Etikettarkiv: Mänskliga rättigheter

”No End In Sight” – evig terror och ändlös tortyr kring Stilla Havet

Efter terrorattacken i Paris har frågan om waterboarding kommit på agendan i uppladdningen till det amerikanska presidentvalet.  Flera republikanska presidentkandidater verkar redo att i alla fall överväga ett återinförande av vattentortyren.

Den mest högljudda kandidaten uppgav att han på ett ögonblick skulle godkänna waterboarding eftersom tortyren ”fungerar”. Som en eftertanke, kanske med anledning av att det mesta pekar på metodens ineffektivitet, tillade han att även om waterboarding inte fungerar ”förtjänar de det för vad de gör mot oss”.

Medan Hillary Clinton tidigare har tagit avstånd från all användning av tortyr (men inte från de som torterat), har den republikanska lågoddsaren Marco Rubios betänkligheter istället rört huruvida waterboarding är effektivt eller inte och hans skarpaste kritik har riktat sig mot den kritiska granskningen av tortyren. Rubio kommenterade attackerna i Paris med att det på sätt och vis var ”en positiv utveckling” eftersom amerikanerna nu tvingas tänka mer på nationens säkerhet i en värld som har blivit ”en väldigt farlig plats”.

Efter över hundra år av waterboarding i den amerikanska utrikespolitikens tjänst är lätt att känna en viss uppgivenhet inför sådana resonemang. Tortyrens historia verkar vara allt annat än en spikrak linje mot dess avskaffande.

Samma dystra tanke drabbar läsaren av Amnestys senaste rapport om tortyr och framtvingade erkännanden i Kina, liksom Human Rights Watchs rapport på samma tema.

Trots att den kinesiska regeringen erkänt problemet och infört olika åtgärder för att få bukt med tortyren, blir det tydligt att Amnesty ser mörkt på situationen redan när man läser titeln: No End in Sight. Den kinesiska polisens starka ställning och rättssystemets beroende av erkännanden är enligt Amnesty bland de främsta anledningarna till den sorgliga framtidsutsikten:

Ett grundläggande problem är att den offentliga säkerheten, Kinas polismyndighet, fortfarande har för mycket makt inom rättssystemet och som ett resultat av detta är det få av de som gjort sig skyldiga till tortyr som ställs till svar. Men på kort och mellanlång sikt, är det metoder djupt rotade inom rättsväsendet som kan visa sig vara de främsta hindren för myndigheternas insatser för att få ett slut på metoderna för att tvinga fram ”erkännanden”. Systemet är fortfarande alltför beroende av ”erkännanden” som grund för de flesta fällande domarna, något som ger polisen ett nästan oemotståndligt incitament att få fram dessa med alla till buds stående medel. Detta, i sin tur, ökar risken för rättsliga misstag och felaktiga domar avsevärt.

Human Rights Watch skriver att de många åtgärderna som myndigheterna har vidtagit sedan 2009 inte har ”gått långt nog” och menar att omfattande reformer av hela rättssystemet krävs för att få slut på tortyren:

Utan mer genomgående reformer av det kinesiska systemet för kriminalrätt som skulle ge makt åt försvarsadvokater, domstolsväsendet och oberoende observatörer, är det osannolikt att rutinmässig tortyr och övergrepp skulle kunna elimineras.

De båda rapporterna publicerades under det senaste halvåret, inför det möte som hölls av FN:s kommitté mot tortyr den 18 november. Det gällde då att granska hur väl Kina har genomfört åtgärder för att få bukt med användning av ”tortyr och annan grym, inhuman eller förnedrande behandling eller straff” sedan kommitténs femte rapport om Kina publicerades för två år sedan.

Under mötet ställde kommitténs experter den kinesiska delegationen till svars på ett antal punkter gällande den juridiska definitionen av tortyr, dödsfall i landets häkten, tortyr av tibetanska fångar och framtvingade erkännanden. Frågorna följdes av svar från den kinesiska sidan, följt av en runda med följdfrågor och ytterligare svar.

I det stora hela sade sig Kinas FN-ambassadör Wu Hailong  vara nöjd med hur utfrågningen hade gått till:

[Han] sade att dialogen hade förts på ett konstruktivt och professionellt vis. Delegationen hade gjort sitt bästa för att svara på alla frågor. Experternas kommentarer och rekommendationer skulle övervägas med Kinas speciella omständigheter i åtanke. Kina sökte en objektiv och oberoende utvärdering av dess implementering av Konventionen [mot tortyr]. Kina skulle fortsätta ett allsidigt främjande av lagstyre och oavbrutna förbättringar av sitt rättssystem.

Människorättsorganisationerna var mindre imponerade av utfrågningen. Human Rights in China skriver i en kommentar att den kinesiska delegationen använda en beprövad strategi som bestod i att referera till långa listor med ofullständig statistik och formella regelverk som inte efterlevs i praktiken.

Rapporterna från FN och människorättsorganisationerna visar tydligt att det inom det kinesiska rättsväsendet finns en systematisk risk för tortyr och rättsövergrepp. Men när systemet lämnar sitt normaltillstånd ökar risken ytterligare.

Som Amnesty visar i sin rapport finns flera rättsliga undantagsregler för de som misstänks för terrorism, omfattande mutbrott eller för att ha hotat rikets säkerhet. Då är myndigheterna varken bundna att meddela den gripnas anhöriga eller låta den misstänkta träffa en advokat.

Utan något formellt gripande kan en misstänkt i dessa fall hållas på en”utvald plats” utan anhörigas vetskap, något som enligt Amnesty gör detta till en form av hemligt frihetsberövande som kan användas för att få misstänkta att bli mer medgörliga eller för att tvinga fram erkännanden.

Underligt nog var det enbart tibetanska fångar som specifikt nämndes under utfrågningen och inte uiguriska eller muslimska sådana. Trots att Kina sedan 2014 har trappat upp vad de kallar ett ”krig mot terrorism” i Xinjiang, nämndes inte situationen i den till stora delar muslimska regionen av FN:s experter.

Det är besynnerligt då det troligtvis är Xinjiang som de allra flesta rättsövergrepp i Kina sker just nu och de risker som det varnas för i rapporterna är allt än hypotetiska där.

Det senaste året har tongångarna i kinesiska medier kring det som kommit att kallas ett ”folkkrig mot terrorism” blivit allt hårdare.

