Etikettarkiv: Bo Xilai

Bo Xilai, Zhou Yongkang and the factional threat

Följande inlägg publicerades ursprungligen på  bloggen The Pearl of Lao-tzu

The spectacular Bo Xilai case appears today as a prequel to the unprecedented campaign to curb corruption under Xi Jinping.

The scandal surrounding Bo, the former Party Secretary of Chongqing, unfolded gradually over the course of two years. It became public on 6 February 2012, when Chongqing Police Chief Wang Lijun fled the city and sought brief refuge at the U.S. Consulate in Chengdu, where he presented the staff with details regarding the murder of British citizen Neil Heywood, implicating Bo Xilai.

Six months later, Gu Kailai, an influential businesswoman married to Bo Xilai, was handed a suspended death sentence after having been found guilty of murdering Heywood through cyanide poisoning.

Shortly thereafter Wang Lijun himself was sentenced to 15 years in prison (and deprivation of his political rights) for power abuse, bribe taking, defection and ”bending the law for selfish ends.”

Following a protracted process Bo Xilai was finally put to trial in the fall of 2013. After finding him guilty on charges of corruption, taking bribes and abuse of power, the Intermediate People’s Court in Jinan sentenced Bo to life imprisonment.

While not unique, the Bo Xilai affair was highly significant. Not only because of the high standing Bo enjoyed within the CCP, but also due to the fact that the scandal took even the most experienced of specialists by complete surprise.

Up until Wang Linjun’s revelations, foreign diplomats and businessmen were competing to visit the rapidly developing metropolis of Chongqing and meet with its charismatic leader. Amongst the politicians, business leaders and diplomats coming from all over the world one can note, for example, the visit by Henry Kissinger, who attended a mass meeting as the special guest of Bo Xilai.

Bo’s Chongqing model – a policy of leaning to the left politically and socially, while encouraging foreign investment and economic development – enjoyed powerful support within the CCP as an alternative to general liberalization programmes promoted in places like Guangdong.

In October 2011, for example, the front page of the People’s Daily praised Chongqing for its achievements in constructing a socialist culture. Chinese top leaders – such as former Politburo Standing Committee member Wu Bangguo, the current Vice President of China Li Yuanchao, and Xi Jinping – payed visit to an exhibition in Chongqing dedicated to the campaign against organized crime led by Bo Xilai and Wang Lijun.

Zhou Yongkang, who was in charge of China’s law enforcement as head of the Political and Legal Affairs Commission, was among the first party leaders to visit the city. Like so many other high officials, he was reportedly full of praise for the Chongqing model, suggesting that its recipe for reform ”should be emulated by all other places in China.”

This did not happen. Instead the Chongqing model was dismantled while Bo Xilai’s associates were either purged or converted to the new line.

Under the brief leadership of Zhang Dejiang, now the third ranking member of the Politburo’s Standing committee, the western metropolis was cleansed of Bo’s influence. In November 2012, Zhang felt confident enough to state that ”the Chongqing model does not exist.”

How could the Chongqing model go from being promoted on the first page of the People’s Daily to having its existence negated by one of the top-ranking official in China in just one year? Corruption and power abuse probably played a role, but the rapid reversal seems hard to explain without acknowledging the existence of strong, disparate interests within the party, what is usually referred to as ”factionalism” by China watchers.

As Alice Miller wrote recently, there are numerous examples of factionalism playing a decisive role in party politics since the founding of the CCP. In August 1959, for example, alleged members of an ”anti-party clique” were purged. They were accused of having pursued a ”right opportunist line” under the leadership of People’s Liberation Army Marshal Peng Dehuai and former CCP General Secretary Zhang Wentian. A couple of years later, Xi Zhongxun, father of Xi Jinping, was purged as a leading member of another anti-party clique.

Factionalism, as well as the purging of members of alleged cliques, surged during the Cultural Revolution (1966-1976). The movement started in May 1966 with the purge of one gang of four, the PengLuoLuYang ”anti-party clique”, and ended in October 1976 with the purge of another, the ”counterrevolutionary clique” of Jiang Qing, Zhang Chunqiao, Yao Wenyuan and Wang Hongwen.

Immediately following the Cultural Revolution, the party made it its top priority to punish factional leaders. Core members of regional ”gangs of four” were dismissed from the party and sometimes criminally charged as responsible for ”beating, smashing and looting.” At the same time those who had earlier been persecuted as members of various ”counterrevolutionary cliques” were rehabilitated and put into work.

As Miller points out, references to factions largely disappeared from official discourse in the Reform Era:

Hu Yaobang’s demotion as party general secretary in January 1987, for example, was not accompanied by charges that he had formed a faction. Nor was Zhao Ziyang’s dismissal as party chief in the midst of the 1989 Tiananmen crisis, Beijing party secretary Chen Xitong’s in 1995, or Shanghai party boss Chen Liangyu’s in 2006.

To be sure, networks and groups with coinciding interests never disappeared from party politics, but these groups were not recognized as factions within the official discourse.

Today, however, in the aftermath of the Bo Xilai affair, the rhetorics used to denounce the Cultural Revolution seem to have made a comeback to explain the corruption, misconduct and power abuse that plagues the party today.

In the case of Bo Xilai, former Premier Wen Jiabao was one of the first officials to publicly suggest a link to the past. A month after the Wang Lijun incident, at a press conference in connection to the National People’s Congress in March 2012, the Premier warned that the Cultural Revolution was not necessarily gone forever:

Although our party has made resolutions on a number of historical issues, after the implementation of reform and opening up, the mistakes of the Cultural Revolution and feudalism have not been completely eliminated.

As the economy developed, it has caused unfair distribution, the loss of credibility, corruption and other issues. I know that to solve these problems, it’s necessary to not only enter into economic reform but also political reform, especially reform of the Party and the state’s leadership system.

Reform has reached a critical stage. Without the success of political reform, economic reforms cannot be carried out. The results that we have achieved may be lost. A historical tragedy like the Cultural Revolution may occur again. Each party member and cadre should feel a sense of urgency.

This ”sense of urgency” (not to say crisis) that Wen Jiabao felt was appropriate seems to have become one of the main characteristics of the Xi Jinping administration. Not only have long-time specialists of Chinese politics come to reevaluate the stability of party rule, the CCP seems to be thinking along the same lines.

Wang Qishan –  the ”devil” in charge of the Central Commission for Discipline Inspection – has ominously recommended Alexis de Tocqueville’s The Old Regime and the Revolution (1856) to Chinese officials. In this classic work, the author argues that when a regime tries to reform itself to meet the demands of certain social groups this leads to a redistribution of power that might actually increase the risk of revolution. The implications for the Communist party are clear, its success in improving social and economical conditions may actually weaken the strength of its rule.

In this state of increasing anxiety, it is no wonder that the references to the Dark Ages of the People’s Republic of China, the ”ten years of domestic turmoil,” have become increasingly frequent.

Late last year, party officials attending a meeting preceded over by Xi Jinping were told that ”organizing cliques within the party to run personal businesses” was ”absolutely not tolerated.”

In January this was followed up by an article in Xinhua revealing the existence of three ”cliques”: the ”Shanxi clique”, the ”Secretary clique” and the ”Petroleum clique”. The ”Petroleum clique” consists of officials in the oil industry, where Zhou Yongkang started his career and eventually became the CEO of China’s biggest oil company. Xinhua also stated that when corrupt senior officials are taken down, ”gangs of officials with countless collusive interests” are revealed.

