Etikettarkiv: Internet

The “Great Cannon” and China’s information arsenal

The following article was originally posted at The Pearl of Lao-tzu.

While classic censorship continues to be a vital part of the PRC information control repertoire, its relative importance is decreasing as the techniques deployed by the regime become increasingly sophisticated.

We have seen the rise of a new approach to internet management since the Hu Jintao administration’s Sixth Plenum in 2011. This new regime focuses on ”control and management” rather than outright suppression of independent voices.

Over the last few years, a ”soft” censorship had developed that allows criticism but silence collective expression and the formation of independent public opinon. The strength of this approach to information management lies in its subtlety; the spread and impact of a certain message is controlled without the need of direct censorship.

If my interpretation is correct, the management of the release and spread of Chai Jing’s Under the Dome was an impressive example of this new approach to information management.

The viral documentary was promoted by the official press and within a few days the video had 200 million hits. The Ministry of Science and Technology profited from the heightened public interest when it announced a five year air pollution control project and in a widely publicized speech Premier Li Keqiang told the National People’s Congress: “Environmental pollution is a blight on people’s quality of life and a trouble that weighs on their hearts … We must fight it with all our might.”

However, Chai Jing’s documentary was soon shut down and further ”hype” of the topic was discouraged. This left many observers perplexed, but I would argue that their failure to understand the situation is simply a result of them being unable to think beyond the dichotomy of liberalization-censorship or civil society-state.

”Under the Dome” was actually a perfect example of how the Chinese information regime made use of a legitimate voice from civil society (民间) to advance its own environmental reform agenda; the ”answers” that are suggested in Chai Jing’s documentary are almost identical to the government’s. At the same time, independent, public debate on the matter was limited.

Chai Jing’s case can be compared to how U.S. Democrats and French Socialists tried to exploit the enormous success of Thomas Piketty’s Capital in the Twenty-First Century to legitimate their politics in contrast to those of their opponents to the right, while completely avoiding any serious debate on inequality.

The overall approach of the new Chinese internet regime is thus one of guidance and containment rather than suppression, but it does not mean that brute force is not employed when necessary. One example is the ”seven baselines” for a clean Internet that were adopted at the China Internet Conference in August 2013 and followed by a campaign against influential and critical celebrities on China’s Weibo, the so-called ”Big V:s”.

Now it seems that the information control forces of the PRC have a new weapon in their arsenal: the ”Great Cannon” that was used for an attack on GitHub and GreatFire.org.

A recent research report suggests that the attack did not make use of the Great Firewall, as was initially assumed, but was carried out ”by a separate offensive system, with different capabilities and design, that [the authors of the article] term the “Great Cannon.”

The authors explain how this independent device hijacks traffic from individual IP addresses and is capable of arbitrarily replacing unencrypted content.

While the attack on GitHub was a simple DoS attack, the ”Great Cannon” potentially has the far more important capability to ”exploit by IP address”

A technically simple change in the Great Cannon’s configuration, switching to operating on traffic from a specific IP address rather than to a specific address, would allow its operator to deliver malware to targeted individuals who communicates with any Chinese server not employing cryptographic protections.  The GC operator first needs to discover the target’s IP address and identify a suitable exploit.  The operator then tasks the GC to intercept traffic from the target’s IP address, and replace certain responses with malicious content.  If the target ever made a single request to a server inside China not employing encryption (e.g., Baidu’s ad network), the GC could deliver a malicious payload to the target.  A target might not necessarily realize that their computer was communicating with a Chinese server, as a non-Chinese website located outside China could (for example) serve ads ultimately sourced from Chinese servers.

It should be clear to all that the Chinese information regime is evolving. To make sense of this evolution, the analysis and the terminology must evolve as well.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

 

Måndag 26 januari 2015

China’s leadership warns of unprecedented national security risks – Xinhua

I uttalande varnar kommunistpartiets politbyrå för att det nationella säkerhetsläget är ”oförutsägbart” och att riskerna är ”utan motstycke”. Under ett möte i fredags, lett av kommunistpartiets ordförande Xi Jinping, antogs nya strategiska riktlinjer för att upprätthålla den nationella säkerheten. The statement said China will protect its security in ”a pattern [consistent] with Chinese characteristics”, firmly protect its core interests — with the safety of its people as its main mission — and safeguard national security through reform and economic development. Also, China will contribute to global prosperity while actively protecting its interests, maintain favorable relations with other major countries, work for a safe neighborhood and step up cooperation with developing countries.

Xi stresses adherence to dialectical materialism – Xinhua

På fredagens möte pratades det även om marxism och dialektisk materialism med kinesiska förtecken. Xi recalled that in 2013, the bureau convened for a meeting on historical materialism, and said ”studying dialectical materialism and historical materialism will help CPC members get better understanding of Marxist philosophy.” /…/ Dialectical methods can deal with complex problems, and make strategic decisions by avoiding disadvantages. ”Experience is the best teacher,” Xi said.

China Bull Market Masks Momentum Breakdown as Volumes Wane – Bloomberg

Intresset för kinesiska aktier är fortfarande högt — eller ”väldigt hälsosamma” nivåer –, men vissa indikationer pekar mot att det börjar avta. The indicators suggest to Deutsche Bank AG and Fortune SG Fund Management Co. that China’s mainland-traded A shares are no longer a one-way bet after monetary stimulus and a flood of new individual traders propelled the Shanghai gauge to eight consecutive months of gains through December. Windsor Capital, one of China’s top 10 performing hedge funds, said last week investors will have to wait until the middle of this year before the $5.1 trillion market resumes its advance.

THE NEXT STEP IN CHINESE LAND REFORM – Urbanismith

I slutet av förra veckan offentliggjorde den kinesiska regeringen sina första riktlinjer för etableringen av marknader för att sälja mark på landsbygden: ”Statsrådets sekretariats förslag angående vägledningen för en hälsosam utveckling av marknader för att överföra och utbyta markrättigheter” (国务院办公厅关于引导农村产权流转交易市场健康发展的意见). Nick R. Smith förklarar varför detta dokument är så viktigt trots att det är ”ofullbordat och bristfälligt”. VFL har tidigare skrivit om varför reformer för markägande på landsbygden är en nödvändig förutsättning för urbaniseringenThe first thing to observe about the State Council document is that it does not call for the establishment of a market in rural land rights—it calls for the establishment of many such markets. While the State Council has laid out general guidelines and limits for these markets, it calls for local governments to tailor them to suit local conditions. In the short term, this means that existing experiments will continue and new experiments will be started “where appropriate.”

Downfall of Party Internet Policeman ‘Helped Lead to National Cleanup Campaign’ – Caixin

Om internetcensorn Gao Jianyun som är misstänkt för att ha tagit emot ”enorma summor i mutor”, bland annat för att rensa bort negativa uppgifter om företag. The January 21 press conference launched a campaign on shady business activities taking place on the Internet in China that involve media and public relations companies blackmail businesses into paying to have negative reports about them taken of websites – apparently with the help of officialdom /…/ The Internet blackmail business boomed in China before the government declared war on it last year. Yang Xiuyu, head of an on line public relations company in the capital, was sentenced to four years in prison in 2014 for ”illegal business operations” that involved convincing clients to pay to have negative publicity scrubbed from the Internet.

“Ruling the Internet According to Law”: Chinese Internet Governance in 2014 and Beyond – China Brief

Yang Waqiu skriver om hur polis och rättsväsende i allt högre grad tar över kontrollen av ett internet som i framtiden ska styras ”i enlighet med lagen”. Denna utveckling, från ett internet styrt med hjälp av partiets censorer till ett kontrollerat med lagar och förordningar, överensstämmer helt och hållet med kommunistpartiets reformer för ökat lagstyre, men även med dess nya internetpolitik. The key to striking a balance appears to lie in a sophisticated Internet censorship system. Besides improving the technological aspects of the system, employing laws more effectively to deter and punish those who dare to cross the line is also essential to achieving such a goal. That is what “ruling the Internet according to law” is really about. 

Beijing citizens turn out to salute reformer Zhao Ziyang 10 years after death – The Asahi Shimbun

Den sjuttonde januari samlades över hundra personer utanför före detta generalsekreteraren Zhao Ziyangs (1919-2005) hus för att visa sin vördnad på tioårsdagen efter hans bortgång. Zhao Ziyang rensades ut ur partiet och tillbringade den sista delen av sitt liv i husarrest efter det att han hölls ansvarig för en alltför mjuk linje mot de protesterande studenterna på Himmelska Fridens Torg, 1989. More than a hundred people gathered at Zhao’s former residence where the sacked secretary-general of the Communist Party spent his final years under house arrest until his death on Jan. 17, 2005. Some Communist Party heavyweights, including Li Rui, a former aide to Mao Zedong and Tian Jiyun, a former deputy secretary-general of the State Council, also attended the memorial ceremony.

