Etikettarkiv: markreform

Måndag 2 februari 2015

Probe into China Minsheng chief Mao Xiaofeng just tip of iceberg in banking world of corrupt alliances – SCMP

Banken Minsheng är det senaste målet för partiets korruptionsutredare. Trots att Minsheng är en av få kinesiska storbanker som till största del ägs av privata aktörer är det alltså kommunistpartiets kommission för disciplininspektion och inte polismyndigheten som utreder ärendet. Bankdirektören Mao Xiaofeng — som i helgen meddelade sin avgång — är samtidigt ordförande för bankens partigrupp. Utredningen uppges vara kopplad till anklagelserna mot Ling Jihua”Mao so far is the first top financial official to be investigated in the aftermath of Ling’s case, but I believe he will not be the last one as more senior banking officials and financial elites will be targeted,” said Ma Guoxian, a political economist at the Shanghai University of Finance and Economics.

China to speed up agri modernization through reforms, innovations – Xinhua

Årets första dokument med direktiv från partitoppen handlar om modernisering av jordbruket. Dokumentet fokuserar på fem områden: ett skifte från en ”ohållbar utarmning” av marken till ett mera högkvalitativt och miljövänligt jordbruk; en höjning av lantbrukarnas inkomster; en utökning av infrastrukturen på landsbygden; reformer för administrationen av jordbruket, inklusive experimentella reformer för hur mark kan ägas; en satsning på juridiska aspekter som till exempel skyddet för lantbrukares äganderätt.

Peak Steel in China Arrives This Year, Morgan Stanley Says – Bloomberg

Morgan Stanley förutspår att Kinas stålproduktion kommer att nå sin topp under 2015 för att sedan successivt avta, ett tecken på att landets ekonomiska modell är under förändring. Steel output in the world’s top producer will peak at 806 million metric tons this year, drop to 801 million tons in 2016 and decline further to 795 million tons in 2017, the bank said in a commodities report on Monday. The comments reiterated remarks made by the bank’s analysts in a Dec. 16 note.

China Seeks Digital Control, from U.N. to CPU – CDT

Som VFL har uppmärksammat har Kina under det senaste året satsat på cyberdiplomati och främjandet av en modell för ett internet styrt med hjälp av nationella lagar och regionala överenskommelser. Over the past year, Beijing has become ever more assertive in promoting “Internet sovereignty”its right to control the Internet within China’s bordersfitting “brakes” to ensure that it “becomes Ali Baba’s treasure cave for humankind, and not Pandora’s box.” Since the start of 2015, authorities have pushed even harder to realize this vision at every level from international norms and Internet traffic down to software and the hardware it runs on. 

Q. and A.: Roderick MacFarquhar on Xi Jinping’s High-Risk Campaign to Save the Communist Party – NYT

Historikern Roderick MacFarquhar menar att Xi Jinping är kommunistpartiets starkaste ledare sedan Mao Zedong, eftersom han valts som ledare inom ett parti där beslutsprocessen blivit alltmer institutionaliserad. Till skillnad från både Deng Xiaoping, som kom till makten efter en maktkamp inom partiet, och sina föregångare Hu Jintao och Jiang Zemin, som valdes ut av Deng Xiaoping, har Xi Jinping valts av sina partikollegor. In the case of Xi Jinping, he has this unique aspect that he was chosen by his elders and peers and none of his colleagues were. In other words, they were all open to be chosen. He got chosen. That gives him the kind of prestige that Mao had in 1936, when he started his rise to power after all the others, [the late prime minister] Zhou Enlai and others, now forgotten, had their chance of leadership and failed. So I think that Xi Jinping is more powerful than Deng because he doesn’t have people of equal status who are able to challenge him because of their past record. He won out in the lottery for the leadership.

Aktivisterna vägrar ge upp – SvD

Under söndagen gav sig omkring tio tusen demonstranter ut på Hongkongs gator för att återigen protestera mot myndigheternas beslut att även fortsättningsvis inskränka valfriheten i den Särskilt Administrerade Regionen. En ström av gula paraplyer ringlade genom centrala Hongkong på söndagen. Slagorden skallade och 2 000 poliser stod på vakt. Minnen väcktes från gatuockupationen i höstas. Men antalet deltagare nådde endast omkring en femtedel av de 50 000 arrangörerna hoppats på. ”Utmattning” säger protestledare, som ändå menar att gårdagens aktion var viktig för att föra samman stadens aktivister.

 

 

Måndag 26 januari 2015

China’s leadership warns of unprecedented national security risks – Xinhua

I uttalande varnar kommunistpartiets politbyrå för att det nationella säkerhetsläget är ”oförutsägbart” och att riskerna är ”utan motstycke”. Under ett möte i fredags, lett av kommunistpartiets ordförande Xi Jinping, antogs nya strategiska riktlinjer för att upprätthålla den nationella säkerheten. The statement said China will protect its security in ”a pattern [consistent] with Chinese characteristics”, firmly protect its core interests — with the safety of its people as its main mission — and safeguard national security through reform and economic development. Also, China will contribute to global prosperity while actively protecting its interests, maintain favorable relations with other major countries, work for a safe neighborhood and step up cooperation with developing countries.

Xi stresses adherence to dialectical materialism – Xinhua

På fredagens möte pratades det även om marxism och dialektisk materialism med kinesiska förtecken. Xi recalled that in 2013, the bureau convened for a meeting on historical materialism, and said ”studying dialectical materialism and historical materialism will help CPC members get better understanding of Marxist philosophy.” /…/ Dialectical methods can deal with complex problems, and make strategic decisions by avoiding disadvantages. ”Experience is the best teacher,” Xi said.

China Bull Market Masks Momentum Breakdown as Volumes Wane – Bloomberg

Intresset för kinesiska aktier är fortfarande högt — eller ”väldigt hälsosamma” nivåer –, men vissa indikationer pekar mot att det börjar avta. The indicators suggest to Deutsche Bank AG and Fortune SG Fund Management Co. that China’s mainland-traded A shares are no longer a one-way bet after monetary stimulus and a flood of new individual traders propelled the Shanghai gauge to eight consecutive months of gains through December. Windsor Capital, one of China’s top 10 performing hedge funds, said last week investors will have to wait until the middle of this year before the $5.1 trillion market resumes its advance.

THE NEXT STEP IN CHINESE LAND REFORM – Urbanismith

I slutet av förra veckan offentliggjorde den kinesiska regeringen sina första riktlinjer för etableringen av marknader för att sälja mark på landsbygden: ”Statsrådets sekretariats förslag angående vägledningen för en hälsosam utveckling av marknader för att överföra och utbyta markrättigheter” (国务院办公厅关于引导农村产权流转交易市场健康发展的意见). Nick R. Smith förklarar varför detta dokument är så viktigt trots att det är ”ofullbordat och bristfälligt”. VFL har tidigare skrivit om varför reformer för markägande på landsbygden är en nödvändig förutsättning för urbaniseringenThe first thing to observe about the State Council document is that it does not call for the establishment of a market in rural land rights—it calls for the establishment of many such markets. While the State Council has laid out general guidelines and limits for these markets, it calls for local governments to tailor them to suit local conditions. In the short term, this means that existing experiments will continue and new experiments will be started “where appropriate.”

Downfall of Party Internet Policeman ‘Helped Lead to National Cleanup Campaign’ – Caixin

Om internetcensorn Gao Jianyun som är misstänkt för att ha tagit emot ”enorma summor i mutor”, bland annat för att rensa bort negativa uppgifter om företag. The January 21 press conference launched a campaign on shady business activities taking place on the Internet in China that involve media and public relations companies blackmail businesses into paying to have negative reports about them taken of websites – apparently with the help of officialdom /…/ The Internet blackmail business boomed in China before the government declared war on it last year. Yang Xiuyu, head of an on line public relations company in the capital, was sentenced to four years in prison in 2014 for ”illegal business operations” that involved convincing clients to pay to have negative publicity scrubbed from the Internet.

