30 juni 2014

China’s Xi Urges Asian Security Framework to Counter U.S. – Bloomberg

I år är det sextio år sedan undertecknandet av det avtal mellan den nyblivna Folkrepubliken Kina och Indien som formulerade de ”fem principer för fredlig samvaro” som kommit att ligga till grund för den kinesiska utrikespolitiken. Med anledning av detta höll Xi Jinping ett tal i slutet av förra veckan där han betonade vikten av samarbete i Asien och Stilla Havet och menade att alla försök att ”dominera internationella frågor” är dömda att misslyckas.

China official cancels events in Taiwan amid violent protests – Reuters

Chefen för den kinesiska byrån för Taiwanfrågor Zhang Zhijun säger att han fick ett ”entusiastiskt välkomnande” under ”historiska” besök på Taiwan, trots att schemalagda framträdanden ställdes in på grund av omfattande protester. Throughout his four-day tour of the island, Zhang was greeted by protesters, including at the high-speed train station in the pro-independence southern port of Kaohsiung on Friday. There hundreds of demonstrators gathered, some waving placards reading ”Communist Zhang Zhijun, get the hell back to China”.Protesters in the city became violent and at one point attempted to pour white paint on Zhang, but missed him and instead splashed security staff. Some protesters were bloodied after scuffles with police. An official at Taiwan’s Mainland Affairs Council told Reuters by phone that three of Zhang’s public appearances had been called off on Saturday following the protests.

Wan Qingliang sacked as Guangzhou party boss amid corruption investigation – SCMP

Staden Guangzhous partisekreterare Wan Qingliang har fått lämna sitt uppdrag på grund av att han utreds för ”allvarliga disciplinöverträdelser” (vilket antagligen betyder korruption), uppger den statliga nyhetsbyrån Xinhua. Partisekreteraren i en stad eller en provins är dennas enskilt viktigaste beslutsfattare, med en ställning som överträffar borgmästarens eller guvernörens. Denna rangordning reflekterar därmed kommunistpartiets ställning vis-à-vis staten.

New Megacity to Include Beijing Tianjin and Hubei with Population of 130 Million – The Nanfang Insider

Genom byggandet av en tvådelad sjunde ringväg i Beijing ska huvudstaden knytas samman med ett flertal städer i Hebei, däribland städer som Langfang och Tangshan som båda gränsar till kuststaden Tianjin. En utökning av järnvägs- och tunnelbanelinjer kommer binda samman dessa städer ytterligare.

China supreme court appoints top environmental judge – Reuters

Kinas högsta domstol har utsett en särskild domare som enbart ska ta hand om fall som berör miljön i detta, med Reuters ord, ”environmentally challenged country”. Det är domaren Deng Xuelin som utsetts att leda den nybildade Miljö- och resurstribunalen.

Is Work Killing You? In China, Workers Die at Their Desks – Bloomberg

Både partipress och sociala medier har på senaste tiden debatterat problemet med överbelastning på arbetet med anledning av flera rapporter om hur kinesiska kontorsarbetare bokstavligt talat jobbar ihjäl sig. The rising death rate comes as China’s workforce appears to be getting the upper hand, with a shrinking labor pool able to demand higher wages and factory workers regularly going on strike. The message hasn’t gotten through to China’s white-collar warriors. In exchange for starting salaries typically double blue-collar pay, they put in hours of overtime on top of eight-hour workdays, often in violation of Chinese labor law, according to Geoffrey Crothall, spokesman for Hong Kong-based labor-advocacy group the China Labour Bulletin.

People’s Daily urged to strengthen ”core values” publicity – Xinhua

Liu Yunshan, ledamot i politbyråns stående utskott, besökte Folkets dagblad på söndagen och uppmanade partitidningen att stärka propagerandet för ”socialistiska kärnvärden”. News reporters should take the responsibility of facilitating social progress and work as the pioneers for practising and promoting the important core values, Liu said. The core socialist values refer to the national goals of prosperity, democracy, civility and harmony; social goals of freedom, equality, justice and the rule of law; and individual values of patriotism, dedication, integrity and friendship.

The Illusion of Chinese Power – The National Interest

David Shambaugh kritiserar den ”förståeliga, utbredda — men felaktiga” uppfattningen att Kina är på väg att bli detta århundrades dominerande kraft. Shambaugh skriver att Kina trots sin växande kapacitet fortsätter att ha ett begränsat inflytande på den internationella arenan på grund av bland annat bristande soft power och begränsad diplomati. Kina är och förblir en ”regional” och ”ensam” makt. Shambaughs relativiserande av berättelsen om ett Kina som hotfullt reser sig i öst är välkommet och bitvis övertygande, men det går inte att skaka av sig känslan av att Shambaugh håller på att berätta en godnattsaga för de amerikanska senatorerna för att de ska fortsätta drömma sköna drömmar om amerikansk världsdominans.

China’s Threat to Wild Tigers – NYT

Om den kinesiska lyxmarknaden för tigerkött och tigerpäls. This demand is about prestige and money. The cats’ magnificent pelts are among the most sought-after items (displayed as luxury home décor), along with “bone-strengthening wine” (an exorbitantly costly elixir made by steeping a tiger skeleton in rice wine). It’s a deadly commerce fueled by China’s commercial captive breeding farms, which hold more than 5,000 tigers and maintain stockpiles of frozen carcasses and body parts. These farms spur poaching of wild tigers by perpetuating the market in tiger parts.

 

Kultursöndag tar sommarlov

Från och med idag tar Kultursöndag semester och är tillbaks igen söndagen den 27 juli. Puck fortsätter som vanligt med sina nyhetsuppdateringar måndag-onsdag-fredag. Innan jag går på semester skulle jag vilja ge er några tips på twitteranvändare som förhoppningsvis kan stilla ert kulturbehov innan jag är tillbaka.

Wang Xiangwei – @Wangxiangweihk : Chefredaktör för South China Morning Post

Andy Yee – @ahkyee : Författare som twittrar om det mesta som rör Kina

@nytimeschina – New York Times behöver ingen vidare presentation. Om ni kan kinesiska ta er tiden att kolla igenom deras kinesiska version då den oftast kan innehålla artiklar och reportage som inte finns i den engelskspråkiga versionen.

Nick Stember – @beckminister : Twittrar om serietidningar och litteratur i Kina.

Brittany Hite – @brittanyhite : Skriver för @Chinarealtime

Jeff Wasserstrom – @jwassers : Professor på UC Irvine i USA och författare till en rad böcker om Kina.

Gregory Lee – @gblee : Såg honom på en föreläsning i Malmö för första gången där han pratade om kinesisk nationalism under tidigt 1900-tal. Han har även skrivit om kinesisk (Hong Kong) science fiction och skriver oftast om kinesisk kultur.

Thomas Jansen – @Jansen_Lampeter : Föreläser om kinesisk religion och det medeltida Kina. 

Columbia University Weatherhead East Asian Institute – @WEAI_Columbia : Twittrar om saker från hela den östasiatiska regionen men oftast mycket om Kina.

Jeremy Blum – @blummer102 : Twittrar om allt möjligt från Kina. Var bland annat personen bakom artikeln om den kinesiska serietidnings versionen av Star Wars.