Måndag 12 januari 2015

Xinjiang prepares for tougher counterpunch against terrorism – Xinhua

Den statliga nyhetsbyrån Xinhua skriver om den kinesiska regeringens ”mest angelägna arbete”: kriget mot terrorismen i den autonoma regionen Xinjiang. Att sjutton offentliga tjänstemän blev föremål för disciplinåtgärder efter attacken i Luntai län (9 januari) och pratet om ett ”folkkrig mot terrorismen” (5 januari) är tecken på en fortsatt hård linje från statens sida. Zhang, also member of the Political Bureau of the CPC Central Committee, made a ”new year resolution” on the region’s security work at a meeting on Wednesday, saying Xinjiang will push forward the ”People’s anti-terrorism war”, digging out the root of terrorism and sparing no effort to ”educate and reform” terrorists to win the war /…/ ”It’s a historic battle … We must be proactive to brandish the sword and advance against terrorists in a full-on approach,” he said.

Legislature OKs ban on full veils, body coverings in Urumqi – China Daily

Motbjudande. Regulation to introduce the ban on full-face veils and full-body coverings in public in Urumqi, the capital of Xinjiang Uygur autonomous region, was approved by the legislature on Saturday.

Charlie Hebdo Attack Shows Need for Press Limits, Xinhua Says – WSJ

Nyhetsbyrån Xinhua tycker att attacken mot Charlie Hebdo visar på att pressfriheten, i denna värld av mångfald, måste känna vissa begränsningar. Det kan tyckas lite magstarkt från den kinesiska statens håll att prata om kulturell känslighet,  med tanke på Kinas religiösa repression i Xinjiang som producerat bilder likt de i Xinjiangs första konsttävling för att motverka religiös extremism. “Charlie Hebdo had on multiple occasions been the target of protests and even revenge attacks on account of its controversial cartoons,” the Xinhua news agency commentary said, adding that the magazine had been criticized in the past for being “both crude and heartless” in its attacks on religion. “What they seem not to realize is that world is diverse, and there should be limits on press freedom,” it continued.

Xi places importance on propaganda to control internet – Want China Times

Kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinping om hur viktigt det är att propagandaarbetet på internet sköts på rätt sätt. He told propaganda officials that they need to focus on the fact that China has an online population of nearly 600 million, including many younger users who read news stories from online sources, instead of the mainstream media. The CPC news portal also cited an article written by Xi that urged people working in the news media to change their way of thinking and to pay attention to voices from all segments of society, when he was the CPC chief in Ningde City, Fujian province, in 1989.

Seize the Reform Opportunity in Falling Oil Prices – Caixin

Caixin ser möjligheter för Kina, världens största importör av olja, att ta till vara på det tillfälle som erbjuds när oljepriserna är så pass låga. De låga priserna på fossila bränslen gör reform- och stimulansåtgärder mindre kostsamma och kan hjälpa Kina att undvika att ekonomin bromsar in alltför hastigt. Initiativ för ett skifte till grön energi är ”berömvärda”, men inte särskilt angelägna när krisen hotar. These measures are all commendable, but China’s most urgent task is to seize the opportunity provided by current low prices to deepen the reform of state-owned enterprises (SOEs), upgrade the energy industry and promote the development of new energies. The fall in crude oil prices will not only help to lower production costs and spur consumption in China, but more importantly it will also boost reforms. When prices were high, investment inefficiencies and the many problems associated with SOEs were easily covered up. But these will be gradually exposed when prices drop.

Analysts fear China financial crisis as deflation looms – The Guardian

Kinas inflation ligger långt under det officiella målet, konsumentprisindex ökade med 1,5% i december, vilket inte ens var hälften av det officiella målet på 3,5%. Detta skapar oro för deflation i Kina, något som i sin tur skulle kunna destabilisera ekonomin ordentligt och bidra till utvecklingen av en finanskris. Bank of America Merrill Lynch strategists David Cui, Tracy Tian and Katherine Tai argue: “Few countries that had grown debt relative to GDP as fast as China did over the past few years escaped from a financial crisis in the form of significant currency devaluation, major banking sector recap, credit crunch and/or sovereign debt default (often a combination of these).” The analysts believe the government has unlimited resources to bail out banks and other organisations as the debts are mostly in renminbi, and the country’s central bank can always print more money.

Volvo Aims to be First to Export Chinese Cars to U.S. – Bloomberg

Volvos talesman, Stefan Elfström, uppger att Volvo planerar att exportera sin S60L sedan från fabriken i Chengdu till USA under år 2015. Detta skulle innebära att Volvo blir det första större bilföretaget som exporterar bilar byggda i Kina till den amerikanska marknaden. “It’s a baby step toward China being, from an auto industry standpoint, a truly global player — not just a domestic dominating force — in terms of volume,” said Jeff Schuster, an analyst with LMC Automotive in Troy, Michigan. “It is a test, though. Those vehicles will be under some scrutiny in terms of making sure that they hold up to quality here in the U.S. and global standards.”

FOI-rapport om Kinaaffär underkänns – DI

Peter Öhman från Mittuniversitetet kritiserar Totalförsvarets Forskningsinstituts utredning av den uppmärksammade affären med Kina (3 september). Det finns skäl att misstänka att utredningen ”varken är oberoende eller allsidig”, uppger Öhman till TT. ”Inskränkningen av uppdraget omöjliggör en allsidig genomlysning av FOI:s agerande i detta ärende. Utredaren har inte kunnat vända på varje sten”, konstaterar Öhman. Inskränkningen, påpekar han, ”påminner starkt om andra fall där organisationer har kritiserats för att försöka sopa besvärliga frågor under mattan”.

Svensk oljeexpertis hjälper Kinas försvar – SvD

Sverige har använt sin spetskunskap inom byggandet av underjordiska oljelager för att hjälpa Kina att säkerställa tillgången på olja i händelse av krig. Beslutet att försöka överföra svensk strategisk underjordsteknik till Kina togs av förre finansministern Anders Borg (M) i november 2006. Att det skedde så snabbt efter regeringsskiftet i september 2006 förklaras med att arbetet var långt gånget redan under den tidigare socialdemokratiska regeringen, där dåvarande näringsminister Thomas Östros (S) hanterade ärendet.

瑞典宣布将关闭欧洲第一所孔子学院 – Fenghuang

Kinesisk rapportering om Stockholms universitets beslut att avsluta samarbetet med Konfuciusinstitutet. Global Times reporter skriver om kritiken mot Konfuciusinstitutet från amerikanskt håll och citerar en anställd vid en ”organisation från Norden verkande i Kina”: ”I själva verket har även de nordiska länderna öppnat institutioner för kultur och undervisning, liknande Konfuciusinstitutet, i Kina.”

 

 

 

 

 

Onsdag 7 januari 2014

China fourth-quarter GDP growth may slow to 7.2 percent, weakest since first quarter 2009 – Reuters

De officiella siffrorna på den kinesiska tillväxten under det fjärde kvartalet släpps inte förrän den 20 januari, men om man ska tro Reuters sammanställning av en rad ekonomers bedömningar så sjönk den till 7,2 procent. Detta skulle innebära den lägsta BNP-tillväxten sedan det första kvartalet av krisåret 2009. The poll of 31 economists showed bank lending, fixed-asset investment and factory output growth may have steadied in December, but factory price deflation likely worsened and consumer price inflation hovered near five-year lows. ”We expect the upcoming December data to show a still frail economy, tepid production momentum, and mounting deflationary pressures,” economists at UBS wrote in a note.

China Fast-Tracks $1 Trillion in Projects to Spur Growth – Bloomberg

Premiärminister Li Keqiang har godkänt påskyndandet av 300 infrastrukturprojekt, till ett sammanlagt värde av sju biljoner yuan, under 2015. Förhoppningen är att satsning på infrastruktur ska förhindra att tillväxten avtar allt för hastigt. Premier Li Keqiang’s government approved the projects as part of a broader 400-venture, 10 trillion yuan plan to run from late 2014 through 2016, said people familiar with the matter who asked not to be identified as the decision wasn’t public. The National Development and Reform Commission, which will oversee the projects, didn’t respond to a faxed request for comment.

No Concessions on Hong Kong Electoral Reforms – CDT

Förvaltningen i Hongkong presenterade under gårdagen den rapport till Beijing som man hade lovat demonstranterna i proteströrelsen Occupy Central. Den 155 sidor långa rapporten har titeln ”Report on the Recent Community and Political Situation in Hong Kong” och finns tillgängligt som PDF. Men rapporten innehåller inga indikationer om att myndigheterna skulle gå demonstranterna till mötes. Mr. Leung, the chief executive, said there would be a new round of public consultations on the election plans but any suggestions had to follow the Basic Law, the framework that established Hong Kong’s status as a special region under Chinese sovereignty. China has said the Basic Law rules out the protesters’ demand that members of the public have a more direct say in nominating future candidates for Mr. Leung’s job. The chief executive is now chosen by an elite committee loyal to Beijing. “Nothing can coerce the central and special administrative region government,” Mr. Leung said on Tuesday, according to his website. “Because Hong Kong is, I repeat once more, a society of rule of law.”