A few days later a commentary in the People’s Daily further clarified the connection between corruption and factionalism:

Some cliques of officials are in essence parasitic relationships of transferring interests, and turning public power into private goods,” the commentary said. “The violations of laws and discipline are shocking, and the repercussions threaten to bring ruin to the country and its people

While these commentaries only referred to Zhou Yongkang indirectly, a white paper released by the Supreme People’s Court in March is much clearer. In the report, the names of Zhou Yongkang and Bo Xilai appear together. The two of them are accused of having collaborated with ”other people” to ”trample on the rule of law, sabotage the unity of the party and engage in non-organizational political activities.”

While the term ”non-organizational political activities” (非组织政治活动) is new in itself, it is strongly reminiscent of post-Cultural Revolution calls to end factional and informal politics.

In an interview with Beijing Youth Daily, Zhang Deshui from Peking University went as far as to say that the report from the Supreme People’s Court implied that the accused had “done something like the Gang of Four” when they ”created small interest groups, attempted to gain power and influenced the political attitudes of the public.”

Everything suggests that Alice Miller is right when she concludes that the factional competition of today is less about the ”all-out free-for-all power struggle” of the Cultural Revolution and more about ”an interest-driven competition that plays out within the increasingly institutionalized structures and processes according to broadly accepted norms and codes.”

However, the returning references to factionalism in official channels reveal that, while the way factionalism is used might not be theoretically appropriate, the concept is well-suited to a political discourse that carries with it a warning of imminent crisis.

Puck Engman

Fredag 16 januari 2015

China Focus: Senior officials, state firms, fugitives to be anti-graft priorities in 2015 – Xinhua

I onsdags avslutade kommunistpartiets Centralkommission för disciplininspektion sin femte plenarsession (14 januari). Xinhua listar några av de viktigaste punkterna som togs upp av den kommuniké som publicerades efter mötet (det kinesiska dokumentet kan även läsas i sin helhet). All state-owned enterprises (SOEs) under the care of the central government will be subject to inspections and supervision will be tightened on SOEs across the board. The heads of Party and government departments, and state-owned enterprises will be held accountable for any serious corruption cases that happen under their charge.

Article alleges Zhou Yongkang linked with Bo Xilai – People’s Daily

Kommunistpartiets språkrör Folkets Dagblad återger uppgifter från Phoenix Weekly om kopplingen mellan korruptionsanklagade Zhou Yongkang och den redan dömde Bo Xilai. Att partipressen sprider dessa uppgifter kan vara en indikation om att detta skulle kunna vara en del av de formella anklagelserna mot Zhou Yongkang.  An article in the latest edition of the magazine said Zhou and Bo, both former members of the Political Bureau of the Central Committee of the Communist Party of China, the top Chinese leadership body, had an off-the-record talk in Chongqing. During the talk, the article said, Zhou and Bo agreed that a theory proposed by Chairman Mao Zedong that the contradiction between the proletariat and the bourgeoisie is the principal contradiction in Chinese society is correct and that the policy of reform and opening-up, proposed by the former top leader Deng Xiaoping, should be adjusted. The pair celebrated their political rapport and said they would ”play a big game”, the article said. The report did not attribute the reported conversation to anyone or provide any official confirmation.

China Snares 16 Generals for Graft as Xi Widens Military Probe – Bloomberg

Den Folkets Befrielsearmé offentliggör uppgifter om pågående utredningar mot hela sexton olika generaler, däribland mot den vice ordföranden för Kinas kärnvapenstyrkor.“This is the first time in the PLA’s history it has announced more than a dozen senior officers’ corruption cases in a single public statement,” said Yue Gang, a retired PLA colonel. “It shows military corruption is in such a critical condition that Xi has to make these cases public to seek the support of the people.”

ICBC to sell $1.8 billion of asset-backed securities: memo – Reuters

Kinas största bank, Industrial and Commercial Bank of China, säljer så kallade asset-backed securities till ett värde av 11,3 miljarder yuan för att på så sätt öka bankens likviditet.

Strikes by Taxi Drivers Spread Across China – CDT

Taxichaufförer har under veckan gått i vild strejk på flera håll i Kina, bland annat i städerna Changchun, Chengdu, Nanchang och Nanjing. Kinas transportdepartement meddelade förra veckan att appar som sätter kunder i kontakt med privata bilägare (likt amerikanska Uber) ska förbjudas, men taxichaufförernas problem är större än så. The cab companies can arbitrarily raise the monthly fee, while the driver has to cover the costs of fuel, maintenance and repairs. Drivers are often considered to be self-employed and get few if any employee benefits. In major cities the leasing fee can be around 10,000 yuan a month, which means drivers have to work 12 hours a day, every day of the week just to get by. If business is slow, as was the case during the government crackdown on prostitution in Dongguan last summer, drivers can sometimes take home less than a local factory worker.


15 februari 2014

Ytterligare en omfattande polisrazzia mot prostituerade har genomförts, den här gången i Harbin, provinshuvudstad i nordliga Heilongjiang. Närmare 5 000 poliser deltog i manövern, rapporterar Financial Times.

För knappt en vecka sedan genomfördes en liknande razzia i Guangdong-provinens Dongguan (11 februari).

VFL kan att notera är att det var just den här typen av populistiska tuffa tag mot bl.a. prostitution som gjorde Bo Xilai populär i Chongqing.

Dagens länkar:

In Beijing, Kerry Focuses on North Korea, Climate Change – The Diplomat

USA:s utrikesminister John Kerry är i Beijing som del av ett längre besök i Asien. Under sina möten med kinesiska ledare kommer han fokusera på samarbete kring  klimatfrågor och Nordkoreas kärnkraftsprogram.

China’s Failed Effort to Export Outrage Over Japan – WSJ

Ying Ma skriver om kinesiska diplomaters ”PR-blitz” för att få USA att inta en mer kritisk inställning gentemot Japan och landets ”tillrättalagda” historieskrivning. Ying skriver att Kina, trots giltiga argument, ännu inte har lyckats något vidare: On the issue of history, China’s diplomats have been convincing. Yet their message has largely fallen on deaf ears in the U.S., particularly in Congress. The lack of moral outrage in the U.S. on China’s behalf illustrates just how difficult a task the world’s most populous country faces in overcoming American fears over its growing assertiveness.

China says 11 ‘terrorists’ killed in new Xinjiang unrest – Reuters

Elva personer har dött i en konfrontation med polis i Xinjiang. Enligt statlig media sköts åtta ”terrorister” ihjäl, medan tre andra ska ha omkommit i en explosion orsakad av en självmordsbombare. Det finns än så länge inga andra uppgifter om ”attacken” än från kinesisk media. Våldet i Xinjiang har eskalerat sedan april, förra året.

China Banks’ Bad Loans Reach Highest Since Financial Crisis – Bloomberg

Kinas andel dåliga banklån når nu sin högsta nivå sedan finanskrisen 2008.

A Kapital Idea – ChinaFile

Fråga-svar med fotografen Matthew Neiderhauser som är aktuell med en ny urban dokumentär om Beijing: Kapital Creation, A Beijing State of Mind. Filmen fokuserar på huvudstadens modernisering, på storstadsmentaliteten och framförallt på de artister, kulturarbetare och kreativa människor som dras till staden. Intressant.

Chinese director Zhang Yimou set for first western production – The Guardian

Stjärnregissören Zhang Yimou är aktuell med sin första västerländska produktion, en filmatisering av Robert Lodlums roman The Parsifal Mosaic.

16 december 2013

Sexton personer, varav två poliser, dödades när polisen attackerades av en folksamling i en by i Xinjiangprovinsen, skriver The Guardian.