“Ruling the Internet According to Law”: Chinese Internet Governance in 2014 and Beyond – China Brief

Yang Waqiu skriver om hur polis och rättsväsende i allt högre grad tar över kontrollen av ett internet som i framtiden ska styras ”i enlighet med lagen”. Denna utveckling, från ett internet styrt med hjälp av partiets censorer till ett kontrollerat med lagar och förordningar, överensstämmer helt och hållet med kommunistpartiets reformer för ökat lagstyre, men även med dess nya internetpolitik. The key to striking a balance appears to lie in a sophisticated Internet censorship system. Besides improving the technological aspects of the system, employing laws more effectively to deter and punish those who dare to cross the line is also essential to achieving such a goal. That is what “ruling the Internet according to law” is really about. 

Beijing citizens turn out to salute reformer Zhao Ziyang 10 years after death – The Asahi Shimbun

Den sjuttonde januari samlades över hundra personer utanför före detta generalsekreteraren Zhao Ziyangs (1919-2005) hus för att visa sin vördnad på tioårsdagen efter hans bortgång. Zhao Ziyang rensades ut ur partiet och tillbringade den sista delen av sitt liv i husarrest efter det att han hölls ansvarig för en alltför mjuk linje mot de protesterande studenterna på Himmelska Fridens Torg, 1989. More than a hundred people gathered at Zhao’s former residence where the sacked secretary-general of the Communist Party spent his final years under house arrest until his death on Jan. 17, 2005. Some Communist Party heavyweights, including Li Rui, a former aide to Mao Zedong and Tian Jiyun, a former deputy secretary-general of the State Council, also attended the memorial ceremony.

Måndag 6 oktober 2014

Hong Kong protests: civil servants allowed to return to work but activists remain – The Guardian

I Hongkong fortsatte idag hundratals demonstranter att protestera utanför myndigheternas högkvarter i det centrala distriktet Admiralty, trots att polisen uppmanat dem att lämna platsen före måndag morgon. För att visa sin välvilja har demonstranterna dock tagit ned sina blockader och hindrar inte längre de statsanställda från att komma fram till sina kontor. Organisers say it is not a revolution at all, stressing that participants are not calling for independence or the overthrow of the government, but delivery on a promise of universal suffrage. It was sparked by Beijing’s decision to impose tight restrictions on the election of Hong Kong’s next chief executive in 2017.

Hong Kong police arrest 19 in protest clash – The Asahi Shimbun

Efter den rad konfrontationer mellan ockupanterna och aggressiva motdemonstranter som ägde rum från och med fredag eftermiddag har polisen gripit 19 personer, varav några uppges ha kontakter med organiserad brottslighet. Åtminstone tolv demonstranter och sex poliskonstaplar ska ha skadats under konfrontationerna.

Students Struggle to Control Hong Kong Democracy Protests – Bloomberg

Representanter för de studentorganisationer som varit med och organiserat protesterna på Hongkongs gator kämpar för att motverka splittring inom rörelsen och behålla något mått av kontroll över utvecklingen. Within the movement itself, which has been opaque in its internal discussions so far, discord is a worry, said Chow. These young men and women in charge of the movement spend more and more of their time separated from the crowds they’ve attracted. Chow acknowledged a lack of transparency in how they operate. Currently, the leadership, who are mostly the winners of local elections in the university’s unions, meet in private, and takes decisions that are then told to the protesters outside.

Utländska medier censurerar egna texter om Hongkong – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud återger GreatFires uppgifter om att Reuters och Wall Street Journal själva censurerade sin kinesiska nyhetsrapportering genom att inte översätta sina första artiklar från protesterna i Hongkong. Det ska ha dröjt 24 timmar innan Wall Street Journal publicerade sina första rapporter från protesterna på kinesiska och hela 48 timmar innan Reuters gjorde det.

Xinjiang party boss Zhang Chunxian calls for hard and soft lines to tackle terror – SCMP

Partisekreteraren för Xinjiangregionen Zhang Chunxian var i slutet på förra veckan på besök i staden Turpan i närheten av vilken 35 personer dödades i en serie attacker den 26 juni förra året. Han talade om vikten av att höja kapaciteten för att förhindra terrorattacker, att bli bättre på att hantera lokala konflikter och att motverka religiös extremism. Särskilt intressant är den nyckelroll som ges till produktions- och konstruktionskåren, en organisation som instiftades på order av Mao Zedong men som bygger vidare på ett kejserligt system för att kontrollera regionen via statligt ägda bondgårdar drivna av hankinesiska militärer. I ett policydokument som offentliggjordes förra veckan ska kåren verka för att ”bevara enigheten” och ”ta itu med våldsamma terrorbrott”. Under sitt besök i Xinjiang i våras gjorde även president Xi Jinping ett besök hos kåren och betonade dess roll för att bygga ”etnisk harmoni”  (5 maj) . 

Central Gov’t Said to Plan Pilot Reform of Rural Asset Ownership – Caixin

Enligt källor till tidningen Caixin planerar regeringen ett pilotprogram för reformer av markägande på landsbygden. VFL uppmärksammade redan förra sommaren de första tecknen på sådana reformer sedan Guangdongprovinsen beslutat att låta boende på landsbygden sälja sin mark. Reformer av äganderätten på landsbygden blev även en punkt under partiets centralkommittés tredje plenum (19 november).  The Communist Party’s leading group for reform held its fifth meeting on September 29 to discuss the pilot. The meeting was led by party general secretary Xi Jinping. The experiment would change farmers into shareholders of collective assets, such as land, forests, buildings, roads and other things. Many of these collective assets have never had a clear value put on them, and what exactly farmers hold the rights to has never been made clear in most parts of the country. Some experts have said that it is often unclear who owns what property.

20 januari 2014

Kinas regering publicerade under söndagen det så kallade ”första dokumentet” (No.1 Central Document); så kallat för att det utgör ett första policybeslutet för året. Det har därför har ett visst symboliskt värde.

Årets första dokument fokuserade på landsbygdsreform:

China should improve its national food security system, deepen rural land system reform and improve rural governance, while intensifying support and protection for agriculture and promoting financial support for rural areas, it said.

Kina dras med stora problem i jordbruket, då otjänligt vatten, förgiftad jord och andra miljöproblem blivit en allt mer märkbar konsekvens av landets makalösa ekonomiska tillväxt sedan 80-talet. Matsäkerhet, miljöskydd, nationell matsjälvförsörjning (som är ett uttalat politiskt mål) och markreform (som hoppas bidra till tilltagande urbanisering samt utökad mekanisering av jordbruket) är tunga politiska frågor som partiet i och med dokumentet tycks vilja understryka ytterligare.

Dagens länkar:

China’s GDP up 7.7 pct in 2013 – Xinhua

Som förutspått växte Kinas ekonomi med 7,7 procent under 2013 vilket innebar att BNP nådde upp till sammanlagt 56,88 biljoner yuan.