Graft Blitz May Expose Something Worse: Factions – CDT

I samband med den pågående utrensningen av Zhou Yongkangs personliga nätverk har den statliga nyhetsbyrån Xinhua har i dagarna gjort något så ovanligt som att identifiera tre stycken klickar som verkar inom partiet, dessutom namngav nyhetsbyrån några av de som ska tillhöra respektive klick. De tre klickarna knutna till Zhou Yongkang uppges vara Shanxi-gänget, Oljegänget och Sekreterargänget. Xinhua skriver vidare att förekomsten av liknande klickar ”absolut inte kommer att tolereras”. The /…/ article said members of the Secretary Gang included several top aides and former personal secretaries of Zhou, including former Sichuan vice-governor Guo Yongxiang, former chairman of the Sichuan political advisory committee Li Chongxi, and former deputy governor of Hainan province Ji Wenlin. The Petroleum Gang included Jiang Jiemin, another aide to Zhou and a former chairman of the state-owned China National Petroleum Corporation, as well as his subordinates, while Ling was a member of the Shanxi Gang, Xinhua said.

Who’s the true enemy of internet freedom – China, Russia, or the US? – The Guardian

Är det verkligen länder som Kina och Ryssland som utgör det främsta hotet mot ett fritt internet? Eller är deras cybernationalism, där fokus ligger på ökad nationell suveränitet på internet, bara en reaktion på en amerikanskt internetimperialism där USA:s dominanta ställning i cyberspace säljs med falskt klingande hänvisningar till fri konkurrens, individens frihet och universella rättigheter. However, Russia, China and Brazil are simply responding to the extremely aggressive tactics adopted by none other than the US. In typical fashion, though, America is completely oblivious to its own actions, believing that there is such a thing as a neutral, cosmopolitan internet and that any efforts to move away from it would result in its “Balkanisation”. But for many countries, this is not Balkanisation at all, merely de-Americanisation. US companies have been playing an ambiguous role in this project. On the one hand, they build efficient and highly functional infrastructure that locks in other countries, creating long-term dependencies that are very messy and costly to undo. They are the true vehicles for whatever is left of America’s global modernisation agenda. On the other hand, the companies cannot be seen as mere proxies for the American empire. Especially after the Edward Snowden revelations clearly demonstrated the cosy alliances between America’s business and state interests, these companies need to constantly assert their independence – occasionally by taking their own government to court – even if, in reality, most of their interests perfectly align with those of Washington.

China’s Empty Promise of Rule by Law – China Change

Juristen Teng Biao avfärdar partipropagandan om lagstyre och hävdar att termen innebär mycket lite i den kinesiska kontexten. Together with things such as the Three Represents and Harmonious Society, “governing the country according to the law” is Communist Party’s yet another attempt to address the crisis of legitimacy. These slogans have gone quite a way in reaching the Party’s goal of tricking people within China and the international community. However, legitimacy in contemporary politics can only come via the recognition given through free elections. But the Communist Party wants to cling to one-party rule, and it completely rejects general elections, even in the Hong Kong Special Administrative Region. It’s not difficult to understand why that real rule of law would necessarily mean the end of the one-party system. This is the limitation on the legalization process that began in the late 1970s that cannot be overcome.

Harbin international ice and snow festival – in pictures – The Guardian

Imponerande bilder från årets isfestival i Harbin.

Nyhetsåret 2014: Internetprivilegier och cybersuveränitet

År 2014 avslutades med att chefen för Statsrådets kontor för nätverksinformation Lu Wei besökte USA. Där träffade han både amerikanska politiker och företrädare för Silicon Valleys giganter.

Bland annat fotograferades han skrattandes tillsammans med Mark Zuckerberg, med Xi Jinping: The Governance of China strategiskt utplacerad i förgrunden.

Att internet har en särskild plats i hur Xi tänker sig att Kina ska styras blev uppenbart när han i februari 2014 själv ledde det första mötet för den nybildade Centrala ledningsgruppen för internetsäkerhet och informationisering.

Xi Jinping lovade då att göra Kina till en cybermakt genom att satsa på inhemsk teknologi.

När partiet talar om internet ur ett ekonomiskt perspektiv brukar ”innovation” vara nyckelordet, politiskt brukar ”säkerhet” vara populärt och ideologiskt har det på senaste år handlat om konceptet ”opinionsvägledning”.

När Lu Wei höll ett tal vid det gångna årets sommar-Davos i Tianjin försökte han föra samman de olika perspektiven.

Lu använde sig därför av en metafor (som för övrigt var kusligt lik Leon Trotskijs allegori om demokratins gränser): internet är som en bil, oavsett hur avancerat systemet är behöver vi bromsar för att färden inte ska sluta med en olycka. Det gäller därför att hitta balansen mellan innovationsfrämjande och garanterandet av säkerheten.

Internet ska, enligt Lu, styras i enlighet med tre principer: för det första ska det styras multilateralt, för det andra ska det styras demokratiskt och för det tredje ska det styras transparent.

“Frihet och ordning är tvillingsystrar”, fortsatte Lu Wei, “och de måste bo tillsammans.”

Det vore nog inte överdrivet att säga att den kinesiska regimens sätt att förhålla sig till internet har gått igenom ett paradigmskifte under de senaste åren, men denna förändring har i hög grad gått obemärkt förbi.

Den mest populära metaforen för att prata om kontrollen av information i Kina är fortfarande ”The Great Firewall of China”. Regimen har rest en stor mur som håller ute den fria informationen och skärmar av kineserna från omvärlden.

Men, fortsätter allegorin, de allra modigaste internauterna har tagit hjälp av de senaste frihetsteknologierna – som VPN-klienter och proxytjänster – för att ”klättra över muren” och ut på det fria internet.

Med dessa internetdissidenters hjälp tänker vi oss gärna att muren sakta men säkert kommer att monteras ned – sten för sten.

Denna beskrivning av villkoren för internet i Kina var nog en grov förenkling redan från början, men allegorin har nog aldrig varit så missvisande som år 2014. Ett tag såg det faktiskt ut som att den kinesiska regimen var fastlåst i en hopplös kamp där den fria informationen stod emot censuren.

Så verkade det i alla fall när USA:s president Bill Clinton var i Kina år 2000. Clinton påpekade tvärsäkert att det var lika omöjligt att hålla tillbaka det allt större informationsflödet som att försöka ”spika upp Jell-O på väggen”.

Vid millennieskiftet menade den amerikanske presidenten att den nya tekniken med nödvändighet skulle göra både USA och Kina till friare, öppnare samhällen.

I juli 2011 visade tågolyckan i Wenzhou hur misslyckat det kunde bli när myndigheterna försökte att begränsa nyhetsflödet på det sätt man varit van vid.

Medan landets etablerade mediabolag tvingades vänta på klartecken från den tvekande byråkratin, spreds nyheten blixtsnabbt via sociala medier. Resultatet var ilska riktad mot officiellt håll på grund av långsamheten och oärligheten i rapporteringen.

Regimen förlorade slaget, men bara några månader senare presenterades en omarbetad strategi vid ett viktigt partimöte. Partiets sjätte plenum i oktober 2011 – som hölls av dåvarande generalsekreteraren Hu Jintaos och hade temat “den socialistiska kulturens utveckling” – kan ses som ett skifte för hur kommunistpartiet hanterar internet.

Ledordet för Hu Jintaos recept för ett starkare partistyre på internet var ”opinionsvägledning” (舆论引导). Istället för att fåfängt försöka spika upp gelén på väggen, satsar partiet numera på att kontrollera hur, var, när och till vem den serveras.

På samma sätt som för din e-posttjänsts skräppostfilter och Facebooks hierarkiska presentation av dina vänners inlägg, bygger den nya kontrollprincipen på att sortera informationsflödet.

Förutsatt att partiet lyckas med denna förändring av spelets villkor, kan konflikten mellan fri information och censur undvikas. De som förut var internetdissidenter i kamp mot censurregimen framstår alltmer som priviligierade individer i en informationsekonomi.

Och liksom ekonomin i stort framstår informationsekonomin på samma gång som global och nationell.

Lu Wei pratar därför inte bara om vikten av ”multilaterala samarbeten” utan även om vikten av de rent nationella aspekterna av internet – det han kallar för ”cybersuveränitet”.

I ett debattinlägg publicerat av Huffington Post skriver Lu: ”Alla länder, stora som små, bör vara jämlika. Vi bör respektera varandras cybersuveränitet, internetstyre, huvudsakliga betänkligheter och kulturella skillnader.”

