Måndag 29 september 2014

Hong Kong Protests Met with Arrests, Tear Gas (Updated) – China Digital Times

China Digital Times sammanfattar den engelskspråkiga nyhetsrapporteringen kring helgens omfattande protester i Hongkong. Protesterna, som saknade tillstånd och tidvis ledde till sammandrabbningar med polis, följer efter veckans studentstrejker och demonstrationer. Flera olika organisationer och grupperingar har deltagit i protesterna, men de har gemensamt att de vill se fria, allmänna val i Hongkong och de vänder sig emot den Nationella folkkongressens utkast (1 september) till hur proceduren ska se ut för valet av Hongkongs chefminister 2017. Folkkongressen enades om att inte tillåta fler än två-tre kandidater till posten, kandidater som dessutom måste godkännas av en särskilt tillsatt utnämningskommitté.

Hong Kong Democracy Protests: CRT’s Live Blog – WSJ

Wall Street Journals China Realtime Report uppdaterar kontinuerligt från protesterna i Hongkong. Omfattande dokumentation med vittnesmål från reportrar på plats och en stor mängd bilder från demonstrationerna.

OCCUPY CENTRAL – THE FIRST NIGHT: Full report as events unfolded – SCMP

Även Hongkongbaserade South China Morning Post har omfattande rapportering med kontinuerliga uppdateringar om protesterna. On Sunday night and in the early hours of Monday there were dramatic scenes in Central and Admiralty as police used tear gas, batons and pepper spray as they tried to disperse protesters. But the crowds would not be deterred, and thousands more have occupied Causeway Bay and Mong Kok.

Hong Kong pro-democracy protests – in pictures – The Guardian

Ett urval av bilder från sammandrabbningarna mellan poliser och demonstranter under natten mot måndag.

China’s selective silence on Hong Kong – China Media Project

Hongkongbaserade China Media Project dokumenterar nyhetsrapporteringen — eller snarare bristen på rapportering — kring protesterna i den fastlandskinesiska pressen. At present, it seems that outside this highly restricted coverage in the news pages we have only the same highly restricted coverage on news portal sites. If we found coverage on major news sites in China, we would expect it to be 1) the Xinhua release on the above-mentioned Hong Kong and Macao Affairs Office statement, 2) information from the address given by Chief Executive C.Y. Leung at 1AM today or 3) shares of Global Times material. 

‘Doomed’ protests will not change Beijing’s decision on political reform, warns Chinese state paper – SCMP

En ledare från Global Times är en av få artiklar som tillåtits cirkulera inom den kinesiska pressen och på internet. Ledaren är starkt kritisk till protesterna och det ”kaos” de har skapat: “As Chinese mainlanders, we feel sorrow over the chaos in Hong Kong on Sunday,” the editorial said. “Radical opposition forces in Hong Kong should be blamed.” Responding to comparisons on social media and in the international and local press between the protests and the 1989 Tiananmen Square crackdown, the paper claimed commentators were attempting “to mislead and stir up Hong Kong society.”

Minitrue: Delete Harmful Information on Hong Kong – China Digital Times

China Digital Times publicerar vad de uppger är instruktioner från kinesiska myndigheter till nyhetsförmedlare på internet angående protesterna i Hongkong. All websites must immediately clear away information about Hong Kong students violently assaulting the government and about “Occupy Central.” Promptly report any issues. Strictly manage interactive channels, and resolutely delete harmful information. This [directive] must be followed precisely. (September 28, 2014)

The Revolution Will Not Be Instagrammed – Tea Leaf Nation

Liksom Twitter blockerades i Kina efter oroligheterna i Xinjiang 2009, verkar fotodelningstjänsten Instagram nu ha blockerats i samband med protesterna i Hongkong. On Sept. 28, Chinese web users were furious over the shutdown of popular photo-sharing service Instagram, which went suddenly offline in China following the eruption of pro-democracy protests in the special autonomous region of Hong Kong that police tried to quell by volleying tear gas at the crowds. 

Taiwan students protest at trade office in support of Hong Kong democracy – The Guardian

På Taiwan har studenter samlats utanför Hongkongs handelskontor i Taipei för att visa solidaritet med demonstranterna i Hongkong. Demonstrators led by the prominent Taiwanese student activist Chen Weiting gathered outside an office building housing Hong Kong’s trade office in Taipei. Police surrounded the protesters and more officers prevented them entering the elevators of the building.

HK cancels National Day fireworks display – Xinhua

Protesterna har fått myndigheterna att ställa in den planerade fyrverkerishowen som skulle markera Folkrepubliken Kinas nationaldag den första oktober. Anledningen sägs vara att bristande ”framkomlighet” och ”allmänhetens säkerhet”, men det är nog även ett taktiskt val för att inte ytterligare provocera demonstranterna. The government said, in view of the latest situation, it is anticipated that main access roads leading to hot spots for viewing the fireworks display may continue to be seriously affected.

The Future of Democracy in Hong Kong – ChinaFile

Två före detta politiker från Hongkong — Anson Chan och Martin Lee — diskuterar regionens politiska framtid tillsammans med journalisten Isabel Hilton. Det talas bland annat om demokrati, patriotism, pressfrihet och förhållandet till Beijing.

Yuan to Start Direct Trading With Euro as China Pushes Usage – Bloomberg

Från och med tisdag kommer direkthandel mellan yuan och euro att möjliggöras i Shanghai för första gången. Euron blir den sjätte valutan som får en direkt växelkurs, tillsammans med brittiska pund, japanska yen och amerikanska, australiensiska och nyazeeländska dollar.  The move will lower transaction costs and so make yuan and euros more attractive to conduct bilateral trade and investment, the People’s Bank of China said today in a statement on its website. HSBC Holdings Plc said separately it has received regulatory approval to be one of the first market makers when trading begins in China’s domestic market.

Confucius Institutes: About-face – The Economist

Om Konfuciusinstitutets roll på universitet i USA efter att Chicagos universitet tillkännagav att man avbryter samarbetet med det statliga läroinstitutet.

Kultursöndag 28 september

Golden Era to represent Hong Kong at Oscars – Film Business Asia

Det står nu klart att Ann Huis film The Golden Era 《黄金时代》, som handlar om den kinesiska författaren Xiao Hong (萧红) kommer att bli Hongkongs bidrag till den 87:e Oscarsgalan nästa år. Xiao Hong kom att bli känd strax efter att hon hade fått sin bok The Field of Life and Death 《生死场》publicerad, som en av Kinas mest kända författare, Lu Xun, skrev förordet till. Enligt Guy Lodge, filmkritiker på tidningen Variety, är det just Xiao Hongs  förhållande till män som leder berättelsen framåt. Lodge ger även filmen kritik för sin bristande förklaring till händelser i filmen samtidigt som han kallar manuset för att ha en: ”Wikipedia-style structuring that plagues the genre”. I filmen är det Tang Wei ( Lust, Caution) som porträtterar Xiao Hong och Wang Zhiwen (Together) spelar Lu Xun. Hongkong har sedan tidigare haft två filmer nominerade i kategorin “Bästa utländska film”, Farewell my Concubine (霸王别姬) och Raise the Red Lantern (大红灯笼高高挂).

Fotnot: anledningen till att nomineringen har gått till Hongkong för ovannämnda filmer är oklart. Finasieringen har skett genom finanser från Hongkong men det kreativa arbetet har utförts till stor del av fastlandskineser. Till exempel blev Lust, Caution inte tillåten att representera Taiwan år 2007 då filmen inte ansågs uppfylla kriterierna för att vara taiwanesisk. Frågan om Hongkong skulle kunna räknas som ett land är också problematiskt då det fram till 1997 var en engelsk koloni och efter det en autonom stat som tillhör Folkrepubliken Kina. En av de mer enkla anledningarna till att nomineringen tillföll på Hongkong kan vara på grund av att filmen uppfyllde kraven för visning (filmen måste visas inom en viss tid och sju dagar i rad på en biograf för att godkännas) i hemlandet medan den inte gjorde det i Folkrepubliken Kina

 

On homosexuality in Chinese gaming culture – Games in Asia

Charles Custer har länge varit etablerad som frilansjournalist i Kina och blev även en del av tv-värden Yang Ruis xenofobiska attack mot utlänningar i Kina maj 2012. Custer är nu chefsredaktör på Games in Asia och har översatt en artikel om homosexualitet i den kinesiska spelsfären från spelsidan 17173. Författaren bakom originaltexten skriver om det ökande användandet av nedsättande fraser om homsexualitet i MMO-spel (något som den svenska spelsidan Kraid också skrev om i samband med releasen av Battlefield 3) men nämner samtidigt också den positiva utvecklingen i hur spelindustrin använder sig mer och mer av gay culture i spelen. Ett spel författaren speciellt nämner är Jianxia Qingyuan 3 (剑侠情缘3) : “everything from the storyline to the character design is infused with gay culture”. Eftersom jag personligen inte har spelat detta spel är det oklart vad detta skulle innebära. Custer är positiv till den öppenhet som många spelare i Kina har gentemot sexualitet men: “his suggestion that gay content in games is somehow psychologically scarring straight gamers is patently ridiculous”.

