-Germany rivalry – Xinhua

Xinhua kritiserar japanske premiärministern Shinzo Abe’s uttalande att Kina och Japan är som Storbritannien och Tyskland precis innan första världskriget. 100 år har gått, invänder Xinhua, och världen ser inte likadan ut: Human beings have shed enough blood that a politician today should not be forgiven for still thinking about international relations in a century-old way.

Time to Escalate? Should the U.S. Make China Uncomfortable? – ChinaFile

Är det dags för USA att ta till tuffare tag mot Kina i Östasien? Veckans diskussion hos ChinaFile går närmare igenom argumenten för och emot ett mer proaktivt USA i respons på det som vissa beskriver som ett mer expansionistiskt Kina.

China To Build World’s Largest Marine Surveillance Ship  – The Diplomat

Kina planerar bygga världens största kustbevakningsfartyg på 10 000 ton. Var finns då världens nu största kustbevakningsfartyg? Japan, såklart.

Sverige slåss mot nya droger i Kina – DN

Syntetisk cannabis, s.k. ”Spice” tillverkas i Kina för export till länder så som Sverige, menar tullattachén Tuomas Liikavainio som är stationerad på svenska ambassaden i Beijing.

Massive Internet mishap sparks Great Firewall scrutiny in China – Reuters

Den misstänka cyberattack som häromdagen hänvisade hundratals miljoner kineser till en hemsida med kopplingar till Falungong-rörelsen var ingen cyberattack, utan ett haveri i regeringens egen brandvägg, hävdar anonyma källor till Reuters.

Guangzhou vows new detention centres won’t be like labour camps – SCMP

Guangzhou avvecklade ”omskolning genom arbete” redan under förra året, men nu annonserar provinshuvudstaden istället två nya häkten för ungdomsbrottslingar. Intentionen bakom de nya häktena är att påskynda processen för att döma ungdomar som redan erkänt brott — det är alltså inte tänkt som en kopia av ”omskolning genom arbete” där ingen rättegång var nödvändig.

23 januari 2014

Även Kinas statliga oljejättar har dolda bankkonton på Brittiska Jungfruöarna, rapporterar brittiska The Guardian, i en uppföljning på storyn om hur släktingar till partieliten flyttat stora summor till öarna som vi berättade om under onsdagen.

The Guardian m.fl. blockerades i Kina under onsdagen, efter att tidningen publicerat den första artikeln. Uppgifterna kommer från läckta dokument som kommit den journalistiska organisationen ICIJ till godo.

Vidare uppmanade The Guardian på ledarplats den kinesiska regeringen att inte ”skjuta budbäraren”, utan istället ta itu med problemet (om det nu är ett problem) med de stora sociala klyftorna i Kina, och som en gest lägga ner åtalet mot Xu Zhiyong och de andra aktivisterna i Nya medborgarrörelsen som kämpar för transparens gällande partitjänstemäns inkomster.

Kinas enda kommentar hittills har varit relativt kryptisk (här saxat från Reuters):

”… from the point of view of a reader, the logic in the relevant articles is hard for people to believe. This cannot but make people think there is an intent behind it”.

Vi kommer säkert få höra mer om Brittiska Jungfruöarna i framtiden.

Dagens länkar:

China approves 12 more free trade zones – Xinhua

Kina har godkänt ytterligare tolv (!) nya frihandelszoner, likt den som startade som pilotprojekt i Shanghai i höstas. Förutom Tianjin och Guangdong så är det än så länge oklart vilka de resterande tio som det blir tal om – då myndigheterna än så länge inte släppt hela listan (även om det finns en del ”spekulationer”):

Provincial regions including Zhejiang, Shandong, Liaoning, Henan, Fujian, Sichuan, Guangxi and Yunnan, and cities including Suzhou, Wuxi and Hefei have all said that filing FTZ applications is high up their 2014 priority list.

Xi Jinping names three Standing Committee members as deputies on new panel – SCMP

Premiärminister Li Keqiang och två andra medlemmar i Politbyråns ständiga utskott, Zhang Gaoli och Liu Yunshan, tycks sitta med i den mindre grupp för reform som skapades efter tredje plenumet. Tidigare har det endast varit känt att president Xi Jinping leder gruppen, som allt mer tycks utkristalliseras som en kärna inuti kärnan. 