Nyhetsbyrån Xinhua skrev att ”Kinas elfte september” – attacken mot en tågstation i Kunming som krävde 31 människors liv i mars 2014 – har lett till en förändring i det kinesiska folkets inställning gentemot terrorism.

Efter den attacken kallade president Xi Jinping, i vad som med internationella mått mätt måste räknas som försiktiga ordalag, terroristerna för ”råttor” som ska jagas genom gatorna av folket.

Samtidigt utlystes en kampanj för att ”slå hårt” mot terrorismen i Xinjiang. Denna kampanj resulterade i över tjugosjutusen gripanden under 2014, en fördubbling jämfört med året innan. Under samma år avrättades åtminstone 21 personer för terrorverksamhet; ytterligare tre dömdes till döden i en sportarena inför 7000 åskådare. De fällande domarna kom efter snabba rättegångar och exceptionella metoder. Som en del i kampanjen har myndigheterna bland annat vidtagit åtgärder för att förhindra vad de kallar jihad-migration över Kinas sydvästra gräns.

Myndigheterna skyller de flesta terrorattackerna på en skugglik organisation som kallas Östturkestans islamiska rörelse. Det mesta pekar på att det är lika lite en välorganiserad ”rörelse” som den Islamiska staten är en funktionell ”stat” och Al-Qaeda ett sammanhållet ”nätverk”.

Liksom på andra sidan Stilla Havet har terrorattackerna i Paris gjort sig påmind i den kinesiska politiken.

Liksom politiska ledare över hela världen, uttalade Xi Jinping sitt stöd för Frankrike och fördömde de ”barbariska” handlingarna:

Detta är en traumatisk tid för det franska folket och som företrädare för den kinesiska regeringen och det kinesiska folket, liksom å egna vägar, fördömer jag denna barbariska handling i de starkaste möjliga ordalag, uttrycker jag min djupa sorg för offren och framför mitt uppriktiga deltagande med de skadade och de familjer som har berövats medlemmar… Kina har varit konsekvent i sitt motstånd till alla former av terrorism och sin beredskap att arbeta med Frankrike och det internationella samfundet för att stärka säkerhetssamarbete och för att bekämpa terrorism tillsammans, så att vi kan skydda människoliv i alla länder.

Orden har följts av handling. Efter en terroristattack mot en kolgruva som dödade 18 personer, uppger kinesisk press att 28 medlemmar av en ”våldsam terroristgrupp under direkta order från en utländska extremistgrupp” ha skjutits ihjäl av kinesiska säkerhetsstyrkor. I en artikel uppges det att polisens specialstyrkor använde en eldkastare för att tvinga ut terrorister ur en grotta och att de tio terroristerna sedan ”tillintetgjordes”.

Från Xinjiang rapporteras vidare att internetanvändare som använt VPN eller WhatsApp via sina mobiltelefoner har fått sin trafik avbruten och har uppmanats att kontakta lokala polismyndigheter för att reaktivera den.

Liksom Hillary Clinton i sin reaktion efter attacken i Paris, lade den kinesiska ministern för offentlig säkerhet Guo Shangkun vikt på ökad datainsamling och mer informationsarbete i kriget mot terrorismen. Guo sade att detta ska göra det möjligt att ”krossa våldsam terrorism innan den uppstår” genom ”exakta tillslag och ökad kapacitet vad gäller tidiga varningar, försiktighets- och förebyggande åtgärder”.

Trots betydande skillnader vad gäller både politiska och juridiska system är det tydligt att det finns en samstämmighet både vad gäller retorik och vad som anses vara lämpliga åtgärder i det globala kriget mot terrorism.

Men formen för den granskning som FN:s kommitté mot tortyr genomför leder till ett fokus på de kinesiska rättsövergrepp som frångår internationella normer. Detta fokus reproduceras delvis av människorättsorganisationerna som i sina rapporter ger bilden av en positiv utveckling mot det normalt accepterade som ännu inte har gått långt nog.

Det är inget fel med en sådan framställning och kritiken mot det kinesiska rättsystemet är helt klart befogad. Men när det gäller tortyr och relaterade rättsövergrepp måste en förklaringsmodell som bygger på att det är en effekt av ett ”onormalt” kinesiskt rättssystem kompletteras med iakttagelsen att Kina blir alltmer ”normalt” i sitt krig mot terrorismen.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

28 februari 2014

Dagens länkar:

Xi Vows to Make China Into Cyber Power After Internet Meeting – Bloomberg

Kommunistpartiet har bildat en ny arbetsgrupp med ansvar för cybersäkerhet som leds av generalsekreterare Xi Jinping. Målet är att göra Kina till en verklig cybermakt genom att bland annat satsa på utveckling av inhemsk teknologi. Gruppen kommer ha ansvar för att teckna upp nationella strategier, planer för utveckling och övergripande policy.

China issues report on U.S. human rights – Xinhua

Kina släpper sin årliga rapport om mänskliga rättigheter i USA. Rapporten tar bland annat övervakningen och PRISM som utgör ”ett uppenbart brott mot internationell lag” samt drönarattacker i Pakistan.

China paves way to charge ally of former security tsar in graft crackdown – Reuters

Efter en längre tids utredning tvingas Li Dongsheng, tidigare biträdande säkerhetsminister och nära anknuten till Zhou Yongkang, avgå från sin post på statsrådet. Avgången innebär att Li tappar sin straffimmunitet.

China’s Yuan Drops Most on Record Amid Band Widening Speculation – Bloomberg

Den kinesiska yuanen tappade mest under en dag sedan åtminstone 2007. Valutan tappade 0,85 procent mot dollarn och ligger därmed på sin lägsta nivå på tio månader. Anledningen till fallet är spekulation om att den kinesiska centralbanken kommer att vidga handelsbandet som en del av fortsatta finansiella reformer: “China looks determined to proceed with financial reforms, and so a wider band in the near term looks likely,” said Daniel Chan, a Hong Kong-based strategist at China Silver Global Investment Consultant Ltd. “As yuan selling pressure is still on, a wider band will mean further declines. That’s obviously among the concerns in the market.”

Sinopec Steps on Gas Pedal with Market-Based Reform – Caixin

Det statsägda oljebolaget Sinopec planerar en finansiell omstrukturering och vill bjuda in privata investerare. Ett steg på vägen från ett helt och hållet statsägt företag till ett med en blandad ägandestruktur.