Händelsen inträffade när poliserna anlände till byn, som ligger i närheten av handelsstaden Kashgar, för att gripa misstänkta kriminella. De attackerades då av en grupp personer beväpnad med knivar, som kastande ”explosiva anordningar”. Poliserna svarade med att öppna eld mot angriparna och fjorton personer sköts till döds.

”Polisen svarade beslutsamt”, beskriver myndigheterna det som, i en kort rapport som också meddelar att två personer greps i samband med händelsen.

Den redan omfattande säkerheten i Xinjiang har förstärkts ytterligare sedan självmordsdådet på Tiananmen i slutet av oktober.

Dagens länkar:

China detains 1,300 people suspected of making, selling fake drugs: media – Reuters

1300 personer har gripits för att ha tillverkat och sålt falska mediciner, efter en sex månader lång kampanj från myndigheternas sida att slå ner på den här typen av brottslighet. Över nio ton medicin har beslagtagits, och 140 hemsidor har stängts ner, enligt statlig media. Förfalskade mediciner har i åratal varit ett problem i Kina.

China Focusing Graft Inquiry on Ex-Official – NYT

Fler och fler ställer sig bakom rykten om att toppolitikern Zhou Yongkang är under utredning för korruption. Nu senast New York Times som refererar till källor med ”anknytning till den politiska eliten”.

China Manufacturing Index Unexpectedly Drops – Bloomberg

Preliminära siffror visar att Kinas tillverkningssektor oväntat föll till sin lägsta nivå på tre månader under december. Chefsprisindex ligger på 50,5 (en siffra över 50 innebär att sektorn expanderar), att jämföra med 50,8 för november.

Tianjin to curb car ownership in anti-smog drive – Xinhua

Nu inför också 14-miljonersstaden Tianjin restriktioner på bilköp, och inför liksom i Beijing, Shanghai och Guangzhou en kvot på antalet nummerplåtar som görs tillgängliga för allmänheten. Tianjin kommer liksom i Guangzhou att ha både ett auktionssystem och ett lotterisystem för att dela ut plåtarna. Räkna med att denna typ av restriktioner kommer införas i fler kinesiska städer varefter bilarna ökar i antal.

The Lawyer’s Story – News China

Wang Zhaofeng berättar om hur det var att bli utsedd till försvarare för Bo Xilai och om sina intryck av den åtalade. De möttes för första gången redan i oktober 2012 i det ökända Qichengfängelset.

19 november 2013

Vice premiärminister Liu Yandong är i Chicago där hon har deltagit i ett möte mellan 22 kinesiska och amerikanska universitetsrektorer, skriver Xinhua.

Hon uppmanade både Kina och USA att ytterligare stödja utbyten mellan de båda ländernas högre läroverk för att på så sätt institutionalisera utbyten och kommunikation stormakterna emellan. Universitetens samarbete skulle inte bara gagna Kina och USA utan hela världen, fortsatte Liu:

She called on universities to facilitate a joint response to global issues such as climate change, environmental protection, food security, and prevention and treatment of diseases, saying universities have an irreplaceable role to play and compelling obligations in addressing the common challenges.

Kinas generösa ekonomiska bidrag och investeringar inom den amerikanska universitetsvärlden underlättar utbyten, det gör också ökad amerikansk tillgång till den kinesiska kunskapsmarknaden. Men många stora problem återstår, framför allt vad gäller begränsningar av akademisk frihet.

Förutom ständiga frågetecken i anknytning till de kinesiska Konfuciusinstituten (2 november), har Washington Post i dagarna skrivit om den självcensur som följer av att amerikanska sinologer förvägras visum till Kina om de arbetar med alltför känsliga frågor.

Dagens länkar:

Activists say they have found way round Chinese internet censorship – The Guardian

Cyber-aktivister har figurerat ut en ny metod att kringgå Kinas ”Great Firewall” – den brandvägg som effektivt delar upp internet i två delar; en kinesisk och en global. Metoden går ut på att skapa spegelsajter på de censurerade sidorna som sedan knyts an till stora internationella aktörer så som Amazon – vilket Kina inte kan blockera utan stora konsekvenser.

Det kinesiska censurmaskineriet visar inga tecken på att lättas upp – tvärtom: senast i fredags blockerades Reuters och Wall Street Journals hemsidor i Kina.

Credit-Driven China Glut Threatens Surge Into Bank Crisis – Bloomberg

En skuldkris hotar de kinesiska företagen efter att 6,6 biljoner dollar injicerats över de senaste fem åren för att motverka en inbromsning av tillväxten. När nu den kinesiska tillväxten trots allt saktar ner blir det allt svårare för företagen att betala tillbaka sina lån. Kinesiska storbanker har redan drabbats och har under årets första hälft skrivit av tre gånger så många dåliga lån som föregående år.

Xi proves to be no Mao follower, but a disciple of Deng – SCMP

Efter kommunistpartiets centralkommittés tredje plenum bör det vara klart för alla att Xi Jinping inte är någon neo-maoist utan snarare försöker följa i Deng Xiaopings pragmatiska fotspår, skriver Robert Lawrence Kuhn.

What are Xi’s plans for China’s media? – China Media Project

Analys över retoriken i det dokument som presenterades efter det tredje plenumet har att säga om framtiden för mediabranschen i Kina.

Mest spännande från partimötet: bönderna får sälja marken – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud skriver att markreformerna som signalerades under partiets tredje plenum är ”spännande och epokgörande”, ett spår VFL tidigare varit inne på. Även om mycket är oklart i nuläget, och att det sannolikt kommer ta tid innan den kan genomföras nationellt, så skulle markreformerna kunna förändra det kinesiska samhället i grunden. Leijonhufvud skriver: Det är ännu inte klart om detta blir en privatisering av marken i full skala eller om samhället ytterst behåller äganderätten. Men i praktiken blir det en privatisering av den mark som socialiserades på 1950-talet.

China pays back millions of pounds to Bo Xilai’s victims – but keeps them in jail – The Telegraph

Företagare som fängslats av Bo Xilai får ni sina tillgångar upptinade – även om det i nuläget ser ut som att de fortfarande måste avtjäna sina fängelsestraff.

China and Japan are heading for a collision – Financial Times

Kinas nya säkerhetskommission är delvis en reaktion på Japans nyskapade säkerhetskommission, skriver Gideon Rachman i en kolumn för FT. Denna centralisering av den militära makten är oroande i kontexten av det senaste årets konfliktfyllda relationer länderna emellan.

Can China Control Bitcoin? – China Digital Times

Användandet av Bitcoin ökar explosionsartat i Kina. Den virtuella valutan kan tillåta kineser att kringgå ekonomiska begränsningar, som exempelvis investeringstak på fastighetsmarknaden eller begränsad handel med den kinesiska valutan.

26 oktober 2013

Forskare i Hongkong varnar för att vintern har en ny släng av fågelinfluensan H7N9 att bjuda på, rapporterar South China Morning Post. Hittills har över 130 personer drabbats (45 avlidit) av den nya fågelinfluensan som bröt ut i våras, och efter att antalet fall minskade för att sedan försvinna under sommaren så har nyligen nya mänskliga fall av H7N9 dokumenterats i Kina. Än så länge är källan till viruset okänt:

”It is concerning that we still have not identified that reservoir. If H7N9 follows the pattern in other influenza viruses, we expect an increase in transmission during the winter, and if the prevalence of H7N9 increases in poultry then we would expect an increase in the number of human cases resulting from exposure to infected chickens,” he said.