Det innebär inte bara att internet i allt högre grad ska styras i enlighet med nationella lagar och regelverk (med ökat juridiskt ansvar genom bland annat krav på registrering med verkliga namn på sociala medier och skärpta lagar), utan är även kopplat till planer som ska leda till att Kinas IT-infrastruktur domineras av inhemska företag.

Utvecklingen i Kina kan förstås som en del av en juridisk balkanisering av internet på global skala.

Om det tidigare ansågs vara mer eller mindre självklart att internet skulle styras av samma liberala principer världen över, har vi idag en helt annan bild. En som har präglats av avslöjanden om övervakningssamarbeten mellan politiskt och militärt allierade nationer och de senaste årens fokus på cybersäkerhet.

Vi börjar se internets geografiska konturer och gränsdragningar. På individuell nivå får det konsekvensen att en internetanvändares sociala ställning avgör dess rörelsefrihet i cyberspace.

De kunskaper som möjliggör för en individ att korsa gränserna för det nationella internet – att klättra över ”The Great Firewall” – förstärks utav andra sociala och ekonomiska privilegier.

I Maos Kina var tillgång till interna partipublikationer avgörande för att kunna räkna sig till Folkrepublikens mer välinformerade skara. Idag kan förmågan att läsa på engelska öppna upp en värld av information, de som dessutom har råd att köpa en mobiltelefon som inte är begränsad till den programvara som erbjuds av Baidus onlinebutik har möjlighet att ta till sig ännu mer.

Om vi på detta sätt tänker oss tillgången till information som ett privilegium var det inte motsägelsefullt när det under World Internet Conference – som Kina höll i november – öppnades vad som kan kallas en temporärt priviligerad internetzon i konferensstaden Wuzhen.

Ett tusental deltagare från ett hundratal länder träffades och det talades framför allt om affärsmöjligheter och innovationsfrämjande. På plats var representanter för Kinas största internetbolag: sökmotorn Baidu, sociala nätverksföretaget Tencent och konglomeratet Alibaba Group.

Enligt Lu Wei var målet för konferensen att ge ”en panoramabild för första gången över Kinas internets utvecklingskoncept och dess åstakommanden.”

Att ha relativt fri tillgång till internet är något som i den kinesiska informationsekonomin begränsas till en priviligerad minoritet. Kinas internetregim är beroende av denna ojämlika fördelning av information och när slagord som ”innovation” används parallellt med ”opinionsvägledning” är det ett tecken på att informationsgapet kommer att bestå – åtminstone under nästa år.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Fredag 5 december 2014

China Stocks Cap Best Weekly Rally Since 2009 on Record Volumes – Bloomberg

Shanghai Composite Index (SHCOMP) steg med 9,5 procent i veckan, den högsta ökningen sedan februari 2009. Anledningen till investerarnas optimism är spekulationer om att den kinesiska centralbanken kommer att sänka kraven för den lägsta nivån av reserver hos bankerna, något som tillsammans med de tidigare räntesänkningarna (24 november) skulle ge ett uppsving åt den kinesiska ekonomin. The rally is prompting strategists to raise their forecasts. The Shanghai index may climb about 17 percent from current levels to reach 3,400 in coming months, said Hao Hong, head of Chinaresearch at Bocom International Holdings Co. Aaron Boesky, the Chief Executive Officer of Marco Polo Pure Asset Management in Hong Kong, is even more bullish, predicting a rally to 5,000 next year if the government’s easier monetary policies have their intended effect on the economy.

China Bad-Loan Level Seen Understated After Economy Slows – Bloomberg

Enligt en ny bedömning från China Orient Asset Management Corporation kan andelen dåliga lån hos de kinesiska bankerna vara underskattad med upp till en tredjedel under årets andra kvartal. The level may have been 1.5 percent or above, China Orient Asset Management Corp. said in a report yesterday, citing its survey of 64 local bank executives. That compared with an official number of 1.08 percent. Banks’ bad loans jumped by the most since 2005 in the third quarter as the nation heads for the weakest economic expansion since 1990. Soured credit accounted for 1.16 percent of outstanding loans in the third quarter, data from the China Banking Regulatory Commission shows.

China Trumpets Rule of Law on First Constitution Day  – CDT

Igår — den fjärde december — höll Kina sin första officiella Konstitutionsdag i enlighet med ett beslut som fattades under kommunistpartiets fjärde plenum (29 oktober). Xinhua förklarar varför dagen är viktig: China’s first Constitution Day, which falls on Thursday, is more than a just another official ceremony as the country celebrates its development as a nation working toward the realization of the rule of law. Although there will be ceremonial arrangements, the day presents an opportunity to educate society about the Constitution. Students across the country will study the Constitution on Thursday morning and events will be organized to acknowledge Dec. 4, 1982, the day the current Constitution was adopted.

Xi Jinping’s rise in China threatens rights and worries neighbours, Obama warns – The Guardian

USA:s president Barack Obama menar att Xi Jinping under sin korta tid som Kinas president och kommunistpartiets generalsekreterare hunnit konsolidera makten till den grad att det i sig utgör ett hot mot mänskliga rättigheter och politiskt oliktänkande. Obama told members of the Business Roundtable that Xi “taps into nationalism that worries his neighbours” and that his consolidation of power carries inherent dangers “on issues of human rights, on issues of clamping down on dissent”. The US president said Xi “has consolidated power faster and more comprehensively than probably anybody since Deng Xiaoping”, referring to the Chinese leader who became “paramount leader” in the years following Mao Zedong’s death. “Everybody’s been impressed by [Xi’s] clout inside of China after only a year and a half or two years.”

Harvesting executed prisoners’ organs to end on Jan 1 – China Daily

Från och med den första januari 2015 ska Kina sluta använda sig av avrättade fångars organ för transplantationer, det uppger Huang Jiefu som är ordförande för den kinesiska kommittén för organdonationer. ”Harvesting organs from executed prisoners for transplants is controversial, despite written consent being required from donors and their relatives,” he said. ”The Chinese government has always been resolute in making efforts to end such practice. ”Donations by the public should be the only source of organs for transplants,” he stressed.

Thousands of Local Internet Propaganda Emails Leaked – CDT

En bloggare som kallar sig Xiaolan har läckt tusentals e-mails från ett lokalt myndighetskontor i staden Ganzhou, Jiangxi-provinsen. Xiaolan menar att innehållet dokumenterar hur det så kallade ”femtioörings-partiet” (五毛党) får betalt för att skriva kommentarer som är positivt inställda till partiet och staten samt attackera kritiker. Blogger “Xiaolan” has leaked an archive of the email communications of the Internet Information Office of Zhanggong District, Ganzhou City, Jiangxi from 2013 and 2014. The archive includes correspondence, photos, directories of “Internet commentators” (网评员), summaries of commentary work, and records of the online activities of specific individuals, among other documents. Over 2,700 emails are included in the archive, many of which include attachments of Microsoft Word documents. 

Can China Conquer the Internet? – ChinaFile

Expertdiskussion om den kinesiska modellen för internetkontroll. Rogier Creemers gör ett försök att se det hela i ett internationellt perspektiv, där trenden verkar gå emot ökad juridisk balkanisering (det som Kina kallar internetsuveränitet), cyberspionage och transnationellt övervakningssamarbete. Simultaneously, Internet governance is in flux at the international level as well. While a particular libertarian ethos still dominates much of the debate, the halcyon days of techno-optimism seem to be behind us. Scandals from Snowden (again) to the disclosure of personal (and indeed private) pictures of celebrities, concerns from data security and privacy to the prevention of cybercrime have thrown into sharp relief the possible harm that can be inflicted through Internet technology. Yet the sheer complexity of the topic makes the first stage of regime formation (framing and agenda setting) especially difficult. Different initiatives (such as the U.N.-sponsored Internet Governance Forum, the London process, and Netmundial) are taking place concurrently, highlighting the fact that even a consensus about the sort of process by which Internet governance should be realized, is far away—and China has made matters just a bit more difficult by adding yet another annual conference.

 

Onsdag 19 november 2014

Contradictions Abound as China Pokes a Hole in Great Firewall to Host ‘World Internet Conference’ – WSJ

Att Kina i år håller World Internet Conference kan verka ironiskt, men vid närmare eftertanke känns det passande i en tid då det har blivit plågsamt uppenbart att internet inte kan förstås som antingen fritt eller censurerat (idag gäller det istället både för Kinas propagandamaskin och för Facebook att ledsaga oss i vår informationskonsumtion). Det råder inga ”motsättningar” mellan den tillfälligt priviligierade internetzonen i staden Wuzhen, där det under konferensen gick att komma åt internationella webbtjänster som vanligtvis är blockerade i Kina, och censuren. Möjligheten för ett begränsat antal priviligierade — allt från multinationella företag till enskilda medborgare — att ta sig över Folkrepublikens Great Firewall gör censuren långsiktigt hållbar. Internet security is high on the agenda for the gathering, which has attracted top officers of Chinese powerhouses like Tencent Holdings, Baidu and Qihoo 360 Technology . Others in attendance include policymakers like Fang Binxing, the man credited with creating the controls behind the Great Firewall, and a small number of foreign Internet companies. The temporary Wuzhen relaxation of Internet controls doesn’t mean China is comfortable to open all of the net to everyone. Ahead of the conference, Lu Wei, minister of the State Council’s Cyberspace Administration of China, said he has little personal experience with blocked foreign social media platforms like Twitter and Facebook, and suggested that China can do without them.