China’s Agricultural Deals with Ukraine in Jeopardy – The Diplomat

Ryska medier har rapporterat att Kina, efter den senaste tidens oroligheter, vill ha tillbaka det lån på tre miljarder dollar från Ukraina som är del av ländernas lantbrukssamarbete. Både den ukrainska och kinesiska sidan förnekar uppgifterna. Ytterligare frågetecken finns kring Ukrainas vapenexport till Kina som hittills haft en nyckelroll för kinesisk militär utveckling.

China’s social media landscape in 2014 (INFOGRAPHIC) – Tech In Asia

En grafisk illustration som visar hur sociala medier används i Kina. Även där internationella konkurrenter tillåts komma igenom Kinas Great Firewall är kinesiska alternativ ändå mer populära. Ett av de få företagen som lyckats bra är LinkedIn som nu satsar ännu mer i Kina.

Mer om överfallet på Kevin Lau – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud skriver skriver om två teorier bakom knivattacken mot Ming Paos före detta chefredaktör Kevin Lau. En teori är att överfallet är kopplat till Laus kritiska inställning mot Beijing, en annan att förövarna har kopplingar till maffian och att motivet skulle vara undersökande journalistik kring ekonomisk brottslighet.

People’s Daily Arms Netizens to ‘Kill the Devils’ – WSJ

Ett nytt spel på Folkets Dagblads hemsida tillåter spelaren att öva sin pricksäkerhet på mål föreställandes japanska krigsförbrytare. Det osmakliga spelets osmakliga namn är ”Döda Djävlarna” (打鬼子).

19 februari 2014

Dagens länkar:

Mainland respects Taiwan’s social system: Xi – Xinhua

President Xi Jinping säger att Fastlandskina har förståelse för den taiwanesiska livsstilen och deras ”sociala system”. Under ett relativt avslappnat tal önskade han sina taiwanesiska gäster, ledda av regeringspartiet Kuomintangs hedersordförande Lien Chan, ett gott nytt år och talade om hur ”landsmän på båda sidor av sundet” var del av en enda familj. Talet hade titeln ”Drömmen om en stor renässans för en fullständig kinesisk nation” (共圆中华民族伟大复兴的中国梦)

China rejects UN report on North Korea’s crimes against humanity – The Guardian

Kina kritiserar FN för att politisera mänskliga rättigheter efter att kommissionen för undersökning av mänskliga rättigheter släppt en 400-sidor lång rapport om Nordkorea. Utrikesministeriets talesperson Hua Chunying: ”Of course we cannot accept this unreasonable criticism,” she said, according to Reuters. ”We believe that politicising human rights issues is not conducive towards improving a country’s human rights. We believe that taking human rights issues to the international criminal court is not helpful to improving a country’s human rights situation.”

Community Punished for Self-Immolations – CDT

En tibetansk bloggare har delat ett foto av nya administrativa riktlinjer för länet Zoigê i västra Sichuan-provinsen där åtta personer satt eld på sig själva under 2012-2013. De nya reglerna använder sig av kollektiv bestraffning genom att rikta sig mot självbrännarnas familjer, kloster och städer.

Differing Accounts of Recent Violence in Xinjiang – NYT

World Uyghur Congress — en organisation av exil-uigurer baserad i USA — ger en alternativ förklaring till de senaste våldsamheterna i Xinjiang som beskrivs som ett terrordåd av kinesiska myndigheter. “This latest incident illustrates a recent trend of state-sponsored violence used to quell Uyghur dissent, whereby authorities ignore due process of the law, shoot and kill Uyghurs, label them terrorists and then use counterterrorism to justify the unlawful killings and further repression in the region,” the president of the Congress, Rebiya Kadeer, said in the statement.

Chinese soldiers get bigger, requiring new gear to match – China Daily

Kineserna har växt sig allt större de senaste 20 åren, något som ställer till problem för armén eftersom soldaterna inte längre får plats i stridsvagnar designade efter en medelkines mått för 30 år sedan.

18 februari 2014

Dagens länkar:

Prostitution Crackdown Expands Nationwide – Caijing

Polisrazzior riktade mot den utbredda men olagliga prostitutionen fortsätter i hela landet. Efter det uppmärksammade tillslaget mot sexhandeln i Dongguan, Guangdong (13 februari), har liknande polisoperationer genomförts i provinserna Jiangsu, Heilongjiang, Hunan och Shandong. Initiativet kommer från centralregeringen: The Ministry of Public Security on Sunday urged police nationwide to crack down on prostitution, gambling and drug crimes after the recent exposure of widespread prostitution in Dongguan, Guangdong province.

PBOC Drains Funds Using Repos for First Time in Eight Months – Bloomberg

Den kinesiska centralbanken (PBOC) har dränerat likviditet från banksystemet genom att emittera repor med 14 dagars löptid. Sammanlagt gäller det repor till ett värde av 48 miljarder yuan, en betydligt större summa än förra gången PBOC tog till samma åtgärd i juni.

The world’s second biggest consumer – The Economist

Efter att japanska siffror presenterades under gårdagen antar the Economist att Kina gick om Japan under 2013 till att bli världens andra största konsument. Hur mycket Kinas konsumtion ökade under förra året är i dagsläget oklart då siffrorna inte rapporterats ännu.

Xi urges modernization of governing system – Xinhua

Kommunistpartiet måste förbättra den kinesiska statens effektivitet, uppmanade generalsekreterare Xi Jinping deltagarna vid en workshop på den centrala partiskolan: An effective governing system will only happen if Party and officials’ integrity, capability and skills are improved and the efficiency of Party organs, government departments, public institutions, enterprises and civil organizations are raised, he said. The CPC must rule in an ”scientific, democratic and legalistic manner,” he said.

China says courts do not help human rights – Xinhua

Utrikesdepartementets talesperson Hua Chunying säger att anmälningar till internationella domstolar inte hjälper i frågor om mänskliga rättigheter. Uttalandet kommer i samband med en rapport om Nordkorea från FN:s kommission för undersökning av mänskliga rättigheter. ”China has always advocated resolving human rights differences through constructive dialogue and cooperation based on equality and mutual respect,” Hua said.