Japansk krigsvarning under Världsekonomiskt forum – Sveriges Radio Ekot

Japans premiärminister Shinzo Abe bad världssamfundet om hjälp att undvika militär konflikt i Asien under det pågående Världsekonomiska forumet i Davos. Enligt Abe hotar Kinas militära expansion freden i området, och jämförde Kina och Japans roller med Storbritannien och Tyskland för 100 år sedan, inför utbrottet på första världskriget.

China eases rules on banks’ bad-loan write-downs – Reuters

Nya regler ger kinesiska banker större utrymme i att skriva av dåliga lån när ekonomin nu bromsar in. Gränsen för när ett lån får skrivas av höjs från fem till tio miljoner yuan.

Can China Innovate Without Dissent? – NYT

Kinas toppstyrda akademiska värld, som brister i kritiskt tänkande, i kombination med en relativt stängt samhällsdebatt gör att Kina inte kommer ta över rollen som världsledande inom teknik- och forskning, skriver professorn Stephen L Sass i New York Times. Sass tror inte att statliga satsningar på R&D (forskning och utveckling) räcker till när det verkligen gäller. Samtidigt så visar historien att statliga subventioner till forskning som regel fungerar mycket väl, och Kina ligger minst sagt i framkant inom många områden. 

Gartner: China will buy 400 million smartphones in 2014, penetration to pass 90% – Tech In Asia

Gartner spår att närmare 450 miljoner mobiltelefoner kommer säljas i Kina under 2014, varav 90 procent kommer vara s.k. ”smartphones”.

周易漫画 – Joakim Eriksson

周易漫画19

22 januari 2014

Ett flertal släktingar till den kinesiska partieliten har stora summor pengar insatta på offshore-konton på Brittiska Jungfruöarna. Läckta dokument sammanställda av organisationen ICIJ (International Consortium of International Journalists) publicerade av The Guardian, visar att bland annat president Xi Jinpings svåger, f.d. premiärminister Wen Jiaobaos son och svärson samt f.d. premiärminister Li Pengs dotter – för att nämna några – har konton på öarna.

Dokumenten visar också att Kina är den med bred marginal största aktören och innehavaren av offshore-konton på öarna. Över 21 000 adresser i Kina och Hongkong har kopplats till konton på Brittiska Jungfruöarna, betydligt fler än de drygt 3700 amerikanska adresser som spårats.

Uppgifterna är sannolikt högst pinsamma för partiet, som med sin pågående antikorruptionskampanj försöker tvätta bort pamp-stämpeln på partiet, och också driver en politik som syftar till att förhindra partikadrar att flytta kapital utomlands.

Dagens länkar:

Major internet outage hits millions in China, cyberattacks suspected – SCMP

En misstänkt cyberattack på tisdagseftermiddagen ska under en timmes tid ha dirigerat om all nättrafik i Kina som gick över sajter med domännamn som slutade på .com, .net eller .org till en websajt i USA med kopplingar till Falungong-rörelsen.

Roiling the Waters – FP

Säkerhetsexperterna Colby och Ratner anser att USA måste sluta med att agera fredsmäklare i Östasien och ”överbetona stabilitet”. Att USA idag aktar sig för att inte provocera Kina gör bara att landet är mer benäget att bluffa och hota för att nå geopolitiska mål. Vad USA bör göra istället är att ”injicera en hälsosam dos av risk i Beijings beräkningar”.

China pollution wafting across Pacific to blanket U.S. : study – Reuters

Ny amerikansk studie visar att så mycket som en fjärdedel av det sura regn som faller över västra USA har sitt ursprung i svavelföroreningar i Kina.

Real-time Air Quality Data Due from 179 Chinese Cities – ChinaFile

Hela 179 kinesiska städer publicerar nu löpande data om luftkvalitet, visar ny NGO-rapport: “Real-time information disclosure at such a huge scale has no precedent worldwide,” Ma Jun, the Director of Beijing-based IPE, told chinadialogue. “Although the smog situation has worsened over the last year, the action taken by the government to introduce real-time information disclosure provides a new option for better environmental governance.”