 

Ming: 50 Years that Changed China review – misleading and unhelpful – The Guardian

Jonathan Jones, författare och konstkritiker, ger sig i kast med att resencera den nya utställningen Ming: 50 years that Changed China som nu finns utställd på British Museum i London. Jones är mycket imponerad av de föremål som ställs ut men är samtidigt frustrerad över att utställningens fokus ger företräde åt överdrivet spektakel för föremålens påverkan på den samtida konstsfären under Ming-dynastin istället för att vara informativ. Han menar på att själva titeln på hela utställningen är i sig missvisande då mycket av den kulturella produktionen under början av Ming-dynastin var i själva verket nyskapande replika av äldre objekt. Förvisso, menar Jones, visar utställningen hur hoveunucken Zheng He begav sig ut med en hel flotta kinesiska fartyg för att bland annat samla in tribut (finns också en teori om att kejsare Yongle var efter hans föregångare) men Jones tycker fortfarande det är missvisande och påstå att kejsarna under Ming var öppna för utländska influenser när en del av dem istället försökte isolera Kina. Föreställningen pågår fram till den 5 januari nästa år.

 

Yoshiko Yamaguchi, film star and politician, 1920-2014 – Financial Times

Yamaguchi, eller Li Xianglan (李香兰) som hon också kallades under sin period i Kina. Gick bort den 7 september i år. Li föddes av japanska föräldrar som hade bosatt sig i Fushun (抚顺), det då japansk-ockuperade nordkinesiska området som kallades Manchuriet. Redan som 18-åring år 1938 medverkade hon i sin första spelfilm Honeymoon Express (蜜月快车) som producerades av Manchukuo Film Association, ett samägt filmproduktionsbolag där parterna bestod av den japanska regeringen och Sydmanchuriska järnvägen. Li Xianglan kom att medverka i ett flertal filmer för bolaget där några av filmerna kom att främja den japanska idén om panasianismen. Dessa filmer kallades National Policy-filmer (国策映画) men allra känd kom hon att bli för sina sånguppträdanden i sina filmer. Efter krigets slut kom hon att flytta tillbaks till Japan år 1946 där hon fortsatte sin karriär som skådespelare. Li kom också att göra skådespelarkarriär i USA (hon medverkade bland annat i King Vidors film Japanese War Bride under sitt amerikanska namn Shirley Yamaguchi) och i ett senare skede av sitt liv blev hon även politiker inom Liberaldemokratiska partiet i Japan: “She expressed regret for her propaganda work, though maintained she had been unable to appreciate what it was at the time. Her memoirs are filled with the sort of blunt criticism of Japanese wartime abuses that is heard increasingly rarely in today’s LDP, led by the revisionist-minded Shinzo Abe.

Linus Fredriksson
linus.fredriksson@vflnyheter.se

Fredag 26 september

Bara länkar idag, bland annat ett par särskilt läsvärda artiklar från nya numret av  China Brief.

Xi says no wavering in reunification – Xinhua

Xi’s Op-Ed Diplomacy: Selling the “China Dream” Abroad – China Brief

Community Corrections and Stability Maintenance – China Brief

Former NDRC Official Admits in Court He Took Bribes – Caixin

India, China agree to end Himalayan border face-off – Reuters

At Least 50 Killed in Xinjiang Violence, Officials Say – NYT

Ilham Tohti’s Statement after Receiving a Life Sentence – China Change

Hong Kong Student Protesters March on Chief Executive House – Bloomberg

Harbin city shatters taboos with landmark policy against abuse of women – SCMP

 

Onsdag 24 september 2014

Life sentence for prominent Uigher activist – Al Jazeera

Den uiguriske akademikern Ilham Tothi har mot sitt nekande dömts för separatism till ett fängelsestraff på obestämd tid. Domstolen fann att Ilham Tothi uppmanat till separatism medan försvaret menade att han verkat för att skapa dialog mellan uigurer och hankineser i den västra gränsregionen Xinjiang. Juristen Joshua Rosenzweig påpekar på sin twitter att ett fängelsestraff på obestämd tid i teorin är annorlunda från ett livstidsstraff eftersom det finns ökade möjligheter för villkorlig frigivning.

China pledges to cut emissions at UN climate summit – The Guardian

Vid FN:s klimatmöte i New York lovade den kinesiske vice premiärministern Zhang Gaoli att Kina ska se till att utsläppen av koldioxid toppar så snart som möjligt för att sedan kunna arbeta för en reduktion av utsläppen. Det är första gången som en så högt uppsatt kinesisk politiker gör ett liknande uttalande, uppger Greenpeace. Vice Premier Premier Zhang Gaoli said in a speech that China will “make greater effort to more effectively address climate change”. He said China will announce post-2020 actions on climate change “as soon as we can” and that these would include “marked progress in reducing carbon intensity” and “the peaking of total carbon dioxide emissions as early as possible”.

Xi stresses continuation of native culture – Xinhua

Vid ett möte i Folket stora hall i Beijing för att högtidlighålla Konfucius 2565:e födelsedag höll president Xi Jinping ett tal där han uppgav att Kina måste ”bevara och utveckla sin inhemska kultur och främja utbyten mellan olika civilisationer för att göra världen till en bättre plats”.

Rights Groups Say China Exports ‘Tools of Torture’ – NYT

Enligt en ny rapport från Amnesty International och Omega Research Foundation exporterar kinesiska företag polisutrustning till länder i Asien och Afrika som kan användas för tortyr. Bland annat ska det röra sig om elektriska och spikförsedda batonger. The report characterized such tools as “inherently cruel and inhumane” and called for a ban on their manufacture, sale and export. It described other products made by the Chinese companies as having legitimate uses but being prone to abuse.

Jack Ma richest man in China – Caijing

Jack Ma, grundaren av det på den amerikanska börsen nyligen introducerade internetbolaget Alibaba, är numera Kinas rikaste man, enligt rapporten Hunrun Rich List 2014. Jack Ma uppges vara god för runt 150 miljarder yuan (det vill säga nästan 175 miljarder kronor).

China’s Big Four Banks May Ease Mortgage Policies: Herald – Bloomberg

Kinas fyra storbanker kan komma att lätta på kraven för privatpersoner som söker lån till ett första bostadsköp, detta för att hjälpa den fallande efterfrågan. Dessutom ska de husägare som har betalat av sina första bolån få möjlighet att låna på samma villkor som förstagångsköpare, uppger källor till den kinesiska tidningen 21st Century Business Herald. “This reported property policy loosening marks the first major relaxation of mortgage lending rules, which should effectively lower both the down payment requirement and mortgage rates for some second home buyers,” UBS economists led by Hong Kong-based Wang Tao wrote in a report today, adding more easing is likely. “We expect these measures to help ease the property market downturn to an extent, but not to reverse the downtrend or drive through a visible rebound.” 

No default of Sinosteel loan: ICBC – Xinhua

Industrial and Commercial Bank of China förnekar de uppgifter som cirkulerat om att den statliga ståljätten Sinosteel och dess filialer skulle ha misslyckats med att betala tillbaka sina lån. Samtidigt medger bolaget att det har problem med både lönsamheten och finanserna och obekräftade uppgifter gör gällande att bolagets direktör Jia Baojun fått lämna sitt uppdrag.

Måndag 22 september 2014

Blasts in China’s Xinjiang kill two; govt censures officials – Reuters

Åtminstone två personer dödades och ett flertal skadades i tre separata explosioner i den västra regionen Xinjiang under söndagen, enligt partipressen. De tre explosionerna ägde alla rum i häraden Luntai: An explosion in Luntai county, on the northern edge of the Taklamakan desert in central Xinjiang, hit a shop in the county seat, while with two more blasts occurred in nearby townships on Sunday, news website www.ts.cn, which is run by the Xinjiang Communist Party committee, said.