How Much Did Consumption Contribute to China’s Growth? – WSJ

Eftersom Kina hoppas strukturera om ekonomin för att bli mindre beroende av export frågar WSJ sig hur mycket av förra årets tillväxt som egentligen kom från inhemsk konsumtion? Frågan är fortfarande obesvarad, men i alla fall en ekonom hävdar att konsumtionen i själva verket minskade under 2013. Based on data that drill down more closely on consumers and households and strip out the government, consumption rose to 36% of GDP in 2012 compared with 34.9% in 2010, he said. But for 2013, he pointed to the flood of credit that banks and others injected into the economy as growth slowed, perking up big state-led projects and boosting investment’s contribution

Beijing’s Corruption Crackdown Is a Boon for Bargain-Hunting Chinese – WSJ

Den pågående antikorruptionskampanjen har inneburit svåra tider för lyxbranschen. Inom turism-, och hotell- och resturangbranschen tycks lyxiga hotell och flygbolag istället anpassa sig ett nytt klientel: medelklassen. Billigare business-class, rabatter på banketter och medelmåttiga hotellkedjor avancerar.

Gays reveal extent of Chinese clinics’ ‘sexual reorientation’ therapies – SCMP

Vittnesmål från de många metoder som används av kliniker runtom i Kina för att ”korrigera” homosexuella. De frivilliga programmen använder extrema metoder — så som elchocker av genitalier, mediciner och hypnos — för att få homosexuella att bli ”normala”. Den lukrativa branschen vänder sig till individer som känner att livet som homosexuell är alltför svårt eller som pressas av sina familjer att gifta sig och skaffa barn.

China’s police nullifies 790,000 fake IDs – Xinhua

Polisen har förstört 790 000 falska identitetshandlingar, rapporterar statlig media. De skyldiga har enligt Xinhua redan dömts för förfalskning.

China’s Unprecedented Political Reforms – Asia Unbound

Replik till riskkapitalisten Eric X Li’s rosiga bild av ”politisk reform” i Kina, efter tredje plenumet. Elizabeth C Economy konstaterar att politisk reform inte kan anses aktuellt då Xi Jinping snarare tycks ha kopplat greppet hårdare om civilsamhället, och strypt det offentliga samtalet. Fiskala reformer innebär per automatik inte politiska reformer, skriver Economy.

Feature: Doctorate should not be stigma in seeking boyfriend: Chinese ”prettiest female doctor” –  Xinhua

Xinhua har intervjuat en kinesisk doktor som jobbar vid ett labb i Leeds och som blivit känd som Kinas ”sötaste kvinnliga doktor” på olika sociala medier. Kvinnor med en doktorsexamen anses ha svårt att hitta en partner i Kina och avråds ofta från att fortsätta sin akademiska karriär för att istället hitta en man.

China’s noisy dancing retirees have local residents up in arms – The Guardian

En ökande källa till frustration i storstäderna tycks vara amatörmässiga ansamlingar av dansgrupper (de flesta som varit i Kina har antagligen sett dessa grupper av företrädesvis äldre medelålders kvinnor som kvällstid samlas för att dansa vid gathörn och torg). Flera attacker på grupper har rapporterats den senaste tiden, genomförda av boende som ledsnat på oväsendet:

She tried asking the dancers nicely, she said, but ”they didn’t give a damn”. ”I told their leader very politely, ‘I live with my mum and she is over 90. She’s unwell and has heart problems. Could you keep your volume down or move to another place?’ They were very rude and came towards me, surrounding me,” she recounted. Then? ”Then,” she said, ”they just kept dancing.”

19 november 2013

Vice premiärminister Liu Yandong är i Chicago där hon har deltagit i ett möte mellan 22 kinesiska och amerikanska universitetsrektorer, skriver Xinhua.

Hon uppmanade både Kina och USA att ytterligare stödja utbyten mellan de båda ländernas högre läroverk för att på så sätt institutionalisera utbyten och kommunikation stormakterna emellan. Universitetens samarbete skulle inte bara gagna Kina och USA utan hela världen, fortsatte Liu:

She called on universities to facilitate a joint response to global issues such as climate change, environmental protection, food security, and prevention and treatment of diseases, saying universities have an irreplaceable role to play and compelling obligations in addressing the common challenges.

Kinas generösa ekonomiska bidrag och investeringar inom den amerikanska universitetsvärlden underlättar utbyten, det gör också ökad amerikansk tillgång till den kinesiska kunskapsmarknaden. Men många stora problem återstår, framför allt vad gäller begränsningar av akademisk frihet.

Förutom ständiga frågetecken i anknytning till de kinesiska Konfuciusinstituten (2 november), har Washington Post i dagarna skrivit om den självcensur som följer av att amerikanska sinologer förvägras visum till Kina om de arbetar med alltför känsliga frågor.

Dagens länkar:

Activists say they have found way round Chinese internet censorship – The Guardian

Cyber-aktivister har figurerat ut en ny metod att kringgå Kinas ”Great Firewall” – den brandvägg som effektivt delar upp internet i två delar; en kinesisk och en global. Metoden går ut på att skapa spegelsajter på de censurerade sidorna som sedan knyts an till stora internationella aktörer så som Amazon – vilket Kina inte kan blockera utan stora konsekvenser.

Det kinesiska censurmaskineriet visar inga tecken på att lättas upp – tvärtom: senast i fredags blockerades Reuters och Wall Street Journals hemsidor i Kina.

Credit-Driven China Glut Threatens Surge Into Bank Crisis – Bloomberg

En skuldkris hotar de kinesiska företagen efter att 6,6 biljoner dollar injicerats över de senaste fem åren för att motverka en inbromsning av tillväxten. När nu den kinesiska tillväxten trots allt saktar ner blir det allt svårare för företagen att betala tillbaka sina lån. Kinesiska storbanker har redan drabbats och har under årets första hälft skrivit av tre gånger så många dåliga lån som föregående år.

Xi proves to be no Mao follower, but a disciple of Deng – SCMP

Efter kommunistpartiets centralkommittés tredje plenum bör det vara klart för alla att Xi Jinping inte är någon neo-maoist utan snarare försöker följa i Deng Xiaopings pragmatiska fotspår, skriver Robert Lawrence Kuhn.

What are Xi’s plans for China’s media? – China Media Project

Analys över retoriken i det dokument som presenterades efter det tredje plenumet har att säga om framtiden för mediabranschen i Kina.

Mest spännande från partimötet: bönderna får sälja marken – Kina med Leijonhufvud

Göran Leijonhufvud skriver att markreformerna som signalerades under partiets tredje plenum är ”spännande och epokgörande”, ett spår VFL tidigare varit inne på. Även om mycket är oklart i nuläget, och att det sannolikt kommer ta tid innan den kan genomföras nationellt, så skulle markreformerna kunna förändra det kinesiska samhället i grunden. Leijonhufvud skriver: Det är ännu inte klart om detta blir en privatisering av marken i full skala eller om samhället ytterst behåller äganderätten. Men i praktiken blir det en privatisering av den mark som socialiserades på 1950-talet.

China pays back millions of pounds to Bo Xilai’s victims – but keeps them in jail – The Telegraph

Företagare som fängslats av Bo Xilai får ni sina tillgångar upptinade – även om det i nuläget ser ut som att de fortfarande måste avtjäna sina fängelsestraff.

China and Japan are heading for a collision – Financial Times

Kinas nya säkerhetskommission är delvis en reaktion på Japans nyskapade säkerhetskommission, skriver Gideon Rachman i en kolumn för FT. Denna centralisering av den militära makten är oroande i kontexten av det senaste årets konfliktfyllda relationer länderna emellan.

Can China Control Bitcoin? – China Digital Times

Användandet av Bitcoin ökar explosionsartat i Kina. Den virtuella valutan kan tillåta kineser att kringgå ekonomiska begränsningar, som exempelvis investeringstak på fastighetsmarknaden eller begränsad handel med den kinesiska valutan.

11 november 2013

Den 11 november är lika med shopping i Kina; dagen markerar den relativt nya helgdagen ”Alla singlars dag” (光棍节) där tanken är att uppmärksamma alla ”stackars” singlar i Kina, men som också blivit den dag som givit tröst-shoppingen en ny innebörd.