Jon Sullivan – @jonlsullivan – Biträdande professor vid Nottinghams universitet. Se till att kolla in ”listorna” som han har gjort på Twitter. Kan speciellt rekommendera listan ”Chinese scholars”.

Jag vill även passa på att önska alla våra läsare en trevlig sommar.

Linus Fredriksson
@yakultheredelk

Fredag 27 juni 2014

The Zhengzhou Twelve – China Change

Tillsammans med Beijing och Guangzhou har Zhengzhou, provinshuvudstad i Henan, varit en brännpunkt i den senaste tidens politiska repression. Mellan 8 maj och 21 juni har tolv personer gripits i staden anklagade för att ha ”anordnat en folksamling för att störa den offentliga ordningen” eller ha ”framkallat ordningsstörande”. Bland de gripna fanns bland annat två jurister och två journalister. At first, the arrests in Zhengzhou looked like part of the June 4th spasm, but now it looks increasingly ominous. Beijing and Guangzhou notwithstanding, Zhengzhou has been one of the few second-tier cities in China where citizens’ activities have thrived, and the twelve who have been detained are some of the core members of the citizen circle in Zhengzhou.

China sends dissidents on free holidays – The Guardian

En av de ”mjukare” taktikerna i den kinesiska statens repressiva repertoar är att tvinga potentiella orosmakare att ge sig ut på en resa vid politiskt känsliga tillfällen. Myndigheterna betalade till exempel aktivisten He Depu för en obligatorisk semester på den tropiska ön Hainan, känd för sina sandstränder och ryska yatchtturister, tillsammans med sin fru, en annan politisk aktivist och två poliser. En liknande taktik användes av Kinas universitet för studier i politik och juridik som den tredje och fjärde juni i år anordnade en obligatorisk resa till bland annat Inre Mongoliet för universitetets utbytesstudenter.

Senior CPC official vows to stem corruption – Xinhua

Chefen för kommunistpartiets centrala disciplininspektion Wang Qishan mötte det danska parlamentets ombudsman Jorgen Steen Sorensen i Beijing under tisdagen. Under mötet, som var en uppföljning efter drottning Margrethe II:s besök i Kina i april, berättade Wang om arbetet för att få bukt med korruptionen: ”Our goal is clear,” he said, adding that ”we are disciplining the ruling party itself, tightening up its internal management, and boosting the drive for good governance to resolutely contain corruption.”

Media Watchdog Tightens Rules for Makers of Internet TVs, Set-Top Boxes – Caixin

På samma sätt som regeringen förbjöd privata paraboler i mitten av 90-talet, för att begränsa tillgången till internationella nyhetssändningar, koncentrerar ansvariga myndigheter sig nu på internet-TV och digitalboxar för att försäkra sig om att dessa följer reglerna. Rules announced by the regulator in 2011 say online content available on TVs can only provided from licensed providers. Seven state-backed broadcasters got the licenses, namely China Network Television; Shanghai Media Group, which owns BesTV; Wasu Group; Southern Media Corp.; Hunan Television; China Radio International, which owns China International Broadcasting Network; and China National Radio.

China Voice: RIMPAC drill not window-dressing for China-U.S. ties – Xinhua

Den kinesiska flottan deltar för första gången i den USA-ledda, multinationella övningen kring Stilla Havet. Samarbetet kring ”Rim of the Pacific” (RIMPAC) förutspåddes redan förra året av Guillermo del Toro. The scale and active involvement of the Chinese fleet indicate that military-to-military relations between China and the U.S. are building momentum since the summit attended by Chinese President Xi Jinping and his U.S. counterpart Barack Obama last summer. The exercises will add to efforts to build a new model of relations between the two nations and their militaries.

Meet the man behind Pleco, the revolutionary Chinese language learning app that’s older than the iPhone – Tech In Asia

Intervju med Mike Love som ligger bakom den digitala ordboken/inlärningsverktyget Pleco.

To: Chinese Embassy, United States; Address: No. 1 Liu Xiaobo Plaza – NYT

Ett förslag i den amerikanska kongressen om att döpa om en del av gatan som passerar den kinesiska ambassaden i Washington till ”Liu Xiaobo Plaza” rör upp känslor. Som så ofta blir mänskliga rättigheter en fråga om meningslösa utspel och plockandet av billiga politiska poänger istället för en fråga om långsiktig och uppriktig diplomati.

For smoggy China, Vogmask makes stylish pollution masks that are fit for the catwalk – Tech In Asia

Modeskapare börjar designa personliga, moderiktiga ansiktsmasker för att skydda mot luftföroreningar. Men alla som var i Changchun under svininfluensapaniken 2009 vet vem den verkliga föregångaren på området är…

Onsdag 25 juni 2014

New Chinese map gives greater play to South China Sea claims – Reuters

En ny officiell karta visar med ökad tydlighet att de öar och rev som Kina gör anspråk på i Sydkinesiska havet ingår i det kinesiska, nationella territoriet. Tidigare har det kinesiska territoriet i Sydkinesiska havet visats i en separat ruta, men den nya kartan visar Kina i sin oavbrutna enhetlighet: ”The islands of the South China Sea on the traditional map of China are shown in a cut-away box, and readers cannot fully, directly know the full map of China,” the ruling Communist Party’s official People’s Daily said on its website. Old maps make the South China Sea’s islands appear more like an appendage rather than an integral part of the country, which the new map makes ”obvious with a single glance”, the report added.

Sunflower Movement Hangs Over Chinese Official’s Trip to Taiwan – The Diplomat

Chefen för det kinesiska Kontoret för Taiwan, Zhang Zhijun, anländer till Taiwan på torsdag. Det är den första gången ön besöks av den kinesiska Taiwan-diplomatins högste funktionär. Zhang kommer däremot tillbringa lejonparten av sitt besök utanför Taipei, antagligen utav oro för att ett besök i huvudstaden skulle provocera omfattande demonstrationer. Much has changed since Zhang and Wang’s February meeting in mainland China. In March, massive protestsdubbed the Sunflower Movement showed public unease with a planned Cross-Strait Services Trade Agreement — and by extension, revealed deep uncertainty about the current trajectory of cross-strait relations. The Sunflower Movement caught both Taiwan’s ruling KMT Party and Beijing off-guard. Since then, the PRC has been trying to determine how to modify its approach to cross-strait relations to maximize public support in Taiwan.

CHINA’S INFLUENCE ON TAIWAN’S MEDIA – Chinet

Fastlandskinesiska investeringar i taiwanesiska medier är del i ett ”hemligt mediakrig” och en del i den kinesiska regeringens strategi för att komma in i det taiwanesiska samhället, menar den taiwanesiska forskaren Hsu Chien-jung.

U.S. Ambassador Baucus says China hacking threatens national security – Reuters

Den påstådda stölden av amerikanska affärshemligheter utav kinesiska cyberspioner utgör ett hot mot USA:s nationella säkerhet, det menar den amerikanska ambassadören i Kina Max Baucus. ”Cyber-enabled theft of trade secrets by state actors in China has emerged as a major threat to our economic, and thus, national security,” Baucus said. ”We won’t sit idly by when a crime is committed in the real world. So why should we when it happens in cyber space?” he said. ”We will continue to use diplomatic and legal means to make clear that this type of behavior must stop.”