China’s war on terror becomes all-out attack on Islam in Xinjiang – Washington Post

Washington Post har varit på plats i södra Xinjiang där invånare vittnar om religiöst förtryck och ett ”krig mot islam”. Under Ramadan ska polisen bland annat ha använt sig av husrannsakan för att komma över litteratur eller klädesplagg som vittnar om att ägaren är religiöst konservativ. Det är inte första gången som myndigheterna försöker begränsa religiösa aktiviteter under Ramadan, till exempel har man tidigare förbjudit statsanställda att delta i fastan, men det verkar som att situationen har förvärrats ytterligare under statens kampanj för att ”slå hårt mot terrorismen” i Xinjiang.

Hong Kong Students Lead Democracy Fight With Class Boycotts – Bloomberg

Tusentals studenter har idag deltagit under första dagen av en studentstrejk i Hongkong. De strejkande efterfrågar fria, allmänna val i den särskilda administrativa regionen och protesterar mot Beijings beslut att begränsa antalet kandidater till chefsministerposten 2017 (1 september).  The Hong Kong Federation of Students — an alliance of student unions across tertiary institutes — is leading the week-long boycott of classes that starts today. Wong’s Scholarism group is planning a boycott of secondary school lessons Sept. 26, with more than 100 teenagers joining, he said.

China says will not alter policy because of one economic indicator – Reuters

Trots att uppgiften att den industriella tillväxten är på sin lägsta nivå på nästan sex år har fått många att revidera sina prognoser för den kinesiska tillväxten vidhåller finansministern Lou Jiwei att Kina inte kommer att göra några ”större policyförändringar baserat på förändringar i en enskild ekonomisk indikator”. The economic stimulus measures adopted by China to confront the international financial crisis had boosted economic growth, but they also brought excess capacity, environmental pollution, and the growth of local government debt along with other problems, Lou said. As a result, China cannot completely rely on public financial resources to make large-scale investments in infrastructure.

Alibaba Surges in New York Trading Debut After U.S. IPO – Bloomberg

Det sammanlagda värdet på internetbolaget Alibaba Group Holding Ltd. som introducerades på Nasdaq under fredagen steg med rekordhöga 21,8 miljarder US dollar under den första dagen. Vid börsens stängning var det totala värdet för bolaget 231,4 miljarder dollar.

Beijing-London: in the labyrinth – openDemocracy

Kerry Brown om sitt besök vid kommunistpartiets Centrala disciplinkommission i Beijing. And then the presentations themselves start. A slide goes up, with talk of smashing the four new evils – formalism, extravagance, hedonism, bureacratism. Another gives the raw data: 51,600 officials investigated in the last year, 67,679 cases and claims handled – then the most dreaded statistic of all – 18,365 disciplined by the party. Amongst these, Zhou Yongkang and his band presumably figure. The presenter solemnly spells out the new strategy to beat corruption under Xi Jinping’s leadership – first discover the problems, then prepare solutions, finally promote settlement of the problem. It sounds clinical and clean, like listening to a doctor’s diagnosis. And then the final slide – a startling, bright image of a sword above a man’s head, with the words in English and Chinese: ”The Sword of Damocles.”

Minitrue: The Scottish Referendum – China Digital Times

Även om inga officiella uttalanden kommit från Kina vad gäller folkomröstningen i Skottland så har frågan engagerat de anställda inom propagandamaskineriet, den främsta anledningen är förstås att paralleller kan dras mellan ett potentiellt självständigt Skottland och områden som Xinjiang, Tibet och Hongkong. Enligt China Digital Times skickades följande instruktioner till kinesiska mediaföretag: The media must not hype or comment on the Scottish referendum. All websites must take care to control content on interactive platforms. (September 20, 2014)

 

Fredag 19 september 2014

China, India step up economic engagement despite border disputes – Xinhua

Under torsdagen träffade den kinesiske presidenten Xi Jinping den indiske premiärministern Narendra Modi i New Dehli. Fokus låg på ekonomiskt samarbete och då framför allt kinesiska investeringar i Indien (bland annat ska Kina hjälpa till att modernisera de indiska järnvägar samt bygga två industriparker i landet) men även känsligare frågor, som den om gränsen mellan de båda länderna, togs upp: ”On border issue, the two countries should continue to carry out friendly consultation to seek a fair and reasonable solution that both sides can accept,” Xi said. ”Before the border issue is eventually solved, we should jointly manage and control our disputes in a proper way and maintain peace and tranquility in the border regions. We should not let the border issue affect our bilateral relations,” he said.` For his part, Modi said India is willing to work with China in this regard, advance their negotiations and find a solution at an early date

Nudging China toward Overall Governance Reform – Caixin

Den reviderade versionen av den kinesiska budgetlagen som antogs förra månaden kan, tillsammans med en uttalad ambition att styra landet i enlighet med lagen, vara ett steg mot ett nytt sätt för det kinesiska ledarskapet att styra landet, menar Caixin i sin ledare. Den nya budgeten stärker både översikt och insyn i de statliga finanserna och är ett steg närmare en regering som är ansvarig gentemot sina medborgare. Indeed, there is a fundamental shift in thinking. Under the new law, budgeting is no longer a government’s private affair, but is subject to rules and regulations that hold the government to account. For example, the first article of the law requires governments to keep to rules on income and spending, with all items put on the books and subject to supervision. Legislators have also been given a more direct role in supervising budget management, the extent of revenue collection and spending, budget approvals and adjustments, and so on. Furthermore, chapter nine of the law allows civic and legal groups to join the legislators in scrutinizing the budget.

China separatism trial of Muslim scholar ends, verdict next week: lawyer – Reuters

Rättegången mot ekonomen Ilham Tothi i staden Urumqi, Xinjiangregionen, avslutades på torsdagen efter två dagars genomgång av anklagelserna om separatism. Ett domslut kan vänta nästa vecka, uppger den åtalades advokat.

Xi who must be obeyed – The Economist

President Xi Jinping uppmärksammas av The Economist som låter en armé av Jinpingar pryda denna veckas omslag. Det är sjätte gången som The Economist lyfter fram Xi Jinping på sitt omslag, skriver China Digital Times. The Economist tar nästan i så de spricker när de skriver om hur Xi Jinping ”definitivt är den starkaste kinesiska ledaren sedan Deng [Xiaoping], eller möjligen sedan Mao [Zedong]”. De skriver att Xi har monterat ned det ”kollektiva ledarskap” som karakteriserade administrationerna Jiang Zemin och Hu Jintao för att kunna genomdriva ekonomiska reformer och korruptionsbekämpning. Frågan är om inte The Economist — liksom många andra nyhetsförmedlare — köper hypen lite väl enkelt. Visst har Xi Jinping, uppbackad av propagandamaskineriet, jobbat hårt för att framställa sig själv som partiets nye starkeman, men som Alice Miller nyligen skrev är ledarskapsstrukturen under Xi ”en revidering av, inte ett radikalt brott från, ledarskapsarbetssystemet under Hu. Hus system var i sin tur en revidering av systemet under Jiang”

‘What’s So Wrong with Splitting up?’ – Tea Leaf Nation

Folkomröstningen i Skottland, om huruvida befolkningen vill fortsätta vara en del av Storbritannien eller inte, har skapat diskussion bland kineserna. Inte minst på grund av att paralleller kan göras med ”autonoma regioner” som Xinjiang och Tibet, eller för den delen områden som Hongkong och Taiwan.

FOI låter utreda Kinaaffär – SvD

Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI) ska starta en internutredning av hanteringen av den planerade försäljningen av datorprogrammet Edge (som vi rapporterade om den tredje september och femte september), via KTH, till ett militärt forskningsinstitut i Kina.

Onsdag 17 september 2014

China Joins ECB in Adding Stimulus as Fed Scales Back – Bloomberg

Den kinesiska centralbanken utökar kraftigt sina stimulansåtgärder genom att stödja de allra största bankerna med 500 miljarder yuan (cirka 580 miljarder kronor) i likviditet. Det är ”kvantitativa lättnader med kinesiska förtecken”. China’s credit expansion builds on targeted measures to shore up growth while stopping short of broad-based stimulus seen in the U.S. in the wake of the global financial crisis and still being pushed inEurope and Japan. By attaching a three-month term to its injection, China is taking a step down that path while maintaining control of a process designed to fuel demand for credit in an already debt-laden economy.