Dagens länkar:

China court upholds life sentence for Bo Xilai – Reuters

Bo Xilais livstidsdom fastställdes under fredagen av domstolen i Shandong. Sammanfattning av Reuters.

Chinese state TV shows journalist confessing to taking bribes – Guardian

Bilder från statliga tv-stationen CCTV visar hur den gripne reportern Chen Yongzhou erkänner att han tagit mutor för att föra fram anklagelser mot ett statligt företag. Chen greps nyligen efter en artikel om oegentligheter på företaget Zoomlion (23 oktober) och är misstänkt för att ha skadat företagets anseende.

Can Xi Jinping’s Mao-style clean-up campaign revive public trust? – BBC

BBC tar tempen på presidenten Xi Jinpings arbete för att legitimera sitt styre och befästa sin maktposition med hjälp av gammal beprövad Mao-retorik.

Elephants and tigers – Economist

Indien blir allt mer närvarande i Afrika, och närmar sig sakta men säkert Kina med företagsetableringar och investeringar.

Hard times – Economist

Hur minderåriga begår brott och sedan döms för dem visar på den väldiga klyftan mellan stad och landsbygd i Kina. 2010 var två tredjedelar av de minderåriga förbrytarna från landsbygden. Dessutom döms förbrytarna från landsbygden oftare till fängelse. I Shanghai fick 63% av de lokala ungdomarna villkorliga straff år 2010, jämfört med endast 15% från en annan del av landet.

Why ’2 Broke Girls’ Is All the Rage in China – Tea Leaf Nation

Amerikanska sitcomen 2 Broke Girls’ har gjort succé i Kina, och är nu den mest sedda serien på Youku, Kinas motsvarighet till Youtube:

Perhaps Chinese viewers prefer 2 Broke Girls because they can empathize with the characters, who work hard for low pay. In 2012, the average Chinese took home a little less than $4,000 of income, according to official figures. One fan commented on Weibo, China’s Twitter, that she wanted to be like Max and Caroline. “Although they are poor,” she wrote, “They work hard together to achieve a shared dream.” 

25 oktober 2013

Livstidsdomen mot Bo Xilai står fast, meddelade domstolen i Shandong under fredagen. Domslutet kan anses vara väntat.

I och med beslutet, och den minimala rapporteringen kring överklagan, kan vi räkna med att partiet nu vill dra ett streck över fallet Bo Xilai, låsa in honom och kasta bort nyckeln.

Fallet har kallats den största politiska rättegången i Kina sedan 80-talet. Bo Xilai var tidigare partisekreterare över megastaden Chongqing, medlem av Politbyrån, och dömdes för drygt en månad sedan till livstids fängelse för mutbrott, maktmissbruk och förskingring. För en bakgrund till läs VFL:s ”Sista spiken i kistan för Bo Xilai”, publicerad inför rättegången i augusti.

Dagens länkar:

Greenland awards London Mining huge iron ore project – BBC

Gruvbolaget London Mining, som backas upp av kinesiskt kapital, har fått klartecken att påbörja sin järngruva på Grönland. Tidigare i år fälldes den grönländska regeringen då kritiken mot hur den sittande regeringen hanterat gruvfrågan blivit för stor. Det fanns då en stor oro att London Mining skulle ta in tusentals kinesiska gruvarbetare till Grönland, vilket inte var populärt bland delar av den knappa befolkningen om 57 000 personer som bor på ön.

Även EU har oroat sig över Kinas ökade inflytande i Arktis-regionen.

Förutom beslutet om London Mining röstade regeringen under torsdagen också för att upphäva det förbud på att utvinna uran och andra radioaktiva metaller som tidigare gällt.

Caixin Explains: The Capital’s New Housing Rules – Caixin

Beijing har infört nya regler för fastighetsköp med målet att uppmuntra köpare som faktiskt planerar att bo i fastigheten och minska spekulation.

Feeding 1.36 billion people, Daily bread – The Economist

Kommentar kring hur Kina fortfarande bibehåller ett inrikespolitiskt mål att vara så gott som självförsörjande (95 procent) på säd.

A Game of Shark and Minnow – New York Times

Ett närgående reportage från New York Times som visar vardagen för några av de inblandade i territorietvisterna i Sydkinesiska sjön. Här får vi följa åtta filippinska soldater som från ett förfallet fartyg ska hålla koll på kineserna.

Their Names Are Legion – Sinosphere (NYT)

I Kina är det, som många av våra läsare sannolikt känner till, kutym bland kineser som läser engelska att ta sig ett engelskt namn. Likt när svenska föräldrar vill döpa sina barn till Metallica, så finns det i Kina också en vilja till att ha det där speciella namnet:

“This kid walks into class and said, ‘Hi, my name is Reuse,’” he recalled. Convinced the child was mispronouncing a more conventional name, Mr. Afshar approached his father. “He said, ‘Yes, his name is Reuse, and my name is Recycle.’”

Express rail service to boost China-Europe trade – Xinhua

En järnväg mellan polska Lodz och megastaden Chengdu i sydvästra Kina är snart uppe och igång, och ska bland annat transportera bilar från Europa till Kina.

22 oktober 2013

Domstolen i Shandong kommer på fredag meddela sitt utlåtande om Bo Xilais överklagan, rapporterar statliga medier. Den f.d. partisekreteraren över Chongqing dömdes för en månad sedan (VFL 22 september) mot sitt nekande till livstids fängelse för mutbrott, förskingring och maktmissbruk.

Det finns enligt källor till Reuters en möjlighet till att Bos straff sänks, även om denna möjlighet måste anses liten:

Bo’s guilty verdict is unlikely to be overturned as the courts are controlled by the Communist Party, which long ago pronounced him guilty. A source with direct knowledge of the case told Reuters it was unclear if Bo’s sentence might be reduced.

Dagens länkar:

China crackdown to come under scrutiny at U.N. rights review – Reuters

Kina kommer under tisdagen formellt synas av FN:s organ för mänskliga rättigheter. Den pågående kampanjen mot ryktesspridning för att ”städa upp på internet” har fört Kina ett steg bakåt, menar kritiker:

”Xi Jinping has definitely taken the country backwards on human rights,” prominent rights lawyer Mo Shaoping told Reuters. ”Look at the number of people who are being locked up and the measures that are being taken to lock them up.”

China’s Wake-Up Call from Washington – Project Syndicate

Morgan Stanley Asias chefsekonom Stephen S. Roach om att Kina på grund av budgetkrisen i USA sannolikt kommer sluta köpa upp den amerikanska landsskulden.

China issues white paper on Tibet’s development – Xinhua

Kinas regering har släppt ett nytt policydokument gällande den autonoma regionen Tibet. Dokumentet går igenom regionens historia sedan den inkorporerades i Folkrepubliken Kina 1951. Innan dess var det feodala Tibet ”lika mörkt och efterblivet som medeltida Europa”. Men efter kommunisternas ”fredliga befriande” har regionen blomstrat och upplevt både ekonomisk utveckling och  politiska friheter, hävdar dokumentet uppmuntrande. Avslutningsvis noteras att det finns de som har avvikande åsikter i frågan: ”However, a handful of people just turn a blind eye to the facts, and attack and deny Tibet’s development path and modernization drive that people of all ethnic groups strive for,” the white paper reads in the concluding remarks, noting the separatist activities of the 14th Dalai Lama and his clique in exile.