The Young and the Restless – FP

Unga människor tenderar att vara för förändring, men vilken sorts förändring? Christian Caryl använder kulturrevolutionen som ett exempel till stöd för sin tes att ungdomlig entusiasm inte nödvändigtvis är en progressiv kraft (det vill säga en kraft som står för ”liberala värderingar).

Florida artist smashes $1m vase by Chinese dissident artist Ai Weiwei – The Guardian

Protektionism inom konstvärlden. En konstnär från Florida slog sönder en vas av Ai Weiwei värd en miljon dollar under en utställning på det nya konstmuseet  i Miami. Motivet var att protestera mot att museet saknade verk av lokala konstnärer.

5 januari 2014

Årsskiftet medför traditionellt en rad analyserande och spekulerande artiklar över vad vi har att vänta under det kommande året. Den utmärkta Kinabloggen Tea Leaf Nation har skrivit ett mycket tänkvärt alster, som VFL kan rekommendera; 2014 blir året där den offentliga debatten återgår till mer privata cirklar, Fastlandskina triumferar över Taiwan kulturellt och vikten av engelska marginaliseras i takt med att den inhemska filmindustrin gör nya framsteg. Läsvärt.

Läsvärda är också ChinaFiles förutsägelser vad gäller miljön: Om 2013 var året då miljöfrågan blev central i Kina, så blir 2014 året då debatten utvecklas till nya nivåer och mer seriösa lösningar presenteras. Räkna med tuffare tag från myndigheterna, och att mer ansvar läggs på vanligt folk att förändra sina livsvanor.

Dagens länkar:

U.S. icebreaker Polar Star to help vessels trapped in Antarctica: AMSA – Xinhua

Efter att det vid Antarktis fastfrusna ryska fartyget Akademik Shokalskij fått sällskap av den kinesiska isbrytaren Xuelong har australiensiska myndigheter bett den amerikanska isbrytaren Polar Star att komma till de båda fartygens undsättning. Polar Star ligger i dagsläget i hamn i Sydney och det kommer ta runt en vecka för fartyget att nå platsen.

Local-government debt, Counting ghosts – The Economist

Kinas skuldberg ute i provinserna är som väntat relativt stort, men inte oroande så länge den ekonomiska tillväxten håller farten. Skillnaderna är dock stora, och vissa städer och härader är högre belånade än andra. Frågan är hur Kina kommer hantera dessa mer skuldsatta områden – är en lokal konkurs att vänta i någon kinesisk stad under 2014?

George Soros warns that Chinese slowdown is biggest worry in 2014 – The Guardian

Den amerikanske industrimagnaten George Soros är orolig för Kina. Den största orosmolnet för världsekonomin den närmaste tiden är inte eurozonen utan vad som kommer hända när den kinesiska tillväxten bromsar in. ”China’s leadership was right to give precedence to economic growth over structural reforms, because structural reforms, combined with fiscal austerity, push economies into a deflationary tailspin. But there is an unresolved contradiction in China’s current policies: restarting the furnaces also reignites debt growth, which cannot be sustained for much longer than a couple of years.”

China probes 36,907 officials for suspected corruption – Xinhua

Mellan januari och februari 2013 undersöktes 36 907 tjänstepersoner för korruption uppger det statliga åklagarämbetet. De allvarligare fallen av förskingring involverade sammanlagt summor på dryga fem och en halv miljarder yuan.

EPA issues red alert as air pollution levels spike – The China Post

Invånarna på Taiwan uppmanas bära mask när de går utomhus, efter att ett smogmoln dragit in från Fastlandskina över ön. Höga nivåer av luftföroreningar noteras av landets miljömyndighet.

China Shows Off Its Helicopters – WSJ

Efter att bristerna i Kinas helikopterflotta blivit tydliga under jordbävningen i Sichuan 2008, så har Kina de senaste åren satsat enorma summor på att utveckla sina helikoptrar, vilket glatt visats upp i media de senaste veckorna; drograzzian i Boshe, räddningsaktionen i Antarktis, samt jungfrufärden av militärens nya Z-20.

Beijing site of next Apec summit designed to impress – SCMP

Platsen vald för årets APEC-möte, Yanqi-sjön utanför Beijing, är tänkt att visa upp en ny mer hållbar sida av den smogdrabbade huvudstaden. ”With this project, we are trying to preserve, as much as we can, the original habitat on the island and create buildings that fit with the surroundings. It will be a model of sustainable development in Beijing.”

VFL, som hade möjlighet att åka förbi det totalt uppgrävda och avspärrade området i somras är dock tveksamma till hur lyxiga funkishus i glas är tänkta att passa in i det lantliga bergsområdet Huairou.

Chinese Human Rights Lawyers: Calling for a Spring of “Respect and Protection for Human Rights” – Siweiluozi

Kinas medborgarrättsadvokater (维权律师) har skrivit en nyårshälsning som översatts till engelska av Joshua Rosenzweig. I den gemensamma nyårshälsningen står att den viktigaste frågan för Kina i dagsläget är implementeringen av FN:s konvention om civila och politiska rättigheter som landet skrivit under men inte ratificerat.

6 december 2013

Kina tar i med hårdhandskarna mot New York Times och Bloomberg. Samtliga journalister på plats, 24 personer, från de båda nyhetsorganisationerna kan tvingas lämna landet de kommande veckorna, då myndigheterna drar ut på tiden för att förnya deras visum.

Utländska journalister måste förnya sina visum i slutet av varje år och journalisterna från Bloomberg och NYT har alltså ännu inte lyckats få ut visum för nästa år.

Kinesiska myndigheter har inte gett någon officiell förklaring, men journalisterna själva gissar att det är en konsekvens av de avslöjande reportage om kopplingar mellan näringslivet och partitoppen som både NYT och Bloomberg publicerat de senaste åren – vilket inte tagits emot väl från kommunistpartiets sida.

USA:s vice-president Joe Biden, som nyligen besökte Beijing, kritiserade Kinas agerande:

“Innovation thrives where people breathe freely, speak freely, are able to challenge orthodoxy, where newspapers can report the truth without fear of consequences,”

VFL kan inte nog understryka situationens allvar. Kinas agerande saknar motstycke, och om journalisterna inte får stanna i landet vore det näst intill en öppen krigsförklaring mot den utländska pressen verksam i Kina. Det ligger tyvärr i linje med hur censuren hårdnat det senaste året, allt sedan Xi Jinping tillträdde som partiordförande.