Official in Shanxi City ‘Falls to His Death after Facing Investigators’ – Caixin

Efter att ha förhörts i samband med en korruptionsutredning ska Dong Xuegang — ordförande för kommissionen för ekonomi och IT i staden Yuncheng, Shanxiprovinsen — ha fallit till sin död från ett bostadshus den 14 september, uppger anonyma källor. No official information about Dong’s death has been released, but several sources said he answered questions for the provincial discipline inspection commission twice before the Mid-Autumn Festival holiday on September 8.

Full text of Zhang Gaoli’s speech at China-ASEAN Expo, Business and Investment Summit – Xinhua

Vice premiärminister Zhang Gaoli höll ett tal under tisdagen vid ett toppmöte mellan representanter från Kina och länderna i ASEAN. Fokus för mötet var investeringar och handelsutbyte, Zhang Gaolis tal hade därför den storslagna titeln: ”Join Hands to Build the 21st Century Maritime Silk Road and Work for an Even Brighter Future for China-ASEAN Friendship and Cooperation”. Zhang talade om ekonomiskt utbyte — men även om strategiskt samarbete — och lade fram sex punkter som skulle lägga grunden för konstruktionen av den ”maritima sidenvägen”.

港媒称中国驻冰岛大使马继生向日本泄密被国安部逮捕 – 财经

Kinas ambassadör till Island Ma Jusheng har gripits av polis misstänkt för att ha försett Japan med statshemligheter. Inga detaljer har släppts i nuläget, men affären har rapporterats av flera kinesiska nyhetskällor under morgonen. Ännu har inga engelskspråkiga nyhetskanaler tagit upp händelsen, men The Reykavik Grapevine rapporterade i förra veckan att Ma Junsheng befunnit sig i Kina sedan i slutet av januari och att isländska myndigheter nyligen fått veta att ambassadören inte skulle återvända till sin post.

Kinaaffären: Riksdagen utfrågar FOI – SvD

Idag ska generaldirektören för Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI) Jan-Olof Lind frågas ut av riksdagen med anledning av ”Kinaaffären”.

Ilham Tohti Says – China Change

Idag ställs den uiguriska ekonomen Ilham Tohti inför rätta i Urumqi anklagad för separatism, ett brott som kan ge upp till livstids fängelse. China Change har översatt några utdrag från Ilham Tothis skrivande kring Xinjiang.

Meet the Biggest Polluter in China’s Most Polluted City – WSJ

Kolutvinnaren Jizhong Energy Resources har den tveksamma äran att vara ansvarig för den värsta föroreningen i Kinas värst förorenade stad. Företaget har sex kolgruvor och ett dussintal relaterade anläggningar, varav fem är på den nationella topplistan över luftförorenande industrier. 

Måndag 15 september 2014

Igår var det val i Sverige vilket det har rapporterats sparsamt om i kinesisk media. Nyhetsbyrån Xinhua frontar emellertid sin internationella nyhetssektion med en bild på Fredrik Reinfeldt och texten ”Sveriges statsminister Reinfeldt meddelar att han avgår”. Engelskspråkiga versionen av Xinhua utvecklar med en artikel om seger för ”mittvänster-oppositionen” som leds av byggarna av den ”nordiska modellen”, Socialdemokraterna. Dessutom rapporterar nyhetsbyrån att ”anti-immigrationspartiet” fick ”oväntade” 13 procent.

China Factory-Output Slump Tests Premier Li’s Resolve – Bloomberg

Produktionssiffrorna för den kinesiska industrin steg med endast 6,9 procent i augusti, jämfört med samma månad förra året, den lägsta tillväxten sedan den globala finanskrisens inledningsskede i december 2008. Men i sitt tal vid World Economic Forum i Tianjin förra veckan manade premiärminister Li Keqiang till lugn och underströk att regeringen inte kommer låta kortsiktiga fluktuationer distrahera från det ekonomiska reformarbetet. “It looks like the government is not in any state of panic, judging by Li Keqiang’s speech in Tianjin,” Daiwa’s Lai said. The slowdown isn’t “creating a threat to employment and they also understand that the fight against corruption will inevitably have some impact on growth,” he said. Zhu Min, deputy managing director of the International Monetary Fund, said yesterday that China has serious overcapacity and shouldn’t return to an investment-led model. “Any rate between 7.0 percent and 7.5 percent is acceptable,” Zhu, a former deputy governor at the People’s Bank of China, said at a forum in Beijing.

Tougher mainland scrutiny of foreign teachers after child sex scandal fears – SCMP

Efter skandalen förra året när det inom loppet av en månad avslöjades att två utländska sexbrottslingar — en dömd för barnpornografi och en på rymmen från anklagelser om sex med minderårig — fått arbete som engelsklärare i Kina, instiftar nu stadsförvaltningen i Beijing hårdare riktlinjer för utlänningar som söker anställning i huvudstaden. De nya reglerna kräver bland annat att arbetssökande genomgår ett lämplighetstest innan de anställs. People will also need to have more than five years of teaching experience before working in the city’s institutions and schools. Foreign language workers would need to provide teaching qualifications when applying for “teaching related jobs” in all pre-school institutions, primary and middle schools, international schools and education training centres, the government-owned Beijing Daily reports.

China’s workers are turning from analogue slaves into digital rebels – The Guardian

Strejkande och protesterande migrantarbetare använder i allt högre utsträckning internet och sociala nätverkstjänster som Weibo, QQ och Weixin för att organisera sig. Det gäller däremot att akta sig från att förenkla orsakssambandet och anta att det är den ökade användningen av denna typ av tjänster som är orsaken till tilltagande strejker. Det handlar framför allt om att den nya, yngre generationen migrantarbetare är vana att använda internet och, ställda inför de nya problem som en avtagande tillväxt innebär, är mer benägen att organisera sig för att driva sina igenom sina krav.

China Encourages Petitions by Video Chat – CDT

Kinas högsta domstol ska börja erbjuda videosamtal som ett sätt att föra fram sina klagomål (来信来访) till ansvariga myndighetspersoner. “With the traditional style of petitioning, the highest court often didn’t understand the local dialects, and accordingly had trouble understanding the accounts of the person involved,” Ms. Qian told Xinhua. “But if we receive petitioners by video, the local court personnel can help play a ‘translation’ role and smooth communication.”

Is a Trade War with China Looming? – ChinaFile

Ekonomen Arthur R. Kroeber och juridikprofessorn Donald Clark diskuterar Alibabas lansering på Wall Street, hårda tag mot amerikanska bolag i Kina och frågar sig: är vi på väg mot ett handelskrig mellan Kina och USA?

New documentary tells little-known stories about Deng – Xinhua

Statliga tv-stationen CCTV lanserar en ny dokumentärserie i 20 delar om Deng Xiaoping som ska fokusera på den bortgångne ledarens personliga liv och artefakter som kläder och personliga brev. The documentary, with its title translated as ”Stories about the Possessions of Deng Xiaoping,” includes interviews with over 100 historical witnesses as well as videos, photos and first-hand accounts, according to Long. ”Some materials shown in this documentary have never been exposed before, and many of the stories are not well known,” he said. ”By telling the stories, we aspire to explore the inner world of Deng Xiaoping and fully show his spirit and charisma.”

Kultursöndag 14 september 2014

In China a Search for Oscar Contenders – New York Times (Sinosphere)

Spekulationerna kring vem som ska representera Kina i den kommande Oscarsgalan den 22 februari är i full gång. På en presskonferens den 1 september pratade Jiang Wen om sin kommande film Gone With the Bullets 《一步之遥》, som har premiär den 18 december i Kina. Under ett tillfälle vid presskonferensen, efter att talat om filmens  chanser att bli nominerad som Kinas bidrag till Oscarsgalan, vände sig Jiang Wen själv mot tjänstemännen från SAPPRFT (State Administration of Press, Publishing, Radio, Film and Television): “How about just sending us?” he said with some mirth. “Who else could represent China at the Oscars?”. En annan potentiell kandidat är Zhang Yimou med sin senaste film Coming Home 《归来》. Enligt Shelly Kraicer, filmkritiker och medarbetare på Chinafile, har Coming Home stor chans att gå vidare eftersom Zhangs berättelser oftast följer den officiella partilinjen, dessutom är han redan ett stort namn i väst. Att Zhangs Att leva 《活着》en gång var en 禁片 (förbjuden film) spelar inte längre någon roll för beslutsfattarna. China Film Groups egna huvudchef La Peikang tror på filmen Wolf Totem 《狼图腾》. Filmen, som är baserad på Lü Jiamins (pseudonym Jiang Rong) bästsäljande bok med samma namn, är också tippad som en favorit i år. Isabelle Glachant — fransk producent baserad i Kina — tror däremot inte att filmen har stora chanser att gå vidare i nomineringsprocessen eftersom regissören av filmen, Jean-Jacques Annaud (Sju år i Tibet), inte kommer från Kina. Det har även skrivits att Black Coal, Thin Ice 《白日焰火》 skulle vara en potentiell kandidat. Filmen vann Golden Bear for Best Film på Berlins filmfestival i februari och skådespelaren Liao Fan vann Silver Bear for Best Actor. Än så länge har Kina haft två nomineringar till Oscargalans Bästa utländska film-kategori. Zhang Yimous Ju Dou 《菊豆》 och Hero 《英雄》. När Oscarkommittén gav priset till Ang Lees Crouching Tiger, Hidden Dragon《卧虎藏龙》 räknade de filmen som taiwanesisk.