China Seeks Clearer View of Government Debt Mountain – Wall Street Journal

Den nationella revisionsbyrån väntas släppa siffror som visar hur mycket som lånats av städer och provinser runtom i landet. Uppskattningar av hur mycket det rör sig om varierar kraftigt, mellan 15 biljoner och 30 biljoner yuan eller knappa 30 till 60 procent av BNP. Kinas regering beräknas ha tillräckliga finanser för att finansiera skulderna som dessutom till stor del är mellan lokalregeringar och statliga företag, så risken för en skuldkris är liten. Däremot kan ekonomin påverkas negativt på grund av minskade investeringar från skuldtyngda lokalregeringar.

China Able to Solve Local Debt Problem, Says Top Auditor – Caijing

Liu Jiayi, chef på den nationella revisionsbyrån, låter sig inte oroas av den höga skuldsättningen. Liu menar att vi måste tänka på vad skulderna finansierar, riskkalkyler och om kassaflödet är tillräckligt för att betala av skulder och räntor, först därefter kan vi bedöma om skuldsättningen är för hög. Enligt Liu har Kina förmågan att klara av skulderna.

China’s Baidu challenges Alibaba with financial services platform – Reuters

Kinas överlägset största sökmotor Baidu startar e-bank.

China’s Silly War on Starbucks Lattes – Tea Leaf Nation

Statliga CCTV gör sig själva till nationellt åtlöje när de bränner av sin senaste ”granskning”; den om hur det är några kronor dyrare att köpa en kaffe-latte på Starbucks i Beijing, än exempelvis Chicago, London eller Mumbai.

The broadcaster grandiosely called the seven-minute segment “an investigation from CCTV correspondents stationed around the globe,” though ascertaining the price of a Starbucks drink entails no investigation beyond a glance at the menu.

Tittarna var dock inte överdrivet imponerade av TV-stationens avslöjande, och möttes snarare av en kritikstorm över varför man inte ägnade sin tid åt lite riktig journalistisk istället, så som att granska s.k. ”landgrabs” eller de höga huspriserna.

18 oktober 2013

Närmare tusentalet studenter i Guizhous provinshuvudstad Guiyang har genom mellanhänder rekryterats av lokala byggbolag och myndigheter för att klä ut sig till poliser och säkerhetspersonal för att upprätthålla ordningen vid kontroversiella rivningsprojekt.

Studenterna har rekryterats på universiteten och yrkesskolorna och lockats av löner på omkring 80 yuan per halvdag, för att sedan bussas iväg till rivningsplatsen och tilldelas SWAT-uniformer och kamouflage-kläder.

En student berättar:

”Extraknäck för universitetsstudenter handlar i vanliga fall om att dela ut reklam, försäljning eller ”säkerhetsarbete”. Vad gäller de två förstnämnda så behöver man oftast jobba nio timmar och tjänar bara 60 yuan. Vad gäller ”säkerhetsarbete” så handlar det bara om att stå still (eller sitta ner under ett träd), och ändå så tjänar man 80 yuan, minst.”

Studenten berättar att de inte fått någon som helst träning, och att den ansvarige på plats ibland sagt åt dem att om några våldsamheter skulle inträffa, så skulle studenterna inte delta. Enligt uppgifter till kinesiska medier ska detta ha pågått i månader, när lokala byggbolag behöver extra muskelkraft vid rivningsprojekt (som ofta är mycket känsliga i Kina, och kan leda till konflikt).

Händelsen har fått stor uppmärksamhet i inhemsk media, och statliga nyhetsbyrån Xinhua rapporterar att tre tjänstemän, inklusive den lokala partisekreteraren, har fått sparken. Läs hela artikeln från Xinhua här (kinesiska).

Dagens länkar:

China’s Economy Grew 7.8% in Third Quarter, Matching Estimates – Bloomberg

Kinas ekonomi tar ny fart. Officiella siffror från landets statistikbyrå som släpptes under fredagen visar upp en tillväxt för tredje kvartalet om 7,8 procent.

Online nationalism – Running dog eat dog – The Economist

Den kinesiska nyhetssidan med adressen har stora ekonomiska problem. Sidan skapades i sviterna av upploppen i Tibet 2008, då sidans grundare upplevde att CNN och andra nyhetsbolag gav en vinklad bild av händelsen. Anti-CNN eller April Media, som är sidans officiella namn, har sedan dess blivit mycket populär men har haft svårt att omsätta denna popularitet i inkomst.

Two Bloggers Detained as Rumor Crackdown Expands – China Digital Times

Ytterligare två välkända mikrobloggare och verifierade användare på Weibo — så kallade stora V:n — har gripits. De gripna är Dong Rubin, ägare av en internetkonsultfirma, och serietecknaren Wang Liming.

China’s investment in UK: Osborne pushes the nuclear button – The Guardian

Storbritannien välkomnar kinesiska investeringar i brittisk kärnkraft, möts av kritik på hemmaplan.

Air pollution leading cause of cancer, World Health Organisation warns – SCMP

Världshälsoorganisationen varnar för att luftföroreningar är farligare än passiv rökning, och är orsaken till 223 000 lungcancerfall världen över årligen.

Beijing to impose odd-even car ban during heavy pollution – The Telegraph

Beijing inför på nytt riktlinjer som ger hälften av stadens bilar körförbud under dagar med kraftig smog – allt för att tackla stadens katastrofala luftkvalitet. Liknande riktlinjer gällde under OS 2008.

Hillary Clinton sheds light on Wang Lijun and Chen Guangcheng asylum requests – SCMP

USA:s f.d. utrikesminister Hillary Clinton kommenterar för första gången de känsliga diplomatiska situationerna det innebar att hantera fallet Wang Lijun (ni minns Bo Xilais närmaste man som flydde till amerikanska konsulatet i Chengdu), samt blinde människorättsadvokaten Chen Guangcheng: Wang “kept saying that he wanted to get the truth to Beijing. He wanted the government in Beijing to know what was happening. So we said: ‘We can arrange that.’ So indeed that’s what we did. We were very discreet about it and did not try to embarrass anybody involved in it, but tried to handle it in a very professional manner, which I think we accomplished.”

China’s PLA Marines: An Emerging Force  – The Diplomat

Om Folkets befrielsearmés marinsoldater. De kinesiska marinsoldaterna utgörs av två brigader med 6000 soldater vardera, utrustade med det senaste av kinesisk och rysk teknologi. The PLA Marines are thus a small but growing part of the PLA’s overall strategic and tactical planning and operations. They also remain one of the most “operationally ready” PLA units. Their deployment on UN peacekeeping and anti-piracy operations demonstrates their value for Beijing’s diplomatic efforts. With rapid growth and frequent deployment they will soon be a significance force, and one that the U.S. will need to consider in its regional strategy.

11 oktober 2013

Så här i Nobelpristider kan det vara värt att skänka en tanke åt aktivisten Liu Xiaobo som tilldelades Nobels fredspris 2010 – och som fortfarande sitter fängslad för sin politiska aktivism (som skrivandet av Charta ’08) i Liaoning-provinsen, nordöstra Kina. Liu har avtjänat sex av sitt elva år långa fängelsestraff, dömd för ”undergrävande av statsmakten”. Hans fru sitter i illegal husarrest, utan några formella anklagelser riktade mot sig.

Dagens länkar:

Li Keqiang pushes for Asian free trade pact inside two years – SCMP

Kina kämpar för att göra verklighet av ett asiatisk frihandelsavtal 2015, det så kallade RCEP (Regional Comprehensive Economic Partnership): The RCEP talks include the 10-member Asean bloc and its six free trade partners, Australia, China, India, Japan, New Zealand and South Korea. The participants agreed in May to finalise the pact before 2016. ”It has become the clear consensus among countries in the region to build a bigger and better economy by following the path of regional co-operation,” Li told Asean nations.