Rebalancing China’s Economy? Fuhgeddaboudit – WSJ

I en ny rapport från två ekonomer vid den brittiska storbanken HSBC påstås det att besattheten vid att Kinas ekonomi måste ”återbalanseras” — det vill säga att ekonomin bör vara mindre beroende av infrastruktur och storskalig exportindustri och lita mer till inhemsk konsumtion — är överdriven: “We believe the obsession with rebalancing China’s economy is leading to misguided policy recommendations that are too blunt and may carry unintended consequences,” including, perhaps, reducing savings, write HSBC economists Qu Hongbin and John Zhu in a new report /…/  “There are still more useful infrastructure projects to be built before the country gets overrun by bridges to nowhere,” they write. And, they argue, who says a consumer-based economy is so great, especially one powered by debt? The U.S. hasn’t exactly been a beacon to the rest of the world in the last couple of years when it comes to the economy.

Li Peng publishes his political memoir – but fails to cover his role in Tiananmen crackdown – SCMP

Kinas pensionerade premiärminister Li Peng — som för sin del i beslutsfattandet som föranledde massakern den sjätte juni 1989 fick smeknamnet ”Butcher of Beijing” – ger ut sin officiella självbiografi. Den nya självbiografin tar emellertid slut redan 1983 och utelämnar därför den känsliga senare delen av Lis karriär.

The Debate Over Confucius Institutes – ChinaFile

Intressant debatt kring Konfuciusinstitutet med flera välkända amerikanska akademiker efter American Association of University Professors (AAUP) kritik mot institutet. Särskilt intressant är Perry Links inlägg om självcensur, Steven I. Levines berättelse om hur han skrev till över 200 institut för att fråga hur de tänkte uppmärksamma 25-årsdagen av massakern vid Tiananmen (han fick ett svar) och David Schlesingers liknelse med Fullbrightstipendierna under McCarthy-eran. Xinhua avfärdar AAUP:s kritik och menar att den härstammar antingen ”från rädsla för andra kulturer eller okunskap — eller både och”.

Måndag 23 juni 2014

Attack on China’s Xinjiang Police Station Kills 13, Xinhua Says – Bloomberg

Polisen sköt ihjäl 13 personer som attackerade en polisstation i regionen Xinjiang under lördagen, enligt ett telegram från Xinhua. Attacken utfördes med en flakbil med vilken man rammade polisstationen för att sedan utlösa flera sprängladdningar. Tre poliser skadades, men inte allvarligt.

32 terror groups busted in Xinjiang – Xinhua

Sedan ”slå hårt”-kampanjen mot terrorism inleddes för en månad sedan i Xinjiang har 32 terrorgrupper oskadliggjorts, 380 misstänkta gripits och 315 personer dömts, uppger lokala myndigheter.

Big Voter Turnout in Unofficial Hong Kong Poll – CDT

Valdeltagandet under den inofficiella internetomröstningen, där hongkongeser har fått rösta om hur de tycker Hongkongs politiska system bör se ut, har varit högt. Under söndagen uppges över 600 000 röster ha registrerats.

Closer Look: Xi’s Leadership of Top Economic Group Follows Pattern – Caixin

Att partiets generalsekreterare Xi Jinping även sitter som ordförande i partiets ledande grupp för finansiella och ekonomiska frågor (中共中央财经领导小组) har av vissa beskrivits som ovanligt och det har påståtts att denna post vanligtvis tillfaller landets premiärminister. Så är emellertid inte fallet, rapporterar Nanfang Zhoumo, faktum är att posten innehafts av partiets generalsekreterare sedan slutet av 80-talet.

Country Report: China (June 2014) – The Asan Forum

Mycket intressant sammanfattning av hur kinesiska experter på ämnet internationella relationer skriver om landets territorietvister i Syd- och Östkinesiska havet, på USA:s ”Pivot to Asia” och på relationerna med Ryssland, Japan och Nordkorea.

Drone markets open in Russia, China and rogue states as America’s wars wane – The Guardian

Samtidigt som den amerikanska staten drar ned på sina inköp av drönare växer intresset i länder som Kina, Ryssland, Indien och Japan. Marknaden för drönare domineras av fyra amerikanska tillverkare — Northrop Grumman, Boeing, General Atomics och Lockheed Martin — som alltså kan se fram emot fortsatta vinster på den snabbt växande marknaden, men konkurrensen ökar, framför allt från Kina och Ryssland: “Russia and China’s capabilities are quickly developing. By the end of the decade, if certainly not before, we have intel that shows they’ll have the potential to develop the capability to produce a predator drone on par with American standards,” said the analyst.

网络主权:一个不容回避的议题  (权威论坛) – Folkets dagblad

En debatt på ämnet internet och nationell suveränitet — kort sagt ”internetsuveränitet” (网络主权) — mellan experter från kinesiska universitet och statliga forskningsinstitut, publicerad i partitidningen Folket dagblad.  Det fastställs bland annat att ”ett lands internet tillhör självfallet detta lands territorium”, att ett lands internetanvändare är underställda detta lands lagar och att ”övriga länder inte har rätt att blanda sig i”, ”internetsuveränitet innefattar fyra grundläggande rättigheter: självständighet, jämlikhet, självförsvar och administrativ kontroll”.

SPY VS. SPY – The New Yorker

Med anledning av förra månadens åtal mot kinesiska militärer för ekonomiskt spionage skriver James Surowiecki om hur USA:s tillverkningsindustri blev världsledande med hjälp av… industrispionage!

Fredag 20 juni 2014

Ten of thousands vote as Hong Kong democracy ‘referendum’ kicks off – Reuters

En inofficiell omröstning online kring frågan om hur Hongkongs politiska system ska se ut har mottagit 37 000 förhandsröster och ytterligare 50 000 röster inom en och en halv timme efter de virtuella ”vallokalernas” öppnande. Omröstningen är en del av det prodemokratiska, Beijingkritiska initiativet Occupy Central.

5 Things to Know About Hong Kong’s Referendum – WSJ

I teorin har regeringen i Beijing om att fria, direkta val ska tillåtas i Hongkong från och med valet av chefsminister 2017. Idag väljs chefsministern av en kommitté bestående av 1200 medlemmar som anses tillhöra ”pro-Beijing and business camps”.

Time for China to Crack Down on Insider Trading – Caixin

Regeringen måste ta itu med Kinas problem med insideraffärer, skriver Caixin i en ledare. Massiv spekulation och spridning av inofficiella uppgifter och rykten bidrar till att destabilisera den kinesiska aktiemarknaden. Caixin efterfrågar ett förstärkt regelverk, institutionell reform och kraftåtgärder från ansvariga myndigheter: Insider trading is a global problem, but it is particularly rampant in China. It is time for a crackdown, and we are looking to the regulator to set an example of uncompromising enforcement.

China jails citizen activists up to 6 and a half years – The China Post

Tre personer knutna till den så kallade Nya medborgarrörelsen har fått hårda straff för att ha ”orsakat oro”. Två av dem dömdes till hela sex och ett halvt års fängelse, medan en tredje fick tre år.