Evaluating Shanghai’s high test scores – The Economist

Shanghais testresultat representerar gräddan av det kinesiska utbildningssystemet och de höga resultaten på PISA-testet är inte representativa för landet som helhet.

21 januari 2014

Nu är det även möjligt att ta del av våra dagliga nyhetsuppdateringar via mobiltelefon.

Surfa bara in på den vanliga adressen www.vflnyheter.se med mobilen för att komma till den nya, smartphone-vänliga versionen av vår sida.

Dagens länkar:

China Money Rate Drops as PBOC Cash Injections Spur Stocks Rally – Bloomberg

Räntan på sjudagars repotransaktioner, de lån från centralbanken som används av privata banker för att snabbt få in likviditet, sjönk till 5,44 procent i Shanghai. Under en enda dag lånade centralbanken ut 255 miljarder yuan till bankerna, för att möte efterfrågan på finansiering runt det kinesiska nyåret. Åtgärderna är till för att minska riskerna i finanssystemet runt helgdagarna.

China, Europe to drive telecom network investment in 2014 – Reuters

Goda utsikter för telekombranschen 2014, spår Reuters, och pekar ut bl.a. svenska Ericsson som ett bolag som kommer få mycket att göra när många aktörer vill uppgradera till 4G. Konkurrensen från Kina kommer däremot hålla vinsterna, och priserna, på fortsatt låga nivåer.

Shanghai doctor, 31, becomes first medical professional to die from H7N9 bird flu virus – SCMP

En ung doktor i Shanghai har blivit den första personen inom sjukvården som avlider av den nya fågelinfluensan H7N9. Farhågorna att viruset kan sprida sig mellan människor ökar därför. Hittills har 40 nya fall av fågelinfluensan rapporterats under januari, enligt WHO.

Trials put nine Chinese activists in dock – The Guardian

Nio aktivister, varav åtta med koppling till den så kallade Nya medborgarrörelsen, ska ställas inför rätta denna vecka i nio separata rättegångar. Åtalet mot dem bygger antagligen på misstankar om ”olaga sammankomst med syfte att störa den allmänna ordningen”, ett brott som kan ge upp till fem års fängelse.

Xi urges further ”mass line” efforts – Xinhua

Xi Jinping uppmanar till ytterligare åtgärder för att stärka banden mellan folket och kommunistpartiet genom den så kallade masslinjen. Bland annat genom ideologiskt arbete: ”Ideology and faith are like calcium for communists’ minds. We must strengthen ideological and political construction, and establish a correct world view, view of life and value set, which can act as a master switch,” added the president.

Doing stuff, not making stuff – The Economist

Ytterligare en ekonomisk milstolpe har passerats i Kina: serviceindustrin sysselsatte för första gången fler personer än industrin gjorde 2013.

China’s working-age population drops – Xinhua

Den arbetsföra befolkningen i Kina fortsätter minska för andra året i rad: 2013 minskade den med närmare 2,5 miljoner, visar statistik från Kinas nationella statistikbyrå. Urbaniseringsgraden ökade med drygt 1 procent till närmare 54 procent.

China abandons failed cotton stockpiling programme – Financial Times

Kina överger sitt misslyckade program för stödköp av bomull, då priserna hade satts för högt för att hålla industrin under armarna. Räkna med att den kinesiska bomullsproduktionen kommer anpassa sig och krympa under 2014.

20 januari 2014

Kinas regering publicerade under söndagen det så kallade ”första dokumentet” (No.1 Central Document); så kallat för att det utgör ett första policybeslutet för året. Det har därför har ett visst symboliskt värde.

Årets första dokument fokuserade på landsbygdsreform:

China should improve its national food security system, deepen rural land system reform and improve rural governance, while intensifying support and protection for agriculture and promoting financial support for rural areas, it said.

Kina dras med stora problem i jordbruket, då otjänligt vatten, förgiftad jord och andra miljöproblem blivit en allt mer märkbar konsekvens av landets makalösa ekonomiska tillväxt sedan 80-talet. Matsäkerhet, miljöskydd, nationell matsjälvförsörjning (som är ett uttalat politiskt mål) och markreform (som hoppas bidra till tilltagande urbanisering samt utökad mekanisering av jordbruket) är tunga politiska frågor som partiet i och med dokumentet tycks vilja understryka ytterligare.