Shakespeare’s complete works to be translated in to mandarin – BBC News

Den brittiska regeringen donerar 1.5 miljoner pund för en kinesisk översättning av alla Shakespeares verk. Kultursekreterare Sajid Javid annonserade också att 300.000 pund kommer också att doneras till Royal Shakespeare Company för en turné i Kina. “This funding means Western and Eastern cultures can learn from and be enriched by one another and what better way than using the works of Shakespeare”, sa Javid. Under ett möte mellan George Osborne och Kinas vice-premiärminister (och inte vice-president som BBC News skriver) Ma Kai på det årliga UK-China Economic and Financial Dialogue i London bestämdes också att ytterligare 300.000 pund kommer att användas till att finansiera ett utbyte mellan kinesiska och brittiska museum.

The top 10 hottest PC games in China – Games in Asia

Har du undrat vad de spelar för PC-spel i Kina den senaste tiden eller är du fortfarande övertygad om att World of Warcraft (WOW) är så pass populärt att det håller kinesiska fångar vakna även på natten? För några år sedan puttades WOW ner från första platsen för att ersättas av det lagbaserade onlinespelet League of Legends som fortfarande innehar första platsen. Kinesiska spel som finns med på listan är bland annat Demigods and Semidevils 《天龙八部》– baserad på författaren Jin Yongs wuxia-serie med samma namn — och Fantasy Journey to the West 2  《梦幻西游2》som baseras på berättelsen Färden till Västern. Games in Asia rapporterade också i veckan att Steam ska släppas officiellt i Kina. Distribueringsprogrammet Steam — ett så kallat content delivery-network –finns redan tillgängligt i Kina genom inofficiella kanaler och många befarar att när det har godkänts av det kinesiska kulturministeriet kommer mycket av innehållet i Steam att försvinna eftersom många av spelen som finns tillgängliga ännu inte har blivit godkända av denna instans.

Anonymous – Buddhadharma

Utställningen Anonymous: Contemporary Tibetan Art består av verk skapade av 27 olika tibetanska konstnärer, varav större delen inte längre befinner sig i Tibet. Många har lämnat sitt land för ett annat mycket på grund av att de inte längre kan utöva sin religion i den utsträckning som de själva önskar, på grund av inskränkningarna i religionsfriheten, för att uttrycka det milt. Konstkritikern Kay Larson skriver: “Traditional Buddhist art visualizes sources of refuge and has long been defined by intricate rules of color, proportion, ornament, and gesture. If refuge is a spiritual haven, refugee status is a flux condition colored by darkness, confusion, and sorrow. These fracture lines crackle through the exhibition, separating artists living in repressive environments from those who are prospering—or at least holding their own—in the diaspora.”. För att nå de artister som är bosatta i Tibet var man tvungen att, för att ta ett exempel, smuggla ut videokonst. Mycket av konsten tar även upp konflikten mellan hankineser och tibetaner och hur denna konflikt även skapar en obalans mellan den olika kulturerna.

Linus Fredriksson
linus.fredriksson@vflnyheter.se

Fredag 12 september 2014

China’s Xi repeats calls for political solution for Ukraine – Reuters

President Xi Jinping träffade Rysslands president Vladimir Putin inför det 14:e toppmötet mellan länderna i Shanghai Cooperation Organization i Dunshanbe, Tajikistan. ”China stands for resolving the Ukraine crisis through political means, and calls on all parties in Ukraine to open an inclusive dialogue as early as possible,” the ministry cited Xi as saying in a statement issued late on Thursday.

Li Keqiang’s speech at Summer Davos opening ceremony – Xinhua

I veckan hålls mötet med det årliga ekonomiska mötet med det fåniga namnet Annual Meeting of the New Champions 2014, mera känt som sommar-Davos, i Tianjin. Den kinesiske premiärministern Li Keqiang öppnade mötet med ett tal där han bland annat presenterade mötets tema för i år (”Creating Value Through Innovation”…), talade om globala ekonomiska utmaningar och lyfte fram det egna landets åstadkommanden. The positive changes in China’s economy are not only reflected in the increase of jobs and residents’ incomes, but also in the structural upgrading. We have streamlined administration, delegated powers to the lower levels, and adopted fiscal, taxation and financial measures such as targeted tax reduction and targeted reduction of required bank reserve ratio. All these measures have spurred the growth of the service sector, agriculture, rural area and the welfare of farmers, as well as small and micro-businesses, private businesses and emerging industries. 

Lu Wei: the internet must have brakes – China Media Project

Även direktören för Statens kontor för nätverksinformation Liu Wei har medverkat vid sommar-Davos. Där liknade han internet vid en bil som behöver bromsar för att inte hamna i en olycka. “Freedom and order are twin sisters, and they must live together,” said Lu Wei, according to a report from the official Xinhua News Agency. “The same principle applies to security. So we must have a public order [internationally]. And this public order cannot impact any particular local order.”

China’s Tough New Internet Rules Explained – ChinaFile

Noggrann genomgång av Statens kontor för nätverkinformations nya riktlinjer för att chattprogram likt Weixin.

Coming to Grips with Ammonia in China’s Haze – Caixin

En potentiell miljöfara som det hittills varit relativt tyst om är ammoniakutsläpp från exempelvis kycklinguppfödning och biltillverkning. Nu tar kinesiska myndigheter de första stegen för att reglera dessa utsläpp. In August, the Ministry of Environmental Protection took a major step toward addressing the problem by issuing the central government’s first-ever guidelines for ammonia emissions. Spearheading the drafting of Technical Guidelines for Compiling an Emissions List for Ammonia Sources (Trial) was a team of experts from Peking University led by Song Yu, an environmental study professor focusing on air pollution.

Sex in China: An Interview with Li Yinhe – New York Review of Books

Intervju med sociologen Li Yinhe om hennes egen forskning, kommunistpartiets sexfobi och den sexuella diskursens historia i Kina. I would divide Chinese sexual history into three very broad eras. In early traditional China, Chinese didn’t have that many prejudices. The view was that sex was the “harmony of yin and yang.” It was natural. Male and female together was a good thing, especially if it led to having children, because in traditional China children were so important. The second phase started around the Song dynasty (960-1279) The state began to emphasize purity and looked at things more from a perspective of virtue. There was a sense of antipathy toward sex. This period continued through the Qing dynasty (1644-1911). The Qing were quite anti-sex. Under the previous dynasty, prostitution was not illegal. But starting in the Qing, officials were not allowed to engage prostitutes. Then in 1949, when the Communist Party took over, they forbid it. The pinnacle of this era was the Cultural Revolution (1966-76). Women and men mostly wore the same clothes and sex was almost purged from public view. The third era is the start of the reform years [beginning in 1978]. Sex could be a good thing and wasn’t a crime. New ideas were introduced as well, such as sexual rights. This is something that the first phase didn’t have.

Onsdag 10 september 2014

FOI kallas till riksdagen – DN

Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI) kallas till ett extrainsatt möte med riksdagens försvars- och utrikesutskott nästa vecka, efter uppgifter om en planerad försäljning av datorprogrammet Edge (3 september) till Kina: Det är viktigt att vi får redovisat av FOI deras kommersiella verksamhet, tjänsteexport och relationer på det området, hur de går tillväga och tänker i den typen av relationer, säger försvarsutskottets ordförande Peter Hultqvist (S) till TT.