Reading the June 18 media circular – CMP

Situationen för journalism i Kina fortsätter att vara bedrövlig och de senaste åren verkar till och med spänningarna ha ökat, men de nya instruktionerna från Huvudkontoret för press- och utgiviningsverksamhet som fått viss uppmärksamhet för vad de har att säga om ”kritisk rapportering” representerar inte någon ny linje eller någon åtstramning av villkoren för journalister.

En modig kamp på männens villkor – SvD

Recension av Marina Thorborgs nya bok ”Kvinnor i Kina. Pirater, järnflickor och finanslejon” (Atlantis) om den moderna kinesiskans historia.

How Black Panthers turned to North Korea in fight against US imperialism – The Guardian

Nypublicerade uppgifter ger en inblick i kopplingarna mellan det amerikanska revolutionära partiet Svarta pantrarna och Nordkorea. Bland annat var två av partiets ledande figurer — Kathleen och Eldridge Cleaver — på ett kort besök i landet. Partiet var starkt kritiskt mot den amerikanska invasionen av Vietnam (där den amerikanska arbetarklassen, med sin överrepresentation av afroamerikaner, dog i vad som sågs som ett imperialistiskt projekt), sympatiserade med FNL och var starkt influerade av den maoistiska ideologiska exporten.

Onsdag 18 juni 2014

China Executes 13 in Xinjiang Region After Attacks – NYT

Tretton personer dömda för planering eller utförande av terrorattentat avrättades i regionen Xinjiang i måndags. Bland annat uppges tre av dem ha varit delaktiga i en attack mot en polisstation och ett myndighetskontor i prefekturen Turpan förra året, då sammanlagt 26 personer miste livet. Samtidigt har domen mot de åtta personer som åtalats för attacken vid Tiananmen i oktober förra året, då fem person dödades och 40 skadades, meddelats. Tre av dessa har dömts till döden.

Concerns in China over alleged secret trial of Uighur scholar Ilham Tohti – The Guardian

Ekonomen Ilham Tohti kan ha prövats och dömts i en hemlig rättegång, uppger advokaten Li Fangping som anlitats för att representera Tothi. Li Fangping said via his microblog that he had heard that a secret hearing had taken place but could not yet confirm it. He told the Guardian that two separate sources had informed him where the case took place and how many years Tohti was given, adding that the sentence was ”heavy”. He declined to give any further details.

China Yuan to Start Direct Trading With Pound From Tomorrow – Bloomberg

Från och med imorgon, torsdag, kommer direkt växling av kinesiska yuan till brittiska pund tillåtas i Shanghai. Pundet blir således den femte valutan som föräras denna specialhantering, tillsammans med amerikanska, australiensiska, nyzeeländska dollar och japanska yen. “This is an important step in strengthening bilateral economic and trade connections between China and the United Kingdom,” the People’s Bank of China said in a statement on its website. The move will help lower foreign-exchange transaction costs between the two nations, it added. 

China aims to revamp justice system but Communist Party to retain control – Reuters

Kina lanserar ett nytt pilotprojekt som ska pröva åtgärder för att förbättra domstolsväsendet och komma till rätta med problemen med lokala politiska instanser som missbrukar sin makt för att påverka rättsprocesser. Bland annat uppges att utseendet av domare och åklagare samt fastställandet av budgeten till lokala domstolar i framtiden ska ske på provinsiell nivå. Dessutom ska domare få mera makt och ett utökat ansvar. Projektet ska prövas på sex olika orter, däribland i Shanghai och provinserna Guangdong och Qinghai.

Chinese rights lawyers warn of crackdown after arrest of Pu Zhiqiang – The Guardian

Artikel som belyser omfattningen av den senaste tidens repression som riktat in sig framför allt mot kritiska eller frispråkiga jurister. Teng Biao, a close friend and colleague of Pu now living in Hong Kong, warned: ”The current suppression of rights lawyers is worse than in the 2011 ‘Jasmine’ period [when scores of activists were detained after online calls for protest]. It is the most serious since 1989.”

Relatives Shed Assets as China’s Leader Fights Graft – NYT

Efter att ha undersökt Xi Jinpings familjs ekonomiska aktivitet det senaste året påstår New York Times att familjen pressats att sälja tillgångar värda hundratals miljoner dollar för att undvika att den nya presidentens antikorruptionsretorik slår tillbaka mot honom själv. From 2012 until this year, Mr. Xi’s sister Qi Qiaoqiao and brother-in-law Deng Jiagui sold investments in at least 10 companies, mostly focused on mining and real estate. In all, the companies the couple sold, liquidated or, in one case, transferred to a close business associate, are worth hundreds of millions of dollars, part of a fortune documented in a June 2012 report by Bloomberg News.

Into the shadows: risky business, global threat – FT

Financial Times tittar närmare på hur de kinesiska ”skuggbankerna” klarar sig i ett allt osäkrare ekonomi läge. Trust products, such as the one offered by Yuncheng City Investment, lie at the heart of China’s shadow banking sector, which has provided more than Rmb30tn ($4.8tn) worth of loans to the country’s riskier enterprises since 2007. It has helped create the biggest credit boom in history. But in Yuncheng and scores of similar nondescript cities across the country, China’s enormous and poorly regulated shadow banking sector is starting to run into trouble, with profound implications for the world’s second-largest economy – and potentially the global economy.

China May Not Be History’s Economic Growth Champ After All, Report Says – WSJ

En ny rapport ifrågasätter allmänt vedertagna siffror som gör gällande att Kinas tillväxt de senaste trettio åren legat på runt tio procent och alltså skulle utgöra världshistoriens högsta, ihållande tillväxt. According to the report, written by economist Harry X. Wu, a senior advisor to the New York-based business research group, China’s economy grew at 7.2% a year between 1978 and 2012 — a rate far lower than what Beijing claims and nowhere near 10%. And looking at a number of Asian economies over a roughly two-decade period during which such countries quadrupled their per-capita GDP, Mr. Wu concludes that China isn’t the growth champ. Japan is, followed by Taiwan.

AAUP Rebukes Colleges for Confucius Institutes – CDT

Det Amerikanska förbundet för universitetsprofessorer (AAUP) uppmanar universiteten i USA att antingen avsluta sina samarbeten med de statliga Konfuciusinstituten eller omförhandla sina överenskommelser med kinesiska myndigheter så att den akademiska friheten försäkras och insynen i verksamheten förbättras: As things now stand, the statement said, the Confucius Institutes in place at about 90 North American colleges “function as an arm of the Chinese state and are allowed to ignore academic freedom.” It said the agreements that establish them feature “nondisclosure clauses and unacceptable concessions to the political aims and practices of the government of China.”

Heartbreaking news: nation’s divorce rate rises 13 per cent – SCMP

3,5 miljoner fastlandskineser skiljde sig förra året, en ökning med nästan 12,8 procent jämfört med år 2012. Sociologen och sexologen Li Yinhe menar att de kraftigt stigande skilsmässosiffrorna är ett exempel på hur modernisering och urbanisering hör ihop med ett ökat antal skilsmässor.