Dagens länkar:

Anders Borg i Peking – positiv till Kinas reformpaket – TV4

Finansminister Anders Borg är försiktigt positiv till de ekonomiska reformer som utlovas från partiets håll – samtidigt som han understryker att det är viktigt att vänta och se hur de kommer implementeras. Borg svarar också på frågan om den tuffare censuren i Kina, vilket han menar är ”en utveckling som går åt fel hål”.

Lip service – The Economist

Frågan om mänskliga rättigheter i Tibet tycks vara politiskt död för västerländska politiker – vilket blev tydligt under premiärminister David Camerons besök i veckan. Vill man vara på god fot med Kina så går det inte att öppet ställa några som helst krav på situationen för mänskliga rättigheter, allra minst Tibet.

China mourns passing of Mandela – Xinhua

Kina kallar Nelson Mandela för ”en gammal vän av det kinesiska folket” – och publicerar en lång artikel om Mandelas kopplingar till Kina och marxismen under 50- och 60-talen.

China Bans Banks From Bitcoin Trade – China Digital Times

Den kinesiska centralbanken sätter ner foten – e-valutan Bitcoin är inte en valuta med av ”verklig betydelse” och förbjuder kinesiska finansinstitut från att handla i valutan. Privatpersoner är fria att köpa och sälja Bitcoin över internet så länge de själva tar på sig risken, något som skulle vara mycket svårare att förbjuda. Bitcoin sjönk över 20 procent på internetbaserade valutamarknaden BitStamp efter beskedet.

Carlsberg buys controlling stake in China’s Chongqing Brewery – Reuters

Danska Carlsberg köper ytterligare 30 procent av aktierna i kinesiska Chongqing Brewery för 3 miljarder yuan, och kontrollerar därmed över 60 procent av företaget. Carlsberg ökar därmed sin marknadsnärvaro på världens största ölmarknad Kina.

Up to 70 percent of women factory workers in Guangzhou sexually harassed – CLB

En undersökning i industri- och handelscentrumet Guangzhou i södra Kina har kommit fram till att nästan 70 procent av kvinnor anställda i stadens fabriker har utsatts för sexuellt ofredande. 15 procent har blivit trakasserade till den grad att de inte upplevt att de hade något val annat än att byta jobb.

Grön Elds hemlighet avslöjad – Västerbottens Folkblad

I toppen på den nio meter höga glasskulpturen ”Grön eld” finns en bild på Mao Zedong fastlimmad, rapporterar Folkbladet. Bilden limmades dit av Lennart Johansson, som arbetade med att bygga skulpturen på 70-talet. Varför just Mao Zedong? Det har Johansson inte något bra svar på mer än att det var en populär bild.

Review: The Geography of Thought: How East Asians and Westerners Think Differently… And Why – Hacking Chinese

Olle Linge skriver en kort recension på boken som gör anspråk på att reda ut hur och varför västerlänningar och östasiater tänker annorlunda.

30 november 2013

Dagens Nyheter levererar en tänkvärd ledare, tänkt att ge perspektiv under pågående angoraskandal i svenskt mediabrus. Behandlingen av kaniner och det djurplågeri som till synes verkar pågå hos somliga kaninfarmer på Kinas östkust är visserligen avskyvärt – men, skriver DN, förtjänar inte det förtryck som dagligen drabbar kinesiska minoriteter, aktivister och religiösa grupper också vår ilska, våra protester, vår medkänsla?

De senaste dagarnas ilska mot Kina skulle kunna riktas mot allt detta. Men det gör den inte. Man upprörs över behandlingen av kaniner.

Inte för att det är något förkastligt att bli arg på just detta. Det är tvärtom ett tecken på fungerande empati när människor reagerar starkt på tv-bilder av skrikande djur som får sin päls bortsliten i klädindustrin.

Men kanske kunde vi, om och när protesterna gjort verkan, också demonstrera lite för de där andra – landets dissidenter, muslimer, kristna, buddister och aktivister? Det är nämligen inte svårt att hitta minst lika många kinesiska Youtube-klipp av skrikande människor.

DN släpper däremot sig själva av kroken lite väl lätt. Det handlar inte så mycket om att ”man” i allmänhet upprörs av detta djurplågeri, utan mer om undermålig svensk nyhetsrapportering från Kina. Rapporteringen från Kina i DN, liksom i svensk press i allmänhet, består i allmänhet av sensationalistiska, svart-vita historier saxade från amerikanska medier. Precis som nyheten om plågeri av angorakaniner.

Dagens länkar:

Declaration of air zone is a sign that Beijing thinks risk of conflict is rising – SCMP

Kinas uppförande av sin kontroversiella flygförsvarszon är ett tecken på att Beijing tror att risken för konflikt har ökat avsevärt, och därför anser det viktigt att spänna sina militära muskler, skriver South China Morning Post.

China scrambles fighter jets towards US and Japan planes in disputed air zone – The Guardian

Kina uppger att de skickat upp jaktflygplan som svar på att japanska och amerikanska flygplan rört sig i flygförsvarszonen. Uppdraget var att övervaka och identifiera planen. USA:s statsdepartement uppmanade under fredagen amerikanska flygbolag att meddela sina flygrutter genom zonen till kinesiska myndigheter.

Crossing a line in the sky – The Economist

Analys över vad flygförsvarszonen säger om Kinas egen syn på sin utrikespolitik. Över tycks dagarna vara när Kina gömmer sin styrka för att bygga upp sin ekonomi. Men samtidigt går det inte låta bli att undra om inte Kina missbedömt omvärldens reaktion på flygförsvarszonen, och att det hela kan komma visa sig sluta i ett strategiskt misslyckande för Kinas del.

Bloomberg Code Keeps Articles From Chinese Eyes – NYT

Bloomberg har en speciell kod — 204 — som upprättades i början av 2011. Koden används för en kategori av nyheter som bedöms som särskilt känsliga och därför utesluts från Bloombergs terminaler i Fastlandskina. Beslutet motiveras av att Bloomberg måste hålla sig till de förhållningsregler som satts upp av det kinesiska statsrådet för att få behålla sin licens i Kina.

Two weddings, two funerals, no fridge – The Economist

Den kinesiska traditionen att ge pengagåvor vid bröllop, begravningar och andra stora händelser skapar en allt tuffare ekonomisk situation främst för fattiga kineser på landsbygden, när ribban höjs i takt med att grannen tjänar mer pengar och därför har råd att ge en större gåva. Potlacthekonomi möter ojämn ekonomisk tillväxt. Läsvärt.