China steps up web censorship and blocks HSBC – The Guardian

Bara dagar innan internetkonferensen i Wuzhen blockerades åtkomsten till en rad hemsidor i Kina, bland annat blev bankkoncernen HSBC:s hemsida blockerad när censuren slog till mot det serversystem sidan låg på. Greatfire.org, a group that researches Chinese internet censorship, said on Tuesday HSBC had been caught up in a crackdown against so-called mirror sites which let users access censored sites such as YouTube. Greatfire.org said Beijing had shut access to HSBCnet and EdgeCast, one of the world’s biggest content delivery networks (CDN) in order to block a pathway to forbidden sites.

After HK Protests Cleared, Small Group Storms Legislature – CDT

Efter en rad uppmaningar och hot från polis och myndigheter under de senaste veckorna (12 november) gick domstolsutsända under gårdagen in för att rensa bort delar av protestlägret i centrala Hongkong. En grupp demonstranter reagerade genom att kasta sten mot Hongkongs lagstiftande råds kontor. About 100 riot police with helmets, batons and shields stood guard outside the government building in the early hours of Wednesday, facing off with protesters who are demanding free elections for the city’s next leader in 2017. “Police retreat!” the protesters chanted. It was the first time protesters had broken into a key public building, defying the expectations of many political analysts who had predicted that Hong Kong’s most tenacious and protracted protest movement would slowly wind down

Some Shanghai FTZ Reform Ideas Introduced to Rest of Country – Caixin

Över tjugo olika reformåtgärder som har testats i Shanghais frihandelszon under det gångna året ska nu prövas i andra delar av landet. The measures range from looser restrictions on investment and trade to trailblazing pilots enhancing the use of yuan overseas, the Shanghai government says. As of November 1, their number is at least 22. Added to the list recently was one referred to as ”two-way cross-border yuan cash pooling,” which allows for more flexible yuan movements across borders and was limited to multinational corporations in the FTZ. Under the program, big corporations can move yuan capital across borders between their subsidiaries and affiliated companies without having to report each of the transfers to Chinese regulators and gain their approval first.

Farewell to ‘Apec blue’ as smog returns to Beijing following summit – SCMP

Under onsdagsmorgonen lade sig ett täcke av kraftig smog återigen över Beijing, det definitiva slutet för den ”APEC-blåa” himmeln som invånarna kunde glädjas åt när staden begränsade trafiken och tillfälligt stängde ned industrier för att förbättra luften under det internationella toppmötet. The strict curbs worked and for about two weeks Beijingers as well as world leaders enjoyed crystal clear blue skies. Internet users even invented the term “Apec blue” to describe the sudden arrival of the clear skies. Beijing’s Environmental Monitoring Centre said that between November 1 and 12 air pollutants in the capital fell to their lowest levels in five years.

中共清理党内法规未纳入“文革”期间文件 – Fenghuang

I ett försök att rensa upp kommunistpartiets snåriga regelverk har centralkommitté har beslutat att annullera 322 centraldokument och förklara ytterligare 369 dokument verkningslösa. Dessa regeldokument, som skickats ut i partiets centralkommittés namn, rensades ut i två omgångar, den första gick igenom dokument från reformeran (1978-2012) medan den andra omgången riktade in sig på ett enda år — 1977. Detta år är speciellt eftersom Kulturrevolutionen officiellt var över, men Hua Guofeng styrde landet i enlighet med principen ”vad helst Ordförande Mao fattade för beslut ska vi fortsätta att upprätthålla dem, vad helst Ordförande Mao gav för instruktion ska vi ständigt följa dem”, en politik som förklarades felaktig efter att Deng Xiaoping tagit över makten.

 

Måndag 13 october 2014

Occupy students have ‘almost zero chance’ of success, says CY Leung – SCMP

I en TV-sänd intervju under söndagen förklarade Hongkongs chefsminister Leung Chun-ying att han inte tänker avgå, att demonstranterna inte kommer avlägsnas med våld annat än som en ”sista utväg” och att all meningsfull diskussion kring regionens valsystem måste ske inom ramen för Basic Law (”grundlagen” som gäller i Hongkong och som garanterar den ”särskilt administrerade regionens” relativa autonomi vis-à-vis Beijing). Leung also said the protest was a ”mass movement that has spun out of control”, not a ”revolution” as suggested by some media. He said twice that he was confident the protests ”cannot go on for a long time”, although the government had been handling it with ”maximum tolerance”. Leung added that it was the police’s decision to use tear gas on September 28 but indicated he was involved in the decision to stop using it.

Hong Kong protests: police remove barricades and gather at main site – The Guardian

Polisen i Hongkong har tagit bort några av de barrikader som demonstranterna satt upp i stadsdelen Admiralty, men i samband med detta meddelade man att demonstranterna får fortsätta sin ockupation av stadens gator. The removal of barricades and massing of police, some carrying small riot shields, were the first signs in two weeks that the government may be prepared to back threats by the chief executive, Leung Chun-ying, that the blockade of key parts of the Asian financial hub could not last indefinitely.

Parsing the New Internet Rules of China’s Supreme Court – China Copyright and Media

En detaljerad förklaring av den högsta domstolens instruktioner till landets domstolar gällande hanteringen av civilrättsliga mål där det förekommer ”användning av informationsnätverk för att skada personliga rättigheter och intressen” (instruktionerna finns översatta här). Instruktionerna berör bland annat den obligatoriska registreringen med sitt verkliga namn i koppling till civilrättsliga mål, internetkändisars ansvar att inte sprida ärekränkningar och privat censur eller redigering av oönskad information — s.k. svart PR.

Leader Taps Into Chinese Classics in Seeking to Cement Power – NYT

Chris Buckley skriver om hur president Xi Jinping inte bara refererar till sina kommunistiska föregångare utan även citerar klassiska tänkare som Han Feizi och Konfucius. Den som hävdar att detta skulle vara något nytt för Xi Jinping har emellertid bevisbördan på sig. De flesta av kommunistpartiets ledare har en hyfsad klassisk skolning (eller talskrivare som har det) och även kulturrevolutionären Mao Zedong citerade ofta klassikerna (på sjuttiotalet kritiserades visserligen konfucianismen hårt, men i dess ställe lyfte Mao istället fram legalismen). Det har visserligen skett en gradvis förändring i hur makten förhåller sig till traditionen — något som bland annat märks i att nykonfucianska idéer fått visst inflytande på senare år — men det är något som kan spåras tillbaka åtminstone till början av nittiotalet och är ingenting som är unikt för Xi. In November, Mr. Xi visited Qufu, Shandong Province, where Confucius was born, to “send a signal that we must vigorously promote China’s traditional culture.” He told scholars that while the West was suffering a “crisis of confidence,” the Communist Party had been “the loyal inheritor and promoter of China’s outstanding traditional culture.”

Not-So-Empty Talk – Foreign Affairs

Säkerhetsexperterna Andrew S. Erickson och Adam P. Liff oroar sig för att Obamas administration har gått i en fälla när den accepterat den kinesiska diplomatins senaste slogan. At best, U.S. acceptance of the “new type of great-power relations” concept offers ammunition for those in Beijing and beyond who promote a false narrative of the United States’ weakness and China’s inevitable rise. After all, the phrasing grants China great-power status without placing any conditions on its behavior — behavior that has unnerved U.S. security allies and partners in the Asia-Pacific. At worst, the formulation risks setting U.S.-Chinese relations on a dangerous course: implicitly committing Washington to unilateral concessions that are anathema to vital and bipartisan U.S. foreign policy values, principles, and interests.

Scholar Who Helped Chen Guangcheng Escape Detained – CDT

Akademikern Guo Yushan har gripits av polisen som meddelat hans familj att Guo är misstänkt för att ha ”startat bråk”.

Political Factions and Spicy Ginger: Elder Networks in PRC Politics (Part 1) – China Brief

John Dotson skriver om hur partiseniorerna utövar sitt inflytande över kommunistpartiets politik genom personliga nätverk och skyddslingar i viktiga beslutsfattande positioner. Första delen om 88-årige före detta presidenten Jiang Zemins nätverk.