Kultursöndag: 15 juni 2014

Hit Chinese sci-fi novel out soon in English – China Daily

Den kinesiska science fiction trilogin Three Body (三体), författad av Liu Cixin (刘慈欣), är nu planerad för publicering på engelska och den första boken The Three Body Problem kommer att komma ut i oktober i år. Sammanlagt har tre översättare jobbat med böckerna och de resterande två verken kommer ut till våren 2015 och i början av 2016. Handlingen utspelar sig under kulturrevolutionen och fokuserar kring upptäckten av en metod för att resa mellan två olika dimensioner samt en konflikt mellan den mänskliga rasen och utomjordingar. Science fiction är en genre som har haft sina uppgångar och nedgångar i Kina. En av de mer kända science fiction-böckerna från Kina är förmodligen Lao Shes (老舍) Sagan om kattstaden (猫城记) som handlar om en kines som landar på Mars och upptäcker att planeten redan är befolkad av korrupta katter och människor.

China and India starts Dialogue on film – Variety

I veckan möttes Jiang Jianguo, biträdande minister på den kinesiska filmbyrån (SAPPRFT), och Indiens nya information- och sändningsminister, Bimal Julka, för att diskutera framtida samarbeten inom filmbranschen. Den indiska filmens närvaro i Kina är näst intill noll och de indiska producenterna tycker att Kina ska öka sin kvot för importerad film (34 st) eller i alla fall låta några få indiska filmer visas på kinesiska biografer.

Universal Pictures Intl., Edko, Irresistible Team on Rise of the Legend – Variety

Har du tröttnat på alla filmer om Ip Man (叶问)? Eller kan du inte bara få nog av kinesiska kung fu-filmer? I veckan annonserade man att filmen Rise of the Legend nu har hittat internationella samarbetspartner och att Universal Pictures International kommer att ha hand om distributionen utanför Östasien. Filmen må inte handla om Ip Man men kretsar istället kring Wong Feihung (黄飞鸿) en historisk kung fu-personlighet vars livsöde har filmatiserat mer än hundra gånger. Wong har bland annat porträtterats av Jet Li i filmserien Once upon a time in China. Kong, chef för Edko film (som har distributionsrättigheter i Asien) och producent för filmen, menar att intresset för Wong Feihung fortfarande är stort och det ser lovande ut för filmen på den internationella marknaden. Filmen regisseras av Peng Yuyuan.

Shanghai film festival opens – Global Times

I lördags öppnade Shanghais filmfestival upp portarna för sjuttonde året i rad. Årets festival kommer att fokusera på asiatiska- och kinesiskspråkiga filmer men också filmstjärnor som ännu inte har nått internationellt kändisskap. Weng Tiehui, biträdande borgmästare i Shanghai och ordförande för festivalens organisationskommitté, säger att: ”This years festival (will have) a heavy emphasis on multipolar exchanges”. Årets mest intressanta priskategori Asian New Talent Award har en jury som kommer att bestå av bland andra Jia Zhangke och Tian Zhuangzhuang. Festivalen pågår till den 22 juni.

Mainland avant-garde playwright Meng Jinghui goes mainstream – South China Morning Post

Meng Jinghuis (孟京辉) teaterföreställning Two Dogs har satts upp i Kina mer än 1200 gånger sen den första föreställningen 2007. Den enda experimentella teaterföreställningen som har visats fler gånger är hans tidigare verk Rhinoceros in Love. Berättelsen i Two Dogs kretsar kring två hundar från landsbygden som reser in till storstaden för att följa sina drömmar. Föreställningen har visat sig vara extra intressant för så kallade ”Beijing drifters” (北漂) – personer utan lokalt hukou (hushållsregistrering) men som är bosatta i Beijing eller unga intellektuella som kommer från andra städer. Meng Jinghui har varit verksam i Kina i snart 30 år och på senaste tiden har kritiska röster höjts som menar på att hans uppsättningar är alltför anpassade till marknadens behov och att de experimentella elementen har blivit mindre. Mengs nästa projekt är en pjäs baserad på den engelska filosofen Bertrand Russels bok Pursuing Pleasure.

Fredag 13 juni 2014

China denounces Japan protest over military jets’ close brush – Reuters

Japan framförde protester under onsdagen efter en incident över Östkinesiska havet då ett kinesiskt stridsflyg ska ha flugit ”onormalt nära” japanska flygplan. Kina menar att det japanska uttalandet är ett sätt att försöka föra det internationella samfundet bakom ljuset. China’s Defense Ministry said Japan’s repeated accusations ”were aimed at furthering the deception of the international community, smearing the image of our military and manufacturing tensions in the region”. ”This type of vile approach by Japan disregards the facts, confuses right and wrong and is entirely the villain bringing suit against his victims,” the ministry said in a statement on its website.

Revealed: Wen Jiabao’s family is behind Cambridge University professorship – The Telegraph

Välgörenhetsorganisationen Chong Hua Foundation som gav 3,7 miljoner pund till Cambridge universitet för en professorstjänst i studier i kinesisk utveckling tillhör medlemmar av den före detta premiärministern Wen Jiabaos familj, avslöjar entreprenören Vivien Wang för The Telegraph. Cambridge University had previously denied that Chong Hua has links to the Chinese government, but new information recently received by The Telegraph indicates that the foundation is controlled by Wen Ruchun, the daughter of China’s former prime minister.

Harsh Sentence Feared for Detained Rights Lawyer – NYT

Efter att advokaten Zhang Sizhi slutligen tillåtits möta sin klient Pu Zhiqiang, uttryckte Zhang sig pessimistiskt om fallet. Zhang antydde att Pu kan komma att åtalas på flera punkter och möjligen sättas i fängelse. “As far as the details of the case go, present developments are extremely unfavorable,” Mr. Zhang wrote.

Emerging trends in Chinese studies and the role of the party – Xinhua

Eric X. Li skriver om vad han kallar den västerländska sinologins tre faser. Efter den historiska och den ideologiska fasen står vi nu inför en tredje fas med en starkare teoretisk och empirisk bas. Eric X. Li välkomnar denna rörelse från det ”ideologiska” mot det ”empiriska” och uppmanar till fler studier av partiet. Perhaps today can be the beginning of a new and rewarding period. The party will further open itself to the world. And the world will undertake to study and understand the most important institution that is at the center of the most important phenomenon in political governance of our time. En av de bättre översikterna av partiet på senare tid är David Shambaughs China’s Communist Party.

Post-Snowden China looks to ‘hack-proof’ quantum communications – SCMP

 Tio månader efter Edward Snowdens avslöjanden påbörjade Kina arbetet med ett nätverk för kvantkommunikation mellan Beijing och Shanghai. Överförandet av information med hjälp av kvantpartiklar ska ge ”det starkast möjliga skyddet för regerings- och finansiell data”. Kina planerar även att skicka upp världens första satellit för kvantkommunikation år 2016. Quantum communication, which transfers information by using a technology called quantum key distribution, is the holy grail of data encryption. Theoretically, it is impossible to hack. In quantum mechanics, connections are made between two points when photons of light become entangled. This creates an encryption key that can be used to send the message through normal channels.

Shanghai Full of Pride: China’s ‘Most Gay-Friendly City’ Prepares to Celebrate – WSJ

Idag invigs Shanghai Pride i staden som enligt arrangörerna ligger före resten av Kina vad gäller öppenhet gentemot HBTQ-grupper. “We’re taking the lead in China,” he said. “Other cities are just taking baby steps.” Gay pride events are still rare in mainland China, although they are a regular feature of the gay scene in Taipei and Hong Kong. In 2013, police detained one of the organizers of a small gay pride march in Changsha, central China.