Detta tar sig uttryck främst i den växande e-handeln; 500 miljoner dollar spenderades under de första 20 minuterna efter midnatt på Alibabas Tmall när kinesiska konsumenter shoppade loss bland rea-varorna.

Dagens länkar:

Expect progress, but it won’t happen overnight – SCMP

Tisdag den 12 november markerar den sista dagen på partiets tredje plenum, som sannolikt kommer avslutas med en kommuniké fylld med luddiga partislogans men där det ändå kommer gå att skymta en utvecklingsmodell för ett framtida Kina. Det kommer dock ta tid att genomföra reformerna, skriver SCMP:s kolumnist Wang Xiangwei.

Three Views of The Communist Party’s Third Plenum – WSJ

Tre experter om sina tankar på partiets tredje plenum. Konsulten Larry X Wu, exempelvis: China’s current political roadmap looks more and more like one of “tightening the political grip and loosening economic control,” or “politically left, economically right.” This means an authoritarian approach to strengthen the ruling party’s power combined with a market approach to broaden economic freedom.

China’s cautious land-reform tests cast doubt on big urban vision – Reuters

Pilotprogram i Chengdu och Chongqing som testar reformer av markförsäljning och systemet för hukou (mantalsskrivning) har stött på många problem och går långsamt framåt. Markreformer är särskilt svåra på grund av de många intressena inblandade: ”Pilots in Chongqing and Chengdu are slow,” said Tao Ran, an economist at Renmin University in Beijing. ”It’s not an ideological problem, but a problem of interests,” he said. ”Local governments still want to monopolize land sales and repay their debt.”

Anti-Japanese sentiment spills over as factory workers strike in Dongguan – The Nanfang

En fabriksstrejk hos en japansk tillverkare i Dongguan i Guangdong-provinsen har tagit en nationalistisk anti-japansk vändning efter att arbetare känner sig snuvade på utlovad lön. Händelsen visar på hur nära till hands den anti-japanska retoriken ligger för Kinas många unga (och gamla).

Population Aging in China: A Mixed Blessing – The Diplomat

Kinas befolkning blir snabbt allt äldre, till år 2030 förväntas landet ha världens äldsta befolkning. Den snabba ökningen av äldre beror på längre livsmedellängd, babyboomers från 50 och 60-talet och ettbarnspolitiken. En allt äldre befolkning skapar stora utmaningar för ekonomin (på grund av en allt mindre del arbetsför befolkning) och den ojämnt utvecklade välfärden.

Svenskt konstglas kopieras i Kina – DI

Glas från Målerås glasbruk i Kalmar län kopieras av en glaskoncern i Kina. Det kinesiska företaget använder till och med Målerås tillverkningsbilder i sin marknadsföring, enligt Eva-Marie Hagström, vd på Målerås.

8 november 2013

Idag har VFL nöjet att presentera en ingående analys av de ekonomiska förväntningarna inför partiets tredje plenum, skriven av gästskribenten Kristina Sandklef, Kinesiska reformer säkrar tillväxten. Kristina Sandklef är makroekonom vid fondbolaget East Capital och expert på Asien i allmänhet och Kina i synnerhet.

Dagens länkar:

Chinese man detained over fatal Taiyuan explosions – Xinhua

En 41-årig tidigare dömd man har gripits för bombdådet utanför ett partikontor i Taiyuan, Shanxiprovinsen, som dödade en och skadade åtta. Efter självmordsattentatet vid Tiananmen kritiserades västerländsk press med rätta för en utbredd ovilja att kalla det ett terrordåd, men hyckleriet märks likväl från den kinesiska sidan som trots att detta verkar vara ett politiskt motiverat dåd inte använder ordet terror annat än när det gäller attentat utförda av minoriteter ifrån den västra delen av landet.

China party says no to political reform on eve of key meet – Reuters

På en helsida i fredagens Folkets dagblad (original på kinesiska) skriver partiets historiska avdelning att det gäller att aldrig förneka historien om den reformera som startade när Deng Xiaoping tog makten 1978, eller den tragedi som föregick reformerna, det vill säga kulturrevolutionen.

Shenzhen Puts Parcel of ‘Rural’ Land on Market – Caixin

Ett stycke mark i Shenzhen som ägs av ett bondekollektiv ska säljas på marknaden i ett experiment som kan komma utgöra en modell för kommande markreformer. Trettio procent av intäkterna ska gå till det kollektiv som innehar marken medan sjuttio procent går till en fond tillhörande stadens ledning.

China Exports Rise More Than Estimated After September Drop – Bloomberg

Kinas exportsiffror har återhämtat sig över förväntan efter nedgången i september. I oktober ökade exporten med 5,6 procent jämfört med samma månad förra året.

Polar power play – The Economist

Kina har sjösatt sin trettionde expedition till Antarktis där byggandet av landets femte anläggning på kontinenten ska påbörjas. Sovereignty is disputed in the Antarctic, so states assert themselves by building research stations. “You put a huge great flag on a flagpole close to the research station. It is not very subtle,” says Klaus Dodds, a professor of geopolitics at Royal Holloway, a part of the University of London. If China builds all five planned stations it will have more than either Britain or Australia, and only one fewer than America.

周易漫画 – Joakim Eriksson

Ny serie uppe:

8-xinjiang-small

5 november 2013

Beijing har trappat upp den redan höga säkerheten i Xinjiang ytterligare efter självmordsdådet vid Tiananmen som dödade fem och skadade 40. Professor Ilham Tohti, känd för att försvara uigurers rättigheter, berättar för New York Times om hur säkerhetspolis rammade hans bil och hotade hans familj i ett försök att få honom att sluta prata med utländska journalister.

Samtidigt är det fortfarande oklart till vilken grad de inblandade i terrordådet har kopplingar till organiserad terrorism, skriver The Economist. VFL har tidigare (3 november) rapporterat att det är mycket möjligt att gärningsmännen agerat på egen hand, inspirerade av metoder använda av extremister i utlandet.

Enligt en artikel i China Daily sprider separatister i Xinjiang ”terroristfärdigheter” via internet. Bland annat skickar de ut e-post med propaganda via proxyservrar och skickar ut träningsmaterial, något som verkar stödja spekulationer om en låg grad av organiserad verksamhet.

Dagens länkar:

New warning on overcapacity – China Daily

Kinas tillverkningsindustri gick starkt framåt i oktober, kanske lite för starkt för nu varnar kinesiska myndigheter för överkapacitet i flera sektorer. Det handlar framför allt om fem sektorer: stål, glas, cement, aluminium och skeppsbygge. Nya projekt inom dessa sektorer ska läggas på is, liksom projekt som är planerade men ännu inte påbörjade. Dessutom manas banker att förhindra en uppgång av dåliga lån till de berörda sektorerna.

Li Says China Needs 7.2% Expansion to Create Jobs as Party Meets – Bloomberg

Premiärminister Li Keqiang menar att Kina behöver en tillväxt på 7,2 procent för att hålla sysselsättning i schack, en relativt låg siffra då landets BNP förväntas växa med 7,6 procent i år. Det är inte dags för några fler stimulansåtgärder med andra ord: “Using the deficit and issuing money to stimulate investment can produce results that year, but corresponding operational room is needed to implement fiscal and monetary policies,” Li said. “More importantly, this kind of short-term stimulus is hard to sustain.”

Public debate China-Japan war prospects – Global Times

Generalmajor Luo Yuan säger att trots den senaste tidens spänningar kring öarna Diaoyu/Senkaku är ett fullskaligt krig mellan Kina och Japan inte är i något av ländernas intresse: ”China’s defense capability has seen a great leap. Japan has neither the guts nor the capability to fight such a war,” he said.