One More Thing: Clean Air on a Budget – City Weekend Beijing

CWB uppmärksammar den senaste trenden för att skydda sig mot huvudstadens katastrofala luft: billiga gör-det-själv luftrenare för blott 200 yuan, som renar luften lika bra (?) som dyrare varianter. (VFL kan garantera att luftrenarna fungerar mycket bra)

Kina fortsatt beroende av avrättades organ

Organ från avrättade fångar fortsätter alltjämnt vara en stor källa till transplantationer i Kina. Trots att myndigheterna sedan ett år tillbaka säger sig vilja ändra detta kan en omställning av systemet för transplantationer bli tuff.

Inte bara avrättar Kina överlägset flest människor i världen (den exakta siffran är en statshemlighet men den amerikanska organisationen Dui Hua uppskattar antalet till 4000 år 2011) utan den stora tillgången på döda kroppar med friska organ har också gett upphov till ett transplantationssystem som till hög grad är beroende av de avrättades organ.

Redan 2012 sade biträdande hälsominister Huang Jiefu att det nuvarande systemet nått vägs ände och att ”kinesiska organtransplantationer helt och hållet kommer ha avslutat sitt beroende av donationer från avrättade fångar inom två år.” Hälsodepartementet har upprepat samma målsättning tidigare i år.

Denna omställning kan emellertid innebära stora problem för tillgången på organ i Kina. Ett system för frivillig organdonation är ännu i sin linda och kan inte möta den stora efterfrågan.

Till vilken grad myndigheternas ambitioner kommer bli verklighet är även det ett frågetecken.

Det kinesiska läkarförbundet gick redan 2007 ut med att de stödde World Medical Association i sin ambition att organ från fångar inte ska användas för transplantationer till andra än nära familjemedlemmar. Doktor Wu Mingjiang meddelade vid ett generalmöte i Köpenhamn:

”Jag vill informera er om att efter diskussioner inom det kinesiska läkarförbundet har vi nått konsensus, det vill säga att det kinesiska läkarförbundet stödjer World Medical Association Statement on Human Organ Donation and Transplantation, där det står att organ från fångar och andra individer i fångenskap inte ska användas för transplantationer, förutom till medlemmar av den närmaste familjen.”

Trots detta har landet alltså fortsatt att använda organ från avrättade fångar. År 2009 uppskattade Amnesty International att 65 procent av alla organ kom från avrättade fångar.

Amnesty har uttryckt oro för att tiden för avrättningar kan komma att anpassas efter när transplantationen kan utföras och att ett system som är beroende av avrättade fångars organ försvagar incitamentet att minska antalet dödsstraff. Dessutom anser Amnesty inte att ett godkännande som givits av en redan dödsdömd fånge är meningsfyllt om personen inte tidigare uttryckt en önskan att donera sina organ.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Organstölder från levande fångar har inte bekräftats

Denna artikel publicerades ursprungligen på Svenska Dagbladets debattsektion Brännpunkt under rubriken Organstölder i Kina har inte bekräftats. Den här versionen har genomgått mindre förändringar (2013-11-28)

Trots att det nu har gått nästan 40 år sedan Helsingforskonferensen år 1975 då kommunisblocket enades med västmakterna om att ställa sig bakom vissa grundläggande mänskliga rättigheter fortsätter tolkningen och tillämpningen av dessa att vara en hårt omstridd fråga. Den bakomliggande idén – att det finns vissa fundamentala värden som överskrider politiska skillnader, nationella gränser och kulturella olikheter – har visat sig svår att omsätta i praktik.

Bland de hinder som ligger i vägen för implementeringen av mänskliga rättigheter på en internationell skala är kanske det största den motsättning som finns mellan teorin om gemensamma universella värden och de särintressen som i praktiken är inblandade i att propagera för dem.

Därför är det viktigt att vi bevarar en kritisk inställning i alla frågor som rör mänskliga rättigheter, något ledamöter från flera riksdagspartier tyvärr missade när de i förra veckan deltog vid ett seminarium om organskörd i Kina, där såväl talare som arrangörer hade anknytning till den världsomspännande sekten Falun Gong.

Två seminarier ägde rum i Stockholm, ett på ABF-huset som gick under rubriken ”Ending Organ Pilaging in China”. Här talade kanadensaren David Kilgour, Man Yan Ng från International Society for Human Rights (ISHR) samt Petra Lidberg från svenska Supporting Human Rights in China (SHRIC) och ett för samlade riksdagsledamöter.

David Kilgour är en före detta kanadensisk politiker och en av författarna bakom rapporten ”Bloody Harvest”. Rapporten påstår att det i Kina pågår en storskalig skörd av organ från levande personer, framför allt Falun Gong-utövare. Dessa organ säljs därefter vidare till högstbjudande på svarta marknaden.

Doctors Against Forced Organ Harvesting (DAFOH) uppskattar att över 10 000 organtransplantationen sker varje år som följd av denna organskörd.

Detta är allvarliga anklagelser som målar en ännu svartare bild av den redan mörka historien om förföljelse av Falun Gong. Amnesty International liksom flera av FN:s särskilda rapportörer har uppmanat till en oberoende undersökning av dessa allvarliga anklagelser.

Vari ligger då problemet? Jo, i att de organisationer som för fram dessa anklagelser själva har nära anknytning till Falun Gong.

På DAFOH:s hemsida länkas det bland annat under rubriken ”bevis” uteslutande till artiklar i den Falun Gong-anknutna tidningen Epoch Times.

Medarrangörer av måndagens seminarium var bland annat föreningen Ordfront, men också TV-stationen New Tang Dynasty som likt Epoch Times är knuten till Falun Gong.

Det är normalt att globala religiösa rörelser som Falun Gong har egna mediekanaler för att rapportera sin syn på verkligheten, men den okritiska inställningen gentemot dessa nyhetsorganisationer är slående.

Medan vi idag ofta behandlar rapporter från amerikanska Fox News eller det kinesiska kommunistpartiets språkrör Folkets Dagblad med ett hälsosamt mått av skepsis verkar det som att denna kritiska blick generellt är frånvarande när det gäller organisationer med sektkopplingar likt Epoch Times.