How Eating Broccoli Can Help Your Body Cope With Air Pollution – WSJ

Tips till alla våra vänner i Beijing: drick broccoligroddar för att överleva luftföroreningarna. According to a study published this week by the journal Cancer Prevention Research, an experiment conducted in eastern China’s Jiangsu province found that feeding villagers beverages concocted from broccoli sprouts had various salutary effects, including helping the body to more speedily eliminate ingested air pollutants.

Onsdag 11 juni 2014

China Voice: Understand correctly the ”one country, two systems” policy – Xinhua

Den kinesiska regeringen har släppt sitt första policydokument på ämnet administrationen av Hongkong och politiken ”ett land, två system” (dokumentet kan läsas i sin helhet här). Xinhuas sammanfattning poängterar att denna politik är det ”bästa institutionella arrangemanget” för regionens ”långsiktiga välstånd och stabilitet” och att Hongkong blir allt mer demokratiskt. Samtidigt skriver man att den demokratiska processen störst av några som har en ”förvirrad eller snedvriden” bild av Hongkongs Basic Law. Policydokumentet kommer dagar efter att den största minneshögtiden för massakern den fjärde juni 1989 sedan början av 90-talet hållits i Hongkong och inför den planerade protestaktionen Occupy Central.

China ramps up spending to spur economy, central bank sees stable policy – Reuters

Den kinesiska centralbanken meddelade i onsdagens årsrapport att den kommer föra en fortsatt stabil och ”klok” penningpolitik trots att de finansiella kostnaderna ökar. Den kinesiska ekonomin visar vissa tecken på att den är på väg att stabilisera sig, men frågan är om den relativa återhämtningen är tillräcklig eller om ytterligare stimulansåtgärder väntar.

Beijing Police Detain Student Over Tiananmen Tweet – NYT

En 22-årig student i Beijing har gripits av polisen misstänkt för att ha använt Twitter för att sprida information om hur en protestaktion med anledning av 25-årsdagen av massakern 1989 skulle kunna organiseras med hjälp av mobiltelefoner.

Zhang Xuezhong Discusses Strategy in the Pu Zhiqiang Case – Siweiluozi

Juristen Zhang Xuezhong ger sin bild av fallet Pu Zhiqiang. Pu Zhiqiang var bland de fem som häktades efter ett möte för att diskutera studentrörelsen 1989 i början av maj. Polisens beslut att hålla honom när övriga gripna har släppts efter den inledande häktningsperioden signalerar att ett åtal kan vänta. Zhang uttrycker en försiktig kritik mot den taktik som använts av försvaret (Pu representeras av veteranen Zhang Sizhi) och förespråkats av Pus anhöriga. In reality, the case against Pu Zhiqiang has from the beginning been retaliation for all of Pu’s previous actions in the public interest. What his family and defense lawyers most need to consider now, therefore, is how to prevent the authorities from retaliating against Pu and not worrying whether a strong defense might lead the authorities to retaliate.

Chinese military group linked to hacks of US and European satellite companies – The Guardian

Ett amerikanskt säkerhetsföretag menar att en kinesisk hackergrupp knuten till Folkets befrielsearmé legat bakom attacker mot amerikanska och europeiska satellitbolag. Uppgifterna följer ett par veckor efter att USA:s justitiedepartement åtalat fem kinesiska officerare som misstänks tillhöra den så kallade Enhet 61398, ytterligare en hackergrupp i den kinesiska armén.

Beijing seeks UN support in Vietnam maritime spat – The China Post

Den kinesiska regeringen vänder sig nu till FN för att få stöd i konflikten med Vietnam om området kring Parcelöarna i det Sydkinesiska havet. I ett dokument till FN:s generalsekreterare Ban Ki-moon skriver den kinesiska sidan att vietnamesiska fartyg rammat kinesiska båtar över 1400 gånger i samband med den kinesiska oljeborrningen i området. Wang Min, China’s deputy permanent representative to the United Nations, said in the position paper that Vietnam had “illegally and forcefully disrupted the Chinese operation,” a Xinhua News Agency report published Tuesday said.

China’s Information Management in the Sino-Vietnamese Confrontation: Caution and Sophistication in the Internet Era – China Brief

Mycket intressant analys av hur rapporteringen av de antikinesiska protesterna i Vietnam i maj ramades in av kinesiska propagandamyndigheter. Inledningsvis förbjöds kinesisk media att rapportera om de bitvis mycket våldsamma protesterna — flera människor uppges ha dödats och hundratals ha skadats. Vissa kommentarer tilläts på Weibo, men inlägg som refererade vidare till utländsk nyhetsrapportering raderades av censuren. Med en betydande försening publicerades slutligen en relativt försiktig, tillbakahållen berättelse om protesterna: The CCP’s management of domestic discourse regarding the anti-Chinese violence in Vietnam was, above all, cautious. Even though the issue concerned the lives and property of Chinese citizens, it was able to keep the issue out of the headlines, off the Internet’s agenda, and away from the Chinese public at large for almost 48 hours, while still allowing relevant information to flow to those who needed or demanded it. When the CCP did decide to inform the public, it ensured the media narratives guiding popular interpretations of what had taken place avoided two extremes: linking China’s own foreign policy actions causally with the Vietnamese violence, and provoking an overly fierce domestic Chinese reaction. This reflects what one commercial online news supervisor has described to the author as a consistent two-track approach to guiding coverage of China’s territorial disputes in recent years: no questioning of China’s actions or positions, and no “irrational” patriotism.

Conman arrested after posing as high-ranking PLA officer for 16 years – SCMP

Under en period på sexton år lyckades en arbetslös 59-åring lura till sig fyra miljoner yuan genom att låtsas vara högt uppsatt inom Folkets befrielsearmé och utlova eftertraktansvärda platser på landets militärakademier i utbyte mot pengar. In one case, the “officer” told the owner of a company that, for the price of 200,000 yuan, he could get the executive’s daughter into a military school. The girl, who failed the national university entrance test, was eventually accepted by a training school that accepted anyone but could not promise an officer’s rank when students graduate. The con artist arranged for all his victims to attend such schools. Yet they were convinced the “officer” could help them get an officer’s rank. Nobody called the police even years after they graduated.

9 juni 2014

Vi ber om ursäkt för att Kultursöndag uteblev igår, Linus Fredriksson är tillbaka som vanligt igen nästa vecka.

VFL kommer däremot genomgå en smärre förändring i och med att de dagliga länkarna framöver kommer vara något mindre dagliga. Istället kommer det regelbundna nyhetsuppdateringar varje måndag, onsdag och fredag.