 

 

 

 

 

Fredag 12 september 2014

China’s Xi repeats calls for political solution for Ukraine – Reuters

President Xi Jinping träffade Rysslands president Vladimir Putin inför det 14:e toppmötet mellan länderna i Shanghai Cooperation Organization i Dunshanbe, Tajikistan. ”China stands for resolving the Ukraine crisis through political means, and calls on all parties in Ukraine to open an inclusive dialogue as early as possible,” the ministry cited Xi as saying in a statement issued late on Thursday.

Li Keqiang’s speech at Summer Davos opening ceremony – Xinhua

I veckan hålls mötet med det årliga ekonomiska mötet med det fåniga namnet Annual Meeting of the New Champions 2014, mera känt som sommar-Davos, i Tianjin. Den kinesiske premiärministern Li Keqiang öppnade mötet med ett tal där han bland annat presenterade mötets tema för i år (”Creating Value Through Innovation”…), talade om globala ekonomiska utmaningar och lyfte fram det egna landets åstadkommanden. The positive changes in China’s economy are not only reflected in the increase of jobs and residents’ incomes, but also in the structural upgrading. We have streamlined administration, delegated powers to the lower levels, and adopted fiscal, taxation and financial measures such as targeted tax reduction and targeted reduction of required bank reserve ratio. All these measures have spurred the growth of the service sector, agriculture, rural area and the welfare of farmers, as well as small and micro-businesses, private businesses and emerging industries. 

Lu Wei: the internet must have brakes – China Media Project

Även direktören för Statens kontor för nätverksinformation Liu Wei har medverkat vid sommar-Davos. Där liknade han internet vid en bil som behöver bromsar för att inte hamna i en olycka. “Freedom and order are twin sisters, and they must live together,” said Lu Wei, according to a report from the official Xinhua News Agency. “The same principle applies to security. So we must have a public order [internationally]. And this public order cannot impact any particular local order.”

China’s Tough New Internet Rules Explained – ChinaFile

Noggrann genomgång av Statens kontor för nätverkinformations nya riktlinjer för att chattprogram likt Weixin.

Coming to Grips with Ammonia in China’s Haze – Caixin

En potentiell miljöfara som det hittills varit relativt tyst om är ammoniakutsläpp från exempelvis kycklinguppfödning och biltillverkning. Nu tar kinesiska myndigheter de första stegen för att reglera dessa utsläpp. In August, the Ministry of Environmental Protection took a major step toward addressing the problem by issuing the central government’s first-ever guidelines for ammonia emissions. Spearheading the drafting of Technical Guidelines for Compiling an Emissions List for Ammonia Sources (Trial) was a team of experts from Peking University led by Song Yu, an environmental study professor focusing on air pollution.

Sex in China: An Interview with Li Yinhe – New York Review of Books

Intervju med sociologen Li Yinhe om hennes egen forskning, kommunistpartiets sexfobi och den sexuella diskursens historia i Kina. I would divide Chinese sexual history into three very broad eras. In early traditional China, Chinese didn’t have that many prejudices. The view was that sex was the “harmony of yin and yang.” It was natural. Male and female together was a good thing, especially if it led to having children, because in traditional China children were so important. The second phase started around the Song dynasty (960-1279) The state began to emphasize purity and looked at things more from a perspective of virtue. There was a sense of antipathy toward sex. This period continued through the Qing dynasty (1644-1911). The Qing were quite anti-sex. Under the previous dynasty, prostitution was not illegal. But starting in the Qing, officials were not allowed to engage prostitutes. Then in 1949, when the Communist Party took over, they forbid it. The pinnacle of this era was the Cultural Revolution (1966-76). Women and men mostly wore the same clothes and sex was almost purged from public view. The third era is the start of the reform years [beginning in 1978]. Sex could be a good thing and wasn’t a crime. New ideas were introduced as well, such as sexual rights. This is something that the first phase didn’t have.

Onsdag 23 juli 2014

Ber om ursäkt för uteblivna länkar i måndags då VFL:s huvudkontor omlokaliserades till Freiburg, Tyskland.

Dagens länkar:

China food scandal spreads, drags in Starbucks, Burger King and McNuggets in Japan – Reuters

Ett shanghainesiskt företag knutet till den amerikanska köttproducenten OSI Group misstänks ha levererat utgånget kött till bland andra McDonalds, Starbucks och Burger King. Även McDonalds i Japan tar emot en femtedel av sina Chicken McNuggets från företaget Shanghai Husi Food. China’s food watchdog said it ordered regional offices to carry out spot checks on all firms which had used Shanghai Husi products, and would inspect all of parent OSI’s sites around China to see if enough has been done to ensure food safety. It said the case could be handed over to the police.

CDB Said to Get 1 Tln Yuan to Back Shantytown Renovation – Caixin

China Development Bank (CDB) har fått 1 biljon yuan från centralbanken för att finansiera ombyggnaden av kåkstäder i utkanterna av kinesiska storstäder. Regeringen har lovat att satsa på ny- och ombyggnad av billiga bostäder, bara i år ska 4,7 miljoner hem renoveras. Genom dessa lån hoppas regeringen hålla nere priserna på fastighetsmarknaden, men för CDB riskerar det att bli en förlustaffär.

Free Tibet exposes fake Twitter accounts by China propagandists – The Guardian

Ett hundratal fejkade twitterkonto används för att sprida partilinjen i frågor om Tibet och Xinjiang, uppger organisationen Free Tibet. Genom konton med namn som ”Tom Hugo” och ”Ken Peters” kritiseras Dalai Lama, uppmuntras till järnvägsbygge till Lhasa och prisas utvecklingen i Xinjiang på engelska och kinesiska. Enligt New York Times har Twitter reagerat snabbt mot denna ”ryktesspridning” — för att använda kommunistpartiets vokabulär — och stängt av många misstänkta användare.

China intensifies official education to curb moral corruption – Xinhua

Den ideologiska skolningen av kinesiska partikadrer ska stärkas, uppger kommunistpartiets organisationsenhet som är bekymrad över ”förlusten av tro och moraliskt förfall” till följd av ”djupgående socio-ekonomiska förändringar”. The conviction and morals of officials determine the rise and fall of the CPC and the country, it added. Officials should keep firm belief in Marxism to avoid being lost in the clamor for western democracy, universal values and civil society, according to the statement.

Chinese City Locked Down After Brief Appearance of Black Death Plague – WSJ

Staden Yumen i nordvästra Gansuprovinsen, med sina 30 000 invånare, har spärrats efter att en person dött av böldpest. 151 personer som var i kontakt med den avlidne har satts i karantän, men har ännu inte visat några symptom. Punktvisa utbrott av böldpest är inte helt ovanliga, under andra halvan av 1900-talet räknar Världshälsoorganisationen att över 6000 människor har dött i pesten.

How China Dismantled the Uyghur Internet – The Diplomat

En ny rapport från Uyghur Human Rights Project — ett projekt lett av Uyghur American Association — behandlar den tio månader långa nedstängningen av internet i Xinjiang-regionen efter upploppen 2009. Från och med maj 2010 gick det åter att ansluta sig mot internet, men enligt den nya rapporten hade 80 procent av de uiguriska hemsidorna raderats. On the forums of Diyarim and the other two most popular sites, Xabnam and Salkin alone, over 200,000 users had contributed over 2 million posts in 145,000 threads. Not a single website that was deleted by authorities after July 5 was devoted to religion. Instead, the sites were mainly devoted to literature, entertainment, culture and computers, based on a 2009 survey.

Xi Jinping’s Inner Circle: Friends from Xi’s Formative Years – Brookings Institution

Cheng Li skriver den andra delen i sin serie om Xi Jinpings inre krets. Denna gång handlar det om Xis vänner från de tidiga åren i den politiska karriären. For Xi, these friends are more trustworthy than political allies whose bonds with Xi were built primarily on shared factional association. Some of these confidants will likely play crucial roles in helping Xi handle the daunting challenges of the future (and may already be helping him now). 

14 mars 2014

Crackdown Hits Popular WeChat Accounts – CDT

I vad som verkar vara en insats för att kontrollera nyhetsflödet på den sociala nätverks-appen WeChat (微信) — som blivit allt populärare i takt med att intresset för Twitter-liknande Weibo svalnat — har konton tillhörande välkända kolumnister, opinionsbildare och nyhetsorganisationer blockerats eller stängts ned helt och hållet. Some of the accounts were operated by popular columnists, such as Xu Danei and Luo Changping, or by online news outlets, such as NetEase. Xu’s account alone had an estimated 200,000 subscribers.  

Internet Freedom in China: A Menace that Must Be Removed – China Change

En inblick i det kinesiska internets utveckling och regeringens åtgärder för att integrera detta nya utrymme i den statliga kontrollapparaten.