Proceed Cautiously on Land Reform – Caixin

Markreformer och förändringar av systemet för hukou (mantalsskrivning) är två mycket viktiga politiska frågor, men det gäller att ta det försiktigt med den känsliga markfrågan. Det finns tre särskilt allvarliga problem: 1) en fri marknad för mark skulle kunna leda till en ackumulation av de rika, 2) lokalregeringar skulle mista monopolet på markförsäljning som är en av deras viktigaste finansiella tillgångar, 3) om försäljning av mark sker kollektivt skulle bönder kunna tvingas av sin mark.

17 oktober 2013

Veckans nyhetshändelse (ur en europeisk synvinkel) än så länge är det brittiska statsbesöket i Kina, bestående av finansministern George Osborne, ackompanjerad av Londons borgmästare Boris Johnson. Som vi berättade igår handlar det mesta om ekonomiska samarbeten; friare valutahandel, banker och visum.

The Guardian skriver en läsvärd analys av besöket:

In a sense, all of these players are merely doing what any serious statesman has to: bending the knee to economic reality. After a third of a century, near double-digit growth really does start to tot up: China is already the top trading partner for most nations on earth, the biggest holder of foreign reserves and, of course, the workshop of the world.

I kinesiska sociala medier uppmärksammades Boris Johnsons tunnelbanefärd som ett exotiskt inslag i ett Kina där ledarna aldrig skulle åka kollektivt.

Dagens länkar:

China sends riot police to block new protests by flood victims – Reuters

Upplopp i Zhejiang-provinsen slås ner av polis, efter att boende i staden Yuyao visat sitt missnöje med myndigheternas krishantering av översvämningar orsakade av tyfoner.

Shanghai to Jiangsu subway link is a mainland first – SCMP

Kinas första inter-provinsiella tunnelbanelinje togs i bruk under onsdagen i Shanghai, och binder därmed samman staden Shanghai (som har provins-status) med grannen Jiangsu-provinsen. Linje 11, som det handlar om, är nu 72 kilometer lång.

China Said to Study Investing More Reserves in European Property – Bloomberg

I ljuset (eller kanske mer passande ”mörkret”) av budgetkrisen i USA överväger Kina att investera mer av sina tillgångar i Europa, snarare än USA.

China’s rich get richer despite slowdown of economy: Forbes – The China Post

Kinas allra rikaste klarar sig fortsatt bra trots att ekonomin saktat ned under året. De 400 rikaste kineserna blev 150 miljarder US dollar rikare i år, rapporterar Forbes, en ökning med nästan 400 miljoner var.

The anatomy of a Shanghai land grab: Residents kidnapped, their homes destroyed – Marketplace

En ingående, upprörande skildring av lokala myndigheters taktik för att få boende att flytta från det nedgångna Maggie Lane som råkar ligga i den mycket eftertraktade franska koncessionen i Shanghai. Boende i området rapporterar misshandel och kidnappning samt att deras hem demolerats för att göra plats för nya fastigheter. 2005 satte ett byggföretag eld på ett hus för att skrämma ut de boende så att huset kunde rivas, istället brändes ett äldre par ihjäl.

Citic Trust Program Envisions Market-Oriented Approach to Rural Land Issue – Caixin

Citic Trust, en gren av statsägda Citic Group, har i samarbete med ett distrikt i Suzhouprovinsen tagit fram en förvaltningsprodukt för att kunna exploatera mark. Den 12-åriga produkten innebär rätten att förvalta 360 hektar land, en siffra som väntas stiga till nästan 1700 hektar inom några år. Zhang Jisheng, deputy general manager of Citic Trust, said on October 15 that the trust product would allow for the land to be better used and for farmers to benefit from this. ”Trust companies can use these products to promote rational reallocation of land resources, which can push for more concentrated and modern management of land, eventually increasing the productivity of the land and its inherent value, and share it with farmers,” he said. The arrangement separates the ownership, usage rights and management rights of the land to draw clear borders, Zhang said.

Tsinghua professor: Non locals should take tests to get Beijing residency – Offbeat China

Kinas Jan Björklund vill att inflyttade Beijingbor ska tvingas genomgå ett prov innan de kan få ett hukou (hushållsregistreringsintyg). Professorn vid universitetet Qinghua tänker sig att provet skulle kunna innehålla frågor om läskunnighet, rättsmedvetande, särskilda färdigheter etc. Ett hukou är ett dokument som visar på din mantalsskrivning och krävs för att få fördelaktig tillgång till exempelvis sjukvård, boende och utbildning där du är skriven.

30 september 2013

Under söndagen invigdes den nya frihandelszonen i Shanghai. Statliga China Daily skriver om hur myndighetsapparaten kommer vara betydligt mindre och mer transparent i området – vilket är tänkt ska leda till effektivare handläggning och mindre kontroll av utländska företag, exempelvis vid företagsetableringar och tullprocedurer. Utländska företag ska få konkurrera på samma grunder som inhemska kinesiska bolag inom vissa branscher, är det tänkt.

Om experimentet faller väl ut så kan frihandelszonens reformer införas på fler platser i Kina: In three years, the country will build on the experience gleaned from the Shanghai free trade zone, and further reform targets may be set, Dai said.

Premiärminister Li Keqiang, som anses vara den som stått bakom projektet, fanns dock inte på plats under invigningen som utlovat, rapporterar Reuters. Högste partikader på plats under ceremonin var istället handelsminister Gao Hucheng.

Shanghai har i samband med invigningen släppt en ”negativ lista” där staden specificerar de sektorer där utländska investeringar är begränsade eller förbjudna, för sektorer som inte inkluderas i listan ska det vara fritt fram, skriver Caijing. Listan inkluderar 18 sektorer inklusive jordbruk, finanssektorn och underhållningsindustrin och 190 specialutformade kontrollmekanismer.

Det kommer vara förbjudet för utlänningar att investera i områden som innefattas av censuren, exempelvis nyhetsorganisationer, biografer och filmbolag. Inte heller kommer det vara tillåtet att investera i golfbanor, internetcafén eller vapen och ammunition.

Det är sedan tidigare känt att det i frihandelszonen kommer vara fritt fram att handla med den kinesiska valutan, yuan (VFL, 28 september).

Dagens länkar:

China’s grand makeover plan a work in progress; fuzzy on implementation – Reuters

Omfattande riktlinjer för reformer kommer presenteras på det tredje plenumet i november, enligt Reuters källor: ”The focus will be economic reforms – financial reform, tax and fiscal reform, resource pricing reform, and there will be reforms in related areas, such as social welfare and income distribution,” said the economist who declined to be identified because discussions of reform plans remain confidential. 

Det kommer också bli aktuellt med markreformer (vilket VFL tippat kan bli en nyckelfråga) enligt nyhetsbyrån: Beijing is also pushing land reforms that would allow farmers to sell land when they leave villages. Currently, they cannot sell their land freely and often get a fraction of the market value as compensation from local governments. Many do not leave their farms for fear of land grabs by local governments for development.

China’s Stocks Advance, Heading for Best Quarter in Three Years – Bloomberg

Den kinesiska aktiemarknaden går starkt uppåt och ser ut att vara på väg mot det bästa kvartalet på tre år. I samband med helgens invigning av Shanghais frihandelszon har bolag knutna till Shanghai gått särskilt bra, Shanghai Oriental Pearl Group ökade med 10 procent under måndagen, gränsen för daglig procentuell ökning.