India in the South China Sea: Commercial Motives, Strategic Implications – China Brief

Indien har blivit mer och mer aktivt i Sydkinesiska havet, trots att landet inte är inblandat i några av regionens dispyter. Bland annat nådde landet 2011 en överenskommelse med Vietnam om samarbete för att utvinna olja i havet. Motivationen kommer till stor del från de rent ekonomiska vinster som kan göras i regionen, men det hela kan också ses utifrån Indiens övergripande strategi att öka sin närvaro österut.

China Central Bank Deputy Sees Growth Above 7.5Pct, with Shadow Banking ”Controllable” – Caijing

Kina centralbank är positiva till den fortsatta tillväxt i år och tror att den årliga BNP-tillväxten till och med kan ta sig något över det utsatta målet på 7,5 procent. Fortsättningsvis är både skuggbanker och regional skuldsättning ”kontrollerbara” problem.

Desperate measures – The Economist

Kinas står inför en enorm vattenkris. Tiotusentals floder har torkat ut, grundvattnet förgiftat. Partiet har länge sett till sitt projekt att omfördela södra Kinas vatten norrut (Det så kallade South-North Water Diversion Project) som en lösning. Det skulle innebära att vatten från Himalaya och Yangtze-floden omfördelas till Gula floden och området kring Beijing. Denna lösning inbjuder dock till en veritabel ekologisk katastrof, skriver The Economist.

China to train 250,000 journalists before they get work passes – The Times of India

Runt 250.000 kinesiska journalister kommer genomgå obligatorisk träning på jobbet under tre månader. Projektet leds av den statliga administrationsbyrån för radio, film och television (SARFT) som har hand om censur och vägledning av media. Journalist need to pass a post training examination to obtain press card or accreditation. The training will focus on six subjects, including theories on socialism with Chinese characteristics, the Marxist view on journalism, journalistic ethics, laws and regulations, norms in news gathering and editing, and content on preventing false information.

Ministry of Truth: Bo Xilai Appeals Conviction – CDT

Påbud från Kinas censurmyndighet gör gällande att inhemska medier uppmanades att tysta ner Bo Xilais överklagan (VFL, 10 oktober).

Beijing official blamed Chinese way of cooking for air pollution – Offbeat China

Högt uppsatt Beijing-tjänsteman pekar ut kinesernas matlagningsvanor som en av orsakerna bakom stadens enorma luftföroreningsproblem – och blir (med rätta) förlöjligad i kinesiska sociala medier.

Crickets battle it out at Chinese championships – SCMP

Det årliga nationella bönsyrsa-mästerskapet avgjordes i dagarna i Beijing, där bönsyrsor kämpar mot varandra i olika viktklasser. Reuters var på plats och filmade.

10 oktober 2013

Bo Xilai har överklagat sin livstidsdom. Enligt statlig media så lämnades överklagan in redan den 22 september, samma dag som domen föll (VFL, 22 september).

Det är oklart när överklagan kan prövas i provinsdomstolen i Shandong. Enligt kinesisk lag så ska det ske inom två månader från det att domen överklagats, och enligt källor till Reuters så kan fallet tas upp redan nu till helgen, eller i början på nästa vecka.

Bo Xilai har nekat till i princip alla de anklagelser om mutbrott, förskingring och maktmissbruk han dömdes för. Chanserna att hans överklagan skulle förändra särskilt mycket kan dock sägas vara minimal.

Dagens länkar:

Major Powers Seek Sway at APEC Lured by Growth Potential  – Bloomberg

Det är mer morot än piska när Kina söker en mjukare framtoning för konflikterna i Sydkinesiska havet, och framhäver nu istället potentialen för ekonomiska samarbeten i regionen. Kontentan är densamma dock, då Kina framhåller att förhandlingarna ska ske på tu man hand, bilateral, mellan relevanta länder. Barack Obamas frånvaro från APEC-mötet på Bali och fortsatta frånvaro från ASEAN-mötet i Brunei, är tacksamt för Kina, som sannolikt får bättre gehör för sin agenda.

China’s top leaders urge improving rural conditions – Xinhua

President Xi Jinping har manat till att förbättra arbets- och levnadsvillkoren på landsbygden. Som exempel på en provins som har lyckats tas Zhejiang som 2003 inledde ett projekt för att bland annat renovera lantliga bostadshus och övergripande planering. Händelsevis råkar Zhejiangs partisekreterare 2002-2007 ha varit Xi Jinping.

IMF’s Zhu Says China Has Tools to Deal With Debt Levels – Bloomberg

Biträdande direktör vid Internationella valutafonden, Zhu Min, säger att Kina har utrymme att hantera de höga skuldnivåerna. Zhu Min menar att även om skuldnivåerna hos företag och hos lokala myndigheter är alldeles för hög, har regeringen en ansenlig buffert för att hantera problemet. Inklusive utländska reserver på 3.5 biljoner dollar.

Belarus, China implement 20 projects worth$5.5b – Xinhua

Kina lånar ut 5,5, miljarder amerikanska dollar till olika investeringar i Vitryssland. Lånen är en del av det strategiska bilaterala samarbetet länderna emellan, som sträcker sig till år 2020.

Top Tibetan monk killed in China – The Times of India

Tre tibetaner, varav två munkar, har blivit knivhuggna till döds i Trengdu i Sichuanprovinsen. Bland de döda finns den välkände munken Choje Akong Tulku Rinpoche som bland annat varit ansvarig för byggandet av det första templet för tibetansk buddhism i Europa.

Sip of Death Plagues Cancerous River Villages – Caixin

Förorenade floder är en anledning till uppkomsten av så kallade ”cancerbyar” i Kina, byar där antalet människor drabbade av cancer är kraftigt överrepresenterat. I juni släpptes den första officiella, statligt finansierade forskningsrapporten som visar på sambandet mellan den ökade cancerfrekvensen och förorenat flodvatten. Föroreningarna är bland annat orsakade av företag som dumpat avfall och kemikalier direkt i floderna.

Anna-Karin Hatt hos Ericssons största konkurrent i Kina – Expressen

Expressens Niklas Svensson hänger på IT- och energiminister Anna-Karin Hatt som just nu befinner sig på statsbesök i Kina. Kul att svensk media är på plats – även om vi kanske skulle vilja efterlysa lite mer nyhetsvärde i rapporteringen framöver.

Jiangsu court jails sellers of ‘cooking oil’ made from gutter waste – SCMP

En organiserad liga som producerat och sålt ”rännstens-olja”, d.v.s. återanvänt matolja som klassas som avfall, har dömts till långa fängelsestraff. Ligan ska ha tjänat mer än 60 miljoner yuan under det dryga år den var verksam.

1 oktober 2013

Idag firas Kinas nationaldag med anledning av att det var 64 år sedan Folkrepubliken Kina bildades. Nationaldagen innebär början på en veckas ledighet för majoriteten av Kinas invånare, den så kallade ”gyllene veckan”.

Den gemensamma ledigheten brukar leda till rekordsiffror för turistnäringen och överbelastning av motor- och järnvägar när hundratals miljoner kineser åker antingen på semester eller hem till familjen.

För att högtidlighålla nationaldagen har statsrådet hållit en ceremoni i Folkets stora hall i Beijing, ledda av de sju medlemmarna av partiets högsta ledargrupp, politbyråns ständiga utskott. Utskottet satt framför den traditionsenliga dekorationen bestående av gigantiska röda fanor och årtalen 1949 och 2013 (bild), men verkar också haft tid att roa sig genom att bland annat skåla med rödvin (bild).