China’s New Strategy in Prosecuting Critics – WSJ

Har kinesiska myndigheter blivit mera överseende med dissidenter eller har de helt enkelt en ny taktik? Statistik från organisationen Duihua visar en nedåtgående tendens i antalet åtal mot personer misstänkta för att ha ”äventyrat den statliga säkerheten”. Anledningen verkar emellertid vara ett taktikskifte snarare än en mjukare linje: The answer, according to Dui Hua, is a shift in legal tactics. The new Chinese leadership under President Xi Jinping has also taken a tough line on dissent and activism, detaining or arresting dozens of activists in a sustained crackdown last year. Instead of accusing them of endangering state security crimes, it has elected to charge them with less politicized crimes.

Six killed in central China as market dispute escalates into bloody knife attack – SCMP

Fem personer har huggits ihjäl av en gatuförsäljare som sedan i sin tur sköts ihjäl av polis i staden Changha, Hunan-provinsen. Gatuförsäljaren ska ha huggit sitt första offer efter en dispyt och efter det gett sig på förbipasserande. Polisrapporten motsäger tidigare uppgifter om flera gärningsmän.

MH370: US officials say plane sent signals ‘hours’ after losing contact – The Guardian

Sökandet efter passagerarflygplanet MH370 fortsätter.Flygplanet försvann med 239 personer ombord någonstans över Sydkinesiska havet i lördags.

China H-Shares Poised for Bear Market on Economy Concerns – Bloomberg

Aktier från kinesiska bolag registrerade i Hongkong faller på grund av oro för att svagare tillväxt ska leda till minskade vinster och konkurser. The gauge of Chinese companies listed in Hong Kong dropped 1.2 percent to 9,215.88 at 1:17 p.m. local time, led by a 6.9 percent plunge in China Citic Bank Corp. (998) The gauge of so-called H shares extended its retreat from a closing level of 11,548.07 on Dec. 2 and has fallen 15 percent this year, the most worldwide after Russia’s Micex Index. (INDEXCF)

The Atheists of Beijing – The Diplomat

Av alla världens folk är kinesiska medborgare minst benägna (14 procent) att tro att det är nödvändigt med gudstro för att vara en moralisk person, enligt en undersökning från Pew Research Center.

1 mars 2014

Supporting Human Rights in China, en organisation med anknytning till Falun Gong, har producerat ett svar på Volvos populära Zlatan-reklamfilm. Den effektiva videon visar hur en medlem av Falun Gong torteras och hur det slutar för en tibetansk munk när denne försöker fly över gränsen till Nepal.

Målet med filmen är att visa att Volvo inte helt och hållet är ”Made in Sweden” utan ägs av Geely, ett kinesiskt företag med nära koppling till regimen:

– De kinesiska ägarna av Volvo vill förknippas med svenska värden. Men det är ett kinesiskt företag, som kommunistpartiet har full kontroll över, säger Petra Lindberg, ordförande för SHRIC.

I sin intervju med Göteborgsposten fortsätter Petra Lindberg genom att berömma riksdagspolitikernas för deras uttalanden mot kinesiska myndigheters övergrepp, men beklagar att det i näringslivet närmast är tvärtom. Volvo bör inte profitera på svenska värden när det i själva verket rör sig om ett kinesiskt företag, menar hon.

Bo Pettersson svarar på förutsägbart vis i en ledare för Dagens Industri att företag inte behöver skämmas för ”att delta i Kinas ekonomiska integration med omvärlden, vilken berikar alla parter och på sikt undergräver regimen.”

Såhär 25 år efter murens fall har vi en fortsatt repressiv regim i Beijing som lyckats integrera sig mycket väl med omvärlden. Uttalanden likt Petterssons kan inte längre skyllas på liberal naivitet, utan är ett oärligt sätt att legitimera ekonomisk kontakt med Kina.

Därmed inte sagt att SHRIC är på helt rätt spår. Det är sant att alla större företag, oavsett om de privata (som Geely) eller statliga, har nära kontakter med partistaten. Li Shufu, som äger Geely och Volvo, är som så många andra framgångsrika kineser, partimedlem.

Kommunistpartiet är världens största parti med 85 miljoner medlemmar. Motivet till att gå med i partiet är oftast strategiskt, det kan hjälpa en framåt i karriären, snarare än ideologiskt. Långt ifrån alla medlemmar är aktiva försvarare av regimens politik.

De pragmatiska kontakterna med partiet betyder givetvis inte att kinesiska företag eller entreprenörer kan ställas till svars för regimens övergrepp.

Vad gäller de övergrepp som skildras i filmen går det att läsa mer om tortyren av Falun Gong-medlemmar i advokaten Gao Zhishengs (försvunnen sedan januari 2013) öppna brev till den Nationella Folkkongressen. Här i engelsk översättning via Falun Gong-tidningen Epoch Times.  Den tibetanske munkens öde är också baserat på verkliga händelser.

Dagens länkar:

Crackdown on Baby Trafficking Zeros In on Websites – NYT

Internetsajter som säger sig förmedla kontakter mellan till synes desperata föräldrar och potentiella adoptivfamiljer är egentligen en fasad för organisationer som köper och säljer spädbarn, varnar kinesisk polis. Polisen har upplöst fyra sådana organisationer och arresterat över 1000 personer inblandade i barnhandeln.

Chinese criticize state firm behind Three Gorges dam over graft probe – Reuters

En rapport från kommunistpartiets kommission för disciplininspektion visar att dammbygget i de tre ravinerna var drabbat av nepotism och skumma affärer. ”The relatives and friends of some leaders interfered with construction projects, certain bidding was conducted secretly … and some leaders illicitly occupied multiple apartments”

The Communist Party’s Tricky Search for Security Online – WSJ

Om kommunistpartiets schizofrena inställning till internet, där spridningen av kritiska rapporter ibland uppmuntras medan nästintill identiskt kritik andra gånger leder till censur och repression. Den nya kommittén för internetsäkerhet kan vara en del i att utveckla en mer konsekvent inställning till kontrollen av internet.

Kultursöndag: 2 februari 2014

Web Junkie: Sundance review – The Hollywood Reporter

Förra året nådde antalet kinesiska internetanvändare över 600 miljoner. Temat internet lockade de israeliska dokumentärfilmarna Shosh Shlam och Hilla Medalia till att göra en dokumentär om de personer som lider av internetberoende i Kina. Dokumentären Web Junkie gick upp på Sundance den 19 januari. Fenomenet internetberoende är inget nytt i Kina. I Kina var man först i världen med att klassificera internetberoende, även kallat elektroniskt heroin (电子海洛因), som en sjukdom.

China’s contemporary art gets a boost from the sandwich class – SCMP

Sedan finanskrisen 2008 har den kinesiska marknaden för nutida konst varit slö. Enligt Feng Ying, chef för kulturcentret på Beijing Space Station, har marknaden på senare tid fått nya investerare från medelklassen och han ser nu mer positivt på framtiden. Philip Tinari, direktör för Ullens Center i Beijings 798 kulturdistrikt säger att ”So much has been happening in China’s art market and so little of that has been visible outside China”. Tinari håller för tillfället på med att förbereda en konstmässa I New York där 17 kinesiska konstgallerier kommer att ställa ut.

Galloping Horse CEO’s death linked to China corruption probe – THR

VD för filmbolaget Galloping Horse Li Ming, som bland annat varit inblandad i den mycket populära filmen No Mans Land (无人区), dog plötsligt i en hjärtattack den 2 januari. Enligt obekräftade rykten dog Li Ming under en utredning där han sammankopplades med personer som Li Dongsheng och före detta medlemmen i politbyråns ständiga utskott Zhou Yongkang.

Amorous art – Global Times

På ett köpcentrum i staden Shenyang i norra Kina kunde folk i början av veckan beskåda konstnären och skulptören Li Zhangyangs skulptur ”Wu Song dödar Pan Jinlian”. Wu Song och Pan Jinlian är båda karaktärer från en av Kinas stora litterära verk Berättelser från träskmarkerna. Pan Jinlian är Wu Songs svägerska och berättelsen förtäljer att Wu Song var oförmögen att döda henne p.g.a hennes skönhet. Det som gör denna skulptur speciell är Li Zhangyangs explicita tolkning av förhållandet mellan de två karaktärerna. Wu Song slickar Pan Jinlian på brösten och Pan visar även sitt kön. Skulpturen har skapat en diskussion på Weibo om gränslinjen mellan kultur och pornografi.

Godfather of Chinese gambling films Wong Jing has another up his sleeve – SCMP

I en intervju med South China Morning Post berättar Wong Jing om hur det är att återvända till hasardspelsgenren i sin nya film From Vegas to Macau. Chow Yun-fat, som Wong Jing tidigare jobbat med, spelar huvudrollen. Sist de två gjorde något inom nämnda genre var i filmen God of Gamblers 2. Wong Jing berättar även att Norman Jewinsons film The Cincinnati Kid var en stor inspirationskälla för filmerna.