Dagens länkar:

China’s GDP up 7.7 pct in 2013 – Xinhua

Som förutspått växte Kinas ekonomi med 7,7 procent under 2013 vilket innebar att BNP nådde upp till sammanlagt 56,88 biljoner yuan.

How Much Did Consumption Contribute to China’s Growth? – WSJ

Eftersom Kina hoppas strukturera om ekonomin för att bli mindre beroende av export frågar WSJ sig hur mycket av förra årets tillväxt som egentligen kom från inhemsk konsumtion? Frågan är fortfarande obesvarad, men i alla fall en ekonom hävdar att konsumtionen i själva verket minskade under 2013. Based on data that drill down more closely on consumers and households and strip out the government, consumption rose to 36% of GDP in 2012 compared with 34.9% in 2010, he said. But for 2013, he pointed to the flood of credit that banks and others injected into the economy as growth slowed, perking up big state-led projects and boosting investment’s contribution

Beijing’s Corruption Crackdown Is a Boon for Bargain-Hunting Chinese – WSJ

Den pågående antikorruptionskampanjen har inneburit svåra tider för lyxbranschen. Inom turism-, och hotell- och resturangbranschen tycks lyxiga hotell och flygbolag istället anpassa sig ett nytt klientel: medelklassen. Billigare business-class, rabatter på banketter och medelmåttiga hotellkedjor avancerar.

Gays reveal extent of Chinese clinics’ ‘sexual reorientation’ therapies – SCMP

Vittnesmål från de många metoder som används av kliniker runtom i Kina för att ”korrigera” homosexuella. De frivilliga programmen använder extrema metoder — så som elchocker av genitalier, mediciner och hypnos — för att få homosexuella att bli ”normala”. Den lukrativa branschen vänder sig till individer som känner att livet som homosexuell är alltför svårt eller som pressas av sina familjer att gifta sig och skaffa barn.

China’s police nullifies 790,000 fake IDs – Xinhua

Polisen har förstört 790 000 falska identitetshandlingar, rapporterar statlig media. De skyldiga har enligt Xinhua redan dömts för förfalskning.

China’s Unprecedented Political Reforms – Asia Unbound

Replik till riskkapitalisten Eric X Li’s rosiga bild av ”politisk reform” i Kina, efter tredje plenumet. Elizabeth C Economy konstaterar att politisk reform inte kan anses aktuellt då Xi Jinping snarare tycks ha kopplat greppet hårdare om civilsamhället, och strypt det offentliga samtalet. Fiskala reformer innebär per automatik inte politiska reformer, skriver Economy.

Feature: Doctorate should not be stigma in seeking boyfriend: Chinese ”prettiest female doctor” –  Xinhua

Xinhua har intervjuat en kinesisk doktor som jobbar vid ett labb i Leeds och som blivit känd som Kinas ”sötaste kvinnliga doktor” på olika sociala medier. Kvinnor med en doktorsexamen anses ha svårt att hitta en partner i Kina och avråds ofta från att fortsätta sin akademiska karriär för att istället hitta en man.

China’s noisy dancing retirees have local residents up in arms – The Guardian

En ökande källa till frustration i storstäderna tycks vara amatörmässiga ansamlingar av dansgrupper (de flesta som varit i Kina har antagligen sett dessa grupper av företrädesvis äldre medelålders kvinnor som kvällstid samlas för att dansa vid gathörn och torg). Flera attacker på grupper har rapporterats den senaste tiden, genomförda av boende som ledsnat på oväsendet:

She tried asking the dancers nicely, she said, but ”they didn’t give a damn”. ”I told their leader very politely, ‘I live with my mum and she is over 90. She’s unwell and has heart problems. Could you keep your volume down or move to another place?’ They were very rude and came towards me, surrounding me,” she recounted. Then? ”Then,” she said, ”they just kept dancing.”

Kultursöndag: 19 januari 2014

Idag har vi på VFL äran att presentera ett nytt inslag i vår rapportering om Kina: Kultursöndag. Varje söndag kommer VFL:s egen filmexpert Linus Fredriksson bidra med de viktigaste nyheterna från den kinesiska film- och kulturvärlden under sagda vinjett.