Under ceremonin höll premiärminister Li Keqiang ett tal om ekonomin. Budskapet var att Kina kommer fortsätta arbetet med att fördjupa reformerna för att uppnå en hållbar tillväxt, trots de svårigheter och utmaningar som väntar.

”Vi har tagit omvandlingen av regeringens uppgifter som ett av de områden där vi kan nå ett genombrott vad gäller fördjupade reformer”, sade Li. ”Vi har fördubblat våra ansträngningar för att införa reformåtgärder inom statliga finanser, skatter, investering och finansiering i det rätta ögonblicket och på ett välordnat sätt.”

Premiärministern uttryckte vidare sin övertygelse att Kina kommer nå de ekonomiska målen för 2013, vilka bland annat innefattar en BNP-tillväxt på 7,5 procent.

Folkets Dagblad skriver dagen till ära en ledarartikel under den romantiska rubriken Sammanför drömmarnas kraft för det moderna Kina. Idag är dagen då folket kan ”ta del av den ära och de drömmar som följer med att vara en kines”.

”Vägen till pånyttfödelse” har öppnats och ekonomin visar fortsatt vitalitet, skriver tidningen. När landet nu kommer allt närmare sin nationella pånyttfödelse (det vill säga återfödelsen som en stormakt både politiskt, kulturellt och moraliskt) gäller det att samla folkets gemensamma drömmar för att dagens Kina ska bli ”demokratiskt, rikt, starkt, civiliserat och harmoniskt”.

Att det är just den 64:e nationaldagen har lett till mindre officiella minnesceremonier, nämligen ihågkommandet av massakern vid Tiananmen. På kinesiska kallas massakern nämligen 64-händelsen eftersom den inträffade på den sjätte månadens fjärde dag. South China Morning Post skriver om hur mikrobloggare tagit tillfället i akt att dela med sig av sin subversiva sorg.

Dagens länkar:

Bo Xilai Might Be Done with but Chongqing Model Lives on – China Change

Hur kontroversiell var egentligen Chongqingmodellen? Mo Zhixu argumenterar för att Bo Xilais politik i Chongqing inte skiljde sig så radikalt från den politik som förs på nationell nivå. Rättsövergreppen och maktmissbruket liknar Mo vid krossandet i sin linda av den så kallade jasminrevolutionen 2011.

China manufacturing tepid in September, small firms struggle – Reuters

Inköpschefsindex i september var på 51,1 under september, den knappa ökning från augustis 51,0 levde trots allt inte upp till förväntningarna. Utvecklingen inom den kinesiska tillverkningsindustrin är ojämn och trots vissa förbättringar vad gäller stora och medelstora företag är det fortsatt tufft för de mindre företagen. Läget är osäkert för Kinas ekonomiska återhämtning under hösten. ”The question is how sustainable is the recovery,” said Haibin Zhu, chief China economist for JP Morgan in Hong Kong. ”We are still cautious, we see the recovery peaking in Q3 and slowing in Q4 on a sequential basis.”

Kejsarens glömda språk – Språktidningen

Jojje Olsson om manchuiskan som under Qingdynastin var ett av de officiella kinesiska språken och talades vid det manchuriska hovet, men som idag har färre än hundra modersmålstalare.

25 september 2013

I jakten på att föda sin enorma befolkningen (den största i världen) vänder sig Kina till Ukraina – och leasar nu stora mängder jordbruksland i Ukrainas östra delar, rapporterar The Telegraph. Till en början 100 000 hektar mark, men ett avtal fram till 2050 ger Kina möjlighet att hyra totalt tre miljoner hektar, eller nio procent, av Ukrainas yta; ett område lika stort som Belgien: China consumes about one-fifth of the world’s food supplies, but is home to just nine per cent of the world’s farmland, thanks in part to rapid industrialisation.

Idag är det onsdag, vilket också innebär en ny seriestrip av Joakim Eriksson. Klicka på bilden nedan för att komma till serien:


Dagens länkar:

Speedy Trains Transform China – New York Times

Utvecklingen för höghastighetståg har fullkomligt exploderat under de senaste årens snabba utbyggnad av nätet: Just five years after China’s high-speed rail system opened, it is carrying nearly twice as many passengers each month as the country’s domestic airline industry. With traffic growing 28 percent a year for the last several years, China’s high-speed rail network will handle more passengers by early next year than the 54 million people a month who board domestic flights in the United States.

Amway Embraces China Using Harvard Guanxi – Bloomberg

Det går bra för amerikanska hälsoföretaget Amway i Kina. Företaget sponsrade Kinas olympiska lag under OS i London och Kina har varit företagets största marknad sedan nio år. En viktig nyckel till Amways framgång har varit finansieringen av ett program för så kallade ”Amway fellows” vid Harvard. Där har 500 kinesiska kadrer tränats sedan 2002 till en kostnad av 1 miljon US dollar per år. Ledare i provinserna Henan, Ningxia och Shaanxi liksom partisekreterare i städerna Nanjing och Wuxi har deltagit i det Amwayfinansierade programmet. Sedan programmets start har företagets försäljning i Kina mer än fyrdubblats. Mao Shoulong från Renminuniversitetet i Beijing kommenterar: “Of course this influences Amway’s position in China; they’ve got provincial governors and department heads visiting their headquarters each year,” he says. “Government officials shouldn’t be taking money from a company to travel to the U.S. or visit sites around the country, especially when one of those stops includes the company’s headquarters.”

China to audit military officials in move to fight graft: Xinhua – Times of India

Innan militärer kan befordras eller pensioneras kommer de behöva genomgå en granskning av bland annat fastigheter, tjänstebilar och tidigare maktutövande. Detta enligt nya riktlinjer från den centrala militärkommissionen.

Parsing the “public opinion struggle” – China Media Project

Mycket detaljerad analys av Kinas hårdare hållning mot att begränsa yttrandefriheten på internet. Qian Gang har följt den officiella retoriken från partimedia under de senaste månaderna och satt det i en historisk kontext som sträcker sig till 80-talet. Tydligt är att Xi Jinpings hållning tycks vara den tuffaste hittills, och kan i värsta fall vara början på ett förtryck mot oliktänkande och aktivister av ett slag som inte skådats sedan 50-talet:

“Some people say that the situation in China’s ideological sphere right now looks like it did back in the 1980s during the campaign to ‘root out spiritual pollution’ and the campaign to ‘oppose liberalization’. This comparison is inaccurate, I say. . . The campaigns against spiritual pollution, liberalisation and peaceful evolution were blemishes against the backdrop of the 1980s. These recent events take us back to the first 30 years [of CCP rule], splashing black ink against the backdrop of the 1950s.”

These are warning signs that we must watch very carefully.

Teenage ”Rumor Monger” Released After One-week Detention – CCTV (Youtube)

Den 16-åring som greps efter att hans ”falska” tweet på mikrobloggen Sina Weibo retweetats över 500 gånger har släppts, rapporterar CCTV på sin Youtube-kanal (en sajt som ironiskt nog är censurerad i Kina). 16-åringen var den förste  att gripas för ”ryktesspridning” efter att högsta domstolen i Kina gått ut med sin nya tuffare tolkning av lagstiftningen (VFL, 10 september). Gripandet ledde till stor ilska bland internetanvändare som i protest mot myndigheternas agerande började leta fram obekväma uppgifter om partikadrar och polischefer, vilket ledde till att en polischef nu stängts av från sitt jobb efter att korruptinsmisstankar kommit i dager.