Tsai Ming-liangs Stray Dogs finds theatrical homes – Variety

Stray Dogs, som eventuellt blir Tsai Ming-liangs sista film för den kommersiella marknaden, kommer att visas både i USA och Taiwan. Regissören uttrycker frustration över dagens filmmarknad och han uppger att han förmodligen endast kommer att göra film för museum och konstgallerier i framtiden.

Linus Fredriksson
linus.fredriksson@vflnyheter.se

29 november 2013

Epoch Times chefredaktör i Sverige Hans Bengtsson har skrivit en replik till Puck Engmans debattartikel på SvD Brännpunkt om att inga oberoende organisationer har bekräftat anklagelserna som gör gällande att kinesiska myndigheter tar organ från levande Falun Gong-utövare.

Bengtsson refererar bland annat till den ofta citerade utredning som utförts av David Kilgour och David Matas, men denna utredning beställdes och finansierades (de båda utredarna arbetade emellertid ideellt) av gruppen Coalition to Investigate the Persecution of the Falun Gong in China, en lobbyorganisation baserad i USA som knappats kan sägas vara oberoende i sammanhanget (Bengtsson beskriver själv organisationen som ”Falun Gong-utövare”).

Amnesty International har inte kunnat bekräfta de uppgifter som förs fram i rapporten och har inte lyckats hitta ”förstahandsdokument som skulle kunna utgöra grunden för vårt effektiva, pågående arbete för att förespråka och påverka, vad gäller frågan om organskörd från Falun Gong-utövare”. Däremot stödjer de, liksom FN, en oberoende utredning:

We have, nevertheless, supported the call for an independent and impartial investigation into the allegations by the Chinese authorities, as called for by the UN Special Rapporteur on torture, Special Rapporteur on freedom of religion or belief and the Committee against Torture.

Anklagelserna är såklart mycket allvarliga, men det går inte för den delen att acceptera dem som fakta utan tillräcklig bevisning. Att internationella organ begär en oberoende utredning betyder att i deras ögon finns fullgoda bevis ännu inte tillgängliga

Amnesty och andra fokuserar istället på arbetet mot användandet av organ från avrättade fångar, en praktik som fortgår trots att den kinesiska regeringen säger att de ska göra slut på beroendet av organtransplantationer från dödsdömda.

Dagens länkar:

Britain accused of going soft on rights to woo China – Financial Times

Inför premiärminister David Camerons besök i Beijing så kritiseras Storbritannien från de egna leden för att blunda för frågan om mänskliga rättigheter, och endast fokusera på affärerna:

“The whole situation has been poorly handled – 18 months ago Mr Cameron was the great defender of human rights speaking truth to China and saying the UK will act on principle but now it seems to be about business and nothing else,” said Kerry Brown, an associate fellow at Chatham House and a former British diplomat.

The Government’s Budget Revolution – Caixin

Caixin läser in signaler om att omfattande strukturella förändringar av budget- och skattesystemet väntar i de nya reformplanerna. För första gången på 30 år är det inte bara summorna proportioner som står i fokus, utan de administrativa strukturerna. The fiscal system is the focus of one section of the blueprint, and is discussed in six other chapters. Taken together, they underline the government’s belief that a modern fiscal system is a pillar of governance, and its intent to build it.

China Has First Retail Store to Accept Bitcoin as Payment – Caijing

Bitcoin är på väg att slå igenom stort i Kina trots att centralbanken sagt att e-valutan i dagsläget inte har någon legitimitet. Nu har Kinas första butiken för detaljhandel installerat scanners för att kunna ta emot betalning i Bitcoin.

China’s rumor crackdown has ‘cleaned’ Internet, official says – Reuters

Internet är nu rent, deklarerar Kina, efter att i månader slagit ner på det som beskrivs som ”rykten”, bland annat genom att arrestera kända mikrobloggare som inte hållit sig innanför linjerna. Arbetet fortsätter dock för att bygga ett internet med ”kinesiska förtecken”.

Japan and South Korea defy Chinese air defence zone – The Guardian

Japanska och sydkoreanska militärflygplan fortsätter att passera genom Kinas luftförsvarszon utan att först informera Kina.

Petitions official Xu Jie placed under investigation for corruption – SCMP

Xu Jie, operativ chef över Kinas s.k. Brev- och samtalsbyrå – dit kineser vänder sig för att överklaga (eller bara klaga) på övergrepp och rättsfall, har placerats under utredning för korruption. Utredningen välkomnas av anti-korruptionsaktivister.

China has 604 million netizens – Xinhua

Det finns nu över 600 miljoner internetanvändare i Kina, rapporterar Xinhua.

19 november 2013

Vice premiärminister Liu Yandong är i Chicago där hon har deltagit i ett möte mellan 22 kinesiska och amerikanska universitetsrektorer, skriver Xinhua.

Hon uppmanade både Kina och USA att ytterligare stödja utbyten mellan de båda ländernas högre läroverk för att på så sätt institutionalisera utbyten och kommunikation stormakterna emellan. Universitetens samarbete skulle inte bara gagna Kina och USA utan hela världen, fortsatte Liu:

She called on universities to facilitate a joint response to global issues such as climate change, environmental protection, food security, and prevention and treatment of diseases, saying universities have an irreplaceable role to play and compelling obligations in addressing the common challenges.

Kinas generösa ekonomiska bidrag och investeringar inom den amerikanska universitetsvärlden underlättar utbyten, det gör också ökad amerikansk tillgång till den kinesiska kunskapsmarknaden. Men många stora problem återstår, framför allt vad gäller begränsningar av akademisk frihet.

Förutom ständiga frågetecken i anknytning till de kinesiska Konfuciusinstituten (2 november), har Washington Post i dagarna skrivit om den självcensur som följer av att amerikanska sinologer förvägras visum till Kina om de arbetar med alltför känsliga frågor.

Dagens länkar:

Activists say they have found way round Chinese internet censorship – The Guardian

Cyber-aktivister har figurerat ut en ny metod att kringgå Kinas ”Great Firewall” – den brandvägg som effektivt delar upp internet i två delar; en kinesisk och en global. Metoden går ut på att skapa spegelsajter på de censurerade sidorna som sedan knyts an till stora internationella aktörer så som Amazon – vilket Kina inte kan blockera utan stora konsekvenser.

Det kinesiska censurmaskineriet visar inga tecken på att lättas upp – tvärtom: senast i fredags blockerades Reuters och Wall Street Journals hemsidor i Kina.

Credit-Driven China Glut Threatens Surge Into Bank Crisis – Bloomberg

En skuldkris hotar de kinesiska företagen efter att 6,6 biljoner dollar injicerats över de senaste fem åren för att motverka en inbromsning av tillväxten. När nu den kinesiska tillväxten trots allt saktar ner blir det allt svårare för företagen att betala tillbaka sina lån. Kinesiska storbanker har redan drabbats och har under årets första hälft skrivit av tre gånger så många dåliga lån som föregående år.

Xi proves to be no Mao follower, but a disciple of Deng – SCMP

Efter kommunistpartiets centralkommittés tredje plenum bör det vara klart för alla att Xi Jinping inte är någon neo-maoist utan snarare försöker följa i Deng Xiaopings pragmatiska fotspår, skriver Robert Lawrence Kuhn.

What are Xi’s plans for China’s media? – China Media Project

Analys över retoriken i det dokument som presenterades efter det tredje plenumet har att säga om framtiden för mediabranschen i Kina.

Mest spännande från partimötet: bönderna får sälja marken – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud skriver att markreformerna som signalerades under partiets tredje plenum är ”spännande och epokgörande”, ett spår VFL tidigare varit inne på. Även om mycket är oklart i nuläget, och att det sannolikt kommer ta tid innan den kan genomföras nationellt, så skulle markreformerna kunna förändra det kinesiska samhället i grunden. Leijonhufvud skriver: Det är ännu inte klart om detta blir en privatisering av marken i full skala eller om samhället ytterst behåller äganderätten. Men i praktiken blir det en privatisering av den mark som socialiserades på 1950-talet.

China pays back millions of pounds to Bo Xilai’s victims – but keeps them in jail – The Telegraph

Företagare som fängslats av Bo Xilai får ni sina tillgångar upptinade – även om det i nuläget ser ut som att de fortfarande måste avtjäna sina fängelsestraff.

China and Japan are heading for a collision – Financial Times

Kinas nya säkerhetskommission är delvis en reaktion på Japans nyskapade säkerhetskommission, skriver Gideon Rachman i en kolumn för FT. Denna centralisering av den militära makten är oroande i kontexten av det senaste årets konfliktfyllda relationer länderna emellan.

Can China Control Bitcoin? – China Digital Times

Användandet av Bitcoin ökar explosionsartat i Kina. Den virtuella valutan kan tillåta kineser att kringgå ekonomiska begränsningar, som exempelvis investeringstak på fastighetsmarknaden eller begränsad handel med den kinesiska valutan.