Listed Firm’s Foray into Military Sector Excites Investors – Caixin

Investerare ser nya möjligheter för expansion inom den växande militärindustrin efter att regeringen tillåtit ett företag från Shanghai att investera i byggandet av militärfartyg. Det är första gången som militärindustrin på detta sätt öppnats upp, det aktuella företaget är det statsägda China Shipbuilding Industry Co som ska investera i två företag som bygger krigsfartyg och ubåtar: The plan was approved by the central government on September 24. CSIC will issue 8.48 billion yuan worth of shares to eight strategic investors through a private placement. The acquisition will cost 3.3 billion yuan. The rest of the proceeds from the issue will be used to replenish working capital and upgrade technologies.

Crackdown ‘protects free speech’ – Global Times

Det är fascinerande hur partiet kan vända ut och in på sig själv för att få en positiv spinn på sina egna censurgrepp. Den senaste kampanjen mot ”ryktesspridning” på internet (VFL, 10 september) som i praktiken går ut på att kväsa potentiell kritik genom att statuera exempel är egentligen positivt för yttrandefriheten i Kina – skriver statliga Global Times: ”There has been some misinterpretation by the media,” said the official, adding that the new rules only target the spread of rumors and will not affect normal online discussions. Ett än mer godtyckligt rättssystem kommer snarare spä på det redan rekordlåga förtroendet för domstolarna i Kina.

Looks good on paper – The Economist

Om den utbredda korruptionen och förfalskningen inom kinesisk forskning. Kina producerar allt mer forskning som har en ökad internationell inverkan, men på grund av hård konkurrens samt kvantitativa regler för befordran och lönehöjningar har en hel industri för förfalskning av akademisk forskning uppstått.

Chinese inspectors uncover widespread corruption in ”shock and awe” probe – SCMP

Det finns ”problem med korruption”, konstaterar de inspektionsteam som partiet skickade ut till en rad provinser i maj, och som nu kommit tillbaka för att avlägga rapport: The central inspection teams aim to spot corruption and create an atmosphere of ”shock and awe” [among officials] to curb rampant corruption, said Wang Qishan, China’s anticorruption tsar, before despatching the teams in mid-May.

Markreformer nödvändig förutsättning för urbanisering

Det nya ledarskapet vill främja en högkvalitativ, människovänlig urbanisering, men fattiga nyinflyttade lantbrukare blir lätt en utsatt grupp och källa till social oro. Markreformer kan bli en viktig bit i urbaniseringspusslet och ett sätt för staten att underlätta flytten från landsbygden in till stan.

I samband med det nationella revisionskontorets granskning av skulderna hos lokalregeringar (d.v.s. all administration på en nivå lägre än den nationella) runt om i landet kommenterade centralbankens ordförande Zhou Xiaochuan att ett stort problem är att finansieringen av lånen är beroende av försäljning av mark snarare än skatteintäkter. I sin kommentar skrev Zhou:

”Allteftersom Kina utvecklas i snabb takt vill lokalregeringarna på vissa håll accelerera sin urbanisering och behöver omfattande investeringar. Men, eftersom administrationens finanser är begränsade, vad kan de göra? Därför ser de till framtida inkomster för att kompensera för bristande finansiering idag.”

Zhou Xiaochuans kommenterade den ofinansierad skuldsättningen men visar också vilken viktig roll försäljning av mark fått för lokalregeringarna efter centraliseringen av skatteintäkterna i början på 90-talet.

I Kina har bönder rätt att leasa sin mark, men inte rätt att själva sälja den på marknaden. Istället är det de lokala myndigheterna som kan sälja kontrakten vidare. De lokala regeringarna kan konfiskera marken för att sedan sälja den vidare till företag och gör därmed en god vinst.

Myndigheternas konfiskering av mark blivit en av de största källorna till social oro på den kinesiska landsbygden. I byar som exempelvis Wukan har invånarna protesterat mot att myndigheterna beslagtagit deras mark i utbyte mot vad de själva menar är undermålig kompensation.

Zhous kommentar kan även läsas som en varning: sluta lita till försäljning av mark, för det är inte säkert att den kommer fortsätta vara er att sälja.

När regeringen nu ska lägga upp riktlinjerna för landets framtida urbanisering och försäkrar att de arbetar för en kontrollerad, harmonisk flytt från landsbygden är en av de stora frågorna hur dessa kapitalsvaga landsortsbor ska integreras i stadslivet.

En nyckelfråga är det så kallade hukousystemet som innebär att platsen där ens hushåll är registrerat avgör tillgång till det sociala skyddsnätet. En migrantarbetare i storstaden vars hushåll är registrerat ute på landet har hittills haft begränsad tillgång till sjukvård, bostäder, skolgång för barnen med mera.

En annan avgörande fråga är hur före detta lantbrukare ska ha råd att leva ett drägligt liv i städer där hus- och matpriser blir ständigt dyrare. Här skulle försäljningen av den egna marken kunna bli ett viktigt startkapital.

I Kina äger nämligen en mycket stor del av befolkningen sitt eget hem. Enligt China Household Finance Survey från 2011 äger nära 90 procent av Kinas befolkning sitt eget hem, detta kan jämföras med 63 procent världen över och runt 60 procent i Sverige.

Att lantbrukare inte kan sälja sin bostad eller mark gör emellertid att migrantarbetare ofta lever under spartanska villkor i städerna medan den äldre generationen stannar kvar på landsbygden och tar hand om både barn och hus.

Allt detta kan nu vara föremål för förändring. Redan under sommaren (VFL, 7 augusti) uppmärksammades ett beslut från provinsregeringen i Guangdong som sade att invånare på landsbygden ska få rätt att sälja en del av sin mark ämnat för husbygge.

Trots att fortsatta begränsningar på försäljningen gäller skriver Caixin att: ”tillkännagivandet av dessa regler fortsätter underlätta för cirkulation av mark ämnat för husbygge.”

Det är lätt att avfärda detta som begränsade reformer på provinsnivå, men tidigare reformer i Kina har också följt ett mönster där lokala experiment föregår stegvisa reformer.

Att tillåta bönderna att sälja sina grödor på den fria marknaden liksom uppöppnandet av de Speciella Ekonomiska Zonerna (SEZ) var båda essentiella reformåtgärder under 80-talet som inledningsvis genomdrevs lokalt och i begränsad omfattning.

Under World Economic Forums sommarkonferens i Dalian häromveckan underströk Internationella Valutafondens vice VD Zhu Min att om Kina lyckas genomdriva markreformer och släppa markpriserna fria kan det potentiellt vara till stor nytta för både jordbruket och den ekonomiska tillväxten.

Initiativet till experiment som det i Guangdong kommer från politiskt håll snarare än från marknaden, uppger forskaren Li Guoxiang från Kinas akademi för samhällsvetenskap i intervju med tidningen Dagens Ekonominytt.

Att initiativet kommer från det politiska ledarskapet gör att flera experter på landsbygdsfrågor tror att markreformer kommer bli en viktig del av nästa reformpaket och kan komma att bli en av nyckelfrågorna under partiets tredje plenum i november.

Men, hävdar dessa experter, under plenumet kommer det sannolikt handla om att lägga fram allmänna riktlinjer, medan specifika åtgärder kommer få vänta ytterligare.

Mycket återstår att göra innan några storskaliga markreformer kan påbörjas, framför allt gäller det för de skuldtyngda lokalregeringarna att hitta alternativ finansiering och minska sitt låneberoende.

Puck Engman
puck.engman@vflnyheter.se

Det tredje plenumet – ett kommunistiskt fenomen

Allt sedan den kinesiska politiken ett par år efter Maos död kom att institutionaliseras så har det tredje mötet i ordningen, det så kallade tredje plenumet, för en ny centralkommitté på många sätt förknippats med reformer.