Självklart kommer du som läsare fortfarande kunna ta del av nyhetsläget i Kina även på söndagar här på VFL, men då det i regel publiceras betydligt färre nyheter av intresse under helgerna (speciellt söndagar), så finns det gott om utrymme att istället förkovra sig i kulturveckan som gick.

Vi hoppas att ni, liksom vi, uppskattar detta komplement till vår ordinarie lägesbevakning.

/Redaktionen

Kultursöndag

med Linus Fredriksson

En av världens största filmproducenter, Run Run Shaw, har avlidit vid 106 års ålder, rapporterar The Guardian. Beskedet togs emot med sorg av filmskapare världen över: “Jag kommer att se minst en Shaw-film om dagen under ett år, och vid vissa tillfällen tre filmer”, meddelade t.ex. regissören Quentin Tarantino. Hongkongs filmindustri höll under fredagen en minnesstund till Run Run Shaws minne. Shaw är bl.a. känd för att ha finansierat Blade Runner, och etablerat kinesisk film på den västerländska marknaden.

Major Leadership Shake-Up at China Film Group – The Hollywood Reporter

China Film Groups ordförande Han Sanping lämnar sin post. Tar över gör istället La Peikang. Han Sanping har själv varit aktiv som regissör (The Founding of a Republic), medan La Peikang – som jobbat mer med samarbetsproduktioner och import av utländska filmer – fortfarande är relativt okänd.

Video-streaming sites fight rampant piracy – Shanghai Daily

Pay-Per-View kommer att växa sig allt större i Kina, när piratverksamheten får det svårare. Enligt Zhu Huilong, vice-vd för en av de ledande videosajterna Youku Tudou, så har betalningsviljan för rörligt material på nätet ökat dramatiskt: “Perhaps only one in a hundred would be happy to pay to watch a movie online three years ago in China, but today maybe three to five out of a hundred feel it’s OK to pay for that”. Hittills har hemsidor som Sohu och Youku förlitat sig mer på annonsintäkter.

Chinese directors find greater freedom online making micro movies – SCMP

Regissören Zhang Yuan (East Palace West Palace; Green Tea) har tröttnat den process som alla filmer måste genomgå innan de får inspelnings- och distributionstillstånd, som han ser som hämmande för kreativiteten och överdrivet byråkratisk. Zhang menar att det finns en ny marknad för filmarbetare genom så kallad mikrofilm (微电影) . Filmen Old Boy (老男孩) som hade premiär på nätet 2010 gjorde snabbt mikrofilmen populär, och 2012 uppskattas hela 4 000 mikrofilmer ha producerats.

The Curious, and Continuing, Appeal of Mark Twain in China – The New York Times Style Magazine

Journalisten Amy Qin om hur Mark Twain tog klivet in i de kinesiska klassrummen efter kommunisternas övertagande 1949. Exempelvis användes hans mindre kända novell Running for Governor för att visa upp grymheten och människoföraktet i västerländska demokratier, i detta fallet USA.

Gov’t spends more on public culture – Xinhua

Partiet har bestämt att den ”socialistiska kulturen” i landet ska stärkas. Regeringen har nu åsidosatt närmare 17 miljarder yuan för att implementera dessa planer, b.l.a genom kultursatsningar på landsbygden.

Övriga nyheter:

China tells banks to report terror suspicions – Reuters

Kinesiska centralbanken har gått ut med direktiv om hur finansiella institutioner och banker i Kina måste rapportera uppåt om man stöter på transaktioner som kan anses ”misstänksamma” i terror-synpunkt. Policyn är tänkt ska göra det enklare att frysa misstänkta terroristers tillgångar. Mest tycks det dock utgöra en varning, vad skulle annars syftet vara med att gå ut offentligt med uppgifterna?

Work under way on China’s second aircraft carrier at Dalian yard – SCMP

Kina bygger sitt första egna hangarfartyg tänkt att sjösättas 2018, skriver South China Morning Post. Tidigare har den kinesiska flottan rustat upp ett gammalt ukrainskt hangarfartyg, nu kallat Liaoning, som tros ha fått stå som modell för nu kommande modeller.