Dagens länkar:

People’s Daily warns against ”trap” of Western-style democracy – Xinhua

En artikel undertecknad Mi Bohua i partitidningen Folkets dagblad varnar för ”fällan med västerländsk demokrati” (original på kinesiska). Demokrati är någonting positivt, intygar artikeln, men formen för demokratin måste anpassas efter olika länders olika förutsättningar. Att  utan vidare införa västerländsk demokrati leder till kaos: Some countries in western Asia and northern Africa have fallen into the craze for Western-style democracy, which has led to irretrievable secession and endless domestic struggles instead of happiness and stability, it said. Countries in western Asia and northern Africa, Ukraine and Thailand, which have experienced street protests and even armed conflicts, have been led astray to the wrong path of Western-style democracy, that is, ‘street politics,’ according to the article.

China says Vietnamese vessels rammed its ships more than 1,000 times – Reuters

Kina har fått motta skarp kritik efter det att ett kinesiskt fiskefartyg rammat och sänkt en betydligt mindre vietnamesisk fiskebåt i vattnen runt den kinesiska oljeborrningsplattformen utanför de omtvistade Parcelöarna. Nu går den kinesiska sidan till motattack och påstår att vietnamesiska fartyg rammat kinesiska över 1000 gånger under olika konfrontationer i Sydkinesiska havet. Shortly after China brought its oil rig into the area, Vietnam sent a large number of vessels, frogmen, and dropped numerous obstacles, including fishing nets, into the sea, China’s foreign ministry said on Sunday.” As of 5 p.m. on 7 June, there were as many as 63 Vietnamese vessels in the area at the peak, attempting to break through China’s cordon and ramming the Chinese government ships for a total of 1,416 times,” the ministry said in a statement.

China’s Export Gains to Cushion Growth as Imports Slump – Bloomberg

Exporten ökade över förväntan i maj månad, något som gjorde den ekonomiska inbromsningen något mindre kännbar. Overseas shipments gained 7 percent from a year earlier, the customs administration said yesterday in Beijing, exceeding the 6.7 percent median forecast in a Bloomberg News survey. Imports fell 1.6 percent, leaving a $35.92 billion trade surplus, the biggest in five years according to Bloomberg data.

Beijing ‘freezes’ cooperation talks with Taiwan over stalled trade pact – SCMP

Fastlandskina har lagt förhandlingarna kring handelsöverenskommelsen med Taiwan på is efter att protesterna i mars försenat den taiwanesiska sidans ratifikation av överenskommelsen. Woody Duh, Taiwan’s economics vice-minister, confirmed today that since April the mainland has not scheduled any more negotiations with Taiwan over the merchandise trade agreement supposed to be signed at the end of this year. “It is not surprising for the mainland to adopt such a ‘wait-and-see’ attitude” given the delay, Duh conceded.

7 juni 2014

China Regulator Pledges to Expand Credit as Economy Slows – Bloomberg

Kommissionen för bankreglering meddelar att staten ska låta bankerna öka sin utlåning och att kostnaderna för att låna ska hållas nere för att öka finansieringen när den ekonomiska tillväxten avtar. Lending to small businesses, major infrastructure projects and first-home buyers will be a priority, the China Banking Regulatory Commission said in a statement today. To give banks more capacity to lend, the regulator may ease the ratio of loans to deposits by including some stable sources of deposits in the calculation, CBRC Vice Chairman Wang Zhaoxing said.

China sentences nine to death in Xinjiang – Al Jazeera

Nio personer har dömts till döden för ”våldsam terrorism” i regionen Xinjiang under den pågående kampanjen för att ”slå hårt” mot terrorism rapporterar statlig media. A total of 81 people from Xinjiang, home to a large Muslim Uighur minority, were handed sentences for crimes related to involvement in ”terrorist organisations” to intentional homicide and arson, state broadcaster CCTV said on a microblog.

Minitrue: Activists, Almighty God Church “Collude” – China Digital Times

Populistiska dagstidningen Global Times (underställd partiorganet Folkets Dagblad) publicerade en tveksam artikel om påstådda kopplingar mellan medlemmar i studentrörelsen 1989 och sekten ”Den allsmäktige guden” som blivit extra uppmärksammad sedan sektmedlemmar mördat en person på en McDonalds-restaurang i Shandong (31 maj). Myndigheterna verkar inte överlyckliga över Global Times artikel — som berör två känsliga ämnen på samma gång — och har instruerat medier att inte upphaussa den.

Ukraine Seeks Stronger China Ties – The Diplomat

Ukrainas nybildade regering fortsätter den avsatta administrationens satsning på närmare relationer med Kina. Ukrainas ambassadör i Beijing bekräftar att den nya regeringen ämnar fortsätta tidigare projekt för samarbete ”med förhoppningar om att nå nya nivåer av ömsesidigt samarbete”.

Xis barndomshjälte ska styra upp Kina – SvD

Ola Wong skriver om partikadern Jiao Yulu som lyftes fram som en modell för partiets medlemmar i slutet av 60-talet. Nu har Xi Jinping åter lyft fram Jiao som ett exempel för kommunistpartiets kadrer i den pågående kampanjen mot korruption, lyx och excesser. Ola Wong påstår att det är ett resultat av maoistisk ”hjärntvätt” och moralisk naivitet. En alternativ förklaring kunde vara att Jiao Yulus återuppståndelse är ett uttryck av en rörelse mot en partiell rehabilitering av arvet från maoismen. Samtidigt som ledarskapet fortsätter i Deng Xiaopings fotspår genom fortsatta reformer har partiet rört sig mot en historieskrivning som beskriver större delen av 1900-talet som en kontinuum. I denna berättelse är kommunistpartiet arvtagare till både den borgerliga revolutionen 1911 och Mao Zedongs Kina. Det är av denna anledning som Xi Jinping har poängterat: ”Vi kan inte förneka vad som utfördes före reformerna och uppöppnandet baserat på vad som hände efter dem och vice versa”

6 juni 2014: Xu Youyu, Liu Di, Hu Shigen frisläppta

Bara ett kort inlägg idag för att signalera att tre av de fem som greps efter en samling i ett privat hem för att diskutera studentrörelsen 1989 nu har släppts. De tre — Xu Youyu, Liu Di och Hu Shigen — släpptes under gårdagen mot borgen efter att ha hållits av polisen i en månad. Juristen Pu Zhiqiang och läraren Hao Jian sitter fortfarande häktade.

 

5 juni 2014

China’s water, air, soil in serious situation – Xinhua

Oavsett om det gäller att dricka vattnet, andas luften eller bruka jorden är situationen allvarlig, enligt vice miljöministern Li Ganjie. Den allt sämre vattenkvalitén gör att ministern ”inte är optimistisk” och vad gäller luftkvalitén i städerna och den förorenade jorden är situationen ”allvarlig”.

The Reason China’s Banks Are So Profitable – and Why It’s Good – Caixin

Yang Kaisheng, tidigare VD vid Industrial and Commercial Bank of China, förklarar varför han tycker att det är ett gott tecken att kinesiska banker gör så stora vinster. Det är felaktigt, enligt Yang, att påstå att bankernas profit är en konsekvens av statligt kontrollerade räntesatser eller att onormalt många avgifter skulle generera höga vinster. Istället kommer bankernas tilltagande profit från en expansion av de totala tillgångarna (och dessa tillgångar är av en bättre kvalité än tidigare), en alltmer högteknologisk verksamhet samt en noggrann kontroll av utgifterna. I think it is good for Chinese banks, especially the large ones, to have sustainable profit growth, which shows that they are fulfilling their responsibility to the nation, the shareholders and the public. It is unfair that they should be criticized for that.