Traditionen kan till stor del tillskrivas reformledaren Deng Xiaoping, som vid den elfte centralkommitténs tredje plenum 1978 styrde in Kina på en väg mot uppöppnande mot omvärlden. Traditionen har också visat sig pragmatisk gångbar då det vid ett första plenum som följer på en partikongress är svårt att hitta konsensus i politiken; ett andra plenum handlar om att reda ut vem som ska sitta på vilken stol i en ny regering som utses när den första nationalkongressen sammanträder på våren.

Det tredje plenumet har därför i samtida kinesisk politik fått rollen som det första mötet där den nya partitoppen kan förväntas leverera besked om sin politik.

Vid det historiska tredje plenumet i december 1978 valde partiet att samlas kring Deng Xiaopings pragmatiska reformpolitik som kämpade för De fyra moderniseringarna; jordbruksreform, industriutveckling, teknik- och forskning samt försvar. Maos efterträdare, partiordföranden Hua Guofeng marginaliserades och hans politiska linje som uppmanade till fortsatt maoism gick i graven.

Under den något slitna kommunistiska termen ”Att söka sanning från fakta” (实事求是) övergavs därmed den mer extrema revolutionspolitiken, och plenumet utgjorde startskottet för Kinas ekonomiska under.

Deng skulle även spela huvudrollen för den 14:e centralkommitténs tredje plenum i november, 1993 – som på sitt sätt till ännu större grad präglat dagens Kina, då partiet beslutade att gradvis fasa ut sin planekonomi och istället ge mer utrymme för det som kallades för en socialistisk marknadsekonomi. Just ordet reform fick från den dagen en ny innebörd i Kina, då det innebar steg mot marknadsekonomi, istället för någon slags förändring inom den då rådande planekonomin.

Förutom en ideologisk ekonomisk ståndpunkt, drevs det vid det tredje plenumet 1993 igenom en hel del viktiga reformer: Skattesystemet reformerades och moderniserades (inkomstskatten, exempelvis), de statliga bolagsjättarna omvandlades till moderna företag (vilket skulle leda till enorma uppsägningar, och i vissa fall privatisering), banker startades och hinder för valutahandel bröts ner.

Om 1978 års tredje plenum styrt in Kina på en ny väg, så hade 1993 års tredje plenum asfalterat, satt upp gatlampor och planterat blomrabatter vid vägkanten. Knappt tio år senare, år 2001, gick Kina med i Världshandelsorganisationen, WTO.

I oktober för fem år sedan hölls den 17:e centralkommitténs tredje plenum. Det går nog inte till historien som en måttstock för reform och nytänkande, men innehöll ändå en del intressanta öppningar för framtida reformer som gissningsvis kan få mer sprängkraft nu.

Fokus för tredje plenumet år 2008 var landsbygden. Något av en profilfråga för dåvarande partiordföranden Hu Jintao. I Kina är det staten som äger all mark på landsbygden; bönder leasar marken på 30-årsbasis, och får inte sälja eller belåna den – men kan leasa vidare till exempelvis företag. Vid plenumet beslutades att denna 30-årsgräns kunde förlängas på obestämd tid (长久不变), vilket skulle ge bönderna ro att planera för framtiden.

Under plenumet beslutades det också att en organiserad marknad med regler för leasing, andrahandsuthyrning, byte och överföring av mark skulle upprättas. Under 90- och 2000-talet hade många konflikter och egna lösningar uppstått på grund av otydlighet kring markfrågan, och det försökte partiet nu åtgärda.

Detta är storpolitik i ett land där hälften av befolkningen fortfarande bor på landsbygden.

Vidare togs också frågan om hushållsregistrerings-systemet Hukou (户口) upp, i ljuset av den allt mer omfattande urbaniseringen. Detta är en stor fråga idag, men redan 2008 tog partiet mått och steg mot att göra det lättare för de som var registrerade på landsbygden att istället registrera sig i städerna. Detta så att urbaniseringen smidigt kunde fortgå på ett sätt som skulle stimulera konsumtionen.

Både markfrågan och hukou-systemet är två frågor som det inför det kommande tredje plenumet i november pratats mycket om. Att grunden lades redan 2008 talar för att partiet 2013 skulle våga gå ännu längre och kanske lägga fast en linje som pekar mot att bönderna inom en snar framtid kommer få rätt att sälja sin mark på en öppen marknad – vilket skulle innebära enormt mycket för urbaniseringen, ekonomin och framförallt bönderna själva.

Denna möjlighet, i kombination med flaggade reformer av ytterligare steg mot marknadsekonomi och tuffare tag mot den systematiska korruptionen, gör att det kommande 18:e centralkommitténs tredje plenum i november har potential att bli en viktig milstolpe i Kinas moderna historia.

Björn Djurberg
bjorn.durberg@vflnyheter.se

5 september 2013

Ryktesrapporteringen fortsätter i fallet Zhou Yongkang – som tagit fart efter att South China Morning Post hänvisat till källor som hävdar att den före detta medlemmen i Politbyråns ständiga utskott står under utredning för korruption. En mycket stor nyhet, om sant.

Idag rapporterar Reuters under rubriken China’s ex-security chief helping probe, not target: sources att Zhou inte själv är föremål för utredning, utan är en av dem som bidragit med uppgifter i den pågående utredningen mot Jiang Jiemin och andra chefer inom den statliga oljejätten China National Petroleum Company (CNPC). Reuters källor tillägger (med hänvisning till Bo Xilai): ”Unlike Bo, Zhou is unlikely to be arrested or put on trial” even if he is implicated in the probe, the source added.

Kinavetaren Cheng Li kommenterar fallet i samma artikel: ”Whether they will touch Zhou Yongkang or not is another matter, but that message is already very clear – it’s undermining one of the most important vested interest groups,” said Cheng Li, a senior fellow at the Brookings Institution in Washington. Cheng Li syftar här till oljebranschen. 

Även Kinaexperten Perry Link kommenterar de senaste uppgifterna i en artikel från Deutsche Welle, och menar att om uppgifterna stämmer så rör det sig sannolikt om en politisk maktstrid, snarare än ett seriöst försök av myndigheterna att itu med korruptionen: ”To strike out against such big fish as Zhou Yongkang and Jiang Jiemin suggests that in this case reason one is more likely than reason two. It would be dangerous to go after such big targets simply for the purpose of making a show,” Link explained.

Dagens länkar:

Trial for six graft-busters who ‘tortured official with ice-water’ before he died – SCMP

Sex tjänstemän ställs nu inför rätta för misshandel efter att ha torterat 42-åriga Yu Qiyi under förhör. Yu Qiyi befann sig under utredning av partiets så kallade shuanggui-system (双规) – där misstänkta partikadrar kan hållas i förvar på obestämd tid. Yu Qiyi avled senare på sjukhus.

”The method of torture was extreme, and the investigators had no right to treat their fellow comrade this way,” said Si Weijiang , a Shanghai-based humans rights lawyer hired by Yu’s family. Si said the trial could start as early as next week. Flera misstänkta partikadrar har på senaste avlidit under förhör av partiets diciplinära utredare. Att ett fall nu går till rättegång är mycket ovanligt.

Press Release: G20 Unite For Tibet – International Tibet Network

Idag börjar G20-mötet i St. Petersburg, där Kinas president Xi Jinping närvarar. ITN uppmanar G20-länderna att lyfta Tibet-frågan med Kina under mötet: Amidst  the pomp and ceremony of this G20 summit, there will rightly be concern about human rights crises around world, but the need for multilateral diplomatic action on Tibet is now critical.” Liten chans att frågan kommer upp, tyvärr. 