China seeks lessons in attracting more foreign students – China Daily

Antalet utländska studenter i Kina har ökat stadigt de senaste åtta åren, men det är fortfarande många fler kinesiska studenter som beger sig utomlands än utländska studenter som kommer till Kina. 2013 studerade 1,14 miljoner kineser utanför landet medan antalet utländska studenter i Kina endast uppgick till 328 000.

From China’s Left and its Right, Pride Cometh Before a Fall – Tea Leaf Nation

TLN går igenom likheterna mellan Bo Xilai och Charles Xue – två tidigare starka politiska krafter i det kinesiska samhället, den ena på vänsterkanten och den andra på högerkanten, som snabbt och hårt föll från sina respektive maktpositioner.

23 september 2013

Före detta partisekreteraren i Chongqing, Bo Xilai, dömdes som bekant till livstids fängelse under söndagen för korruption. Han var inte nöjd med domen, rapporterar South China Morning PostThe fallen former Politburo member yelled out ”Unfair!” and ”Unjust!” in an explosive ending to one of the country’s most politically charged trials in decades.

Nu är det bara frågan om Bo kommer bry sig om att överklaga till högre instans eller ej. Det är nog ingen, allra minst han själv, som tror att en högre domstol gör en annan bedömning. Kanske är det bättre istället att vänta 13 år när hans fall kan bli aktuellt för omvandling till en villkorlig dom.

Det relativt hårda straffet är enligt bedömare en kombination av att Bo trotsade domstolen (dvs nekade till anklagelserna om mutbrott, förskingring och maktmissbruk) och ett behov från Xi-Li administrationen att utdöma avskräckande exempel“I think that with Bo Xilai, the authorities wanted to send a signal that if senior officials challenge central authority or break the law, they will be ruthlessly punished,” said Deng Yuwen, a media commentator in Beijing who formerly worked for a party newspaper.

VFL:s Björn Djurberg gav sig ut på Pekings gator för att samla in reaktioner från Pekingbor över domen mot Bo Xilai; se resultatet i inslaget som gick i TV4 Nyheterna under söndagskvällen.

Dagens länkar:

Powerful typhoon kills 20 in southern China, swipes Hong Kong – Reuters

Minst 20 personer har omkommit i södra Kina efter att tyfonen Usagi svept in över Guangdong. Myndigheter har utfärdad tyfonvarning över södra Kinas provinser och stora mängder regn är att vänta, då det redan över Taiwan fallit mellan 200 och 500 millimeter regn.

China Manufacturing Gauge Increases to Six-Month High – Bloomberg

Den kinesiska ekonomi verkar ha fått upp ångan i september, preliminära siffror för industrin är de bästa på sex månader. Det är det preliminära inköpschefsindex för industrisektorn som uppgår till 51,2 procent, efter bland annat ökad export. Siffrorna gör det allt troligare att Kina kommer nå sitt årliga tillväxtmål på 7,5 procent och beskedet ledde till en uppgång på Shanghaibörsen samt en stärkt australiensisk dollar.

China’s Richest Man Aims to Build World’s Largest Film Studio – Caijing

Kinas rikaste man Wang Lianlin vill bygga världens största filmstudio, till ett pris av 30 miljarder yuan, i kuststaden Qingdao. Kinas försäljning av biobiljetter väntas passera USA:s 2018 och fördubblas till 2023, något som får Wang att förutspå: ”Framtiden för världens filmmarknad är här i Kina”.

China is after our inventions? Who are we kidding? The Guardian-

Vi i västvärlden lurar oss själva om vi tror att kineserna bara är ute efter ”våra” uppfinningar och är oförmögna att skapa något själva. Paranoian för kinesiska hackers som är ute efter västerländsk intellektuell egendom ekar av de rasistiska kommentarer som för inte så länge sedan var riktade mot Japan.

Thoughts on “Black Friday”  – China Media Project

Journalisten Xiao Shu har låtit publicerat en personlig protest mot frihetsberövandet av riskkapitalisten och aktivisten Wang Gongquan. Gripandet av Wang ser ut att vara en del i myndigheternas tillslag mot den så kallade Nya medborgarrörelsen, till vilken både Wang, Xiao Shu och tidigare gripne Xu Zhiyong har kopplingar. In this sense, Wang Gongquan’s fate is far beyond a matter of personal fate. It concerns the fate of all Chinese people. Showing care for Wang Gongquan means showing care for ourselves. This is the bottom line we all share in common. There is no place left to retreat to!

Mass vacations are no holiday – SCMP

Kolumnisten Wang Xiangwei ondgör sig över Kinas allmänna helgdagar, en källa till irritation hos många kineser: Here is the question: if your government decreed that, starting from September 16, you will work for three days then have a three-day holiday; go back to work for six days, then take a day off; work two more days followed by a seven-day holiday; then work for another five days before taking yet another day off, what would you say? Probably that your government is bonkers.

22 september 2013: Bo Xilai dömd

Den före detta partisekreteraren över Chongqing, tillika medlemmen i Politbyrån Bo Xilai, dömdes på söndagen till livstids fängelse för mutbrott, förskingring och maktmissbruk. Domen meddelades strax efter klockan tio på förmiddagen kinesisk tid vid domstolen i Jinan, Shandong-provinsen.

För en komprimerad genomgång av dagens dom mot Bo Xilai, läs Reuters sammanfattning: China’s disgraced Bo Xilai given life term for corruption

South China Morning Post rapporterar att Bo Xilai med största sannolikhet kommer skickas till Qincheng-fängelset, likt många andra dömda högt uppsatta partikadrar före honom. Förhållandena i Qingcheng är enligt uppgift relativt lyxiga, och det lär knappast gå någon nöd på Bo.

Före detta kinakorrespondenten John Garnaut skriver för East Asia Forum en mycket läsvärd analys av hur kinesiska topp-politiker agerar för att konsolidera sin maktposition – med Bo Xilai och Xi Jinping som exempel.

The rise of Bo Xilai showed that extreme measures may well be necessary to get anything done in an ageing one-party system. His demise, however, shows that Maoist political methods don’t sit easily with a modern economy, an increasingly fragmented political elite and a society that is empowered by prosperity and informed by new networks of information. Several of Xi’s supporters within the elite say it is too early to rule out the possibility that Xi wants to leave China with something closer to a credible legal system than the one he has inherited. Many say he is blasting a path through webs of patronage and a hopelessly self-interested political-bureaucracy to enable urgent economic reforms.  Whatever Xi’s plans, it is ironic, and potentially dangerous, that he first has to borrow from Bo’s playbook in order to give himself a chance

Livstidsdomen är inte oväntad – utan är tänkt att fungera som ett varnande exempel – och även om partiet gärna vill få det att se ut som att rättvisa skipats så är det ingen som egentligen tror att så är fallet; domslutet innebär ingen upprättelse för de som drabbades av Bos styre i Chongqing, det presenterar heller inga trovärdiga bevis om Bos korruption som kan få hans anhängare att ändra uppfattning.

Även om nu Bo Xilai skulle överklaga domen, vilket bland annat Malcom Moore skriver om för The Telegraph, så har ju partiet redan sagt sitt – och partiet trumfar med all säkerhet lagen: However, one of Mr Bo’s supporters, Han Deqiang, said there was little point in dragging the case out further. ”This verdict did not come from the court, it came from the highest authority [the Politburo Standing Committee]. Who can he appeal to? Even if he ends up at the Supreme Court it will not change anything,” he said.

VFL är tillbaka i morgon med fler länkar. Fortsatt trevlig helg!