China rejects US statement on June 4 incident – Global Times (Xinhua)

Kina går till motattack efter att Vita Husets pressekreterare liksom president Obama uttalat sig om massakern 1989. ”The US statement on that incident shows a total disregard of fact. It blames the Chinese government for no reasons, gravely interferes in China’s internal affairs and violates the basic norms guiding international relations,” Foreign Ministry spokesman Hong Lei said in a statement released on Wednesday night. 

Minitrue: This Time of Highest Sensitivity – CDT

Instruktioner till media från myndigheterna med anledning av 25-årsdagen av massakern. All websites are asked to strengthen on-duty work during this time of highest sensitivity. Closely observe reporting discipline. Ensure that a responsible editor is always present.

The Politics of Tiananmen Remembrance – The Diplomat

Varje år den fjärde juni hålls en vaka till minnet av massakern i Hongkong. I år uppges vakan ha varit större än någonsin med 180 000 deltagare. Minneshögtiden var även ett tillfälle för politiskt aktivism och det förekom uppmaningar till att stödja Occupy Central och verka för ett demokratiskt Hongkong.

Tiananmen – ett monster i hjärtat av staden

Natten till idag, den fjärde juni, var det 25 år sedan den våldsamma repressionen av den kinesiska studentrörelsen 1989. För 25 år sedan gick studenter och deras allierade ut på gatorna runtom i landet för att protestera mot den rådande regimen.

I städerna Beijing och Chengdu satte regimen in armén för att med våld mota bort demonstranterna från gatorna. Bara i Beijing dog flera hundra, eventuellt ett tusental, människor när de sköts av soldater eller krossades under militärens bilar och pansarvagnar.

Protesterna inleddes när den reformvänliga kommunistledaren Hu Yaobang dog av en hjärtattack den 15 april. Två dagar senare hade studenterna i Beijing författat en lista med sju krav till regeringen:

1. Omvärdera och prisa Hu Yaobangs insats.

2. Erkänn att kampanjerna mot andlig förorening och mot borgerlig liberalisering var felaktiga.

3. Tillåt publicering av ickeofficiella (民间) tidskrifter och yttrandefrihet.

4. Offentliggör information angående statstjänstemäns inkomster och tillgångar.

5. Upphäv de tio punkterna för Beijing (dessa regler begränsade den konstitutionella rätten till offentliga sammankomster och demonstrationer i huvudstaden).

6. Utöka finansieringen av utbildning och höj kompenseringen för intellektuella.

7. Rapportera sanningsenligt denna rörelse.

Dessa konkreta krav glöms ofta bort i omsvepande beskrivningar av protesterna som en ”demokratirörelse”, men flera av kraven är alltjämt aktuella i Kina idag.

Även om protesterna som sagt var nationella så var centrum för rörelsen det Himmelska fridens torg – Tiananmen – i hjärtat av Beijing.

Att Tiananmen fick en sådan central plats för rörelsen var ingen slump: torget var en plats med både strategiska och historiska fördelar. I anslutning till torget ligger inte bara kommunistpartiets främsta sammanträdesplats, Folkets stora hall, utan även dess högkvarter i den kejserliga parken Zhongnanhai.

Kanske ännu viktigare var innebörden av torget som en historisk symbol. Tiananmen är egentligen namnet på den kejserliga porten – sedan kommunisternas maktövertagande prytt av Mao Zedongs porträtt – som leder in till den Förbjudna staden. Torget var därför ursprungligen en kejserlig och ceremoniell plats, så långtifrån ett utrymme för medborgerligt politiska deltagande det går att komma.

Men platsen kom att få en helt ny roll efter den kejserliga dynastins omkullkastande 1911 och framför allt i och med Kinas första studentrörelse som inleddes den fjärde maj 1919. Efter denna studentrörelses protester vid Tiananmen blev torget en ikon för politisk deltagande samt en samlingsplats för såväl proteströrelser som välvilliga och välarrangerade politiska yttringar.

1949 utannonserades Folkrepublikens grundande från den himmelska porten. Bara några månader senare avslöjade Mao Zedong storslagna planer för att göra om torget till en politisk arena värdig det Nya Kina. De kejserliga murarna, portarna och byggnaderna revs för att göra torget stort nog för att rymma hundratusentals människor.

Den första oktober varje år paraderar representanter för folket och för armén förbi Tianamen för att fira Folkrepubliken Kinas nationaldag. Under kulturrevolutionen anordnades massmöten då rödgardister från hela landet anlände till torget för att få en glimt av den store rorsmannen Mao Zedong.

När den välansedde premiärministern Zhou Enlai dog 1976 samlades hundratusentals människor vid Tiananmen för att sörja Zhou och många tog tillfället i akt att framföra indirekt kritik mot centralmakten och de Fyras gäng.

Den fjärde juni 1989 var inte heller den första gången som folk sköts i anslutning till protester på torget. Den 18 mars 1926 sköt krigsherren Duan Qiruis militärpolis rakt in bland demonstranterna på torget, 47 personer dog och hundratals skadades. Men trots att denna första massaker gjorde ett djupt intryck på dåtidens politiska aktivister och engagerade intellektuella protesterade studenterna på nytt på torget bara några år senare.

1989 blev annorlunda. Den fjärde juni för 25 år sedan var det inte ens Tiananmen som var scenen för det mesta våldet, det är fortfarande oklart om någon blev dödad på själva torget. Däremot förändrade repressionen av studentrörelsen själva torget på ett aldrig tidigare skådat vis.

Efter 1989 har gradvis glömskan ersatt minnet av studenternas demonstrationer och den militära repressionen. Både studentrörelsen och massakern har blivit ett tabu, ett med våld förträngt trauma. Och torget har blivit punkten där den politiska repressionen kristalliserar sig.

Själva Tiananmen omges av säkerhetskontroller och bevakas ständigt av poliser i och utan uniform. På strategiska platser är brandsläckare utplacerade för att omedelbart kunna släcka eventuella självbrännare. Inför tioårsdagen efter massakern lät partiet helt sonika stänga torget under tio månader för ”renovering”.

Den nervösa repressionen reagerar på ett sätt som kan framstå som oproportionerligt. Att lägga ned blommor eller sätta sig ned på torget kan göra dig till en folkfiende. Att nämna massakern i en bok eller antyda den i ett konstverk kan leda till fängelse. Att diskutera saken bland bekanta i ett privat hem kan leda till arresteringar.

Samtidigt förenklar den extrema repressionen en viss sorts motstånd. Protester tar sig uttryck i miniaktioner som vaga antydningar, privata debatter och symboliska gester. När konstnären Ai Weiwei ger ett pubertalt finger åt makten blir det relevant eftersom den hårda kontrollen gör även detta till en motståndshandling.

Om kommunistpartiet till en allt högre grad gått över till att styra landet i enlighet med marknadens logik så gäller alltjämt en auktoritär ordning för Tiananmen. På andra håll i världen (och på andra håll i Kina) neutraliseras tidigare politiska arenor genom att bygga om dem till shoppinggallerior, men kontrollen på Tiananmen upprätthålls sedan den fjärde juni 1989 först och främst med våld.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se