Anklagelserna som förs fram av bland annat David Kilgour och DAFOH har ännu inte bekräftats av någon oberoende organisation.

Amnesty International har till exempel inte kunnat göra en tillfredsställande utredning eller lyckats få tag på tillräckliga bevis för att själva kunna lyfta den här frågan. Detta trots att organisationen kontinuerligt rapporterar om närliggande ämnen som förföljelse av Falun Gong-utövare och organtransplantationer från avrättade fångar.

Anklagelserna som förs fram är chockerande och kan inte underkännas bara för att de förs fram av organisationer med anknytning till Falun Gong, men inte heller kan vi okritiskt acceptera dessa anklagelser som vedertagna sanningar.

Det senare verkar tyvärr vara fallet bland flera av de svenska politiker som deltog vid seminariet.

Heléna Lindhal (C) skriver på sin blogg att hon blev djupt berörd och fortsätter utan förbehåll med att återge hur tiotusentals samvetsfångar plundras på sina organ medan de fortfarande är vid liv. Kina, skriver Lindhal och kastar om bevisbördan, har inte kommit med några motbevis.

Christer Winbäck (FP) uppmanar på sin blogg läsaren att titta närmare på DAFOH:s hemsida och skriva under deras petition till FN som kräver ett omedelbart stopp på den påstådda organskörden.

Att riksdagsledamöterna som deltog vid seminariet 18/11 inte verkar veta varifrån budskapet de lyssnade till kommer ifrån är djupt problematiskt. Inte så mycket på grund av anklagelserna kan vara falska – även oberoende organisationer kan ha fel – men framför allt för att politiker som okritiskt repeterar Falun Gongs budskap kommer få väldigt svårt om de försöker lyfta frågor om mänskliga rättigheter i diskussion med en kinesisk motpart.

De kommer avvisas som okunniga och naiva samt bekräfta en redan utbredd bild bland den kinesiska eliten – att mänskliga rättigheter bara är ett sätt för anti-kinesiska särintressen att legitimera attacker mot landet.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

22 oktober 2013

Domstolen i Shandong kommer på fredag meddela sitt utlåtande om Bo Xilais överklagan, rapporterar statliga medier. Den f.d. partisekreteraren över Chongqing dömdes för en månad sedan (VFL 22 september) mot sitt nekande till livstids fängelse för mutbrott, förskingring och maktmissbruk.

Det finns enligt källor till Reuters en möjlighet till att Bos straff sänks, även om denna möjlighet måste anses liten:

Bo’s guilty verdict is unlikely to be overturned as the courts are controlled by the Communist Party, which long ago pronounced him guilty. A source with direct knowledge of the case told Reuters it was unclear if Bo’s sentence might be reduced.

Dagens länkar:

China crackdown to come under scrutiny at U.N. rights review – Reuters

Kina kommer under tisdagen formellt synas av FN:s organ för mänskliga rättigheter. Den pågående kampanjen mot ryktesspridning för att ”städa upp på internet” har fört Kina ett steg bakåt, menar kritiker:

”Xi Jinping has definitely taken the country backwards on human rights,” prominent rights lawyer Mo Shaoping told Reuters. ”Look at the number of people who are being locked up and the measures that are being taken to lock them up.”

China’s Wake-Up Call from Washington – Project Syndicate

Morgan Stanley Asias chefsekonom Stephen S. Roach om att Kina på grund av budgetkrisen i USA sannolikt kommer sluta köpa upp den amerikanska landsskulden.

China issues white paper on Tibet’s development – Xinhua

Kinas regering har släppt ett nytt policydokument gällande den autonoma regionen Tibet. Dokumentet går igenom regionens historia sedan den inkorporerades i Folkrepubliken Kina 1951. Innan dess var det feodala Tibet ”lika mörkt och efterblivet som medeltida Europa”. Men efter kommunisternas ”fredliga befriande” har regionen blomstrat och upplevt både ekonomisk utveckling och  politiska friheter, hävdar dokumentet uppmuntrande. Avslutningsvis noteras att det finns de som har avvikande åsikter i frågan: ”However, a handful of people just turn a blind eye to the facts, and attack and deny Tibet’s development path and modernization drive that people of all ethnic groups strive for,” the white paper reads in the concluding remarks, noting the separatist activities of the 14th Dalai Lama and his clique in exile.

China Seeks Clearer View of Government Debt Mountain – Wall Street Journal

Den nationella revisionsbyrån väntas släppa siffror som visar hur mycket som lånats av städer och provinser runtom i landet. Uppskattningar av hur mycket det rör sig om varierar kraftigt, mellan 15 biljoner och 30 biljoner yuan eller knappa 30 till 60 procent av BNP. Kinas regering beräknas ha tillräckliga finanser för att finansiera skulderna som dessutom till stor del är mellan lokalregeringar och statliga företag, så risken för en skuldkris är liten. Däremot kan ekonomin påverkas negativt på grund av minskade investeringar från skuldtyngda lokalregeringar.

China Able to Solve Local Debt Problem, Says Top Auditor – Caijing

Liu Jiayi, chef på den nationella revisionsbyrån, låter sig inte oroas av den höga skuldsättningen. Liu menar att vi måste tänka på vad skulderna finansierar, riskkalkyler och om kassaflödet är tillräckligt för att betala av skulder och räntor, först därefter kan vi bedöma om skuldsättningen är för hög. Enligt Liu har Kina förmågan att klara av skulderna.

China’s Baidu challenges Alibaba with financial services platform – Reuters

Kinas överlägset största sökmotor Baidu startar e-bank.

China’s Silly War on Starbucks Lattes – Tea Leaf Nation

Statliga CCTV gör sig själva till nationellt åtlöje när de bränner av sin senaste ”granskning”; den om hur det är några kronor dyrare att köpa en kaffe-latte på Starbucks i Beijing, än exempelvis Chicago, London eller Mumbai.

The broadcaster grandiosely called the seven-minute segment “an investigation from CCTV correspondents stationed around the globe,” though ascertaining the price of a Starbucks drink entails no investigation beyond a glance at the menu.

Tittarna var dock inte överdrivet imponerade av TV-stationens avslöjande, och möttes snarare av en kritikstorm över varför man inte ägnade sin tid åt lite riktig journalistisk istället, så som att granska s.k. ”landgrabs” eller de höga huspriserna.