China protest singer Cui Jian pulls out of TV gala – BBC

Kinas ”Father of Rock” Cui Jian har dragit sig ur den omåttligt populära tv-galan under det kinesiska nyåret. Enligt hans manager ska producenterna inte gått med på att Cui Jian framträder med den kontroversiella låten ”Nothing to my name”, som var populär i demokratirörelsen inför massakern på Himmelska fridens torg 1989. Med ett sådant krav så kanske Cui Jian aldrig tänkte uppträda i första taget?

18 januari 2014

Zhejiang-provinsen i östra Kina blir första provins att lätta på ettbarnspolitiken, och därmed tillåta familjer där en av föräldrarna är ensambarn att skaffa två barn, meddelar statliga Xinhua. Tidigare har endast familjer där båda föräldrarna är ensambarn fått skaffa ett andra barn.

Efter Zhejiang väntas Guangxi, Hubei och Beijing snart att införa den nya policyn, enligt nyhetsbyrån.

Dagens länkar:

China Unveils New Native Operating System – Sinosphere

Kina har lanserat ett nytt, egentillverkat operativsystem. COS (China Operating System) har som uttalat mål att bli det största operativsystem i Kina, och konkurrera ut utländska operativsystem i datorer och telefoner. Motiven tycks dock i grunden politiska: It said existing open-source operating systems pose security risks, and foreign-made systems have “acclimatization” difficulties in China, problems that COS addresses.

Pressure rises on treating China’s pollution – China Daily

I takt med att miljöfrågan får kraft så ökar pressen på lokala partitjänstemän, som riskerar att förlora jobbet om inte föroreningarna minskar, skriver statliga China Daily. Det är nog en sanning med modifikation, men visar ändå på hur viktig miljön blivit som politisk fråga i Kina.

Smog in Beijing Is So Awful You Have to Catch the Sunrise on a Big Screen – Time Magazine

Talande bild över absurditeten i Beijings katastrofala nivåer av luftföroreningar; vill man se soluppgången under en sämre dag är kanske den bästa chansen att kolla in den artificiella soluppgången på Himmelska fridens torg.

China’s ”maritime silk road” initiative vital to further enhance ties with ASEAN: Cambodian experts – Xinhua

Intervjuer med kambodjanska experter kring öppnandet av en ”maritim silkesväg” i Sydkinesiska havet, ett förslag från Xi Jinping under hans besök i Indonesien i oktober förra året. Framstående analytiker bedömer att Kina kommer satsa på närmare samarbete med länderna kring Sydkinesiska havet för att åstadkomma en mjuk landning, men att tvisten med Japan kring öarna Diaoyu/Senkaku kommer fortsätta inom en överskådlig framtid.

China sent 50 maritime patrol missions to Senkakus in 2013 – Asahi Shimbun

Asahi Shimbun citerar Xinhua som rapporterar att Kina skickade 50 patruller till öarna Diaoyu/Senkaku under 2013, det vill säga till vatten som Japan betraktar som sitt territorium. Direktören för det statliga kontor för havsadministration underströk att Kinas närvaro kommer bli rutin under 2014.

中国正试验时速605公里列车 高铁时速有望翻倍 – 中国网 (China Web)

Kinesiskt tågbolag experimenterar med nya snabbtåg som går över 600 km/timmen. Rälsen för snabbtåg i Kina verkar dock ännu inte redo för så snabba tåg.

Sina Weibo, you’re getting ugly and annoying and I’m starting to hate you – Tech in Asia

Mikrobloggen Sina Weibos dalande stjärna tycks allt mer ett faktum. Det är på Wexin (WeChat) det händer i Kina just nu. TiA:s Steven Millward förklarar varför:

Over time, Sina Weibo’s UI has become ugly and cluttered beyond all belief. Alibaba’s recent investment in Sina Weibo seems to have made things worse, with more ads appearing on the Sina Weibo site.

Wuxia, a key to Chinese language and culture – Hacking Chinese

Olle Linges förträffliga språkblogg Hacking Chinese tipsar om hur kinesisk kampsportlitteratur (武侠) är en bra väg in i kinesisk kultur och lingo för den som börjat läsa kinesiska böcker.

17 januari 2014

Kinas miljöproblem är som bekant enormt, även om det finns hopp om att landet nu nått toppen av Kuznets kurva. Beijing har de senaste dagarna drabbats av årets första smogkatastrof, som passerade index under onsdagen. Med andra ord, föroreningarna var så omfattande att de inte gick att mäta.