Xi calls for more strategic trust between China, U.S. – Xinhua

På tisdagen träffade president Xi Jinping USA:s president Barack Obamas säkerhetsrådgivare Susan Rice för att diskutera det säkerhetspolitiska läget och relationen mellan de båda stormakterna. Xi Jinping ska bland annat ha uppmanat till ett ökat ”strategiskt förtroende” mellan länderna: ”It has become more important than ever for China and the United States to work with each other as the international situation continues to undergo profound and complex changes,” Xi said during the meeting.

Ahead of Xi trip, China says not seeking to contain India – Reuters

Inför president Xi Jinpings besök till grannlandet Indien nästa vecka förklarar Kinas vice utrikesminister Liu Jianchao att Kina inte vill försöka begränsa Indien, utan att de båda länderna istället har gemensamma intressen som varandes två snabbt växande utvecklingsländer. ”India is a country with which China has been friendly for thousands of years,” Liu told a news briefing. ”China has never, and will not, use so-called military or other means to try and hem in India,” he added. ”There is no strategic competition between China and India in our relationship and there is certainly no such word as ‘surround’.”

Danish PM’s visit to expand cooperation between China, Denmark: PM office – Xinhua

Den danska premiärministern Helle Thoring-Schmidt besöker Kina under veckan för att stärka samarbetet mellan länderna och delta i World Economic Forum i Tianjin. Särskilt fokus kommer ligga på miljöfrågor och grön teknik, premiärministern har därför med sig både miljöministern och ministern för klimat-, energi- och byggnadsfrågor. The Prime Minister’s visit will highlight some of the Danish business core competencies, particularly in energy, green transformation and foods, to ensure that Denmark will benefit from the growing Chinese demand in these fields, according to the announcement.

Spectre of Corruption Haunts Huawei – Caixin

Även telekombolaget Huawei tampas med korruption och har hållit ett internt möte i Beijing med anledning av att 116 anställda misstänks för att vara inblandade i mutaffärer. Aggressive competition among sales agents in corporate deals and the reward power of sales managers to offer rebates has shaped opportunities for corruption. A Huawei staffer said corruption usually occurs in giving product rebates to sales agents. Huawei has a complicated rebate system with large gaps in varying rebate levels. The bigger the rebate, the larger the profit margin for agents, said the source. ”To get more rebates, some agents bribe Huawei employees while other employees even ask for a bribe.”

Ikea sales driven up by growing Chinese middle class – The Guardian

De senaste tolv månaderna fram till slutet av augusti 2014 har Ikea ökat sin globala försäljning med 3,5 procent, vilket innebär att företagets totala intäkter uppgick till 29 miljarder euro. Åtta av möbeljättens tio största varuhus ligger i Kina och där fortsätter företaget att expandera, även siffrorna för Europa pekar uppåt.

Why Maoist Show Trials in China Aren’t Going Away Any Time Soon – WSJ

Om skenprocesserna mot politiska tungviktare i Kina och TV-sända ”erkännanden” av dissidenter. Öppenheten — eller snarare offentligheten — som kännetecknar dessa skådespel bör inte misstas som ett tecken på ökad transparens inom det kinesiska rättsystemet. Som artikeln påpekar har dessa offentliga spektakel varit en del av den socialistiska rättvisan sedan Folkrepublikens grundande. Rötterna kan spåras ännu längre tillbaka, till de sovjetiska skenrättegångarna mot trotskister och allehanda spioner på trettiotalet, även dessa var välbesökta av utländska observatörer.

ISIS and China – ChinaFile

Sinica Podcast om den Islamiska staten och hur dess framväxt påverkar kinesiska intressen i Irak och Mellanöstern.

Recension: Pekingsyndromet – Kina, makten, pengarna

I Ola Wongs senaste bok Pekingsyndromet följer den ständiga Kinakorrespondenten i samma fotspår som författaren Naomi Klein och dokumentärfilmaren Adam Curtis när det kommer till berättarstil. Precis som Klein i Chockdoktrinen och Curtis i The Century of the Self använder sig Wong av ett psykologiskt fenomen för att förklara ett samhälles nuvarande tillstånd och dess befolknings mentalitet.

I Wongs fall har han använt sig av Stockholmssyndromet, som myntades av Nils Bejerot efter Norrmalmstorgsdramat i augusti 1973, för att beskriva hur ”Mao höll genom partiet Kina som gisslan, och för att överleva i det systemet gjorde dagens partiledare sig själva till lydiga och lojala slavar åt gisslantagaren”.

Ibland tenderar berättelsen om den psykiska åkomman (Pekingsyndromet) och de drabbade (de kinesiska ledarna) att vara alltför krystad för att skapa tillräcklig många övertygande och tydliga exempel.

Visst, det är ett otroligt intressant och fängslande berättarkoncept, men det som gör denna bok riktigt bra är Ola Wongs journalistiska arbete samt hans essästil och förmåga att leverera allegorier och liknelser för att tydliggöra bilden av dagens Kina.

I Pekingsyndromet mjukstartar Wong med att berätta om Kina sedan revolutionen 1949 ända fram till partikongressen 2012. Inledningen, som fortsätter rätt långt in i boken, är informativ och en repetition för alla dem som redan är bekanta med modern kinesisk historia.

Men även om man kan sin historia är Ola Wong ett nöje att läsa eftersom han varvar historia med små korta avbrott där han låter till exempel historikern och förre detta Xinhuajournalisten Yang Jisheng (杨继绳) bryta in med kommentarer om sin egen forskning kring det Stora språnget (från hans bok Tombstone – The Untold story of Maos’s Great Famine). På samma sätt får Han Pingzao berätta att Kulturrevolutionen fortfarande hemsöker den kinesiska befolkningen och att Kina riskerar att återigen upprepa det förflutna för att man ännu inte har talat ut om det

Makt + pengar = omvandling.

Det är även i inledningen som Wong etablerar en annan idé kring hur kineser förhåller sig till makt och pengar. Och det är i maktens korridorer och bland pengavalvens skuggor som Wong skapar ett gripande narrativ med en röd tråd som hänger med ända till slutet. Denna dynamik, som Wong själv kallar det, mellan makt och pengar är de kugghjul som får samhället att gå framåt, att omvandlas, och mitt i detta maskineri finner vi tjänstemännen vars enda alternativ för att tjäna lika mycket som sina motparter i den privata sektorn är att förskingra pengar.

Korruption, detta ord som nästan har blivit synonymt med stora delar av Kina, sipprar ner i alla skikt inom samhället. I en intervju med Chen Chao, en ung företagare, förklarar han att i Kina köper man sin position som tjänsteman och för att kunna betala tillbaks måste man bli korrupt: ”Den som inte är korrupt får problem”

Kulturell härdsmälta

Stundvis kan Ola Wongs exposé över det kinesiska samhället vara mörk och cynisk men han balanserar upp det hela genom att låta innovativa och kreativa personer göra sig hörda. Författaren Murong Xuecun (慕容雪村), som även jobbar som professor i litteratur på Beijings Folkuniversitet (人民大学), berättar om det minimala intresse hans studenter har för litteratur och hur de istället har valt författarkarriären för att den kan leda till välbetalda jobb inom förlag- och tryckeribranschen.

Likadana trender finner Wong hos Kinas framtida skådespelare som också har valt att följa Mammons lockelser istället för sin egen kreativa ådra. Wong redogör för en nationell tv-industri som, ovillig att förändras, fortsätter att sända tv-serier om det kriget mellan Kina och Japan där japanerna ständigt demoniseras och framställs som ansiktslösa mördare.

Viss fakta som Wong levererar berättar bitvis inte hela bilden av ett fenomen. Till exempel berättar han hur den kinesiska staten ständigt försöker att låsa ute utländsk kultur för att gynna den inhemska. Som ett exempel tar han att 9 av de 10 mest populära filmerna 2012 var utländska. Men även om de utländska filmerna dominerar i toppen är det i slutändan de kinesiska filmerna som lockar mest besökare, speciellt i ”mindre” storstäder som exempelvis Tianjin och Hefei.

Till den mer positiva utvecklingen skriver Wong om de kinesiska journalisterna och hur de hela tiden måste vara på sin vakt för att inte skriva fel och hur detta i sig föder en ny slags kreativitet. Han talar också om tidningars enorma potential — i form av tillgängliga ekonomiska resurser — för innovation där bland annat ett möte mellan Ai Weiwei och ett hav av journalister (däribland Ola Wong själv) figurerar som ett bra exempel.