Stora Enso pressar på kontroversiellt pappersbruk

GUANGXI Den kinesiska advokaten Yang Zaixin har nu suttit under olaglig husarrest i 14 månader i staden Beihai i Guangxi-provinsen, södra Kina. Yang hade tagit sig an marktvister mellan lokala bybor och Stora Ensos mellanhänder som köpt upp mark för papperstillverkarens räkning. Trots detta, och andra oegentligheter, fortsätter Stora Ensos planer på sitt nya pappersbruk.

Den 20 mars i år gick finsk-svenska pappersjätten Stora Enso ut med pressmeddelandet att planerna på deras nya kartong- och pappersmassabruk äntligen skulle förverkligas. Företaget investerar 1,6 miljarder euro i fabriken som beräknas börja byggas nu i höst i staden Beihai, i Guangxi-provinsen.

Stora Enso har allt sedan 2002 skissat på fabriken och har under åren som gått köpt upp tusentals hektar mark kring Beihai för att omvandla till ett enda stort eukalyptusplantage på totalt 120 000 hektar skog.

Pappersbruket kommer bli Stora Ensos största någonsin, och är tänkt för den växande kinesiska marknaden. Planerad driftstart 2014.

Svenska medier rapporterade slentrianmässigt om planerna; som exempelvis här i Dagens Industri och i Svenska Dagbladet.

Stora Ensos fabrik är däremot kontroversiell i det avseendet att det finns starka vittnesmål från bybor kring Beihai som uppger att de tvingats sälja sin mark till underpriser under hot om våld. Dessa så kallade ”land grabs” är ett utbrett problem i Kina, där korrumperade lokala myndigheter tar till fula metoder för att tjäna pengar på företags investeringar.

Kritiken började bubbla 2009 efter en rapport från miljöorganisationen Rights and Resources Initiative som visade på oegentligheter kring hur marken anskaffats. Finsk media börjar rapportera från Guangxi. Nyhetsbyrån Reuters skrev också en sammanfattade artikel om kritiken.

Stora Enso sade sig däremot vara lyhörda till kritiken och skrev sålunda en egen rapport kring händelsen där man medgav att misstag begåtts och att företaget nu gjorde sitt bästa för att åtgärda detta. Bland annat så skrev rapportförfattaren Mats Nordlander, Stora Ensos vice verkställande direktör, att man gått igenom 2 300 kontrakt och att en del av dem var på väg att omförhandlas, samt att företaget skulle gå långsammare fram i processen att anskaffa ytterligare mark så att inga ytterligare misstag skulle göras.

Därmed kan tyckas att saken skulle vara ur världen.

Men, ett år senare publicerar finske journalisten och före detta Kinakorrespondenten för statliga YLE, Mika Koskinen, sin dokumentärfilm Red Forest Hotel. Dokumentären handlar om Stora Ensos nya plantage och pappersbruk i Beihai.

Dokumentären visar på att lokala myndigheter i Beihai är långt ifrån bekväma med att låta utländska journalister träffa bybor som varit inblandade i marktvisterna. Mika Koskinen förföljs konsekvent, personer han träffar kidnappas och misshandlas.

Trots detta lyckas han få ett grepp om situationen, och får ta del av berättelser om hur bybor under hot och våld tvingats ge upp sin mark. Dokumentärfilmen visades på filmfestivaler och skapade debatt i Finland, och visades även på SVT i maj i år. Koskinen hävdar att även om filmen spelades in under 2010, så är situationen i Beihai fortfarande långt ifrån löst och att det fortfarande finns oegentligheter som Stora Enso inte tagit ansvar för.

Ett exempel på detta är advokaten Yang Zaixins öde. Yang var advokaten som tog sig an att företräda byborna i marktvisterna som uppstod i Beihai. För detta blev han hotad, förföljd, misshandlad och tillslut falskeligen anklagad för att ha ”påverkat vittnen”. Han har sedan juni förra året suttit under husarrest i Beihai.

Enligt Mika Koskinen mår Yang Zaixin allt sämre, han är djupt deprimerad och ser ingen utväg på sin situation. Han hålls under bevakning dygnet runt och hans möjlighet att träffa sin familj har åtstramats.

– Han befinner sig i en Kafka-situation. Hans husarrest är inte laglig, så han kan inte överklaga den till någon instans. Han har nu suttit inspärrad 14 månader anklagad för att ha påverkat vittnen, men den riktiga anledningen är att tysta honom, kommenterar Mika Koskinen, som haft kontakt med Yangs fru.

Koskinen anser att Stora Enso skött hela affären på ett dåligt sätt när företaget hyrt in mellanhänder för att sköta markinköpen, och sedan inte tar ansvar för konsekvenserna.

Finländska ministern för internationell utveckling, Heidi Hautala, ska också besöka Beihai i augusti för att få ett grepp om situationen, skriver Koskinen i ett mail till VFL, men han är dock tveksam till ministerns möjlighet att få tillgång till objektiv information, då resan organiseras av Stora Enso.

Stora Enso menar däremot att man tagit problemen på allvar, och har under året lagt stor kraft på att övertyga kanske främst sina aktieägare om detta. I en bulletin från mars i år berättar man hur man fortfarande jobbar med att rätta till de många kontrakt som visat sig vara problematiska. Företaget försäkrar att man lärt sig från sina misstag och att man är beredd att ta ett långsiktigt ansvar för Beihai.

I slutet av maj gick Stora Enso också ut med en kampanj i Beihai, med anledning av den internationella barndagen den 1 juni, där företaget utlovade gratis sjukförsäkring upp till 100 000 RMB för alla barn i området som är mellan 30 dagar och 18 veckor gamla.

I samma veva slog Stora Enso på stora trumman när man rekryterade en av Sveriges mer kända människorättsjurister, Parul Sharma, och gjorde henne till vice president inom Renewable Packaging med särskilt ansvar för Guangxi-projektet.

Men företagets ansträngningar till trots, eller kanske just därför, så tilldelades Stora Enso årets ”Greenwash”-pris av föreningen Jordens Vänner, som alltjämt fortsätter kritisera pappersjättens Guangxi-planer.

Kritiken mot Stora Ensos plantage i Guangxi är alltså fortfarande väldigt närvarande. Inte minst för att advokaten Yang Zuixin fortfarande sitter fängslad som en direkt följ utav hans protester mot projektet.

Björn Djurberg
bjorn.djurberg@vflnyheter.se