Teknokraternas revolution – Fokus

Om de ekonomiska reformer som Xi Jinping-administrationen ser ut att vilja genomföra: reform av Hukou-systemet, markreform och omställning till en mer konsumentdriven ekonomi på bekostnad av lägre BNP-tillväxt. Fokus Klas Eklund väljer att se positivt på framtiden och tror att åtgärderna kan leda till bland annat minskade inkomstklyftor. Eklunds tilltro gentemot Xi Jinpings pågående kampanj mot korruption tycks också stark.

Volvo PV: Trots förlust råder optimism – Sveriges Radio Ekot

Nära nog miljardförlust för Volvo under första halvåret 2013. Trots det tror koncernchefen Håkan Samuelsson på nollresultat för helåret, mycket på grund av den starka kinesiska marknaden; försäljningen har ökat med 34 procent på ett år, enligt företaget.

“新土改”有望成十八届三中全会重点 – STCN

Markreformer kan komma att bli en av nyckelfrågorna under partiets tredje plenum i november. Flera experter anser att markreformer är oumbärliga för fortsatta reformer, inte minst om regeringens stora urbaniseringsprojekt ska förverkligas. I dagsläget lämnas mycket mark oanvänd när bönder överger sina små odlingar för att söka arbete i städerna. Eftersom marken inte kan säljas innebär det att den blir i stort sätt värdelös för dessa migrantarbetare. Ett begränsat experiment i Guangdongprovinsen (7 augusti) ger bönderna möjlighet att sälja mark ämnat för boende, det kan vara ett viktigt startkapital för flytten in till stan. Reformer i Kina följer ofta modellen små, lokala experiment som sedan sprider sig i omfattning.

Chinese Literature Textbooks Modified to Curb ‘Deep Thinking’ – Tea Leaf Nation

Författaren Lu Xun försvinner från kinesiska skolböcker för grundskoleelever. Anledningen? Grundskoleelever bör inte ge sig på alltför ”djupt tänkande”. Det verkar som kinesiska myndigheter låtit sig inspireras av republikanerna i Texas som gått i bräschen genom att positionera sig mot kritiskt tänkande. An article analyzing the changes published by Xinhua News Agency, China’s state-run media, noted that, “Middle school students should not be reading anything too deep.” Zhao Yu, an author quoted in the article, voiced his agreement with the decision, stating that, “We shouldn’t make students undertake reflection and critical thinking too soon; instead, we should let them gradually accumulate knowledge.

7 augusti 2013

Rättegången mot Bo Xilai hägrar. Amerikanske sinologen Minxin Pei skriver för Bloomberg en mycket läsvärd analys över hur fallet Bo Xilai spräcker myterna om kommunistpartiets välfungerande meritokratiska system.

On paper, these arrangements seem flawless. But in practice, they can be gamed, and the competition for power inside an opaque regime that resists binding, well-acknowledged rules can be especially fierce. As Bo’s case shows, in such a system, the greater the prize, the more ruthless the fight. Winners prevail not because of their merits, but because of their ability to cobble together a more powerful coalition.

Dagens länkar:

“Are you still prostrating yourself before foreign milk powder?” – Danwei

Kinesisk media skadeglada över Fonterras senaste mjölkskandal. Det var i fredags som det Nyzeeländska bolaget gick ut med att tre satser av proteinpulver tillverkade i maj 2012 – som bland annat använts i mjölkersättning och proteinersättning – innehållit bakterieflora som kan orsaka botulism (en svår, ibland dödlig form av matförgiftning). Sedan dess har åtskilliga ton mejeriprodukter återkallats av Fonterra, och många kinesiska tidningar ställer sig den retoriska frågan om inte den kinesiska tilltron på utländska mjölkprodukter nu fått sig en dödsstöt.

Sedan melamin-skandalen 2008 där 300 000 barn drabbades av njurskador, och 6 barn dog, så är mjölkersättning en otroligt känslig fråga i Kina. Det ska däremot påpekas att inga sjukdomsfall har rapporterats i detta nu, att samtliga produkter snart ska ha återkallats, samt att det inte är bekräftat att proteinpulvret faktiskt innehöll skadliga bakterier, även om det är Fonterras misstanke. Sannolikt har bakterierna förstörts i förädlingsprocessen, menar företaget. 

Även om rykten som kan ”skrämma upp allmänheten” i allmänhet är tabu och censureras i Kina, så är det naturligtvis skillnad när de alarmerande ryktena kommer uppifrån. SCMP skriver i ”State media use foreign dairy scandal to defend local brands”Meanwhile, the Communist Party’s People’s Daily referred to mainland parents’ trust in foreign brand baby formula as mere ”superstition” and said consumers were ”in urgent need of a change of heart”. It devoted almost a full page on Monday to product recalls and suggested that Clostridium botulinum was way more harmful than melamine, the substance that unscrupulous vendors used in 2008 to illegally boost the protein content of local milk.

First likely case of H7N9 bird flu spread by humans is reported – SCMP

Forskare tror sig ha bekräftat det första fallet av den nya fågelinfluensan som spridits mellan människa till människa. Det rör sig om ett fall tidigare i vår då en 60-årig man dog på sjukhus, varefter hans 32-åriga dotter kort därefter också avled i sjukdomen. Dottern hade inte haft kontakt med fågelfä, eller andra djur. Eftersom ingen av de övriga närmare 40 personerna i mannen närhet smittades, drar forskarna slutsatsen att det antagligen har att göra med att de båda var släkt, och att sjukdomen därför kunde överföras lättare på grund av att generna var mer lika.

广东拟允许宅基地在镇域范围内流转 – 财新网

Ett beslut från provinsregeringen i Guangdong från den femte augusti ger rätt till invånarna på landsbygden att sälja mark ämnat för boende. Denna reform må vara begränsad i omfattning, men kan komma att bli mycket viktig. Säljandet av mark kan exempelvis bli ett startkapital som kan användas för att underlätta flytten in till staden. Ekonomiska reformer i Kina följer ofta modellen begränsade, lokala experiment (ofta i sydliga provinser som Guangdong) som om de är framgångsrika utökas till fler och fler provinser.

Section of engineering sample of future Chinese aircraft carrier unveiled – Xinhua

Xinhua publicerar foton från Jiangnangruppens skeppsvarv där Kinas andra hangarfartyg kan vara på väg att byggas. Fotona visar vad som ”verkar vara” ett prov för byggandet av ett hangarfartyg. Väldigt underligt sätt att skriva från Kinas statliga nyhetsbyrå. De varken bekräftar eller förnekar uppgifterna, istället för att citera officiella källor hänvisar de till tidningen Global Times där bilderna först publicerades.

China’s C919 to break Boeing, Airbus dominance – China Daily

Kina håller på att ta fram ett eget passagerarflygplan, som man hävdar är bättre än både Boeing 737 och Airbus 320. C919, som det kallas, är planerat att stå klart först år 2015.

INNER SANCTUM (5): Zhongnanhai swimming pools the source of rumors about top leaders – The Asahi Shimbun

The Asahi Shimbun fortsätter sin serie om Zhongnanhai. Denna gång handlar det om den simbassäng där Mao Zedong brukade tillbringa sina dagar och där Xi Jinping (enligt egen utsaga) simmar en kilometer per dag.

Vice Doesn’t Pay: 10 Scandalous Chinese Officials Who Landed With a Bump – Time Magazine

Time listar de tio mest uppmärksammade korruptionsskandalerna i Kina. Bra med lite perspektiv inför den stundade Bo Xilai-rättegången alltså, för den som är intresserad för hur illa det kan gå för somliga kinesiska politiker.

EXCLUSIVE-China opens door to corn imports with Argentine cargo – Reuters

Kina har beslutat att för första gången importera genmanipulerat korn från Argentina. Den första leveransen handlar om 60 000 ton.