Murong Xuecun, Yan Lianke (阎连科) och Yu Hua (余华) är bara några få exempel på författare i Kina idag som inspirerar bortom det egna landets gränser. Bland bokens mest intressanta partier finns berättelsen om Wongs besöks hos de glada aktivisterna i Sichuan. Wong möter en grupp med människor som av olika anledningar har tagit kampen om rättvisa till rättssalen och som med sitt hårda arbete och sin omänskliga optimism kan utgöra en viktig pusselbit i formandet av en kinesisk rättstat.

Global påverkan

Ola Wong formulerar i slutet av boken sina tankar kring Kinas framtid och det kinesiska kommunistpartiets vara och icke vara. En av dessa visioner kallar han Singapore-modellen:”Där trotsar Kina tvivlarna och bevisar att en utvecklad kunskapsekonomi inte behöver frihet, transparens eller rättsstat”.

Han lägger fram andra exempel på hur en framtid skulle kunna se ut men det är denna som han själv tror är den mest troliga och jag kan inte mer än att hålla med.

Det finns de röster i Kina som kan tänka sig att kompromissa och som inte kräver demokrati i dess fulla form utan menar att kommunistpartiet kan få sitta kvar som styrande organ men att man i alla fall bör stärka yttrandefriheten och stärka rättsstaten.

En av Ola Wongs främsta poänger som vi alla bör ta till oss är att vi inte längre kan placera miljöpolitik i en nationell kontext. När regeringen talar om att vi har ökat BNP och minskat utsläpp samt klappar sig själv på axeln för ett bra jobb är man långt ifrån sanningen. Utsläppen må ha minskats men de har ökat någon annanstans, med allra största sannolikhet i Kina.

Behovet av mer energi kommer att öka i takt med att Kinas ekonomi växer och det är något som får geopolitiska konsekvenser. Till exempel är den precis påbörjade konstruktionen av en gaspipeline mellan Ryssland och Kina ett steg i rätt riktning för att minska kolfabrikernas framväxt samtidigt som det sätter käppar i hjulet på EUs sanktioner mot Ryssland för att ha invaderat Ukraina.

Pekingsyndromet fascinerar och påminner mig ständigt under läsningen om varför jag älskar Kina så mycket och varför det samtidigt gör mig konfunderad och förbannad. Fascinationen ligger delvis i hur landet gått från att vara bunden till Mao Zedongs tänkande — det som professor Lodén kallat en ”totalitär ideologisk ortodoxi — till att nu applicera en auktoritär pragmatisk statskapitalism och hur denna förändring skett i häpnadsväckande snabb fart. Fascinationen beror också mycket på folket och deras historier som gör denna förändringsprocess mer personlig och det är de berättelser som Ola Wong lyckas fånga och återspegla på ett lysande sätt.

Linus Fredriksson
linus.fredriksson@vflnyheter.se

Månfestival 8 september 2014

Glad Månfestival till alla VFL:s läsare!

Hoppas ni får en bra dag och att ni hittar en inte alltför illasmakande månkaka att fira högtiden med. Men var försiktiga med vem ni ger bort eller tar emot kakan ifrån, annars riskerar ni att åka fast för månkakskorruption. I värsta fall kan alltid juristerna på Baker & McKenzie vara till hjälp, dessa erbjuder sin expertis för att ge svar på frågan När är en månkaka ett brott? 

Nu verkar till och med partitidningen Folkets Dagblad tycka att paranoian gått lite väl långt. I ett ledarstick publicerat online kritiserar tidningen enskilda partikadrer för att ha misstolkat direktiven från det centrala ledarskapet och för att ha överreagerat. Enligt Folkets Dagblad var målet för kampanjen mot korruption aldrig utbytet av mindre, traditionella gåvor under högtider, rapporterar South China Morning Post.

Dagens länkar:

China Posts Record Surplus as Exports-Imports Diverge – Bloomberg

Kinas handelsöverskott för augusti månad nådde rekordhöga 49,8 miljarder US dollar på grund av stigande exportsiffror och sjunkande inhemsk efterfrågan: Divergent directions for exports and imports show China is some way from providing the global growth boost that IHS Inc. this month forecast will see it eclipse the U.S. economy in 2024. Languishing domestic demand underscores risks to the government’s economic-growth target this year of about 7.5 percent as home prices and construction fall, boosting chances of additional stimulus.

Gov’t Cobbles Together Funding for Slum Renovation Projects – Caixin

En av regeringens prioriterade frågor för att lyckas med en relativt friktionslös urbanisering är upprustningen av urbana kåkstäder. Många provinsiella och regionala myndigheter har redan påbörjat arbetet för att nå målen de satt upp för detta år, men trots att centralregeringen har mer än fördubblat summan som öronmärkts för renoveringen har det visat sig svårt att finansiera detta dyra och icke särskilt lönsamma projekt. The central government wants to finish the renovation of 15 million homes by the end of 2017, and by 2020 have another 10 million homes redone. Estimates from China Index Academy, a property research institute, show that total investment will be 3.75 trillion yuan if homes are an average of 50 square meters and cost 3,000 yuan per square meter. This figure still did not include the cost of land acquisitions and infrastructure.

Vietnam building deterrent against China in disputed seas with submarines – Reuters

Efter en affär med Ryssland värd 2,6 miljarder dollar från år 2009 har Vietnam nu två stycken Kilo-klass attackubåtar, med en till som ska levereras i november och ytterligare tre inom en tvåårsperiod. Trots att den kinesiska flottan är mycket större än den vietnamesiska, kan denna satsning på ett asymmetriskt försvar fungera ha en avskräckande effekt och leda till en försiktigare kinesisk strategi i Sydkinesiska havet, uppger experter till Reuters.

Overpaid Bank Chief in China Means 2% of What Dimon Gets – Bloomberg

Jiang Jianqing är en av de bankchefer som kan komma att få sina löner sänkta av regeringen, trots att han inte ens får ut två procent av JPMorgans Jamie Dimon. Stackars Jiang fick bara ut två miljoner yuan förra året. Kommer detta leda till att kinesiska banker blir lidande när talangen flyr utomlands? Eller kan det vara så att det går att ha ett fungerande bankväsende utan att betala ut fantasilöner till cheferna?

Xinjiang Unsettled – ChinaFile

Vackra bilder från den franska fotografen Gilles Sabrié som dokumenterar det livet i regionen Xinjiang under den oroliga perioden 2008-2009.

Kultursöndag 7 september 2014

It’s getting a lot harder to stream western TV shows in China – The Nanfang Insider

Enligt SAPPRFT (State Administration of Press, Publication, Radio, Film and Television) nya
datainsamlingar är upp till 50% av innehållet på kinesiska streamingsidor (till exempel Tudou och Youku) utländska tv-serier. Denna datainsamlingen är grunden till en ny policy där SAPPRFT vill begränsa antalet utländska tv-serier till 30% av streamingsidornas innehåll.
Det var senast i april som serien The Big Bang Theory blev stoppad och tidningen The New
Yorker hävdar att serien hade brutit mot SAPPRFTs sändningsföreskrifter klausul 16: ”which
prohibits pornography, violence, and content that violates China’s constitution, endangers the country’s sovereignty and territorial integrity, provokes troubles in society, promotes illegal religion and triggers ethnic hatred…”
(Detta framgår också av artikel 4 klausul 32. Någon klausul 16 kan jag dock inte finna). Representanter från de olika streamingsidorna tror att de nya tuffare reglerna mot utländska tv-serier är ett försök att stoppa dyra budgivningar om vem som ska få rättigheterna till en serie. Enligt en artikeln från Wall Street Times den 29 augusti visar ett diagram att endast 2 miljoner av 100 miljoner intjänade yuan går till licenser för film visas utanför biografer (TV, digitalt eller DVD försäljning)

‘Transformers 4’ may pander to China, but America still wins – ChinaFile

Nej, vi kommer aldrig få nog av nyheter om Transformers 4 succé i Kina och dess soft-power
övertag på den kinesiska filmmarknaden. Men det kan hända att denna artikel blir den sista
eftersom Ying Zhu, professor i mediakultur på CUNY i USA, ger en utförlig och skarp analys
av Transfomers 4 vilket gör andra texter överflödiga. Professor Ying går noggrant igenom
filmens narrativ och visar att berättelsen i filmen inte alls bejakar den kinesiska statens, samt
militären, effektivitet medan den framstället dess amerikanska motpart som ineffektiv.
Tvärtom så visar filmen istället hur några Texasbor kan rädda hela världen genom en övertro
på amerikansk individualism och exceptionalism. Ying menar att Michael Bay (eller 卖拷贝
“sälja filmkopior” som han kallas i Kina) medvetet driver med Transformers franchisen och
dess succé i Kina på en subtil nivå i filmens berättelse. Även om kinesiska platser och
produkter marknadsförs väldigt intensivt i filmen medför det oftast bara de kinesiska tittarnas hån och åtlöje eftersom produktplaceringar och kinesiska skådespelare inte förekommer i en kontext som gör deras framträdande logiskt. Enligt Ying har inte Hollywood sålt sin själ till de kinesiska monopol filmföretagen för att tjäna mer pengar, dem har endast förfinat konsten att sälja den amerikanska visionen av Kina till Kina.