En av åtgärderna som regeringen sätter en del hopp till är den nystartade handeln med utsläppsrätter, som sätter igång på sju platser runtom i landet nu under 2014. Se Björn Djurbergs inslag om utsläppshandeln i TV4 Ekonomi, som sändes under onsdagskvällen (ca 2 minuter in i sändningen).

Vidare, så meddelade Beijings borgmästare Wang Anshun under torsdagen att staden har som mål att minska kolanvändningen med 2,6 miljoner ton kol under 2014, samt förbjuda samtliga kolpannor innanför femte ringvägen. Det pågår också ett omfattande förflyttningsprojekt för den omgärdande Hebei-provinsens många tunga industrier, som är hårt pressade av nya tuffare miljökrav å enda sidan, och krav om ekonomisk tillväxt å den andra.

Det händer mycket på miljöfronten i Kina.

Dagens länkar:

Chinese police detain leading Uighur academic Ilham Tohti – The Guardian

Uppgifter om att den framstående uiguriske ekonomen Ilham Tohti gripits av polis bekräftas nu av kinesiska myndigheter. Enligt Tohtis fru greps han i sitt hem i Beijing av ett trettiotal poliser som också konfiskerade hans dator och böcker. Det är än så länge oklart vad grunderna för gripandet är, enligt kinesiska myndigheter är Tohti ”misstänkt för att ha brutit mot lagen”, men han är känd för sin sakliga kritik av den kinesiska regeringens agerande i Xinjiang.

How Xi Jinping Can Sustain his Anti-Corruption Drive – Minxin Pei

Xi Jinping har hittills visat sig framgångsrik i sin pågående anti-korruptionskampanj, som på ett effektivt sätt konsoliderat hans position, och byggt upp förtroende med allmänheten. Men, för att behålla momentum krävs nu mer aktion i form av strukturella förändringar, som inte är beroende av en populistisk kampanj, skriver professor Minxin Pei. En nödvändig reform är därför att insistera på att partikadrar öppet redovisar sina tillgångar. En annan kan vara att ge media mer spelrum.

Officials with spouses overseas won’t be promoted – Xinhua

Så kallade ”nakna tjänstepersoner” — det vill säga de vars familj emigrerat till utlandet — kommer få tuffare att ta sig uppåt i partiet. De med en make/maka som emigrerat eller de vars samtliga barn bor utomlands kommer inte befordras. Den nya regeln ska förhindra att korrupta tjänstepersoner flyr landet.

Lord of the Flies – FP

Willy Lam skriver om utredningen av Zhou Yongkang — tidigare medlem i politbyråns ständiga utskott med ansvar för inhemsk säkerhet — som uppges hjälpa myndigheterna att utreda ”ekonomisk brottslighet”. Lam menar att det ännu är osäkert om Zhou kommer ställas inför rätta, men hans framtid ser mörk ut även om den inte involverar en regelrätt rättegång. Anledningen till utredningen kan vara en maktkamp inom partiet, fortsätter Lam. Zhou gav nämligen sitt stöd till Bo Xilai och är kopplad till den mäktiga grupp partikadrer med kopplingar till den statliga oljeindustrin.

Beijing Mayor Wang Anshun says city must focus efforts on stability – SCMP

Ytterligare inskränkningar i internet och informationsfriheten i Beijing är att vänta, då borgmästare Wang Anshun ser behov av att öka ”stabiliteten” i huvudstaden inför årets APEC-möte, bl.a.

Making money from WeChat, Nice little earner – The Economist

WeChat (Weixin) är något av en framgångssaga med sina 270 miljoner aktiva användare, som nu dessutom börjar dra in stora pengar för internetjätten Tencent. Appen är fortfarande gratis, inkomsterna kommer från avatars, spel och andra utbyggnader och tweaks som förhöjer användarupplevelsen.

9pc fewer weibo users in China amid internet crackdown – SCMP

Weibo fortsätter tappa mark på grund av ökad censur och ökad konkurrens från främst WeChat. Förra året minskade antalet Weibo-användare med nio procent, enligt ny statistik.