Ann Hui interview – Easternkicks

Idag avslutas den 71:e Venedig filmfestivalen och de kinesiska filmer som har deltagit är Wang Xiaoshuais Red Amnesia (闯入者), Ann Huis The Golden Era (黄金时代), Peter Ho-sun Chans Dearest (亲爱的), Chen Taos Great Heat (大熟) och en specialvisning av den italiensk
taiwanesiska samproduktionen Taipei Factory II. Wang Xiaoshuais film är den sista i hans
Kulturrevolutions trilogi som handlar om hur en moder (Deng Meijuan) kämpar för att passa
in i ett Kina som ständig är i omvandling samtidigt som hennes förflutna från
Kulturrevolutionen har hunnit ifatt henne. Ann Huis film handlar om de två författarna Xiao
Hong och Xiao Juns liv. De båda författarna är en av Kinas största författare och filmen
innefattar också deras möten med Lu Xun. I en längre intervju med Ann Hui frågar Andy H
från Easternkicks ut henne om hennes tid i Hong Kong då hon jobbade statligt och hennes
syn på Hongkong filmer idag och den nya generationens filmskapare. Ann Hui berättar att
hon till en början hade svårt att finansiera The Golden Era eftersom finansiärer inte kunde
föreställa sig att filmen skulle gå bra utanför den kinesiska marknaden. Till sist fick de tag på
Li Qiang (So young) som manusförfattare. Rollen som Xiao Hong spelas av Tang Wei och
filmen har premiär på den kinesiska nationaldagen den 1 oktober. Vi får se om något svenskt
distributionsbolag får med sig rättigheterna hem från Venedig.

Shanghais urban future – Hurst

Anna Greenspan, doktorand i filosofi och cybernetikkultur, frågar sig själv om det nu snart
färdigbyggda Shanghai Tower är slutet för Shanghai som en pionjär inom skapandet av
futuristiska byggnader. Hon skriver också att Shanghai, till skillnad från till exempel New
York, inte antog en plan där man arbetade fram hur Pudong-distriktet skulle se ut i framtiden
utan istället lät man de marknadsekonomiska krafterna styra framväxten av de stål-och
betongsvampar man nu kan se när man tittar mot Pudong. För närvarande finns det heller
inga planer på att bygga något nytt spektakulärt i området och Greenspan frågar sig själv om
Shanghai nu lämnat science fiction-eran bakom sig och: ”Has the age of cyberpunk just
begun?”

Linus Fredriksson
@yakultheredelk

Fredag 5 september 2014

Bombfällningsmodul i Kina-program – DI

Efter Uppdrag gransknings avslöjande (3 september) om att Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI) ska ha använt Kungliga Tekniska Högskolan (KTH) som bulvan för att sälja datorprogrammet Edge till Kina, ett program som kan användas för att simulera de aerodynamiska krafternas inverkan på stridsflygplan och bomber, kommer nu ytterligare uppgifter. Bland annat om att en bomfällningsmodul ska ingå i programmet. Enligt FOI har dock militära moduler i Edge plockats bort i den version som är tänkt att gå till Kina. Men enligt Uppdrag granskning (UG) har en modul för bombfällning i Edge inte undantagits från det som erbjuds i KTH:s avtalsförslaget till CAE, till skillnad från vad FOI:s generaldirektör hävdar. Enligt Edge-ansvariga på FOI kommer modulen att undantas sedan UG uppmärksammat myndigheten på att den finns med.

Avslöjande sänker Sveriges trovärdighet – SvD

Josefine Karlsson, generalsekreterare för Internationella Kvinnoförbundet för Fred och Frihet, skriver en träffande kritik av den svenska vapenexporten. Kanske bör vi fundera kring varför Sverige är världens tredje största vapenexportör per capita (efter Israel och Ryssland) och elfte störst i absoluta tal (efter den forna Sovjetrepubliken Ukraina med sina 45 miljoner invånare men långt före det med Sverige jämnstora Vitryssland)? Vapenindustrin är en av världens mest korrupta branscher där egenintresset går före mänskliga rättigheter. Exemplen med Kina samt Saudiaffären – avslöjandet om Sveriges långtgående planer på att bygga en vapenfabrik i Saudiarabien – visar hur det inte är möjligt för Sverige att vara en av världens största vapenexportörer och samtidigt vara en trovärdig röst för nedrustning och fred.

Oklart vilka kunder FOI har utomlands – DN

Minskade anslag till FOI har pressat institutet att söka andra alternativ för att finansiera sin verksamhet, bland annat genom affärer med andra länder: Minskade offentliga anslag gör att FOI, Totalförsvarets forskningsinstitut, i dag måste finansiera drygt 80 procent av sin verksamhet med uppdrag. Större delen av intäkterna kommer från svenska försvarsmyndigheter, men varje år säljer FOI tjänster till utländska myndigheter och företag för cirka 50 miljoner kronor. 

China to overhaul exam, enrollment system by 2020 – Xinhua

Det kinesiska statsrådet har utfärdat nya riktlinjer som pekar på att det kinesiska examinationssystemet för inträde till gymnasie- och högskola — det fruktade gaokao — ska ses över i sin helhet till år 2020. Positiva nyheter för framtidens kinesiska skolelever får vi hoppas. The reforms will be aimed at easing pressure, promoting fairness and increasing supervision, Vice Education Minister Du Yubo said during a news conference at the State Council Information Office. One measure will see portions of the college entrance exam taken throughout high school years, rather than upon graduation, creating a more staggered approach.

China warns again of dark side of the mooncakes – Reuters

Traditionella helgdagar som den stundande Månfestivalen innebär högsäsong för den kinesiska gåvo- och korruptionsindustrin. Inför festivalen har ordföranden för kommunistpartiets disciplinkommission, Wang Qishan, därför låtit meddela att kampanjen mot ”omåttlighet och korruption” kommer att fortsätta under minst fem år till, dessutom kritiserade han potlatchekonomin som omger de traditionella månkakorna. Wang criticized the tradition of giving mooncakes as presents around the Mid-Autumn Festival, adding that the practice created opportunities for graft, the China Daily said.

Graphics: Graft Net in Shanxi – Caixin

Shanxiprovinsen med sin betydande kolindustri har blivit det senaste målet i den pågående kampanjen mot korruption. Disciplinkommissionens utredning ska ha uppdagat ett omfattande nätverk av intressen inom partiet, staten samt både statliga och privata kolföretag. Bland de som står under utredning finner vi bland annat en vice guvernör för provinsen, två partichefer över provinshuvudstaden Taiyuan, tre polischefer och en av Shanxis rikaste män.

China’s state tobacco authority blocks complete ban on cigarette ads: report – SCMP

98 procent av den kinesiska tobaksmarknaden ägs av statliga företag som genom sina kopplingar till myndigheterna lyckats begränsa initiativ för att minska rökningen i Kina. Flera källor har uppgett för Reuters att tobaksföretagen lyckats få igenom sina krav på att begränsa en kommande reglering av tobaksrelaterad reklam. Osmakligt var ordet. One said the tobacco monopoly, through its parent the Ministry of Industry and Information Technology, blocked efforts to reintroduce a full advertising ban in the draft bill passed at a cabinet meeting in June. Another source confirmed there was disagreement among the ministries over the advertising ban during the closed-door session.

Baidu’s smart chopsticks sample your meal for food safety scares – Tech In Asia

Internetgiganten Baidu har tagit fram ”smarta” ätpinnar som ska kunna detektera om hälsofarlig olja använts i din mat. The smart chopsticks, called Kuaisou, can test food for safety issues. It’s limited to sampling the oil to detect dangerously substandard cooking oil – one of all too many food safety issues plaguing China – but it’s still an interesting and practical tool.